mos goriot - honore de balzac

of 198/198

Post on 08-Sep-2015

315 views

Category:

Documents

94 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Mos Goriot - Honore de Balzac

TRANSCRIPT

  • Honor de Balzac

    Mo Goriot

    Traducerea: Cezar Petrescu

  • Marelui i ilustrului

    Geoffroy Saint-Hilaire,{1}drept mrturie a admiraiei mele

    pentru lucrrile i geniul su.de BALZAC

    D oamna Vauquer, nscut de Conans, este o femeie n vrst, care de vreo

    patruzeci de ani ine la Paris o pensiune de familie n strada Neuve-Sainte-Genevive,ntre Cartierul Latin i foburgul Saint-Marcel. La aceast pensiune, cunoscut subnumele de Casa Vauquer, se primesc deopotriv brbai i femei, tineri i btrni, fr cavreodat gura clevetitoare a lumii s gsit ce s scorneasc despre cele ce se petrec naceast respectabil cas. Nu-i mai puin adevrat, ns, c de vreo treizeci de ani nu s-apomenit printre clieni nicio femeie tnr, iar pentru ca vreun tnr s ajung a locuiaci, trebuia ca familia s-i trimit o sum prea mic s-i in zilele. Cu toate acestea, nanul 1819, dat la care ncepe drama ce urmeaz, se aa aci n pensiune o biat fat.Orict de discreditat ar azi cuvntul dram, dup chipul denat i fr noim n carea fost risipit n aceste vremuri de jalnic literatur, e nevoie totui s-l folosim aici; nuindc aceast istorisire ar dramatic n sensul adevrat al cuvntului, ci indcsfrind cartea vei vrsa poate cite va lacrimi intra muros i extra muros{2}. Fi-va ea oareneleas i dincolo de zidurile Parisului? ngduie-ni-se a ne ndoi, cci nu se poatepricepe felul cu totul deosebit al unei asemenea scene, plin de tlcuri i de culoarelocal, dect ntre colinele Montmartre i dealurile de la Montrouge, n aceast ilustrvale a drpnturilor ce stau s se surpe i a grlelor negre de noroi; vale plin desuferine reale, de bucurii prea adesea amgitoare i att de cumplit zbuciumat nct nutiu ce fapt ar trebui s se ntmple pentru a lsa o senzaie de oarecare durat. Totui,chiar i n aceast lume se ivesc ici i colo dureri care, prin vlmagul lor de vicii ivirtui, dobndesc o oarecare mreie i solemnitate; n faa lor egoismele i intereseleamuesc; dar senzaia cu care rmi ine numai bine ct ai nfuleca pe nemestecate unfruct savuros. Carul civilizaiei, ntocmai ca acela al idolului de la J aggernat{3}, trecndpeste o inim care nu se las att de uor zdrobit i n care i s-a mpiedicat roata, abiadac i ncetinete o clip mersul, o. S trivete i i urmeaz mai departe drumul glorios.Aa vei face i domniile-voastre, care innd aceast carte n mn v cufundai n toatvoia n jilul moale, spunndu-v: O , poate, o poveste amuzant. D ar dup ce vei aat taina chinurilor lui mo Goriot, vei cina cu poft, punnd lipsa dumneavoastr desensibilitate pe seama autorului, nvinuindu-l c a depit msura i c face poezie. Ah!inei minte ns: drama aceasta nu este o plsmuire sau un roman. All is true{4}; ea esteatt de adevrat, nct oricine poate s-o regseasc n propria sa via, n propriul lui

  • suflet.Casa n care se a aceast pensiune de familie este proprietatea doamnei Vauquer.

    E aezat n josul strzii Neuve-S ainte-Genevive, acolo unde terenul coboar ctrestrada Arbaletei ntr-un povrni att de repede i de anevoios, nct numai rareori caii lurc sau l coboar. I at de ce domnete o att de deplin linite peste toate aceste ulienghesuite ntre domul Val-de-Grce i cel al Panteonului, dou monumente careschimb culoarea cerului, mprtiindu-i n vzduh rsfrngerile aurii i nnegurndpmntul cu umbrele mohorte pe care le atern uriaele lor cupole. Aici caldarmul ezvntat; n albia priaelor nu-i nici ap, nici ml, i de-a lungul zidurilor crete iarba. ndrum pe-aici, chiar i cel mai nepstor dintre oameni se simte cuprins de tristee, ca dealtfel toi cei care trec obinuit pe aceste strzi. Aici uruitul unei trsuri ia proporiileunui eveniment; casele sunt posomorte, iar din zidurile uriae se desprinde un iz depucrie. Un parizian care s-ar rtci prin partea locului, n-ar vedea dect pensiuni defamilie sau aezminte asemntoare, mizerie sau plictiseal, btrni care i ateaptmoartea i un tineret zvpiat care muncete n sil. Niciun alt cartier al Parisului nu estemai trist i de ce n-am spune-o? mai puin cunoscut. Mai ales strada Neuve-Sainte-Genevive e ca o ram de bronz, singura potrivit pentru a ncadra o dram ca asta, carenu poate ndeajuns neleas dac nu prezentm dinainte atmosfera, culorile-intunecate i coninutul ei grav; tot aa se mpuineaz lumina de la o treapt la alta, iglasul cluzei se stinge atunci cnd cltorul coboar n catacombe. Nimerit asemuire!Cci cine ar putea spune cu hotrre ce este mai groaznic la vedere: inimi sectuite, saucranii departe?

    Faada pensiunii d ctre o grdini, aa nct casa cade n unghi drept pe stradaNeuve-Sainte-Genevive, de unde se vede tiat parc n toat adncimea ei. D e-a lungulfaadei, ntre cas i grdini, se ntinde o crare prunduit, n form de jgheab, lat camde un stnjen, din care pornete o alee presrat cu nisip i tivit cu mucate, cu leandrii cu rodii rsdite n ghivece mari de faian albastr i alb. n aceast alee intri pe oporti, deasupra creia e btut o rm, pe care scrie: Casa Vauquer, iar dedesubt:Pensiune de familie pentru ambele sexe i alii. n timpul zilei, printre zbreleleportiei, prevzut cu un clopoel cu sunet ascuit, se ntrezrete la captul miculuipavaj, pe zidul din faa strzii, o arcad imitnd marmura verde, zugrvit de cine tie cemeter din cartier. n rida pe care o nchipuie aceast zugrveal se ridic o statuie,care-l nfieaz pe Amor. D up spoiala scorojit care o acoper, amatorii de simboluriar nclinai poate s descopere n aceasta un mit al amorului parizian, de a crui iluziese vor lepda civa pai mai departe. Sub soclu, o inscripie pe jumtate tears i aduceaminte ete vechimea acestui monument prin entuziasmul pe care-l mrturisete fa deVoltaire rentors la Paris n 1777:

  • ORICINE-AI FI, ACESTA I-E STPNUL; I-A FOST, I ESTE SAU I VA FI.

    S eara, cnd se ntunec, poarta cu zbrele e dublat de un oblon masiv. Grdinia,

    care ine ct faada, e cuprins ntre zidul dinspre strad i zidul comun cu cldireavecin, n lungul creia se ntinde o mantie de ieder, care o nvluie toat i care atrageprivirile trectorilor prin efectul ei pitoresc pentru Paris. Fiecare perete este mbrcat nspalieri i vi-de-vie, ale crei boabe stadite i brumate sunt pentru doamna Vauquer,n fiecare an, prilej de ngrijorare i smn de vorb cu feluriii clieni ai pensiunii. De-alungul ecrui zid se ntinde cte o alee ngust, ce duce ctre un umbrar de tei, cuvntpe care doamna Vauquer, dei nscut de Conans, l pronun cu ncpnare tiei, nciuda observaiilor de ordin gramatical pe care i le fac oaspeii dumisale. ntre acestedou alei mrginae, strjuite de pomi roditori tuni ca nite cariere, se a o tarlaptrat, semnat cu anghinare i tivit pe margini cu mcri, lptuci i ptrunjel. Subumbrarul de tei e aezat o mas rotund, vopsit verde, iar n jurul ei cteva scaune. nzilele de zpueal, convivii de la pensiune, care sunt ndeajuns de avui ca s-i ngduieluxul unei cafele, vin aici s o savureze, pe o dogoare n stare s cloceasc oule i sscoat puii din goace. Ridicat n trei caturi i mansard, faada este zidit din piatr ispoit n culoarea aceea galben care sluete toate casele din Paris. Ferestrele cinci deecare etaj au mici pervazuri ptrate i sunt mpodobite cu jaluzele, una mai sus, altamai jos, parc pentru a-i face n ciuda una alteia. Spatele casei are numai cte douferestre, cele de la parter avnd zbrele. ndrtul cldirii este o ograd lat de vreodouzeci de pai, n care vieuiesc n bun pace porci, gini, iepuri de cas i n fundulcreia se ridic o magazie de lemne. ntre magazie i fereastra buctriei e atrnat undulap de pstrat mncrile, pe sub care trece jgheabul de lturi. Ograda aceastarspunde n strada Neuve-S ainte-Genevive printr-o porti, prin care buctreasaazvrle gunoiul din cas dup ce cur cloaca aceasta cu mare belug de ap, de teamamolimelor.

    Fcut parc nadins pentru a adposti o pensiune de familie, parterul cuprinde mainti o ncpere luminat de cele dou ferestre ce dau ctre strad i n care intri pe o ucu geam de sus pn jos. Acest salon d ntr-o sufragerie, desprit de buctrie printr-oscar, ale crei trepte sunt fcute din scnduri ptrate de lemn, vopsite i bine splate.Nimic mai trist dect salonul acesta, mobilat cu jiluri i scaune acoperite cu stof de prde cal, nvrstat cu perechile ei de dungi una mat, alta lucioas. n mijloc se a o masrotund, cu o tblie de marmur S ainte-Anne, mpodobit cu obinuitul serviciu pentruceai, de porelan alb, nzorzonat cu dungulie aurii pe jumtate terse de vreme, modelatt de des ntlnit astzi pretutindeni. ncperea, cu duumeaua destul de ubrezit, embrcat cu tblii de lemn cam pn la brul omului. Restul pereilor este acoperit cu

  • tapete lucioase, nfind cele mai de seam scene din Tlmaque{5}, ale crui personajeclasice sunt zugrvite n Culori. ntre cele dou ferestre zbrelite se a un panou carenfieaz ospul dat de Calypso{6} n cinstea ului lui Ulysse. D e patruzeci de ani,pictura aceasta strnete glumele clienilor tineri, care au iluzia c btndu-i joc de cinala care-i osndete mizeria se ridic deasupra situaiei lor. Cminul zidit din piatr, acrui vatr totdeauna curat arat c aici nu se face foc dect la zile mari, este mpodobitcu dou vaze pline cu ori articiale, vechi i decolorate, care in de urt unei pendule demarmur albstrie, de o rar urenie. D in aceast prim ncpere se desprinde un miros,care nu are un nume precis i pe care ar trebui s-l numim miros de pensiune. Un miros deodaie nchis, de mucegai, de rnced; un miros care-i d ori de frig, pe care-l simi jilavn nri, care-i ptrunde n haine, care-i amintete-o sal de unde abia s-a strns masa oduhoare de vase nesplate, de buctrie, de azil de sraci. Mirosul acesta s-ar puteadescrie, poate, numai dac s-ar inventa un procedeu de cntrire a tuturor elementelorgreoase strnite de rgielile guturioase sui generis ale ecrui client tnr sau btrn.i totui, orict scrb i-ar pricinui acest salon, n comparaie, cu sala de mncare dealturi i se pare elegant i parfumat ca un budoar. S ala aceasta, cu perei n ntregimembrcai n lemn, a fost cndva zugrvit ntr-o culoare, pe care astzi n-o mai poideslui i pe care jegul s-a straticat, desennd tot felul de chipuri bizare. D e-a lungulpereilor se niruie cteva polie slinoase, nesate de carafe ciobite i cu luciul ters devreme, inele de metal pentru sulul ervetelor, teancuri de farfurii din porelan gros, cuchenar albastru, fabricate la Tournai{7} ntr-un ungher se a un dulpior cu despriturinumerotate, n care se in ervetele clienilor, ptate de sosuri ori de vin. Mai sunt apoisumedenii de mobile, vechi de cnd lumea, care nu i-au gsit loc nicieri i au foststrnse aici aa cum strng nebunii din balamuc tot felul de hrburi ale civilizaiei. Poivedea de pild un barometru, cu un clugr capuin care cnd plou iese din chilia lui;gravuri de o sluenie care-i taie pofta de mncare, toate n ram de lemn negru lustruit icu dungi aurite; o pendul ncadrat n solzi de aram; o sob verde, lmpi Argand{8}pline de colb i mbcsite de ulei, o mas lung, acoperit cu o muama att de soioas,nct un client pozna dinafar s-ar putut iscli pe ea ntrebuinnd degetul n loc deplaivaz; scaune schiloade, mici crmpeie din acele rogojini de papur ferfeniit, care sedeir necontenit, dar niciodat nu se destram cu totul, i nite sobie prpdite,cocovite pe dinuntru, cu uile stricate i cu mnerele de lemn arse tciune. Ca s arict este de vechi acest mobilier, ct este de hrbuit i putregit, mncat de vreme, olog,chior i schilod, cltinndu-se la ecare micare i gata s-i dea duhul n orice clip, artrebui o descriere care ar lungi prea mult aceast povestire i pe care cititorii grbii nune-ar ierta-o. D uumeaua roie a fost de attea ori vopsit i frecat, nct a ajuns numaiguri. Pe scurt, aci domnete mizeria lipsit de orice poezie: o mizerie avar, apstoare,enduroas. O mizerie care dac nc nu-i astupat de noroi e totui plin de pete; dac

