honoré de balzac - goriot apó

Click here to load reader

Post on 21-Oct-2015

59 views

Category:

Documents

0 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

Goriot ap

Honor de Balzac

Goriot ap

RegnyFordtotta Lnyi Viktor

Vauquer-n, lenynevn de Conflans, ids asszonysg, negyven ve tart fenn polgri penzit Prizsban, a diknegyed s a Saint-Marceau negyed kzt hzd Neuve-Sainte-Genevive utcban. A Vauquer-hz nven ismert penzi szllst ad frfiaknak s nknek, fiataloknak s regeknek anlkl, hogy valaha is gncs rte volna a tisztes intzmny erklcseit. Igaz, hogy harminc v ta nem fordult meg falai kzt ifj nszemly, legnyember pedig csak olyan lakik benne, akit hazulrl gyengn ltnak el havipnzzel. Mgis, 1819-ben, amikor ez a drma kezddik, akadt a lakk kzt egy szegny fiatal lny. Brmennyire is elcspelte s lejratta a drma szt napjaink szvhasogat irodalma, amely kegyetlenl visszalt vele, mgis ezt a szt kell itt hasznlnunk. Nem mintha ez a trtnet a sz igaz rtelmben drma lenne; de a knyv vgre rvn taln hullatnak egy-kt knnyet az olvask intra muros et extra. Megrtik-e vajon Prizson kvl? Jogos a ktelkeds. E megfigyelsekkel s helyi sznekkel zsfolt jelenetnek a rszleteit csak azok mltnyolhatjk igazn, akik a Montmartre bucki s a Montrouge magaslatai kzt lnek, ebben a hres vlgyben, ahol llandan hullflben van a vakolat, s patakokban folyik a szennyvz: valdi szenvedsek s talmi rmk tltik be ezt a vlgyet, s az izgatott srgs-forgsban csak ami kirv, kelthet ideig-rig feltnst. Elvtve azonban olyan fjdalmakkal is tallkozunk itt, amelyeket a bnk s ernyek sszetorldsa naggy s nneplyess avat. Lttukra megtorpan s megenyhl az rdekhajhsz nzs; de a friss lmnyt gyorsan megemszti, akr a zamatos gymlcst. A civilizci szekere, amely a jaggernati blvnyhoz hasonlatos, pp hogy kiss meglasstja vgtjt, ha a tbbinl kevsb trkeny szv kerl tjba; majd gyorsan tgzol rajta, s diadalmasan robog tovbb, gy teszel te is, olvasm, fehr kezedben tartva ezt a knyvet, puha karosszkedbe sppedsz, mondvn: ez taln elszrakoztat. Miutn elolvastad az reg Goriot titkolt balsorsnak trtnett, j tvggyal megebdelsz, rzketlensgedet a szerz rovsra rod, rfogod, hogy tloz, megvdolod, hogy tklti a valsgot. Tudd meg ht: ez a drma nem a kpzelet szlemnye, nem is regny. All is true - annyira valsgos, hogy egyes elemeit brki felismerheti a maga krnyezetben, esetleg sajt szvben.

A hz, amelyben a csaldi penzi virul, Vauquer-n tulajdona. Ott ll a Neuve-Sainte-Genevive utca als rszn, ahol a kvezet oly meredeken lejt az Arbalte utca fel, hogy lovas kocsival bajos kzlekedni rajta. Ezrt olyan csendesek a Val-de-Grce-templom s a Panthon kztti szk utck. Ez a kt memlk megvltoztatja a krnyk lgkrt, srga tnusokat vet bel, s homlyoss teszi kupoljnak komor rnykval. Itt szraz a kvezet, a lefolykban se sr, se vz, a falak mentn f burjnzik. Aki erre jr, lenne br a leggondtalanabb ember, kedvt veszti itt; egy kocsi robogsa errefel esemny, a hzak mogorvk, a falak brtnre emlkeztetnek. Az erre vetd prizsi csak polgri penzikat ltna itt, vagy kzpleteket, nyomort vagy unalmat, haldokl regsget, munkra knyszerl, vidm ifjsgot. Nincs Prizsnak visszatasztbb kerlete, de mondjuk ki, ismeretlenebb sincs. Kivltkpp a Neuve-Sainte-Genevive utca olyan, mint egy bronzkeret, az egyetlen, amely ehhez a trtnethez illik, s amelynek felidzshez semmilyen szn sem lehet tl komor, semmilyen gondolat tl stt, ugyangy, miknt lpsrl lpsre halvnyabb lesz a napvilg, s tompbb a vezet kntlsa, ahogy az utas lejjebb s lejjebb halad a katakombkba. A hasonlat helynval! Ki dnti el, mi borzalmasabb: szikkadt szveket vagy res koponykat nzni?