  • nu-i ciuruit de guri i nu-i curg nc peticele, curnd-curnd o va mnca putregaiul.ncperea aceasta se arat n toat splendoarea ei dimineaa, ctre ceasul apte, cnd

    motanul doamnei Vauquer, lund-o nainte stpnei, sare de pe un dulap pe altul,mustcete dup laptele din cele cteva strchini acoperite cu farfurii i ncepe a toarcecu noaptea-n cap. ndat se nfieaz i vduva, gtit cu boneta ei de tul, de sub careatrn o bucl rotund de pr fals, ce lunec ntr-o parte; calc agale, trindu-i papuciisclciai. Faa-i btrioar i buclat, din mijlocul creia nasul i iese ca un plisc depapagal; minile mici i durdulii, mutra ei grsan ca de rcovnic, snii revrsai, caretremur la ecare pas toate se potrivesc de minune cu aceast sal, unde mizeria seprelinge ca igrasia pe perei, unde s-a cuibrit specula i al crei aer dospit i nmiasmat,e respirat de doamna Vauquer fr nicio scrb. Chipu-i rece ca ntia brum de toamn,ochii mpresurai de zbrcituri, cu expresia lor care trece de la sursul profesional aldansatoarei la posaca ncruntare a cmtarului, pe scurt, ntreaga ei fptur te lmureteasupra pensiunii, dup cum pensiunea te lmurete asupra persoanei sale. Temnia numerge fr temnicer; una fr alta nu pot nchipuite. Buhiala glbejit a acestei femeimrunte este produsul vieii acesteia, dup cum tifosul este consecin emanaiilor dintr-un spital. J uponul ei de ln tricotata, mai lung dect rochia croit la rndul ei dintr-oalt rochie, mai veche i ale crei scame curg prin gurile stofei mncate de vreme,reprezint parc, luate la un loc, salonul, sala de mncare i grdinia, vestete nfiareacuhnei i parc-i spune cam cum trebuie s arate clienii pensiunii. Cu ea aci, tablouluinu-i mai lipsete nimic. Avnd aproape cincizeci de ani, doamna Vauquer seamn cutoate femeile care au trecut prin grele impasuri. Are ochi sticloi, nfiarea nevinovat aunei codoae, care mai nti i respinge cu indignare trgul, pentru ca apoi s-i poatsmulge o plat mai bun, i care, ca s triasc bine, e gata la orice; gata s vnd peGeorges sau Pichegru{9}, dac Georges sau Pichegru n-au fost nc vndui. Totui, clieniipensiunii, auzind-o oftnd i vicrindu-se ca i dnii, o cred srac lipit pmntului ispun c la urma urmei e o biat femeie de treab. Ce va fost pe vremea domnuluiVauquer? Ea nu vorbea niciodat despre rposatul. Cum i pierduse averea? Cunecazurile!, rspundea ea. Fa de dnsa se purtase ru: nu-i lsase dect ochii, ca splng; casa aceasta, ca s aib din ce tri, i dreptul de a nu lua parte la suferinelesemenilor si, pentru c, dup cum singur spunea, ndurase ea nsi toate suferinelede pe lume. Auzind paii mruni i iui ai stpn-si, S ilvia buctreasamthloas se grbea s serveasc dejunul clienilor care locuiau n pensiune.

    ndeobte, clienii dinafar nu se abonau dect la masa de sear, care costa treizecide franci pe lun. La data cnd ncepe aceast istorisire, internii erau n numr de apte.La etajul nti se aau dou apartamente, cele mai bune din toat casa. D oamna Vauquersttea n cel mai modest, cellalt ind nchiriat doamnei Couture, vduva unui comisar-ordonator{10} de pe vremea Republicii. D oamna Couture locuia mpreun cu o fat

  • tnr, care se numea Victorine Taillefer i creia i inea loc de mam. Pensiuneaamndurora se ridica la o mie opt sute de franci. Cele dou apartamente de la etajul aldoilea erau ocupate, unul de ctre un btrn cu numele de Poiret, cellalt de ctre un omde vreo patruzeci de ani, care purta o peruc neagr, i cnea favoriii, se da drept fostnegustor i se numea Vautrin. Etajul al treilea avea patru camere, din care dou eraunchiriate: una de ctre o fat btrn, numit domnioara Michonneau, alta de ctre unfost fabricant de dea, de stelue i scrobeal, care ngduia s i se spun mo Goriot.Celelalte dou ncperi erau lsate pentru psrile cltoare, studenii aceia nefericiicare, ca mo Goriot i ca domnioara Michonneau, nu puteau plti mai mult de patruzecii cinci de franci pe lun pentru cas i mas; doamna Vauquer ns nu era preabucuroas de asemenea oaspei, pentru c mncau prea mult pine, i nu-i primea dectatunci cnd nu gsea ali clieni mai actrii. n clipa de fa, una dintre aceste doucamere era ocupat de un tnr, de felul lui de pe lng Angoulme, care venise la Parisca s studieze dreptul i a crui familie numeroas ndura prea grele lipsuri ca s-i maipoat trimite o mie dou sute de franci pe an. Eugne de Rastignac aa l chema eraunul dintre tinerii pe care suferina i-a plmdit pentru munc, care neleg din fragedtineree speranele puse n ei de prini, i care i pregtesc o via frumoas,drmluind din vreme roadele studiilor i potrivindu-le de mai nainte pe msuraviitoarelor prefaceri ale societii, pentru ca astfel, ei cei dinti, s poat trage toatefoloasele cuvenite. Fr ciudatele lui iscodiri i fr iscusina cu care tia s se introducn saloanele Parisului, aceast povestire n-ar colorat cu acele nuane adevrate,datorite fr ndoial spiritului su ager i dorinei sale de a ptrunde dedesubturile uneisituaii nspimnttoare, tinuit cu aceeai grij de cei care o creaser, ca i de ceisortii s o triasc.

    D easupra acestui al treilea etaj era podul n care se ntindeau rufele la uscat i douodi de mansard, n care dormeau un rnda numit Christophe i mthloasa S ilvia,buctreasa. n afar de cei apte clieni interni, doamna Vauquer mai avea, n anii buni,ca i n cei ri, opt studeni la drept sau la medicin i doi sau trei obinuii din cartier,toi acetia abonai numai la masa de sear. Sala cuprindea n ecare sear optsprezecepersoane i ar putut cuprinde chiar douzeci; dimineaa, ns, nu veneau dect ceiapte locatari, a cror reuniune era parc o mas de familie. Toi veneau n papuci, ingduiau condene asupra inutei sau nfirii externilor i asupra evenimentelor dinseara precedent, vorbind cu ncrederea pe care le-o ddea intimitatea. Aceti apteclieni erau copiii rsfai ai doamnei Vauquer, care i drmluia cu o precizie deastronom ngrijirile i ateniile fa de ecare, dup suma pltit. Adunai laolalt dinntmplare, toi se bucurau de aceeai consideraie. Cei doi locatari de la etajul al doileanu plteau dect aptezeci i doi de franci pe lun. Acest pre de nimic care nu sentlnete dect n cartierul S aint-Marcel, ntre Bourbe i Salptrire{11} i de la care

  • numai doamna Couture era exceptat, arat c aceti clieni trebuiau s se ae subpovara unor suferine mai mult sau mai puin vdite. Privelitea trist pe care o nfiainteriorul acestei case se repeta n mbrcmintea obinuiilor ei, deopotriv dezdrenroas. Brbaii purtau redingote a cror culoare ajunsese cu totul ndoielnic,ghete care n cartierele elegante se arunc la gunoi, rufe ponosite, veminte care itriser traiul. Femeile purtau rochii demodate, vopsite din nou i iari decolorate, vechidantele crpite, mnui lustruite de atta purtare, gulerae totdeauna prlite cu erul declcat i iuri destrmate. D ac aa artau vemintele, purttorii lor senfiau aproape toi cu trupuri bine legate, alctuiri care inuser piept furtunilorvieii, fee reci, aspre, terse ca banii scoi din circulaie. Gurile vetejite erau narmate cudini nesioi. Aceti clieni ai pensiunii te fceau s ntrevezi drama svrit sau ncurs de desfurare; nu drame jucate la lumina rampei, n decoruri de pnz vopsit, cidrame vii i mute, drame reci, care rscolesc suetul pn n strfunduri, drame care nuse sfresc niciodat.

    Btrna domnioar Michonneau purta pe ochii ei ostenii un abajur slinos de taftaverde, cercuit pe un r de alam, de care s-ar nspimntat chiar i ngerul milei. alulei cu srccioase franjuri plngtoare prea c acoper un schelet, ntr-att deciolnoase erau formele pe care le ascundea. Ce acid despuiase aceast fptur de toatefarmecele feminitii? Odinioar trebuie s fost, fr ndoial, frumoas i trupe; eraoare o victim a viciului, a necazurilor, a cupiditii? S se istovit n aprige iubiri? S fost vnztoare ntr-un magazin de mode, sau numai curtezan? S ispit triumfurileunei neruinate tinerei, n a crei ntmpinare plcerile veniser n valuri, prin aceastbtrnee de care trectorii fugeau nspimntai? Privirea ei fr culoare i da ori deghea; faa ei pungit era ca o ameninare. Avea un glas subirel, ca de greier, carevestete din tuul lui apropierea iernii. Spunea c ngrijise un btrn care suferise de uncatar al bicii udului i pe care copiii si, crezndu-l srac, l prsiser cu totul. Acestbtrn i lsase prin testament o rent viager de o mie de franci, periodic disputat demotenitori, care o acopereau, cu tot felul de defimri. D ei jocul pasiunilor i pustiisefaa, rmseser totui n esuturile ei urme de un alb i de o gingie care ngduiaubnuiala c i trupul ar pstra unele rmie de frumusee.

    D omnul Poiret era un fel de manechin automat. Cnd l vedeai n Grdina Botanic,rsrind ca o umbr cenuie de-a lungul unei alei, cu o apc veche, pleotit pe cap, abiainnd n mn bastonul cu mciulie de lde nglbenit, flfindu-i pulpanele tocite aleredingotei, care nu prea izbuteau s acopere ndragii aproape ciuruii de guri, cupicioarele n ciorapi albatri, bind de parc-ar fost totdeauna beat, cu jiletca alb,soioas i cu jaboul de muselin groas i ghemuit, care nu prea se potrivea cu cravatalegat n jurul gtului de curcan, te ntrebai dac aceast umbr, proiectat parc de olantern magic, aparine cu adevrat cuteztoarei rase a ilor lui I afet{12} care roiau ca

  • uturii pe Bulevardul I talian, Ce trud izbutise oare s-l zbrceasc n halul acesta? Cepasiune i va glbejit faa-i ca un bulb, care, dac ar fost caricaturizat, ar prut oarj, care depete limitele adevrului? Ce fusese oare n viaa lui omul acesta? Fusese,poate, slujba la Ministerul de J ustiie, la biroul la care clii i trimit notele decheltuieli, socoteala furniturilor de vluri negre pentru paricizi, de rumegu de lemnpentru ghilotin, de sfoar pentru cuite. Sau, poate ncasator la poarta vreunui abator orisubinspector al salubritii. n sfrit, omul acesta prea s fost unul dintre asinii carenvrt uriaa noastr moar social, unul dintre acei Ratoni ai Parisului care nu-i cunoscnici mcar Bertranzii{13} respectivi, unul dintre pivoii pe care s-au nvrtit nefericirile imurdriile publice, pe scurt unul dintre aceia despre care, vzndu-i, putem spune:Avem nevoie totui i de tia. Parisul cel frumos nu cunoate aceste chipuri glbejitede suferine morale sau trupeti. D ar Parisul este un adevrat ocean. Aruncai sondanuntrul lui: nu-i vei aa niciodat adncimea. S trbatei-l, zugrvii-l; orict de muli ide grijulii vor exploratorii acestei ape, totdeauna va rmne un loc necercetat,totdeauna vor rmne ori, perle, montri, lucruri nemaiauzite, pe care scafandrii literarile-au scpat din vedere. Casa Vauquer este una dintre aceste ciudate monstruoziti.

    D ou guri alctuiau aici un contrast izbitor fa de toi ceilali clieni i obinuii aiacestei case. D ei domnioara Victorine Taillefer avea o fa bolnvicios de alb, ca toatefetele roase de cloroz, i dei prin tristeea ei de ecare clip, prin inuta-i stnjenit,prin nfiarea ei srccioas i usciv era legat de suferina general care alctuiafondul acestui tablou, chipul ei nu era totui mbtrnit, iar n micri i glas pstrase oanume sprinteneal. Tnra ei suferin era ca un arbust cu frunzele plite, de curndsdit ntr-un pmnt neprielnic. Cu obrazul ei rocovan, cu prul blai avnd rsfrngeride vpaie, cu mijlocul prea subiratic, avea graia pe care poeii de astzi o gsesc nunele statuete din evul mediu. n ochii cenuii, cu nuane ntunecate, se oglindeaublndeea i resemnarea cretin. mbrcmintea simpl, ieftin i trda formele fragede.Era drgu, prin juxtapunere. D ac ar fost i fericit, ar fost ncnttoare; fericireaeste poezia femeilor, cum gteala este fardul lor. D ac un bal, cu toat veselia lui, i-ar rsfrnt luminile trandarii pe faa ei palid; dac bucuriile unei viei elegante i-ai mplinit, i-ar mbujorat obrajii, care ncepuser s se scoflceasc; dac iubirea ar dato nou nsueire ochilor ei triti, Victorine ar putut s in piept celor mai frumoasefete. i lipsea ceea ce plmdete a doua oar pe orice femeie: gteala i scrisorile dedragoste. D espre viaa ei s-ar putut scrie o carte. Taic-su, socotind c are motive s n-o recunoasc drept ica lui, o alungase de lng sine, dndu-i numai ase sute de francipe an, i i dosise averea n aa fel nct s-o poat lsa n ntregime ului su. Chinuitde dezndejde, mama Victorinei se adpostise la o rud deprtat a ei, doamna Couture,n casa creia i dduse suetul, iar acum doamna Couture o ngrijea pe orfan ca pepropria ei copil. D in pcate, ns, vduva comisarului-ordonator al armatelor Republicii

  • nu avea dect mica ei parte din avere i pensia, aa c ntr-o bun zi putea s-o lase pebiata fat n voia soartei, fr experien i fr niciun venit. Femeie de isprav, o duceape Victorine n ecare duminic la biseric i o punea s se spovedeasc de dou ori pelun, vrnd s fac din ea, pentru orice ntmplare, o fat pioas. Avea dreptate.S immntul religios deschidea un viitor acestui copil nerecunoscut, care i iubea totuitatl i care n ecare an se ducea la el ca s-i aduc cuvntul de iertciune din parteamam-si; dar n toi anii btuse zadarnic la ua casei printeti. Fratele ei, singurul carear putut s mijloceasc o mpcare, nu venise s-o vad niciodat, n patru ani, i nu-itrimitea niciun ajutor. Ea l implora pe D umnezeu s-l lumineze pe tatl ei, s mbunezeinima fratelui i se ruga pentru suetele lor, fr a le aduce vreo nvinuire. D oamnaCouture i doamna Vauquer nu gseau n dicionarul injuriilor destule cuvinte ca scalice aceast purtare slbatic. D ar cnd ele aruncau toate blestemele asupra acestuimilionar ticlos, Victorine rostea cuvinte blnde, ca gnguritul hulubului slbatic, care,chiar cnd cade dobort de glon, n iptul lui de durere mrturisete nc iubirea.

    Eugne de Rastignac avea nfiarea meridionalului: obrazul alb, prul negru, ochiialbatri, inuta, felul de a se purta, atitudinea lui de ecare clip artau c descinde dintr-o familie nobil, n care fusese crescut dintru nceput n tradiiile cele mai alese. D ac icrua mbrcmintea, dac n zilele obinuite purta hainele de anul trecut, putea totuiuneori s ias n ora mbrcat ca un tnr elegant. ndeobte, purta o redingot veche, ojiletc tocit, o cravat neagr, prpdit, decolorat i nnodat strmb cravataobinuit a studentului nite pantaloni la fel de jerpelii i ghete pingelite.

    Vautrin, om de patruzeci de ani, cu favoriii cnii, era trsura de unire ntre acestedou personaje i ceilali clieni ai pensiunii. Fcea parte dintre oamenii despre carepoporul spune: S tranic voinic! Lat n umeri, cu trunchiul bine mplinit, cu muchiicare se vdeau puternici, avea mini groase, ptrate, cu falangele pline de smocuristufoase de pr rou nvpiat. Faa, brzdat de dungi pretimpurii, arta o oarecareasprime, pe care o dezminea ns purtarea lui blajin i prietenoas. Vocea de bascantabil se potrivea de minune cu greoaia lui veselie i nu era de loc neplcut. Era defelul lui ndatoritor i glume. D ac se strica vreo ncuietoare de u, numaidect odesfcea, o dregea, o ungea, o pilea i o punea la loc, spunnd: Eu i-s naul! D e altfel,tia tot felul de lucruri despre mare, despre corbii, despre Frana, despre rile strine,despre afaceri, oameni, evenimente, legi, hoteluri i pucrii. D ac vreunul ncepea s sevicreasc, se arta ndat gata s-i vin n ajutor. mprumutase bani n mai multernduri doamnei Vauquer i ctorva dintre clienii pensiunii. n ciuda nfirii lui deom cumsecade, avea un fel de a te privi, adnc i nenduplecat, care strnea atta team,nct datornicii lui ar nfruntat mai degrab primejdia morii dect pe aceea de a nu-inapoia banii mprumutai. Iar felul cum zvrlea scuipatul dintr-o nitur, arta c are ore rece i neclintit, care nu s-ar dat napoi nici de la o crim ca s ias dintr-o

  • ncurctur. Ca un judector nendurat, ochiul lui rzbtea pn n strfundul tuturorproblemelor, tuturor contiinelor, tuturor simmintelor. D e obicei, dup ce prnzeaieea ndat n ora, se ntorcea la vremea cinei, dup care o tergea repede, n maregrab, i nu revenea dect ctre miezul nopii, descuind ua cu o cheie potrivit pe care i-o ncredinase doamna Vauquer. Era singurul care se bucura de favoarea aceasta. D ar iel se avea tare bine cu vduva, creia i spunea mam, cuprinznd-o pe dup mijloc,mgulire nu ndeajuns de preuit. Biata femeie i nchipuia c treaba asta e uoar, nvreme ce, dintre toi, numai Vautrin avea braul destul de lung ca s poat cuprinde oatt de vast circumferin. Una dintre trsturile rii lui era drnicia cu care plteacincisprezece franci pe lun pentru gloria{14}, pe care o lua dup mas. D ac la pensiunetinerii prini n viaa Parisului ca ntr-un vrtej i btrnii nepstori fa de tot ce nu-iatingea de-a dreptul nu ar privit lucrurile cu atta uurin, ei nu ar avut niciondoial n privina lui Vautrin. D ar n timp ce el cunotea sau ghicea toate treburile celordin jurul lui, nici unul dintre ei nu izbutise s-i ptrund nici gndurile, nicindeletnicirile. D ei punea ntre sine i cei din preajma sa, drept barier, neltoarea luinfiare de om de isprav, se iveau totui destule prilejuri ca s-i dai seama denfricotoarea adncime a rii lui. D intr-o glum vrednic de J uvenal{15}, prin care voiaparc s arate ct plcere i fcea s batjocoreasc legile, s biciuiasc nalta societate,s-i arate c este n contradicie cu ea nsi, puteai adesea, s bnuieti c privea cudumnie ornduirea social i c n adncul vieii lui era o tain ascuns cu mult grij.

    Atras poate fr s-i dea seama de fora unuia sau de frumuseea celuilalt,domnioara Teillefer i mprea privirile ei furiate i tainicele ei gnduri ntre acest omde patruzeci de ani i ntre tnrul student; dar niciunul, nici cellalt nu preau a segndi la ea, dei ntmplarea ar putut s schimbe de la o zi la alta situaia fetei i sfac din ea o partid bogat. D e altfel, nimeni nu se ostenea s cerceteze dac nefericiriledespre care vorbeau unul sau altul dintre clieni erau nscocite sau adevrate. Fiecarearta celuilalt o nepsare care se mbina cu nencrederea ce izvora din starea lor. tiauprea bine c nu au putina s-i uureze suferinele, i povestindu-i-le necontenitgoliser cupa consolrilor. Ca i soii ntr-o veche csnicie, nu mai aveau s-i spunnimic. Nu mai pstrau dect legturile unei existene mecanice, jocul unei mainriineunse. Cnd le ieea n cale un orb treceau mai departe, fr a se opri; ascultau frnicio tresrire istorisirea oricrei nenorociri; i chiar gndul morii, n care nu vedeaudect dezlegarea unei probleme de mizerie, i fcea s rmn nepstori n faa celeimai cumplite agonii. ntre aceste suete bntuite de dezndejde, singura fericit eradoamna Vauquer, care domnea peste acest ospiciu fr paznici. Grdinia aceea, care,tcut i rece, uscat sau umed, avea ceva din pustietatea stepei fr de hotar, ei i searta ca o dumbrav luminoas. Hardughia aceea, cu faada ei galben i posomort, iarnuntru cu iz coclit de dughean, ei i se prea plin de ncntri. Ale ei erau celulele

  • acestea. i ea era aceea care i hrnea pe aceti ocnai osndii pe toat viaa, exercitndasupra lor o autoritate respectat. Unde s gseasc srmanii de ei n tot Parisul, la preulpe care li-l pretindea ea, o mncare sntoas i ndestultoare i un apartament, pe carei-l puteau face, dac nu elegant i primitor, cel puin curat i sntos? D oamna Vauquerputea s-i ngduie cea mai strigtoare nedreptate cel lovit de ea trebuia s rabde fra crcni.

    O asemenea adunare trebuia s cuprind i cuprindea ntr-adevr n mic toateelementele unei ntregi societi. Printre cei optsprezece convivi se aa, ca n toatecolile, ca n toat lumea, un biet ins hruit de toi ceilali, un cal de btaie asupra cruiaglumele rutcioase cdeau ca grindina. La nceputul celui de-al doilea an, Eugne deRastignac era ncredinat c personajul acesta este cel mai impresionant dintre toiceilali clieni n mijlocul crora era osndit s vieuiasc nc doi ani de zile. Acestptira{16} era mo Goriot, fost fabricant de paste finoase, asupra cruia un pictor sau unistoric ar proiectat lumina ntregului tablou. Ce ntmplare fcuse ca dispreul pejumtate dumnos al celorlali, prigoana i mila lor, lipsa lor de respect n faa suferineis cad tocmai asupra celui mai vechi dintre clienii pensiunii? Le strnise el nsui prinvreo ciudenie sau prin vreun caraghioslc dintre acelea pe care lumea le iart mult maigreu dect orice viciu? Aceste ntrebri sunt n strns legtur cu nenumrate altenedrepti sociale. Este poate n rea omului s arunce toate suferinele tocmai asupracelui care ndur totul din umilin adevrat, din slbiciune sau din nepsare. Nu neplace oare, tuturora, s ne cercm puterea pe seama unuia sau altuia? Putiul cel maiplpnd sun la toate uile pe vreme de ger sau se car, ca s-i scrie numele, pemonumentul de care nimeni nu s-a atins pn atunci.

    Mo Goriot, un btrn de vreo aizeci i nou de ani, se retrsese la doamna Vauquern 1813, cnd se lsase de nego. La nceput luase apartamentul ocupat de doamnaCouture, pltind pe atunci o pensiune de o mie dou sute de franci ca unul pentru carecinci ludovici sunt o nimica toat. D oamna Vauquer nnoise cele trei ncperi ale acestuiapartament n schimbul unei prealabile despgubiri, care reprezenta zicea ea valoareauniri mobilier ca vai de el, alctuit clin nite perdele de americ galben, jiluri de lemnlustruit mbrcate n catifea de Utrecht, cteva cromolitograi i nite tapete, pe care lerespinseser pn i crmarii din mahala. Mo Goriot, cruia pe atunci i se spunea cutoat cinstea domnul Goriot, se lsase nelat cu o att de generoasa drnicie, nct dinpricina aceasta pesemne fusese socotit de la nceput drept un imbecil cu totul nepriceputn afaceri. Goriot a adus cu sine o bogat garderob i mult rufrie magnic trusou aloricrui negustor care, nainte de a iei din nego i cumpr tot ce-i trebuie. D oamnaVauquer s-a uitat ca la o minunie la cele optsprezece cmi de demioland, a crornee era cu att mai bttoare la ochi cu ct fostul fabricant de dea purta npte ndantela jaboului dou ace, ecare cu cte un mare diamant i legate ntre ele cu un

  • lnug de aur. Purtnd mai totdeauna un costum albastru-deschis, i punea n ecare zio jiletc de pichet alb, sub care se legna pntecul proeminent n form de par, sltndn sus i-n jos un lan gros de aur mpodobit cu brelocuri. n tabacher, care era tot deaur, pstra un medalion cu uvie de pr, care te fceau s-l bnuieti de cine tie ceaventuri amoroase. Cnd gazda l nvinui c ar un crai, pe buze i utur veselul sursal burghezului mgulit n vanitatea lui. Bogata argintrie pe care o avusese n gospodrialui umplu sertarele armarelor{17}. El pronuna acest cuvnt aa cum l rostete prostimea.Ochii vduvei scnteiar cnd l ajut, ndatoritoare, s-i despacheteze i s-irnduiasc polonicele, lingurile, tacmurile, serviciile de untdelemn i do oet, sosierele,farfuriile, tviele cu ceti i phrue de argint aurit, pe scurt: piese mai mult sau maipuin, frumoase, cntrind destule mrci{18} i de care btrnul nu voia s se despart.Darurile acestea i aminteau zilele solemne ale vieii lui de familie.