A penzi homlokzata kis kertre nz, gyhogy a hz egyenest rszgellik a Neuve-Sainte-Genevive utcra, ahonnt hosszban ltszik az plet. A homlokzat mentn, a hz s a kertecske kzt lnyi szles, vlyszer, kavicsos sv hzdik, eltte pedig homokkal felhintett t, amelyet nagy kk s fehr fajanszvzkba ltetett musktlik, leanderbokrok s grntalmafcskk szeglyeznek. Az tra nyl kiskapu fltt cgtbla lthat az albbi felrssal: VAUQUER-HZ. s alatta: Polgri penzi mindkt nem s egyebek szmra. Nappal a lrms csengvel flszerelt rcskapun t a kis, kves jrda vgn, az utcval szemkzti kfalon festett zld mrvny oszlopsor ltszik, egy kerletbeli piktor mve. A festmny hamis tvlat mlysgben mort brzol szobor. A fellett bort pikkelyes mz a szimblumok kedvelinek taln titkokat reglne a prizsi szerelemrl, amelyet nhny lpssel odbb gygykezelnek. A talapzat aljn a flig elmosdott felirat, azzal a lelkesedssel, amelyet a Prizsba 1777-ben visszatrt Voltaire irnt tanst, elrulja a dsztmny keletkezsnek idejt:

Akrki lgy, az urad,Az volt mindig, az is marad.Sttedskor a rcskapu mgtt a tmr deszkakaput is bezrjk. A homlokzat hosszval egyenl nagysg kertecske beszorul az utcai fal s a szomszd hzak tzfala kz. Ezt vges-vgig palstknt takarja el a rhajl vadborostyn, gyhogy Prizsban szokatlan festi hatssal vonja magra a stlk figyelmt. A falakat lcrcsok bortjk, s a rjuk futtatott venyigk hitvny, poros szltermst Vauquer-n minden vben flt gonddal szemlli, s nem gyz rla lakival trgyalni. A falak hosszban keskeny svny vezet a hrsfk lombstrhoz. Ezt a szt Vauquer-n, hiba szletett de Conflans, makacsul hlsfnak ejti, nem trdve lakinak nyelvtani megjegyzseivel. A kt oldals svny kzt ngyszgletes articskagy, akrl ors formra nyesett gymlcsfk; az gyas sskval, saltval s petrezselyemmel van krlpalntlva. A hrsfk alatt zldre festett, kerek asztal, krltte szkek. Knikula idejn, amikor a nagy hsgben magtl kikelne a tojsbl a csirke, itt szrcslik a feketekvt a vendgek, mr akinek futja r az ersznybl. A hromemeletes, fnt manzrdban folytatd homlokzat termskbl plt, s azzal a srga sznnel van bemzolva, amely Prizs legtbb hzt elcsftja. Mindegyik emeleten t-t ngyzet alak, apr ablak, mindegyiken zsalugter, s mindegyik mskppen flhzva, vonalaik emiatt hadilbon llnak egymssal. A hz oldaln kt-kt ablak fr el, a fldszintieket vasrcs dszti. Az plet mgtt, mintegy hsz lb szles udvaron, j egyetrtsben lnek malacok, tykok, hzinyulak. Az udvar vgben ll a fskamra. Ez utbbi s a konyhaablak kzt van az lstr, alatta csurog ki a konyhai kint zsros moslkja. Az udvarbl keskeny ajt nylik a Neuve-Sainte-Genevive utcra, azon t szrja ki a szakcsn a szemetet, s a szennyhalmot bsgesen meglocsolja vzzel, nehogy jrvnyt terjesszen.

A fldszint kivlan megfelel a polgri penzik cljnak: els nagy szobjt a kt utcai ablak vilgtja meg, vegezett ajt a bejrsa. Ebbl a szalonbl nylik az ebdl, ezt lpcshz vlasztja el a konyhtl, a lpcsfokok beeresztett fjt flkeflik. Nincs szomorbb ltvny, mint ez a szalon, lbtorain fak s fnyes cskozs a lszrvszon huzat. Kzepn kerek asztal, Szent Anna-mrvnybl faragott fedlapjn kopott aranycirds, fehr porceln kszlet dszlik, amilyent manapsg mindenfel ltni. A meglehetsen rosszul padlzott szobban mellmagassgig r a faburkolat. A falak fels rszt bort paprkrpit a Tlmaque fjeleneteit brzolja, a m klasszikus szereplinek sznes figurival. A rcsos ablakok kzt kitlt festmny azt a jelenetet trja a penzi laki el, amikor Kalpsz nimfa dsan megvendgeli Odsszeusz fit. Negyven ve ingerli lceldsre ez a kp a fiatal kosztosokat, akik azt hiszik, flbe kerekednek helyzetknek, ha trfra veszik a sovny ebdet, amelyre szegnysgkben fanyalodnak. A kkandall mindig tiszta tzhelye tanstja, hogy csak kivteles alkalmakkor raknak benne tzet. Prknyn kt cserp cska mvirg raboskodik egy roppantul zlstelen, kk szn mrvny ingara szomszdsgban. Ebben az els szobban olyan illat terjeng, amelyre nincs sz a kznyelvben; penziillatnak kellene nevezni. A doh, a pensz, az avassg rzik benne; fzol tle, nedves lesz az orrod, tjrja a ruhidat is; olyan helyisgre emlkeztet, ahol most vgeztek az ebddel: tlals, lskamra, menhelykonyha szagtl bzlik. Akkor lehetne taln lerni ezt a szagot, ha valaki kitalln, hogy kell elemezni ezt a sok gyomorkavar undoksgot, amit minden egyes penzilak, akr reg, akr fiatal, sui generis hurutos kiprolgsa vegyt bel. No de akrmilyen ronda s utlatos ez a szalon, a szomszdos ebdlhz kpest mg mindig elegnsnak s illatosnak mondhat, akr egy budor. Ezt a fval burkolt termet egykor befestettk valamilyen, ma mr felismerhetetlen sznre, afl rtegekben rakdott s furcsa kombkomokat rajzolt a piszok. A falak mentn krs-krl szutykos pohrszkeken kicsorbult, fnye vesztett kancsk, kerek bdogtlak, oszlopba rakott, tournai-i gyrtmny, kk szl, vastag porceln tnyrok lthatk. Az egyik sarokban kis szekrny ll, szmozott rekeszeiben tartjk a kosztosok zsrpecstes vagy borfoltos asztalkendit. Csupa elpusztthatatlan btordarab, amelyek mr sehol sem kellenek, de itt mg helyet kapnak, akrcsak a civilizci selejtje a gygythatatlanok menhelyn. Ltsz itt baromtert, amelybl kijn a kapucinus bart, ha esik az es, ltsz aranyszegly, fnyezett fakeretekben frtelmes metszeteket, amelyek lttra elmegy az tvgyad; rzberaksos gyngyhz falirt; zld cserpklyht, Argand-lmpkat, melyekben az olaj porral keveredik, hossz asztalt, melynek viaszosvszon tertje elgg zsros ahhoz, hogy egy mkz kls kosztos rfirkantsa a nevt, mutatujjt hasznlva rvessznek; ltsz elnyomorodott szkeket, vedlett kis lbtrlket, melyeknek gyknyfonata folyton feslik, de azrt gy-ahogy egszben marad, azutn hitvny lbmelegtket csupa horpadt lyukkal s rozzant sarokvassal, elszenesed fakerettel. Hogy milyen cska, tredezett, korhadt, rozoga, csmps, nyomork, csonka, rokkant, haldokl ez a btorzat, annak rzkeltetshez rszletes lersra lenne szksg, de ez tlsgosan lasstan trtnetnk rdekfeszt menett, s csppet sem lenne nyre a siets olvasknak. A vrs kpadozat gidres-gdrs a sok siklstl vagy mzolstl. Egyszval a przai nyomor uralkodik itt, a fukar, srtett, elnytt nyomorsg. Mg nem mer kosz minden, de mr meglehetsen mocskos; mg nem csupa rongy, de maholnap sztrohad.

A szoba teljes fnyben ragyog, amikor reggel htkor besompolyog Vauquer-n macskja, megelzve rnjt; felugrl a pohrszkekre, szaglssza a tejet a tnyrral lefdtt csuprokban, s reggeli dorombolsba kezd.