    Asta, spusese el ctre doamna Vauquer strngnd n mini o farfurie i uncastrona pe al crui capac erau zugrvite dou turturele giugiulindu-se, sta este celdinti dar pe care mi l-a fcut nevast-mea, de ziua aniversrii noastre. Biata de ea! Ca s-l cumpere, i-a jertt toate economiile ei de fat. Vedei, doamn, mai degrab a rcipmntul cu unghiile dect s m despart de sta. Mulumesc lui D umnezeu, voi puteas-mi beau cafeaua din el n ecare diminea, pn la sfritul vieii. N-am de ce mplnge, bnuii pe care i-am pus deoparte au s-mi ajung nc mult vreme.

    n sfrit, doamna Vauquer, cu ochii ei de arc, mai vzuse ntr-o condic ctevansemnri, care, adunate n fug, artau c acest excelent Goriot are un venit de vreo optsau zece mii de franci. D in ziua aceea, doamna Vauquer, nscut de Conansy care aveapatruzeci i opt de ani btui pe muchie, dar nu mrturisea dect treizeci i nou, ncepua-i face planuri. D ei pleoapele ochilor lui Goriot atrnau n jos, rsfrnte i umate, dincare pricin trebuia s se tearg destul de des cu batista, ea gsea totui c avea onfiare plcut i tocmai aa cum se cuvenea. D e altfel, pulpa piciorului, groas i largarcuit n afar, ca i lungul lui nas ptrat, vesteau nsuiri morale pe care vduva lepreuia pare-se cu deosebire i pe care le mrturiseau cu aceeai trie chipul lui rotund cao lun plin i nfiarea-i de om de treab, naiv i oarecum prostu. S e vedea ct de coloc e un animal bine cldit, gata s-i pun toat puterea rii lui ntr-un simmnt.Frizerul colii Politehnice venea n ecare diminea s-i pudreze prul, pe care-l purtapieptnat n sus, de o parte i de alta, ca dou aripi de hulub, mpodobindu-i plcut faacu cele cinci uvie pe fruntea ngust. D ei oarecum bdrnos, se purta ns mbrcatcu atta ngrijire i i lua priza de tabac cu atta mreie, trgnd-o pe nas ca un omtemeinic ncredinat c nu-i va lipsi niciodat poria de Macuba{19} nct, n ziua cnddomnul Goriot a intrat n pensiunea ei, doamna Vauquer s-a perpelit toat noaptea ca opotrniche n nveliul ei de slnin; arznd de dorina de a-i lepda doliul pe care-lpurta dup Vauquer, visa s renasc n chip de doamna Goriot. S se mrite, s-i vnd

  • pensiunea, s intre n lumea aleas a burghezimii, sa ajung doamn cu vaz n cartier,s organizeze chete pentru ajutorarea sracilor, duminica s fac, ntr-un grup restrnsde prieteni, mici plimbri la Choisy, S oisy, Gentilly{20}; s se duc la teatru, n loj, ori decte ori o avea poft, fr s mai atepte biletele de favoare pe care i le ddea uneorivreunul dintre clienii pensiunii, dar numai n toiul cldurilor lui iulie; aa visa doamnaVauquer ntregul Eldorado{21} al micilor csnicii pariziene. Nu mrturisise nimnui cavea patruzeci de mii de franci, strni ban cu ban. n privina averii, se socotea, frndoial, o partida potrivit pentru Goriot.

    Ct despre rest, nu sunt mai prejos dect el! i spunea vduva zvrcolindu-se npat, ca i cnd ar vrut s se ncredineze c mai dispune nc de farmecele pe caremthloasa Silvia le gsea n fiecare diminea tot mai vetejite.

    ncepnd din ziua aceea, vreme de trei luni, vduva Vauquer a recurs la serviciilefrizerului domnului Goriot i i-a cumprat cteva rochii, pentru c, se scuza ea, trebuias dea casei un anume decor, potrivit cu preacinstitele fee care o frecventau. D easemenea, i ddu mult osteneal ca s scape de unii clieni, amintind c de aci naintenu va mai primi dect pe oamenii cei mai distini din toate punctele de vedere. Cnd senfia vreun strin, se luda cu preferina pe care i-o artase domnul Goriot, unul dintrenegustorii cei mai de vaz i cei mai respectai din Paris. n acelai timp, mpri prinora prospecte cu rma Casa Vauquer, care era dup cum spunea ea una dintrecele mai vechi i mai stimate pensiuni de familie din Cartierul Latin, avnd una dintrecele mai frumoase priveliti asupra vii Gobelinelor (se zrea de la cel de-al treilea etaj) io grdin plcut, la captul creia se ntindea o alee de tei. D oamna Vauquer fgduiaprin prospect aer curat i linite. n urma acestui prospect a venit la pensiune doamnacontes de Ambermesnil, femeie de treizeci i ase de ani, care atepta sfritul uneilichidri de bunuri i xarea unei pensii, pe care urma s o primeasc n calitate devduv a unui general czut pe cmpurile de lupt. D oamna Vauquer purt de grij camesele s e mai bune dect pn atunci, nclzi saloanele vreme de vreo ase luni i iinu att de bine fgduielile din prospect, nct trebui sa mai dea de la ea. D rept urmare,contesa i spuse doamnei Vauquer, numind-o scump prieten, c-i va aduce pe baroana deVaumerland i pe vduva colonelului conte Picquoiseau, dou dintre prietenele ei, ndatce vor sfri timpul pentru caro apucaser s plteasc la o pensiune din cartierulMarais{22}, mai scump dect casa Vauquer. D e altfel, aceste dou doamne vor putea trin tot largul lor ndat ce birourile Ministerului de Rzboi vor sfri lucrrile.

    Dar, spunea ea, birourile astea nu mai sfresc niciodat.D up masa de sear, cele dou vduve se urcau n camera doamnei Vauquer, unde

    se aezau la taifas, bnd cassis{23} i ciugulind dulciuri pstrate numai pentru sueelulstpnei. D oamna de Ambermesnil ncuviina n totul prerile gazdei sale n privina luiGoriot, preri minunate, pe care de altfel le ghicise din prima zi, i spunea c l socoate

  • un om desvrit. Ah! scump doamn, rspundea vduva, e sntos tun, s-a pstrat n deplin

    putere i e nc n stare s fericeasc o femeie.Cuprins de mrinimie, contesa i fcu cteva imputri n privina mbrcminii,

    care nu se potrivea de fel cu nzuinele ei. Trebuie s-i pregteti inuta de campanie, i spuse ea.D up ndelungate chibzuine, cele dou vduve pornir mpreun la Palais-Royal{24},

    unde cumprar, de la Galeries de Bois, o plrie cu pene i o bonet. D e aci, contesa iduse prietena la Petite J eannee, unde aleser o rochie i o earf. Cu aceste muniii derzboi i gata s nceap lupta, doamna Vauquer semna leit cu emblema restaurantuluiBoeuf la mode{25}. Totui, cnd se uit n oglind se vzu att de mult schimbat nbine, nct se socoti ndatorat contesei i, dei nu era prea darnic de felul ei, o rug sprimeasc o plrie de douzeci de franci. Adevrul era, ns, c doamna Vauquer aveade gnd s-i cear un serviciu: s-l iscodeasc pe Goriot i s-i deschid ochii asupramarilor nsuiri ale doamnei Vauquer. Doamna de Ambermesnil se art gata a lua parte,cu toat prietenia, la aceast viclean uneltire, i tot dnd trcoale btrnului fabricant definoase izbuti n cele din urm s aib o discuie cu el; dar, vzndu-l ruinat, ca s nuspunem refractar la ncercrile pe care i le strnea propria ei dorin de a-l cuceri pentrusine, contesa iei revoltat de grosolnia lui.

    ngeraule, i spuse scumpei sale prietene, n-ai s te alegi cu nimic de la omulsta! E bnuitor, caraghios, e un crpnos, o vit-nclat, un ntru, de pe urma cruian-ai s ai dect neajunsuri.

    n urma celor petrecute ntre domnul Goriot i doamna de Ambermesnil, contesanici nu mai voi s dea ochii cu el. A doua zi ea plec, uitnd s plteasc pensiunea pease luni i lsnd cteva boarfe, care nu fceau mai mult de cinci franci. Cu toatstrnicia pe care doamna Vauquer o puse n cercetrile sale, nu izbuti s capete nicioinformaie, n tot Parisul, cu privire la contesa de Ambermesnil. Ea vorbea adesea deaceast jalnic ntmplare, plngndu-se de prea marea ei ncredere n oameni, dei eramai nencreztoare dect o pisic; fcea parte, ns, din acele ine care i privesc cubnuial pe cei ce le sunt aproape i se druiesc cu totul celui dinti venit. Fapt moralciudat, dar adevrat, a crui rdcin poate cu uurin aat n inima omeneasc. Uniioameni nu mai au, poate, nimic de ctigat fa de cei cu care vieuiesc laolalt; dup cei-au dezvluit suetul n toat deertciunea lui, ei tiu c acetia i judec n tain, cutoat asprimea cuvenit; dar ind bntuii de o nepotolit dorin de mguliri, a crorlips o simt, sau roi de pofta de a arta c posed nsuiri pe care nu le au, oameniiacetia, ndjduiesc c vor putea dobndi prin viclenie preuirea sau suetul celor carenu-i cunosc, cu riscul chiar de a le pierde mai trziu. n sfrit, sunt i oameni care senasc mercenari, care nu-i ajut niciodat prietenii sau pe cei ce le sunt aproape, pentru

  • c aceasta ar nsemna mplinirea unei ndatoriri; pe cnd dac fac un serviciu unui strindobndesc un ctig de amor propriu: cu ct cercul afeciunilor lor este mai restrns, cuatt iubesc mai puin; cu ct se ntinde mai mult acest cerc, cu att sunt mai sritori.D oamna Vauquer inea fr ndoial de aceste dou feluri de ri meschine, prefcute,dezgusttoare prin nsi natura lor.

    D ac a fost aici, i spunea n vremea aceea Vautrin, nu i s-ar ntmplatnenorocirea asta. Ce frumuel i-a dat-o de gol pe mechera aia! Le cunosc eumutrele

    Ca toate spiritele nguste, doamna Vauquer era deprins s rmn n cerculntmplrilor, fr a le cerceta cauzele. Pentru propriile ei greeli, i plcea s-i scoatvinovai pe alii. Cnd se vzu pgubit, socoti c toat aceast nefericire purcede de lacinstitul fabricant de finoase i de atunci ncepu, dup cum spunea ea, s se dumereascn privina lui. Cnd i ddu seama c toat struina ei de a-l strni i toate ostenelile eide a-i da ifose erau zadarnice, ghici ndat pricina, nelese c acest client al pensiunii iare, dup cum spunea ea, apucturile lui. n sfrit, i lu ndejdea, cu care se mngiaseattea zile, convingndu-se c nu avea niciun temei i c nu va scoate niciodat nimic dela omul acesta, aa cum spusese fr cruare contesa, care prea a foarte priceput nastfel de treburi. i, n chip resc, doamna Vauquer merse mult mai departe n dumniaei dect mersese n prietenie. Ura ei nu era pe msura iubirii, ci a speranelor nelate.D ac inima omului, urcnd pe culmile afeciunii, gsete ici i colo locuri de popas,rareori se ntmpl s se mai opreasc atunci cnd lunec pe povrniul repezit alsimmintelor dumnoase. D ar domnul Goriot era client al pensiunii, i din pricinaaceasta vduva era silit s-i stpneasc izbucnirile amorului propriu jignit, s-inbue suspinele pe care i le pricinuise aceast dezamgire i s-i nghit dorina derzbunare, ntocmai ca un clugr care a fost jignit de stare. S uetele mici i mplinescsimmintele lor pe cele bune ca i pe cele rele ntr-un nentrerupt ir de josnicii.Vduva i folosi toat rutatea ei de femeie ca s nscoceasc tot soiul de tainiceprigoniri mpotriva victimei sale. Mai nti suprim toate suplimentele introduse npensiune.

    S -a isprvit cu castraveciorii i cu sardelele; asta-i curat neltorie! i spuseSilviei, n dimineaa n care i relu vechiul ei program.

    D omnul Goriot era un om cumptat, la care zgrcenia att de trebuincioas celor cei agonisesc singuri averea degenerase n obicei. O sup, un rasol, o mncare de legume,asta fusese, asta trebuia s e totdeauna masa lui de predilecie. i era deci foarte greudoamnei Vauquer s-l necjeasc pe acest client, pe care nu-l putea atinge n gusturilelui. D ezndjduit c a dat peste un om pe care nu-l putea lovi n niciun fel, ncepu a-ldispreui, fcnd astfel ca la ura ei mpotriva lui Goriot s ia parte i ceilali clieni aipensiunii, care, ca s se nveseleasc, gsir cu cale s o slujeasc n rzbunrile ei. Ctre

  • sfritul celui dinti an, vduva ajunsese att de departe cu bnuielile ei, nct se ntrebacum se face c acest negutor bogat, care avea o rent de apte-opt mii de livre, careposeda o minunat argintrie i nite bijuterii cum numai la o curtezan poi vedea,locuia totui la ea, pltindu-i o pensiune att de mic fa de averea lui. n cea mai mareparte din acest prim an, Goriot luase adesea masa n ora, o dat sau de dou ori pesptmn; dup aceea, pe nesimite, ajunsese s nu mai mnnce n trg dect de douori pe lun. Aceste mici escapade ale domnului Goriot se potriveau att de bine cuinteresele doamnei Vauquer, nct dup aceea ea fu foarte nemulumit de exactitateacrescnd cu care clientul ncepuse a-i lua iari mesele la pensiune. Aceast schimbarefu explicat att prin mpuinarea treptat a averii lui Goriot, ct i prin dorina lui de a-inecji gazda. Una dintre cele mai urte deprinderi ale acestor ri meschine este de apune pe seama altora propria lor josnicie. D in nefericire, la sfritul celui de-al doilea andomnul Goriot ddu o ndreptire tuturor ecrelilor a cror int era, rugnd-o pedoamna Vauquer s-l mute la catul al doilea i s-i scad pensiunea la nou sute defranci. i fu silit s-i restrng ntr-att cheltuielile, nct n tot timpul iernii nu fcuniciodat focul n camera sa. D oamna Vauquer i-a cerut plata nainte; la care lucrudomnul Goriot, cruia de atunci a nceput s i se spun mo Goriot, s-a nvoit dendat. S -au pus rmaguri cine va ghici adevrata cauz a acestei decderi. Anevoioasncercare! Mo Goriot era, dup cum spusese falsa contes, un prefcut, un om nchis.D up judecata capetelor dearte, totdeauna guralive pentru c n-au de spus dectnimicuri, cei care n-au obiceiul s vorbeasc despre treburile lor se ndeletnicesc desigurcu lucruri necinstite. Astfel s-a ajuns ca acest distins negutor s e privit ca un punga,acest curtezan btrior s e socotit drept un btrn caraghios. Uneori mo Goriot trecea,dup cum l socotea Vautrin, care tocmai atunci se mutase n casa Vauquer, drept unjuctor la Burs care, dup ce se ruinase speculnd rente, umbla acum dup o expresiedestul de tare n limbajul oamenilor de afaceri s pingeleasc i el pe cine poate. Alteorise spunea c ar unul dintre acei mruni juctori de cri care i ncearc norocul ca sctige n ecare sear zece franci la masa verde. Cteodat fceau din el un spion nlegtur cu cercurile nalte ale poliiei; Vautrin susinea ns c nu este destul de vicleanca s poat fi de-ai lor. n afar de toate acestea, mo Goriot mai era un avar, care ddeamprumuturi cu sptmna, un juctor la loterie, care urmrea mereu acelai numr.Pe scurt, fceau din el tot ceea ce viciul, necinstea i neputina puteau nscoci maimisterios. Numai c, orict de nevrednice ar fost purtrile i viciile lui, dumnia pecare o strnea nu mergea pn acolo nct s-l poat izgoni: omul i pltea pensiunea. iapoi, le era de folos: toi i descrcau pe el buna sau reaua dispoziie, prin glume sauocri, ca i cum i-ar ters tlpile pe un pre. Opinia doamnei Vauquer prea cea maiapropiat de adevr, aa nct i-o nsuir toi. D up cum spunea ea, acest om, care s-apstrat att de bine, sntos tun i cu care ai putut s ai multe desftri, era un

  • desfrnat cu pofte nereti. I at faptele pe care se ntemeia n defimrile ei. La ctevaluni dup ce plecase pacostea de contes, care trise vreme de ase luni pe socotealadumisale, ntr-o diminea, nainte de a cobor din pat, doamna Vauquer auzise pe scarfonet de rochie de mtase i pas uor de femeiuc sprinten, care se strecura spre odaialui Goriot, a crei u se deschisese cu nelepciune taman atunci. ndat dup aceea,S ilvia cea butucnoas veni s-i spun stpn-si c o fat, prea drgu ca s poat cinstit, mbrcat ca o zei, cu ghete nalte de fetru, pe care nu se vedea niciun strop deglod, se strecurase ca un ipar, din uli pn n cuhne, i o ntrebase care esteapartamentul domnului Goriot. D oamna Vauquer i buctreasa dumisale au ascultat lau i au prins cteva cuvinte rostite cu duioie n timpul acestei vizite, care n-a fosttocmai scurt. La plecare, cnd domnul Goriot i ntovrea da m a , S ilvia ceabutucnoas i-a luat n grab panerul i s-a fcut c pleac la pia, ca s-i poat urmripe cei doi ndrgostii.

    D oamn, i-a spus stpn-si cnd s-a ntors, al dracului de bogat trebuie s etotui domnul Goriot, ca s le in pe picior aa mare! nchipuii-v c la col cu stradaEstrapade atepta o trsur de cas, o minune, nu altceva, n care s-a urcat ea.

    La prnz, doamna Vauquer s-a ridicat de la mas ca s coboare o perdea, aprndu-lastfel pe domnul Goriot de o raz de soare, care l stnjenea, czndu-i drept n ochi.

    Eh, domnule Goriot, frumoasele te ndrgesc i soarele te caut, spuse ea, fcndaluzie la vizita pe care o primise negutorul. i, drace, tiu c ai gust bun, era taredrgla

    Era fata mea, spuse el cu un fel de mndrie, n care ceilali clieni ai pensiunii segrbir s vad o neroad ngmfare de btrn, care ncearc s ias cu faa curat.

    O lun mai trziu, domnul Goriot primi o a doua vizit. Fiic-sa, care ntia oarvenise n rochie de diminea, de data aceasta veni dup amiaz, mbrcat ca pentruvizit. Clienii pensiunii care edeau de vorb n salon avur prilejul s-o vad, drgu, cuprul auriu, subiric, graioas i mult prea distins ca s poat fata unui om ca moGoriot.

    Iac-o i p-a doua! spuse Silvia cea butucnoas, care nu o mai recunoscu.Cteva zile dup aceea, o alt tnr, nalt i bine mplinit, oache, cu prul negru

    i ochii vii, ntreb de domnul Goriot. Iac-o i p-a treia! spuse Silvia.Aceast a doua fat, care i ntia oar venise s-l vad pe tat-su dimineaa, cteva

    zile mai trziu, nspre sear, cobor din trsur n rochie de bal. I ac-o i p-a patra! spuser deodat doamna Vauquer i S ilvia cea butucnoas,

    necunoscnd nici pe departe n aceast doamn din nalta societate pe fata care ntiaoar venise mbrcat ntr-o modest rochie de diminea.

    n vremea aceea, Goriot pltea nc o mie dou sute de franci pensiune. D oamna

  • Vauquer gsi c e foarte resc ca un om bogat s aib patru sau cinci amante, ba chiar lsocoti foarte dibaci n ncercarea de a le prezenta drept fetele lui. I ar faptul c le aduceala pensiunea Vauquer nu o necji de fel. Numai c, gsind n aceste vizite explicaianepsrii lui Goriot fa de ea nsi, i ngdui, la nceputul celui de-al doilea an, s-lnumeasc motan btrn. n sfrit, cnd pensionarul nu mai putu plti dect cei nou sutede franci, vznd ntr-o zi pe una dintre aceste doamne cobornd din trsur, doamnaVauquer l ntreb cu toat insolena ce are de gnd s fac din casa dumisale. MoGoriot i rspunse c doamna e fata lui cea mare.

    Dar ce, ai treizeci i ase de fete? spuse ncrit doamna Vauquer. N-am dect dou, rspunse pensionarul, cu blndeea omului scptat, care din

    pricina srciei a ajuns la cea mai de pe urm supunere.Ctre sfritul celui de-al treilea an, mo Goriot, restrngndu-i i mai mult

    cheltuielile, se mut la catul al treilea, pltind patruzeci i cinci de franci pe lunpensiune. Renun la tutun, i concedie peruchierul i nu-i mai pudr prul. Cnd senfi pentru prima oar nepudrat, gazda, vzndu-i adevrata culoare a prului, uncenuiu murdar care btea n verzui, slobozi un strigt de mirare. Cu faa sa nnegurattot mai mult, zi cu zi, pe nesimite, de tristeea durerilor tinuite, mo Goriot prea celmai mhnit dintre toi mesenii. Atunci nimeni nu mai avu nicio ndoial: mo Goriot eraun btrn deucheat, i dac ochii dumisale scpaser pn acum de vtmtoareanrurire a leacurilor cerute de bolile de care suferea, aceasta nu se datora dectiscusinei doctorului su. Culoarea respingtoare a prului era urmarea exceselor pe carele fcuse i a drogurilor pe care le luase ca s le poat continua. Aceste brfeli i gseauo ndreptire n starea trupeasc i sueteasc a moneagului. Cnd vzu c frumoasalui rufrie s-a ferfeniit, i cumpr o pnz ieftin de paisprezece bani cotul, ca s-onlocuiasc. D iamantele, tabachera de aur, lanul, bijuteriile pierir una cte una.Lepdase fracul albastru-deschis i tot costumul lui bogat, ca s poarte iarna, ca ivara o redingot de postav grosolan, de culoare castanie, o jiletc de pr de capr ipantaloni cenuii de piele de drac. Trupete, se mpuina vznd cu ochii; pe faa-i pnatunci buhit de mulumirea unei fericiri burgheze se ivir cute multe i adnci; frunteai se ncrei, flcile i ieir la vedere. Trecuser patru ani de cnd se aezase n stradaNeuve-S ainte-Genevive i era de nerecunoscut. Blajinul fabricant de finoase care laaizeci i doi de ani nu arta nici de patruzeci, trgoveul voinic i pntecos, bine pstratn nerozia lui, cu o sprinteneal care i nveselea pe trectori, cu sursul oarecumtineresc, prea acum un septuagenar ndobitocit, glbejit, tremurnd din toatencheieturile. Ochii albatri i plini de via aveau acum umbre tulburi, cenuii, eraustini, nu mai lcrimau, ci, cu tivul lor roiatic, parc plngeau cu snge. Unii l priveaucu sil, alii cu mil. Civa tineri studeni n medicin, vznd cum i atrn buza de josi msurndu-i din ochi unghiul facial, l declarar atins de cretinism, dup ce l

  • hruiser ndelung vreme, fr a scoate nimic de la el. ntr-o sear, dup mas, cnddoamna Vauquer i spusese n batjocur: Eh, fetele dumitale nu mai vin s te vadpunndu-i la ndoial paternitatea, mo Goriot tresri, ca i cnd gazda l-ar mboldit cuun fier.

    Mai vin cteodat, rspunse el cu glas tulburat. Ah! Ah! le mai vezi cteodat? strigar studenii. Bravo, mo Goriot!D ar btrnul nu auzi glumele pe care le strnise rspunsul su: czuse iari ntr-o

    ngndurare, pe care cei ce nu-l cunoteau ndeajuns o socoteau un fel de toropealsenil, datorit lipsei de inteligen. D ac l-ar cunoscut temeinic, poate c i-ar preocupat adnc problema strii lui trupeti i sueteti; dar lucrul acesta era deosebitde anevoios. D ei era uor de aat dac Goriot fusese ntr-adevr fabricant de finoase ila ct se ridica averea lui, btrnii, a cror curiozitate se trezise, nu ieeau din cartierul lori triau la pensiune ca stridiile pe stnc. Ct despre ceilali, ndat ce ieeau din stradaNeuve-S ainte-Genevive, viaa Parisului, cu nsueirea ei deosebit, i fcea s-l uite cutotul pe bietul moneag, pe seama cruia se veseleau. Att pentru btrnii nguti laminte, ct i pentru tinerii fr de griji, srcia lucie n care tria mo Goriot i nfiarealui neroad nu se potriveau de fel cu avuia sau cu vreo nsuire oarecare. Ct desprefemeile pe care le ddea drept fetele lui, toi mprteau prerea doamnei Vauquer, carespunea, cu judecata aspr a tuturor btrnelor care s-au deprins s-i fac tot felul denchipuiri i a cror ndeletnicire de fiecare sear este trncneala:

    D ac mo Goriot ar avea fete att de bogate, cum preau a doamnele careveneau s-l vad, n-ar sta el n casa mea la catul al treilea, cu patruzeci i cinci de francipe lun, i n-ar umbla mbrcat ca un nevoia.

    Nimic nu putea s dezmint aceste presupuneri. Aa c, spre sfritul luniinoiembrie la 19, cnd a izbucnit aceast dram, ecare dintre cei ce se aau la pensiunei avea, n privina bietului btrn, ideile lui bine statornicite. Mo Goriot n-avusese nviaa lui nici nevast, nici fat; abuznd de plcerile vieii, a ajuns un melc, o moluscantropomorf, bun de clasat n familia caschetiferelor, spunea un slujba de laMusum{26}, obinuit cu categorisirile. Poiret era un vultur, un gentilom pe lng Goriot.Poiret vorbea, raiona, rspundea; e drept c vorbind, raionnd, rspunznd nu spuneanimic, pentru c avea obiceiul s repete cu alte cuvinte ceea ce spuseser ceilali; dar luaparte la convorbire, era viu, prea sensibil, n vreme ce mo Goriot, spunea mai departeslujbaul de la Musum, se statornicise definitiv la zero grade Raumur.