Csakhamar megjelenik az zvegy, cifra tll fktje all kifityeg kajln felrakott vendghajnak egy tincse; csoszogva lpked fancsali papucsaiban. Vnecske, kvrks arca, a belle kinyl papagjcsrrel, zsrprns keze, templomjr nnikkre emlkeztet, tmzsi alakja, tlsgosan telt, reng keble sszhangban van ezzel a teremmel, ahol csak gy bzlik a balsors, ahol megbvik a spekulci, s amelynek porodott levegjt Vauquer-n utlkozs nlkl leheli be. Arca, mely oly de, mint az els szi fagy, rncok kzl pislkol szemnek kifejezse, mely a tncosn hivatsszer mosolybl az uzsors rideg szemldkrncolsba megy t, egyszval egsz szemlye kifejezi a penzit, mint ahogy a penzit el sem lehetne kpzelni szemlye nlkl. Fegyhz nincs porkolb nlkl, a kett egyms nlkl el sem kpzelhet. A kis termet asszonysg lmos vaskossga ebbl az letbl kvetkezik, mint ahogy a tfusz a krhz kiprolgsbl ered. Kttt gyapj alsszoknyja, amely hosszabb a rgi ruhbl szabott fels szoknynl, s melynek vattablse kikandikl a foszladoz kelme feslseibl, mintegy jelkpezi a szalont, az ebdlt, a kertecskt; jelzi a konyht, s megjsolja a penzi lakit. Ha jelen van, akkor teljes a kp. Az tven v krli Vauquer-n hasonlt minden sorsldztt asszonyra. veges szemvel oly rtatlanul nz, mint egy kertn, aki szigornak tetteti magt, hogy jobb rat rjen el, egybknt ksz mindenre, s hogy javtson a sorsn, ksz volna kiszolgltatni Georges-ot s Pichegrut, ha Georges s Pichegru mg nem lenne kiszolgltatva. Mindamellett voltakppen j asszony, mondjk a laki, akik vagyontalannak hiszik, mert ugyangy nygdcsel s khcsel, mint k. Mi volt Vauquer r? Az zvegy sohasem nyilatkozott a megboldogultrl. Hogyan vesztette el a vagyont? A balsors csapsai alatt, hangzott a vlasz. vele rosszul bnt, nem hagyott r mst, mint a kt szemt, hogy srjon, ezt a hzat, hogy megljen belle, s azt a jogot, hogy senki balsorsn ne kelljen sznakoznia, mert maga, gymond, annyit szenvedett, amennyit ember csak szenvedhet. rnje tipegst hallva Sylvie, a kvr szakcsn, buzgn hozzltott, hogy a bennlakknak felszolglja a reggelit. A kls kosztosok ltalban csak ebdre fizettek el, havi harminc frankot. Trtnetnk kezdetn heten voltak bennlakk. Az els emeleten volt a hz kt legszebb szobja. Vauquer-n foglalta el a kisebbet, a msikban Couture-n, francia kztrsasgi hadbiztos zvegye lakott. Egy ifj hajadon lt vele, Victorine Taillefer, akinek anyja helyett anyja volt. A kt hlgy vi ezernyolcszz frankot fizetett a teljes elltsrt. A msodik emelet kt szobja kzl az egyiket egy Poiret nev regember lakta. A msikat egy negyven v krli frfi, aki fekete parkt viselt, pofaszakllt festette, volt nagykereskednek mondta magt, s Vautrin nven mutatkozott be. A harmadik emelet ngy szobbl llt, kzlk kett volt kiadva, az egyik egy vnlnynak, akit Michonneau kisasszonynak hvtak. A msikat egy volt metlttszta-, makarni- s kemnytgyros brelte, aki Goriot apnak szlttatta magt. Tovbbi kt szoba affle vndormadaraknak volt fenntartva, henkrsz dikoknak, akik, akrcsak Goriot ap s Michonneau kisasszony, laksrt s elltsrt havi negyvent franknl tbbet nem tudtak fizetni; de az ilyen lakkat Vauquer-n nem szvesen ltta, s csak jobb hjn fogadta be, mert tl sok kenyeret zabltak. Pillanatnyilag e kt szoba kzl az egyikben egy fiatalember lakott. Angoulme krnykrl jtt Prizsba jogot hallgatni, s npes csaldja a legslyosabb nlklzseket vllalta, hogy vi ezerktszz frankot kldhessen neki. Eugne de Rastignac - ez volt a neve - az a fajta ifj volt, akit a balsors munkra szoktat, aki serdlkortl kezdve tisztban van vele, min remnyeket fznek hozz szlei, s szp jvjt azzal alapozza meg, hogy mris kiszmtja, mire viheti tanulssal, tanulmnyait pedig eleve hozzszabja elre lthat trsadalmi mozgalmakhoz, hogy az elsk kzt aknzhassa ki a lehetsgeket. Az rdekes megfigyelsei s a prizsi szalonokban val gyes helyezkedse nlkl trtnetnk hjval volna a valsg szneinek, hiszen e szneket ktsgkvl a fiatalember mozgkony szellemnek ksznhette, s vgynak, hogy behatoljon egy szrny helyzet rejtlyeibe, amelyet okozi ppoly gondosan titkoltak, mint szenved alanya.

A harmadik emelet fltt ruhaszrt padls volt, s kt manzrdszoba, ezekben lakott Christophe, a kifutinas, s Sylvie, a kvr szakcsn. A ht bennlakn kvl Vauquer-n vente tlagban nyolc jogszt s medikust kosztolt, meg kt-hrom, a kerletben lak trzsvendget, akik mind csak ebdre fizettek el. Ebdidben tizennyolcan ltk krl az asztalt, de hsznak is lehetett volna terteni. Reggelenknt azonban csupn a ht bennlak gylt ssze, gyhogy a villsreggeli egsz csaldiasn folyt le. Ki-ki papucsban jtt le a szobjbl, bizalmas megjegyzseket engedett meg magnak a bejr vendgek ltzkdsrl vagy viselkedsrl, a tegnapi tkezs esemnyeirl, senki sem tett lakatot a szjra. Ezek a bennlakk voltak Vauquer-n knyeztetett gyermekei; csillagszati pontossggal mrte ki nekik gondoskodst s figyelmessgt, aszerint, hogy ki mennyit fizetett az elltsrt. Ugyanez a szempont vezette ezeket a vletlenl sszeverdtt embereket. A kt msodik emeleti lak csupn hetvenkt frankot fizetett havonta. Ez az olcssg, amely csak a Saint-Marcel kerletben, a Bourbe s a Salptrire kzt lelhet fel, s amely all Couture-n volt az egyedli kivtel, mutatja, hogy a penzilakk tbb-kevsb nyilvnval balsors terhe alatt snyldtek, gy aztn a hz belsejnek csggeszt ltvnya visszatkrzdtt vendgeinek grlszakadt klsejn. A frfiak sznehagyott kabtot viseltek, olyan cipt, amilyent elkel vrosrszekben szemtbe dobnak, foszladt fehrnemt, ruhzatukba gyszlvn mr csak hlni jrt a llek. A nk divatjamlt, jrafestett, elfakult ruhkban jrtak, kijavtott rgi csipkkben, sok hasznlattl fnyes kesztykben, mindig rozsdafoltos gallrokban, foszladoz vllkendkben. De, br ily rosszul ltzkdtek, erteljes testalkat volt szinte mindegyik, szervezetk brta az let viharait. Hideg, kemny arcvonsaik elmosdtak, mint a forgalombl kivont rzgarasok. A fonnyadt ajkak kzl moh fogak villantak el. Ezek a penzilakk lezajlott vagy mg zajl drmkat reztettek; nem rivaldafnyben, festett vsznak kzt jtszd drmkat, hanem l s nma drmkat, fagyos drmkat, amelyek forrn megdobogtatjk a szvet, s sohasem mlnak el egszen.

Az reg Michonneau kisasszony fradt szeme fltt a srgarz drt foglalat, zld tafotbl kszlt ellenz olyan mocskos volt, hogy az irgalmassg angyala is visszariadt volna tle. Vkony szl, siralmas rojtokkal szeglyezett vllkendje mintha csontvzat takart volna, oly szgletesek voltak alatta az idomok. Mifle sav marta el errl a teremtsrl a ni formkat? Valamikor csinos s j alak lehetett - a bn tette gy tnkre, a bnat vagy a kapzsisg? Taln sokat szeretkezett valaha, netn a msok testvel zrkedett, vagy csak a magval? Taln zaboltlan fiatalsgnak diadalairt vezekelt most rmtelen regsgvel, amely elriasztotta a jrkelket? Fnytelen tekintete dermeszt volt, elcsenevszedett arca flelmetes. Hangocskja vkonyn ciripelt, mint a tl kzeledtekor a bokorban megbv tcsk. Azt beszlte, hogy rgebben egy hlyaghurutban szenved regurat polt, akit gyermekei magra hagytak, mert vagyontalannak hittk. Ez az aggastyn ezer frank vjradkot hagyott r, amit idnknt perrel tmadtak meg a trvnyes rksk, s persze kgyt-bkt kiltottak r. Noha a kicsapongsok elrttottk az arct, mg volt rajta nmi nyoma a br fehrsgnek s finom szvetnek, ami arra vallott, hogy teste megrztt valamit egykori szpsgbl.

Poiret r affle rozzant gpezet volt. Ahogy ott lzengett, mint valami szrke rnyk, a Fvszkert valamelyik fasorban, fejn horpadt, cska satyakkal, bizonytalanul markolva srgult elefntcsont fogantys stabotjt, gyrtt szrny csszrkabtban, amely csak flig takarta el csaknem resen ltyg trdnadrgjt s rszegesen sszeverd, kk harisnys lbszrt, s ltni engedte piszkosfehr mellnyt s durva, gyrtt muszlin ingmellt, amely rosszul illett a pulykanyaka kr tekert kravtlihoz - aki gy ltta, azt krdezte magban, vajon ez a knai rnyjtkfigura nem az Olaszok krtjn gyelg, elsznt Jfet-ivadkok fajtjbl val-e. Mifle munkban tprdtt gy ssze? Min szenvedly festette barnra bibircskos arct, amely torzkpnek rajzolva is valszntlenl hatott volna? Mi lehetett azeltt? Taln bizony igazsggy-minisztriumi hivatalnok abban az irodban, ahov az tletvgrehajtk kldzgetik kltsgszmlikat az apagyilkosok fekete szemfedirl, a kosrba val korprl, a nyaktil brdjhoz szksges zsinegekrl. Taln vghdi kapuellenr volt, vagy kztisztasgi felgyelhelyettes. Szval ez az ember alighanem kznsges szamr volt trsadalmunk nagy taposmalmban, amolyan prizsi Raton, aki mg nem tallt r Bertrand-jra, egyszer kis tengely, amely krl a kzlet szerencstlen vagy szennyes gyei forognak, vagyis az a fajta ember, akire azt mondjuk: ilyenekre is szksg van. Az ri Prizs nem vesz tudomst ezekrl a testi vagy lelki szenvedsektl halotthalvny brzatokrl. De hiszen Prizs valsgos cen. Beledobhatod a mrnt, mlysgt soha nem ismered meg. Keresztl-kasul jrod, hogy lerd; de akrmennyi gondot fordtsz is a bejrsra, lersra, akrmily szmosak s buzgk is e tenger kutati, mindig akad mg ott szz terlet, ismeretlen barlang, egy-egy virg, igazgyngy, szrnyeteg vagy ms meglep lelet, ami elkerlte az irodalmi bvrok figyelmt. A Vauquer-hz egyike ezeknek az rdekes furcsasgoknak.