    Eugne de Rastignac se ntorsese de acas ntr-o stare de spirit pe care desigur c aucunoscut-o toi tinerii cu nsuiri alese sau cei crora o situaie anevoioas le d pentru oclip caliti de oameni de elit. n cel dinti an al ederii sale la Paris, puina munc pecare o cere luarea primelor examene n facultate i lsase destul timp liber ca s poatgusta desftrile Parisului. Unui student nu-i rmne prea mult timp liber dac vrea s

  • vad tot ce se joac la ecare teatru, s cerceteze ieirile labirintului parizian, s aedeprinderile, s nvee limba i s se obinuiasc cu plcerile pe care nu le poate gsidect n capital, dac vrea s scotoceasc n toate ungherele, unde vrei i unde nu vrei,s urmeze cursurile care l atrag, s inventarieze tezaurele muzeelor. i atunci, studentulse ncreaz pentru nite nimicuri, care i se par mree. i descoper un om de seamprintre profesorii de la Collge de France{27}, pltii ca s e la nlimea auditoriului, imboeaz cravata i se mbrac sclivisit ca s cucereasc femeile care vin la OperaComic n primele locuri de la galerie. n aceste iniieri succesive, studentul i leapdzgura, dobndete o mai larg privelite asupra vieii i pn la urm ajunge s-i deaseama c societatea este alctuit dintr-o suprapunere de straturi omeneti. D ac lanceput a privit cu ncntare echipajele care deleaz pe Champs-Elyses submbelugata revrsare a soarelui, curnd dup aceea ajunge s le rvneasc. Cnd Eugneplec n vacan, dup ce i luase bacalaureatul n litere i bacalaureatul n drept, eltrecuse prin aceast ucenicie fr s bgat de seam. I luziile lui din copilrie, gndurilepe care i le fcuse acolo, n provincie, se mistuiser. Cu aceast nou nelegere alucrurilor i cu o nemsurat ambiie, el putu s vad lumea de la conacul printesc,familia lui, n adevrata lor lumin. Taic-su, maic-sa, cei doi frai, cele dou surori i omtu, care n-aveau alt avere dect o pensie, triau toi din moioara de la Rastignac.Acest domeniu, cu un venit de vreo trei mii de franci, legat de rodul viei, tria nnesigurana n care triete orice podgorie, prin nsi natura produsului ei: i totui, dinacest venit trebuia s smulg n ecare an o mie dou sute de franci pentru Eugne.nfiarea acestei necontenite strmtorri, care i fusese cu generozitate ascuns pnacum, comparaia pe care fu silit s-o fac ntre surorile lui, care i se pruser att defrumoase cnd era copil, i femeile de la Paris, care i se artaser ca nite frumusei devis, viitorul ndoielnic al acestei numeroase familii, care nu se ntemeia dect pe el,zgrcenia ncordat cu care vzu c se adunau cele mai nensemnate roade alepmntului, butura ce se fcea pentru cas din drojdia care rmnea n teasc, n sfrit,o mulime de mprejurri, pe care ar de prisos s le nsemnm aici, i nzecir dorinade a se nla ct mi sus i i strnir o aprig sete de onoruri. Ca toate suetele mari,Eugne nu voia s recurg la nimeni, dect la propriile lui nsuiri. D ar el avea nntregime rea meridionalului; cnd pornea deci la fapt, hotrrile lui trebuiau s treacprin acele oviri care-i cuprind pe tinerii ce se a n largul mrii, netiind nici n ceparte s-i ndrepte puterile, nici sub ce unghi s ume pnzele. D ac la nceput voise sse cufunde cu totul n munc, mai trziu, ispitit de trebuina de a-i furi legturi, iddu seama de marea nrurire pe care o aveau femeile n viaa social i se hotr pe locs se avnte n societatea nalt, pentru a-i cuceri cteva proteguitoare; ar putea oare sdea gre n aceast ncercare un tnr ncrat i spiritual ca el, al crui spirit i a cruincrare erau i mai puternic puse n lumin de o inut elegant i de un fel de

  • frumusee energic, de care femeile se las prinse cu atta voie bun? Aceste gnduri lnpdir pe cmp, n timpul plimbrilor pe care odinioar le fcea cu atta voioiempreun cu surorile lui, care ns acum l gsir cu totul schimbat. Mtu-sa, doamnade Marcillac, fusese pe vremuri prezentat la curte, unde avusese prilejul s cunoascaristocraia cea mai aleas. Rscolind amintirile cu care ea l legnase de attea ori,tnrul plin de ambiie i ddu seama c i-ar putea crea cteva legturi n societate celpuin tot aa de folositoare ca i nvtura pe care o dobndea la Facultatea de drept; oiscodi deci n privina rudelor cu care ar putea s intre n legtur. D up ce scuturarborele genealogic cu toate ramurile lui, btrna doamn socoti c, dintre toi cei care arputea de folos nepotului, ei n gin tea egoist a neamurilor avute, doamna vicontes deBeausant ar cea mai puin ndrtnic. i scrise acestei tinere femei o scrisoare n stilulde pe vremuri i i-o nmn lui Eugne, spunndu-i c, dac va izbuti pe lng vicontes,ea l va ajuta s-i regseasc i rudele celelalte. Rastignac trimise doamnei de Beausantscrisoarea pe care i-o dduse mtu-sa. Vicontes i rspunse printr-o invitaie la balulde a doua zi.

    Aceasta era situaia general n pensiunea de familie a doamnei Vauquer la sfritullui noiembrie 1819. Cteva zile mai trziu, Eugne se ntoarse de la balul doamnei deBeausant ctre ceasul dou noaptea. Ca s ctige timpul pierdut, studentul, plin decuraj, i fgduise pe cnd dansa s lucreze pn n zori. Era cea dinti noapte de veghen mijlocul acestui cartier tcut, i se aa sub vraja neltoarei energii pe care i-o ddusestrlucitoarea privelite a naltei societi. Masa de sear n-o luase la doamna Vauquer.Pensionarii i nchipuiser deci c nu se va ntoarce dect a doua zi diminea, cum semai ntmplase de attea ori cnd fusese la serbrile de la Prado sau la balurile la Odeoni cnd venise cu ciorapii de mtase plini de glod i cu pantoi de bal sclciai. Cnd seduse s nchid poarta, Christophe rmase o vreme s mai cate gura pe uli. Tocmaiatunci se ivi Rastignac, astfel nct putu s se urce n camera lui fr s fac niciunzgomot, urmat de Christophe, care n schimb fcea destul. Eugne se dezbrc, i pusepapucii de cas, mbrc o redingot ponosit i i aprinse focul de turb, grbindu-se sse apuce de lucru, iar Christophe, bocnind cu nclrile lui greoaie, acoperi acestepregtiri, care trecur aproape neauzite. nainte de a se cufunda n crile lui de drept,Eugne rmase cteva clipe pe gnduri. Cunoscuse n doamna vicontes de Beausant peuna dintre reginele modei din Paris, iar casa ei era socotit drept cea mai plcut din totfoburgul Saint-Germain{28}. Prin nume i prin avere, fcea parte din stratul cel mai de susal aristocraiei. Mulumit doamnei de Marcillac, mtu-sa, el, un biet student srac, sebucurase de o bun primire n aceast cas, favoare pe care n-o putea preui n toatnsemntatea ei. A admis n saloanele acelea aurite era un adevrat brevet de naltnoblee. nfindu-se n aceast societate, cea mai inaccesibil din toate, cucerisedreptul de a putea intra pretutindeni. Orbit de strlucitoarea reuniune, neputnd s

  • schimbe dect puine cuvinte cu vicontes, Eugne se mulumise s deosebeasc nmulimea zeitilor pariziene care se mbulzeau la aceast petrecere pe una dintre acelefemei care vrjesc dintru nceput pe orice tnr. D espre contesa Anastasie de Restaud,nalt i bine mplinit, se spunea c avea o statur cum puine se aau n tot Parisul.nchipuii-v o femeie cu ochi mari, ntunecai, cu o mn minunat, cu un picior binedesenat, cu micri pline de foc, o femeie pe care marchizul de Ronquerolles o numea uncal pur-snge. Aceast nee a nervilor nu-i mpuina cu nimic farmecul; trupul i searcuia n rotunjimi pline, fr a se putea spune c e prea gras. Cal pursnge, femeie deras locuiunile acestea ncepuser a nlocui ncetul cu ncetul ngerii cerului, gurileosianice{29}, toat vechea mitologie a iubirii, respins de dandysm{30}. Pentru Rastignac,ns, doamna Anastasie de Restaud era femeia pe care o dorea. n lista dansatorilor pecare contesa i scrisese pe evantai, Rastignac obinuse dou dansuri, i n timpul celuidinti contradans gsise prilejul s vorbeasc cu ea.

    Unde a putea s v mai vd, doamn? o ntrebase el dintr-o dat, cu nvalnicaputere a pasiunii, care place att de mult femeilor.

    O, rspunse ea, la Bois, la Bouffons{31}, la mine, pretutindeni.i zvnturatul meridional se grbise a se mprieteni cu aceast fermectoare contes,

    att ct se poate mprieteni un tnr cu o femeie n rstimpul unui contradans i al unuivals. S punnd c este vr cu doamna de Beausant, femeia, pe care el o socotea o naltdoamn, l invit la ea, deschizndu-i astfel ua casei ei. D up sursul pe care i-l arunc,la desprire, Rastignac i spuse c va trebui s-i fac o vizit. n aceeai sear, norocul iiscosese n cale un om care nu-i btuse joc de ignorana lui, socotit pcat de moarte nlumea unor impertineni ilutri, cum erau toi acei Maulincourt, Ronquerolles, Maximede Trailles, de Marsay, Adjuda-Pinto, Vandenesse, care strluceau acolo n toat gloriangmfrii lor, ntre femeile cele mai elegante, ca lady Brandon, ducesa de Langeais,contesa de Kergrout, doamna de S rizy, ducesa de Cariglino, contesa Ferraud,doamna de Lnty, marchiza dAiglemont, doamna Firmiani, marchiza de Listomr imarchiza de dEspard, ducesa de Maufrigneuse i les Grandlieu{32}. D in fericire pentru el,netiutorul student ddu ceste marchizul de Montriveau, amantul ducesei de Langeais,un general de o copilroas naivitate, care-l lmuri c doamna de Restaud locuiete nstrada Heldr. S i tnr, s i nsetat; de lume, s mnzeti dup o femeie i,deodat, sa vezi c i se deschid dou case! S pui piciorul n foburgul S aint-Germain, lavicontes de Beausant, i genunchiul n oseaua Antin{33}, la contesa de Restaud! S -iarunci o privire de-a lungul saloanelor Parisului, crezndu-te biat destul de drgu ca spoi aa sprijin i ocrotire n suetul unei femei din aceast societate! S te simi destulde ambiios ca s poi da o superb lovitur de picior n coarda ntins pe care trebuie speti cu sigurana acrobatului ce tie c nu se va prbui i s gseti ntr-o femeiefermectoare cumpna cea mai de temei! Cu aceste gnduri i n faa acestei femei, care

  • se nla, minunat, n preajma focului de turb, ntre Codul civil i srcia lui, cine n-ar cutat oare s-i ptrund viitorul i cine nu l-ar mpodobit cu toate izbnzile dinlume, aa cum fcea Eugne n seara aceea? Cu gndurile mprtiate, el se bucura de peacum cu atta trie de fericirile ce aveau s vin nct se i vedea alturi de doamna deRestaud, cnd tcerea nopii fu tulburat de un oftat, ca un ah! al sfntului I osif{34}, caren suetul tnrului rsun ca un horcit de muribund. D eschise ncetinel ua, i ieindn sal vzu un tiv de lumin sub ua lui mo Goriot. Temndu-se ca vecinul su s nu epoate bolnav, se aplec si privind pe gaura cheii l vzu pe btrn ndeletnicindu-se cu otreab care i se pru att de suspect, nct socoti ca o ndatorire fa de societate scerceteze ndeaproape ce nvrtete n miez de noapte aa-zisul fabricant de finoase.Mo Goriot, dup cum se vedea, rsturnase masa i legase de stinghia ei o farfurie icastrona, amndou de argint aurit, bogat mpodobite, cuprinzndu-le n jur cu o srmgroas i strngndu-le cu atta putere, nct era vdit c le frngea, ca s fac din ele unlingou.

    D race, zdravn om! i spuse Rastignac vznd braele puternice ale btrnului,care, cu ajutorul acelei legturi, plmdea fr niciun zgomot argintul aurit, ca pe opast. S e oare un ho sau un tinuitor, care, ca s-i poat duce fr primejdienegoul, face pe prostul, pe neputinciosul i triete ca un milog? se ntreb Eugne,ridicndu-se o clip.

    S tudentul se uit iari pe gaura cheii. Mo Goriot, care desfcuse legtura, luasebucata de argint, o pusese pe mas, dup ce aternuse mai nti nvelitoarea, i orostogoli pn cnd i ddu rotunjimea unei bare, treab pe care o mplini cu o minunatuurin.

    S e tot aa de puternic pe ct era regele August al Poloniei? i spuse Eugne,cnd bara fu aproape rotunjit.

    Mo Goriot i privi cu tristee opera; lacrimi prinser a-i curge pe obraz. Su nfetila la a crei lumin lucrase pn atunci, i Eugne l auzi culcndu-se i oftnd uor.

    E nebun, gndi studentul. Srman copil! spuse cu glas tare mo Goriot.Auzind aceste cuvinte, Rastignac chibzui c e mai nelept s in n tain aceast

    ntmplare i s nu-l osndeasc n chip nesocotit pe vecinul su de camer. Cnd s sentoarc n odaia lui, auzi deodat un zgomot destul de greu de redat, pricinuit pesemnede nite oameni care urcau scara nclai cu trlici de stof. Eugne ciuli urechea ideosebi n adevr dou respiraii alternative. Fr s auzit nici scritul uii, nici paiioamenilor, vzu deodat o slab licrire de lumin la catul al doilea, la domnul Vautrin.