Kt alak lesen elttt a penzi lakinak s trzsvendgeinek zmtl. Jllehet Victorine Taillefer kisasszony, mint affle spkros hajadon, betegesen halvny volt, s rszese az ltalnos szenvedsnek, amely ezen a trsasgon a szomorsg megszoksa, a knyszeredett magatarts, a szegnyes s satnya krlmnyek folytn rr lett, arca mgsem ltszott regesen fonnyadtnak, mozgsa lnk volt, hangja cseng. Olyan volt ez a boldogtalan ifj hajadon, mint egy srgult lomb cserje, amelyet nemrg ltettek kedveztlen talajba. Rzsafoltos, fehr arca, hamvasszke haja, lgiesen karcs termete azt a bjt sugrozta, amelyet a modern kltk a kzpkori szobrokon fedeztek fel. Sttes szrke szeme keresztnyi szeldsget s lemondst tkrztt. Egyszer, olcs ruhja alatt fiatalos idomok domborodtak. Csinos volt, mr amennyire csinos lehetett. Ha trtnetesen boldog, akkor elragad lett volna: a nknek a boldogsg a kltszetk, ahogy a szp ruha a dszk. Ha egy bl vidmsga rzsllott volna ezen a halvny arcon, ha az elegns let rmei teltettk s csinostottk volna kiss mr beesett orcit, ha a szerelem vidtotta volna szomor szemt, Victorine a legszebb lnyokkal is megllta volna a versenyt. Az hinyzott neki, amitl egy n jjszletik: a cifrlkods meg a szerelmes levelek. Trtnete ksz regny. Apja gy hitte, oka van r, hogy ne ismerje el gyermeknek, nem volt hajland t magnl tartani, mindssze vi hatszz frankot juttatott neki, kitrta vagyonrszbl, hogy az egsz vagyont fia kezre jtszhassa. Couture-n tvoli rokona volt Victorine anyjnak, aki ktsgbeessben hozz meneklt meghalni. Gondjaiba vette az rvt mint sajt gyermekt. Sajnos, az zvegy hadbiztosnnak az zvegyi elltson s nyugdjon kvl semmije sem volt. Brmikor itthagyhatta a szegny, tapasztalatlan, vagyontalan lnyt a vilg prdjul. A j asszony minden vasrnap misre, kthetenknt gynni vitte Victorine-t, hogy minden eshetsgre istenflv nevelje. Jl tette. A vallsos rzsek remnysugarat jelentettek a kitagadott gyermeknek, aki szerette apjt, s vente felkereste, hogy elvigye neki anyja bocsnatt, de minden alkalommal az atyai hz knyrtelenl bezrt ajtajba tkztt. Fivre, az egyetlen, aki kzbenjrja lehetett volna, ngy v alatt egyszer sem ltogatta meg, s semmivel sem seglyezte. Victorine Istenhez fohszkodott, nyissa fel atyja szemt, lgytsa meg fivre szvt, imdkozott rtk, s nem vdolta ket. Couture-n s Vauquer-n nem talltak elg ers szavakat az apa barbr viselkedsnek megblyegzsre. Mikor a gonosz milliomosra tkokat szrtak, Victorine szeld szavakat hallatott, mint a sebzett galamb, melynek fjdalomsikolyban is szeretet bg.

Eugne de Rastignac igazi dlvidki volt, fehr br, fekete haj, kk szemek. Megjelense, modora, viselkedse elrulta, hogy nemesi csald sarja, akit mr gyermekkorban a hagyomnyos j zlsre neveltek. Keveset klttt ltzkdsre, htkznapokon tavalyi ruhit hordta el, mgis, ha trsasgba ment, gy ki tudta cspni magt, mint elkel fiatalemberhez illik. Rendszerint cska kabtban, hitvny mellnyben jrt, nyeszlett fekete nyakravaljt dikosan laza bogra kttte, s mindehhez hasonlan rossz minsg pantallt, talpalt cipket viselt.