    Cam multe mistere pentru o pensiune de familie! i spuse el.Cobor cteva trepte, rmase la pnd i auzi clinchet de monede de aur. ndat,

    lumina se stinse, i cele dou respiraii se auzir din nou, fr ca ua s scrit. Apoi,

  • pe msur ce se deprtau cei doi oameni, zgomotul slbea. Cine-i acolo? strig doamna Vauquer, de la fereastra odii ei. Eu, maic Vauquer, m-am ntors acas, rspunse Vautrin cu vocea lui groas.Ciudat! Christophe pusese zvorul, i spuse Eugne intrnd n odaia lui. Aici la

    Paris trebuie s stai de veghe noaptea, ca s tii ce se petrece n preajma ta.Abtut de la gndurile lui de dragoste i de mrire de aceste mici ntmplri, se

    apuc de lucru. D ar cum gndurile i erau ndreptate cnd ctre mo Goriot, cu bnuielilepe care i le strnise, cnd mai ales ctre doamna de Restaud, care i rsrea n fa norice clip vestindu-i un destin strlucit, se culc i adormi cu pumnii strni. D in zecenopi pe care un tnr le fgduiete muncii, apte sunt druite somnului. Vrsta dedouzeci de ani nu-i vrsta vegherilor.

    A doua zi diminea se lsase asupra Parisului o cea deas, dintr-acelea carenvluie i nnegureaz oraul ntr-att nct pn i oamenii cei mai rnduii n treburise neal asupra orei. S e pierd nsemnate ntlniri de afaceri. La vremea prnzului, toicred c e opt dimineaa. Era nou i jumtate, i doamna Vauquer nu se micase nc dinpat. Christophe i butucnoasa S ilvia, ntrziind i ei, i luau n tihn cafeaua, preparatdin laptele destinat pensionarilor, lapte pe care S ilvia l erbea mai mult pentru cadoamna Vauquer s nu bage de seam aceast nelegiuit dijmuire.

    S ilvia, spuse Christophe muind n ceac cea dinii felie de pine, prjit, noapteaasta au venit doi ini la domnul Vautrin, care, oricum, e un om de treab. D ac doamnaintr la bnuieli, s nu-i spui nimic.

    i-a dat ceva? Mi-a dat pataca de cinci pe luna asta, ca i cnd mi-ar fi spus: ine-i gura. Numai el i doamna Couture nu sunt crpnoi. Toi ceilali parc ar vrea s-i ia

    cu stnga baciul pe care i-l dau cu dreapta de Anul nou, spuse Silvia. i, la urma urmei, ce-i d? fcu Christophe. O prpdit de patac de cinci franci.

    I act doi ani de cnd mo Goriot i face singur pantoi. Lui Poiret, zgrie-brnz cume, puin i pas de vacs i mai degrab l-ar bea dect s-l strice pe sclcieturile lui. Ctdespre pipernicitu' la de student, mi d patruzeci de bnui. Cu patruzeci de bnui nu-mi pltete nici peria de lustruit i, pe deasupra, i vinde i vechiturile. Ce mai drmat!

    Eh! fcu S ilvia sorbindu-i cafeaua cu nghiituri mici, locurile noastre sunt totuicele mai procopsite din cartier: trim bine. D ar, Christophe, pentru c veni vorba debabacul Vautrin, ai auzit ceva?

    D a. Acum cteva zile am ntlnit pe uli un domn, care mi-a spus: La voilocuiete un domn voinic, care-i cnete barbetele? Nu, domnule, i-am rspuns eu, nui le cnete. Un om aa de vesel n-are vreme pentru asemenea treab. I -am povestitntmplarea asta lui domnu. Vautrin, care mi-a spus: Bine-ai fcut, biete! Totdeauna srspunzi la fel. Nimic mai urt dect s ne dm metehnele n vileag. D in pricina asta

  • ajung unii oameni de nu se mai pot cstori. Eh, iac, i pe mine ntr-o zi, la pia a vrut unul s m trag de limb ca sa

    spun dac l-am vzut cnd i schimb cmaa. Auzi pozn! He, fcu ea tind rulistorisirii, bate zece fr un sfert la Val-de-Grce{35} i nimeni nu mic.

    Ei a! Au plecat cu toii. D oamna Couture i domnioara cea tnr s-au dus pe laopt la S aint-tienne, ca s se grijeasc. Mo Goriot a plecat cu un pachet. S tudentul se-ntoarce abia la zece, cnd se sfrete cursul. I-am vzut plecnd, cnd mturam scara. Bamo Goriot m-a i lovit cu drcia pe care o ducea-n brae, c era tare ca erul. Ce-o nvrtind omu' sta? l rsucesc toi ca pe un titirez, dar oricum e un om de treab,care face mai multe parale dect toi ceilali laolalt. Nu d mare lucru; dar cucoanele lacare m mn cteodat scutur nite baciuri stranice i-s tare bine-mpopoonate.

    Alea care cic-s fetele lui, ha? O duzin-n cap. Eu am fost numai la dou, alea care au venit i aici. Auzi c doamna a-nceput s mite. Are s-o porneasc iar cu trboiul ei. Trebuie

    s m duc. Dumneata ia seama la lapte, Christophe, adictelea-n privina pisicii.Silvia urc scara ctre odaia stpn-si. Ce-i asta, S ilvia? M-ai lsat s dorm dus pn la zece fr un sfert? Asta nu s-a

    mai ntmplat niciodat. E o cea, s-o tai cu cuitul. Si masa de diminea? Eh, pensionarii dumneavoastr parc-aveau pe dracu-n ei. Au ters-o cnd plesnea

    de ziu. Vorbete corect, Silvia, urm doamna Vauqer. Se spune: cnd se crpa de ziu. Ah, doamn, am s spun cum vrei. D umneavoastr. D ar, oricum ar , vei lua

    masa de diminea la zece. Michonnea i Poireau-ul nici n-au micat pn acum. Numaiei sunt acas, i dorm ca doi buteni ce sunt.

    Bine, Silvia, dar tu-i pui pe-amndoi laolalt, ca i cnd Ca i cnd ce? urm S ilvia, cu rsul ei zgomotos de nroad. Amndoi fac doar o

    pereche minunat. Mi se pare ciudat, S ilvia, cum a intrat ast-noapte n cas domnul Vantrin dup ce

    Christophe a pus zvorul la poart. D impotriv, doamn, Christophe l-a auzit pe domnul Vautrin i s-a dus de i-a

    deschis. i iact c dumneavoastr ai crezut D -mi camizola i du-te de pregtete masa. F nite carto la berbecul care a

    rmas de ieri i nite pere coapte, din cele de dou parale bucata.Puin dup aceea cobor i doamna Vauquer, tocmai n clipa n care motanul,

    rsturnnd cu o lovitur de lab farfurioara cam acoperea o can cu lapte, ncepuse slinciureasc n mare graba.

  • Mistigris! strig btrna.Motanul fugi, dar dup un timp veni s se alinte la picioarele ei. Da, da, acuma-ncepi cu iretlicurile, lichea btrna! spuse ea. Silvia! Silvia! Da, doamn. Ce s-a-ntmplat? Ia vezi din care ceac s-a nfruptat motanul. Asta e numai din vina dobitocului de Christophe, c doar i-am spus s pun un

    ervet deasupra. Unde-o ters-o? D ar n-avei grij, doamna. Ceaca asta am -o dau luimo Goriot. Am s pun niic ap nuntru, i n-are s bage de seam. C nu ia seama lanimic, nici chiar, la mncare.

    D ar unde s-o dus caraghiosul la? spuse doamna Vauquer aeznd farfuriile pemas.

    Cine poate ti?! nvrtete nite afaceri ndrcite. Am dormit prea mult, zise doamna Vauquer. De aceea artai ca o roz abia smuls din grdin!n clipa aceea se auzi clopoelul de la poart, i Vautrin intr n salon, cntnd cu

    glasu-i puternic:

    Am cutreierat lumea ndelung i pretutindeni m-am artat Oh! Oh! Bun ziua, maic Vauquer, spuse el cnd ddu cu ochii de gazd, pe care

    o cuprinse curtenitor cu amndou braele. Haide, sfrete S pune Neobrzatule urm el. Hai, spune. Vrei s spui, sau nu? I aca, am s-i

    dau ajutor la pusul mesei. Ah! sunt drgu, nu-i aa?

    S curtezi i brune i blonde, S iubeti, s suspini Am vzut ceva ciudat

    la voia ntmplrii. Ce? ntreb vduva. La opt i jumtate, mo Goriot se aa la un argintar de pe strada D auphine, care

    cumpr tacmuri i gitane de er. I -a vndut pe pre bun un obiect de menaj de argintaurit, destul de bine teit pentru un om care nu e de meserie.

    Ei, adevrat? D a. Veneam ctre pensiune, dup ce condusesem un prieten, care a plecat n

  • strintate cu un vas din serviciul Mesageriilor regale. L-am pndit pe mo Goriot s vdce are de gnd tii, ca s mai rdem! S -a ntors n cartierul nostru i s-a oprit n stradaGrs, la un cmtar vestit, Gobseck{36}, un pctos, care ar n stare s fac pietre dedomino din ciolanele lui taic-su, un fel de ovrei, arab, grec, igan, un om pe care cugreu l-ai putea jefui, pentru c i ine toi banii la banc.

    Dar la urma urmei, mo Goriot sta ce face? Nu face nimic, rspunse Vautrin. D impotriv, desface. E destul de idiot ca s se

    ruineze n dragostea lui pentru fetele alea care Vine! anun Silvia. Christophe, strig mo Goriot, vino cu mine.Christophe porni dup mo Goriot i se ntoarse, ndat. Unde te duci? l ntreb doamna Vauquer. M-a trimis domnul Goriot Ce-i asta? zise Vautrin, smulgnd din mna lui Christophe o scrisoare, pe care citi:

    D oamnei contese Anastasie de Restaud. i te duci urm el napoind scrisoarea luiChristophe.

    n strada Helder. Am porunc s n-o dau dect n mna doamnei contese. Ce e nuntru? fcu Vautrin ridicnd scrisoarea n lumina ferestrei, Un bilet de

    banc? Nu! ntredeschise plicul. O poli achitat! strig el. D race! E galant babalcul.Hai, pehlivanule, vezi-i de drum, urm Vautrin, lsndu-i laba uria pe scfrlia luiChristophe i rsucindu-l pe clcie ca pe un zar. Te-ai nvrtit de un baci zdravn.

    S frir de pus masa. S ilvia erbea laptele;. D oamna Vauquer aprindea focul, ajutatde Vautrin, care fredona mereu:

    Am cutreierat lumea ndelung i pretutindeni m-am artat D oamna Couture i domnioara Taillefer se ntoarser tocmai n clipa cnd totul era

    gata. Unde ai fost cu noaptea-n cap, frumoasa mea doamn? o ntreb doamna

    Vauquer pe doamna Couture. Am fost s ne rugm S fntului tefan din Munte. Nu trebuie s ne ducem astzi

    la domnul Taillefer? Biata micu tremur ca o frunz, urm doamna Couture aezndu-se la gura sobei i ntinzndu-i picioarele.

    Din pantofii ei ncepur s se ridice aburi. nclzete-te i dumneata, Victorine, spuse doamna Vauquer. Faci foarte bine, domnioar, s te rogi lui D umnezeu s mblnzeasc inima

    tatlui dumitale, spuse Vautrin dndu-i un scaun. D ar att nu-i de-ajuns. V-ar trebui un

  • prieten, care s-o zglie pe scrnvia, pe slbticiunea aceea care, dup cum umblvorba, st pe o avere de trei milioane, dar nu vrea s te nzestreze, O fat frumoas aretotui nevoie de zestre n vremea de astzi!

    Biata copil! spuse doamna Vauquer. Dar las, puicu, pn la urm monstrul ares plteasc pcatul pe care-l svrete.

    Auzind aceste cuvinte, ochii Victorinei se umplur de lacrimi, iar vduva, la un semnpe care i-l fcu doamna Couture, tcu.

    Dac am putea s-l vedem mcar, dac a putea s-i vorbesc, s-i dau cea din urmscrisoare pe care i-a scris-o nevast-sa relu vorba vduva comisarului-ordonator, N-amndrznit s i-o trimit prin pot. mi cunoate scrisul

    O, nevinovate, nefericite i prigonite femei! strig Vautrin, tindu-le vorba. Aici aiajuns? Peste cteva zile am s-mi vir i eu nasul n treburile dumneavoastr, i o s vedeic totul are s mearg bine.

    Oh! domnule, spuse Victorine, nvluindu-l ntr-o privire deopotriv nlcrimati nvpiat pe Vautrin, care nu se art totui tulburat, dac tii vreo cale pe care sputei ajunge la tatl meu, spunei-i c dragostea lui i cinstea mamei mele au pentrumine mai mult pre dect toate bogiile din lume. D ac vei izbuti s-l mblnzii ctuide puin n asprimea lui, am s m ro lui D umnezeu pentru dumneavoastr. Fiincredinat c am s v port o recunotin

    Am strbtut lumea ndelung, cnt Vautrin, cu o not de ironie n glas.Goriot, domnioara Michonneau, Poiret coborr i ei, atrai poate de mirosul

    rntaului pe care-l pregtea S ilvia pentru berbecul care rmsese din ajun. n clipa cndcei apte tovari de mas se aezar, spunndu-i bun ziua, ceasul btu zece. n uli seauzir paii studentului.

    n sfrit, domnule Eugne, spuse S ilvia, astzi mnnci i dumneata o dat cutoi ceilali.

    Dup ce i salut pe pensionari, studentul se aez lng mo Goriot. Am. Avut o aventur ciudat, zise el scondu-i n farfurie o copioas porie de

    berbec i tindu-i o bucat zdravn de pine, pe care doamna Vauquer le msur dinochi.

    O aventur? ntreb Poiret. i de ce te miri, rabl btrna? i spuse Vautrin lui Poiret. D omnul e fcut s aib

    aventuri.Domnioara Taillefer strecur o privire sfioas ctre tnrul student. Povestete-ne aventura, l rug doamna Vauquer, I eri am fost la balul doamnei vicontese de Beausant, o var de-a mea, care are o

    cas minunat, cu apartamente mbrcate n mtase, care, pe scurt, ne-a dat o serbaresuperb, unde am petrecut ca un rege

  • Ca un sfredelu, spuse Vautrin ntrerupndu-l scurt. Domnule, se iui Eugne, ce vrei s spui? Am spus sfredelu pentru c sfredeluii petrec mai bine dect regii. Adevrat. A mai bucuros s u aceast mic psric fr nicio grij dect

    rege, pentru c fcu Poiret, idemistul{37}. n sfrit, urm studentul tindu-i vorba, am dansat cu una dintre cele mai

    frumoase femei, o contes fermectoare, cea mai ispititoare fptur pe care am vzut-o nviaa mea. Purta n pr ori de piersic, avea la cingtoare cel mai frumos mnunchi deori, ori naturale, care te mbtau cu mireasma lor. D ar ar trebuit -o vedei; e cuneputin s descrii o femeie cuprins de nsueirea dansului. Ei bine, astzi pe la noudimineaa am ntlnit-o pe aceast divin contes mergnd pe strada Grs. Oh, cum mibtea inima! Credeam c

    C vine ncoace, l complet Vautrin, aruncndu-i o privire scormonitoare. S educea, fr ndoial, la taica Gobseck, un cmtar. D e cte ori vei scotoci n inima uneifemei din Paris, vei gsi nti cmtarul, i apei amantul. Contesa dumitale se numeteAnastasie de Restaud i locuiete n strada Helder.

    La auzul acestui nume, studentul se uit int la Vautrin. Mo Goriot ridic deodatcapul i-i cuprinse pe amndoi ntr-o privire luminoas si plin de nelinite, care isurprinse pe toi ceilali pensionari.

    Christophe are s-ajung prea trziu, ea s-a i dus ntr-acolo! strig ndureratGoriot.

    Am ghicit, spuse Vautrin plecndu-se la urechea doamnei Vauquer.Goriot era cu gndul aiurea, nici nu-i ddea seama ce mnnc. Niciodat nu

    artase att de ndobitocit i de copleit ca n clipa aceea. De unde dracu tii cum o cheam, domnule Vautrin? ntreb Eugne, Ah, ah, iact c i mo Goriot tia, rspunsa Vautrin. De ce s nu tiu i eu? Domnul Goriot? strig studentul. D-api cum?! zise bietul moneag. i spui c ieri era stranic de frumoas, ha? Cine? Doamna de Restaud. I a te uit la btrnul zgrie-brnz, fcu doamna Vauquer ctre Vautrin, cum i

    lucesc ochii! Aadar, e ntreinuta lui? l ntreb n oapt domnioara Michonneau pe student. Oh, da, era peste msur de frumoas, relua vorba Eugne, pe care mo Goriot l

    privea cu nesa. D ac n-ar fost i doamna de Beausant, divina mea contes ar fostregina balului. Tinerii nu se uitau dect la ea; eram al doisprezecelea pe lista ei; a fostpoftit la toate contradansurile. Femeile celelalte turbau, nu alta! D ac ieri a fost o incu adevrat fericit pe lume, asta a fost ea. Cu drept cuvnt se spune c nimic nu-i mai

  • frumos dect o fregat cu pnze, un cal n galop i o femeie dansnd. I eri n vrful scrii, la o duces, spuse Vautrin. Azi diminea pe treapta cea mai

    de jos, la un cmtar. Astea-s parizienele. D ac brbaii nu le pot da destui bani pentrulux, care nu cunoate nicio frn, atunci se vnd. D ac nu tiu s se vnd, sunt n stares-i spintece mamele, ca s scoat ct le trebuie pentru a se putea arta n lume n toatstrlucirea. Pe scurt: tiu s nfrunte cele mai grele primejdii. Cunosc, cunosc!

    Mo Goriot, care, n timp ce vorbea studentul, se luminase la chip ca soarele n zilelelui minunate, se ntunec dintr-o dat auzind nendurtoarele observaii ale lui Vautrin.

    Bine, spuse doamna Vauquer, dar unde i-e aventura? Ai vorbit cu ea? Ai ntrebat-o dac vrea s nvee dreptul?

    Nici nu m-a vzut, rspunse Eugne. D ar s ntlneti una dintre cele maifrumoase femei din Paris pe strada Grs, la ceasul nou, o femeie care fr ndoial c n-aputut s se ntoarc acas dup bal dect la dou dimineaa, nu vi se pare un lucruciudat? Numai la Paris se pot ntmpla asemenea aventuri.

    Fleacuri! Sunt attea altele i mai ciudate! strig Vautrin.D omnioara Taillefer abia ascult toat istorisirea, cufundat cu totul n gndurile

    pe care i le strnea noua ncercare ce avea s fac n ziua aceea de a rzbate pn la tatlei. D oamna Couture l fcu semn c e vremea s se mbrace. I eir amndou. MoGoriot se ridic i el.

    L-ai vzut? spuse doamna Vauquer ctre Vautrin i ceilali pensionari ai ei. Numai ncape vorb c toat averea i-a cheltuit-o cu femeile alea.

    Nimeni n-are s m fac s cred, izbucni studentul, c frumoasa contes deRestaud e amanta lui mo Goriot.

    D ar, spuse Vautrin ntrerupndu-l, nici nu vrem s te convingem. Eti nc preatnr ca s cunoti cu adevrat Parisul. Mai trziu ai s ai c n lumea asta sunt ceea cenoi numim oameni ptimai

    La aceste cuvinte, domnioara Michonneau se uit la Vautrin cu ochi plini denelegere. Era ca un cal de regiment n clipa cnd aude goarna.

    Ah, ah! fcu Vautrin, oprindu-se ca s-i arunce o privire adnc, parc noi n-avemmicile noastre patimi?

    Btrna domnioar ls ochii n jos, ca o clugri ruinat la vederea unei statui. Ei bine, urm el, oamenii tia cnd muc dintr-o idee nu-i mai dau drumul. Nu-

    i pot stmpra setea dect cu o anume ap, de la o anume fntn, cel mai adeseasttut. Ca s bea din apa aceea ar n stare s-i vnd nevestele i copiii, ar n stare-i vnd i suetul diavolului. Pentru unii, fntna asta este jocul de cri, Bursa, ocolecie de tablouri sau de insecte, muzica; pentru alii o femeie care tie s lebuctreasc cele mai alese bunti. Acestora din urm poi s le oferi toate femeile depe pmnt. Zadarnic. Au s-i rd n nas, pentru c ei nu o vor dect pe aceea care tie s

  • le mplineasc dorina ptima. Adesea, femeia asta nu-i iubete de fel, i bruftuiete ile vinde foarte scump mici frme de mulumire. Caraghioii tia nu se dezgust nsniciodat i sunt n stare s pun zlog la muntele de pietate cea din urm nvelitoare depat ca s-i duc femeii iubite ultimul ban. Mo Goriot e unul dintre ei. Contesa l stoarcepentru c tie c-i va pstra taina. Asta e nalta societate! Bietul om nu se gndete dectla ea. D incolo de patima lui, cum ai vzut, e o bestie de rnd. Cum l aduci ns lacapitolul sta, i trec prin ochi sclipiri de diamant. O tain ca asta e uor de dezlegat.Astzi de diminea a dus la topit oarecare argintrie aurit i dup aceea l-am vzutintrnd la taica Gobseck, n strada Grs. Fii atent la ce-i spun! ntorcndu-se acas l-atrimis pe nrodul de Christophe la contesa Restaud. Christophe ne-a artat adresa de peplic, n care era o poli achitat. E limpede c dac i contesa s-a dus la btrnul cmtartreaba nu ngduia ntrziere. Mo Goriot i-a achitat n chipul cel mai elegant datoria.Nu-i nevoie de cine tie ce deteptciune ca s vezi cum s-au petrecut lucrurile. Aceastadovedete, tinere, c n vreme ce petrecea, dansa i se maimurea vnturndu-i orilede piersic i inndu-i rochia cu dou degete, contesa dumitale era, cum se spune, lamarea ananghie, gndindu-se la poliele ei sau ale amantului ei, care urmau a protestate.

    Ceea ce spui dumneata mi strnete o cumplit dorin. D e a cunoate adevrul.Mine am s m duela doamna de Restaud, spuse cu nsufleire Eugne.

    S -ar putea s te ntlneti cu btrnul Goriot, venit s primeasc preul darului pecare cu atta elegan i l-a fcut.

    Aadar, spuse Eugne cu sil, Parisul dumitale e o mocirl? i nc ce mocirl! urm Vautrin. Cei care se mnjesc de glod umblnd n trsur

    sunt cinstii, iar cei care se mnjesc umblnd pe jos sunt pungai. D ac ai nefericirea sterpeleti un lucru de nimic, te arat lumea cu degetul n Piaa Palatului de J ustiie, cape o ciudenie. D ac furi ns un milion, eti socotit n saloane drept o ncarnare avirtuii. i ca s meninem aceast moral cheltuim treizeci de milioane pe an cujandarmeria i justiia Nostim treab!

    Cum, exclam doamna Vauquer, s-i vndut mo Goriot serviciul de argintaurit?

    N-avea pe capac dou turturele pe o creang? ntreb Eugne, Ba da. inea mult la el. n timp ce se trudea s-l teeasc, plngea. ntmpltor, l-am

    vzut, spuse Eugne. inea la el ca la viaa lui, rspunse vduva. Vedei ce ptima e unchiaul? strig Vautrin. Femeia aceea tie cum s-l

    nvrteasc.S tudentul se urc n camera lui. Vautrin iei n ora. Puin dup aceea, doamna

  • Coupure i domnioara Taillefer plecar cu birja, pe care le-o adusese S ilvia. Poiret oferibraul domnioarei Michonneau i pornir amndoi s fac o plimbare la GrdinaBotanic, cele dou ceasuri care urmau fiind cele mai frumoase din tot cursul zilei.

    Ei, iact-i, parc-ar luai cu cununie, spuse S ilvia cea butucnoas. Asta e ntiaoar cnd ies mpreun n ora. Atta sunt de uscai, c dac s-ar ciocni ar scapr tamanca un amnar.

    Ar vai de alul domnioarei Michonneau, spuse doamna Vauquer rznd: ararde ca iasca.

    Goriot se ntoarse ctre ceasul patru i, la lumina celor dou lmpi care fumegau, ovzu pe Victorine cu ochii nroii. D oamna Vauquer asculta istorisirea vizitei pe care ofcuser fr niciun folos n dimineaa aceea la domnul Taillefer.

    Plictisit c trebuie s le primeasc, Taileer le ngduise totui s ajung pn la el,ca s aib o lmurire cu ele.

    D rag doamn, povestea doamna Couture doamnei Vauquer, nchipuie-i c nicimcar n-a poftit-o pe Victorine s ad, aa c tot timpul a rmas n picioare. Ct despremine, mi-a spus foarte rece, fr pic de mnie, s nu ne mai ostenim s venim la el; cdomnioara n-a numit-o ica lui i face ei nsi un ru tulburndu-l cu aceste vizite(o dat pe an, monstrul!); c mama Victorinei neavnd nicio avere cnd s-a cstorit,Victorine nu-i poate pretinde nimic; pe scurt, lucrurile cele mai aspre, care au fcut-o pebiata micu s izbucneasc n plns. Atunci, mititica de ea, s-a aruncat la picioareletatlui ei i i-a spus fr team c dac a struit atta, a fost numai pentru mam-sa, c ease va supune fr murmur voinei lui, dar c l roag s citeasc testamentul bieteirposate. i Victorine a luat scrisoarea i i-a pus-o n fa, spunndu-i din adncul inimiicele mai frumoase lucruri din lume nu tiu de unde le-o cules, pesemne cD umnezeu i le dicta, pentru c biata copil era att de inspirat, nct ascultnd-oplngeam i eu, ca o proast. i n timpul sta, tii ce fcea aceast scrnvie de om? itia unghiile! A luat scrisoarea, pe care biata doamn Taillefer a udat-o cu lacrimile ei, ia zvrlit-o pe cmin, spunnd: Bine! A dat s-o ridice de jos pe ic-sa, dar cnd ea avrut s-i srute minile, i le-a tras napoi. Nu e un ticlos n toat puterea cuvntului?Ct despre nteul de fecioru-su, cnd a intrat n odaie nici mcar n-a salutat-o pesor-sa.

    Sunt deci nite montri! strig mo Goriot. D up aceea, urm doamna Couture fr s ia n seam izbucnirea unchiaului,

    tatl i ul au plecat, salutndu-m i rugndu-m s-i iert, cci au treburi grabnice. Astaa fost toat vizita noastr. Cel puin, a vzut-o pe ic-sa. Nu neleg cum poate s-orenege, c semna cu el