E kt szemly s a tbbiek kzt a festett pofaszakllas, negyvenves Vautrin kpviselte az tmenetet. Az a fajta ember volt, akire azt mondja a np: ez aztn szp szl legny! Szles vllak, dombor mellkas, duzzad izmok, vaskos, szgletes kezek, az ujjperceken ersen feltn, sr, lngvrs szrcsomk. Korai redkkel szntott arcn a rideg vonsok meghazudtoltk sima s hajlkony modort. Mly hangja ormtlan vidmsgval nem volt visszataszt. Elzkeny volt s mosolygs. Ha a hzban elromlott egy zr, egykettre leszerelte, megreparlta, beolajozta, fnyesre csiszolta, helyre tette, mondvn: ismerjk mi egymst. Egybknt rtett mindenflhez, ismerte a hajkat, a tengert, Franciaorszgot, klfldet, az zleti letet, az embereket, a vilg folyst, a trvnyeket, a szllodkat s a brtnket. Ha valaki tl sokat panaszkodott, tstnt felajnlotta szolglatait. Tbbszr adott klcsnt Vauquer-nnak s egyik-msik laktrsnak; de akiket gy lektelezett, inkbb meghaltak volna, semhogy ne adjk meg tartozsukat, mert minden nyjassga ellenre flelmet gerjesztett egy bizonyos that s elsznt pillantsval. Mr azzal a mddal is, ahogy nha kptt egyet, rendthetetlen hidegvrnek adta tanjelt, mint aki bntnytl sem riad vissza, hogy kievickljen szorult helyzetbl. Szeme szigor brknt hatolt a krdsek, a lelkiismeret, az rzelmek mlyre. Rendes szoksa volt, hogy villsreggeli utn elment hazulrl egszen ebdig, estit hzon kvl tlttte, s jfltjban trt haza a Vauquer-ntl kapott kln kapukulccsal. Egyedl lvezte ezt a kivltsgot. De jba is volt az zveggyel, mamnak hvta, olykor meglelgette - elgg rthetetlen hzelkeds! A j asszony azt hitte, hogy mg nem is oly nehz tkarolni a derekt, holott csak Vautrinnak voltak olyan hossz karjai, hogy krl tudott rni ilyen tisztes idomokat.

Jellemz volt Vautrinra, hogy nem sajnlta a havi tizent frankot a kvlikrrt, amit ebd vgn szokott fogyasztani. Kevsb felletes szemllk, mint ezek a fiatalok, akiket elkapott a prizsi let forgataga, vagy ezek az regek, akik kznysek voltak minden irnt, ami ket kzelrl nem rintette, bizonyra gondolkodba estek volna azon a ktes benyomson, amit rjuk Vautrin gyakorol. Ez az ember tudta vagy gyantotta a krnyezetben lk gyeit, viszont az gondolataiba s foglalatossgaiba senki be nem lthatott. Noha ltszlagos vidmsgt, lland szveskedst s nyjassgt vlaszfalknt lltotta nmaga s a tbbiek kz, mgis nemegyszer elrulta, hogy jellemnek flelmetes mlysgei vannak. Gyakran tett Juvenalishoz mlt eps megjegyzseket, szvesen gnyolta a trvnyeket, ostorozta az ri trsasgot, azzal vdolta, hogy nmagnak ellentmond. Mindebbl arra lehetett kvetkeztetni, hogy haragban van a trsadalommal, s hogy lete mlyn gondosan eltemetett titok lappang.

Taillefer kisasszony, taln mert tudtn kvl vonzotta a negyvenves frfi ereje s a fiatal dik szpsge, megosztotta kettejk kzt titkos pillantsait s rejtett gondolatait. De gy ltszott, vele egyik sem trdik. Pedig ht a vletlen mrl holnapra megvltoztathatja helyzett, s j partit csinlhat belle. Egybirnt ezek az emberek nem tartottk rdemesnek, hogy meggyzdjenek, valdi vagy lbalsorsot panaszol-e valamelyikk. Azt a bizalmatlansggal vegyes kznyt tanstottk egyms irnt, amely kinek-kinek egyni helyzetbl eredt. Tudtk, hogy kptelenek knnyteni bajaikon, s azzal, hogy elmondtk egymsnak, mr ki is rtettk a rszvt kelyht. gy voltak ezzel, mint az reg hzastrsak: nem volt mr egymsnak mondanivaljuk, gy ht nem maradt kztk ms kapcsolat, mint a gpies let, az olajozatlan szerkezet mkdse. Bizonyra rszvtlenl mentek el a vak utcai koldus mellett, megindultsg nlkl hallgattk vgig egy balsors trtnett, s a nyomor problmjnak megoldst a hallban lttk, gyhogy a legszrnybb vgvonagls irnt is rzketlenn dermedtek. E csggedt lelkek kzt Vauquer-n, a vendglthz fejedelemnje volt taln a legboldogabb. Csak ltta ders csalitnak a kis kertet, melyet a csend s a hideg, a szrazsg s a nedvessg kietlenn tett. Csak az szemben volt gynyr ez a ridegsrga hz, amelyben a csapszk rzrozsdaszaga terjengett. Az vi voltak ezek a zrkk. tpllta ezeket az rks rabsgra tlt fegyenceket, akik fltt elismert tekintlyt gyakorolt. Hol kaptak volna Prizsban ezek a szegny emberek olyan ron, mint nla, tpll, elgsges kosztot s hozz lakst, ahol mdjukban llt, ha nem is elegnsan s knyelmesen, de legalbb tisztn s egszsgesen berendezkedni? Ha Vauquer-n gbekilt igazsgtalansgra vetemedik, ldozata azt is zoksz nlkl eltrte volna.

Egy ilyen kzssgen bell kicsiben az egsz trsadalom elemei fllelhetk. A tizennyolc asztaltrs kzt, akrcsak a kollgiumokban s a nagyvilgban, akadt egy szegny, megvetett, ldztt istenteremtse, akire csak gy zporoztak a rovsra faragott lcek. A msodik v elejn erre az alakra figyelt fl leginkbb Eugne de Rastignac azok kzl, akikkel mg ktesztendei egyttlsre volt krhoztatva. Az egykori tsztagyros volt ez az ldozati brny, az reg Goriot, akinek fejre egy fest - akrcsak az elbeszl - a csoportkp minden fnyt rvetten. Mi lehetett az oka, hogy az a mr-mr gyllkd megvets, ez a sznalommal vegyes ldzs, balsorsnak ez a semmibevevse sjtotta a penzi legrgibb lakjt? Taln komikus vagy klnc szoksaival szolglt r, olyasmivel, amit az emberek nehezebben bocstanak meg, mint a bnt? Ezek a krdsek sok trsadalmi igazsgtalansgot rintenek. gy ltszik, az emberi termszetben gykerezik, hogy mindent elszenvedtetnk azzal, aki ksz mindent elszenvedni igazi alzatossgbl, gyengesgbl vagy kznybl. Avagy nem szeretjke mindnyjan kiprblni ernket valakinek vagy valaminek krra? A leggyngbb is, a gyerkc, sorra becsnget a kapukon tlvz idejn, vagy flkapaszkodik egy vadonatj memlkre, hogy odafirkantsa a nevt.

Goriot ap gy hatvankilenc ves lehet mostanban; 1813-ban hagyott fl az zlettel, s kltztt be Vauquer-nhoz. Eleinte Couture-n ksbbi lakosztlyt brelte, s ezerktszz frankot fizetett az elltsrt, mint akinek t arany ide vagy oda meg se kottyan. Vauquer-n akkor jra berendezte a laks hrom szobjt abbl az elre lefizetett sszegbl, amelybl, gymond, futotta valami hitvny btorzatra, srga kalik fggnykre, utrechti brsonnyal bevont, fnyezett fakeretes fotelekre, nhny mzolmnyra s olyan taptra, amelyet klvrosi kocsmkban sem trtek volna meg. Taln Goriot ap vagy - ahogy akkoriban tiszteltk - Goriot r hanyag bkezsge, amivel hagyta, hogy becsapjk, taln ez vitte r az zvegyet, hogy az reget hlynek nzze, aki nem is konyt az zlethez. Goriot gazdag ruhatrat s szp fehrnemt hozott magval, mint affle nagykeresked, aki semmit sem tagad meg magtl, mikor visszavonul az zlettl. Vauquer-n megcsodlta a flhollandi vszonbl val tizennyolc inget, amelyek finomsgt mg szembetnbb tette, hogy a volt tsztagyros a kemnytett ingmellen kt lncocskval sszefztt melltt viselt, egy-egy jkora gymnttal. Rendszerint bzavirgkk ltnyben jrt, mindennap fehr pikmellnyt vett fl krte alak, reng pocakja fl, melyen fityegkkel teleaggatott, nehz aranylnc himblzott. Aranybl volt a tubkszelencje is, a beleillesztett medalion pedig, tele hajszlakkal, azt a ltszatot keltette, mintha Goriot-nak sikerei lettek volna a nk krl. Amikor a hziasszony szoknyavadsznak titullta, vgan mosolygott a bajsza alatt, mint mikor a nyrspolgr rl annak, hogy a vesszparipjt dicsrik. Almriumai (gy szokta npiesen emlegetni a szekrnyeit) megteltek a hztartsbl maradt tmrdek ezstnemvel. Az zvegy szeme flcsillant, amikor elzkenyen segtett neki, hogy kirakja s elrendezze a levesmer kanalakat, az eveszkzket, az olaj- s mrtstart csszket, tbb tlat, az aranyozott ezst reggelizkszletet. Ezeket a tbb-kevsb szp s j nehz ajndktrgyakat Goriot bcsi egy vilgrt oda nem adta volna. Csaldi letnek nnepi alkalmaira emlkeztettk.

- Ez itt - mutatott Vauquer-nnak egy tlct meg egy kis csszt, melynek fdele cskolz gerleprt brzolt - felesgem els ajndka volt hzassgunk els vforduljra. Szegny drgm! Lnykorban megtakartott pnzecskjbl vette. Ltja, asszonyom! Inkbb a tz krmmmel vjnm a fldet, semhogy ettl megvljak. Hla az gnek, ebbl a csszbl ihatom a reggeli kvmat htralev napjaimban. Nem panaszkodom, sokig, sokig lesz mit aprtanom a tejbe.

Vgl Vauquer-n szarkaszemvel megpillantott nhny rkjradk-ktvnyt, s a szmadatok hozzvetleges sszeadsbl kiderlt, hogy az reg Goriot-nak nyolc-tzezer frank jvedelme lehet. Attl fogva Vauquer-n, lenynevn de Conflans, aki akkor tnylegesen negyvennyolc ves volt, de csak harminckilencet vallott be, holmi gondolatokat kezdett forgatni a fejben. Attl eltekintve, hogy Goriot szemhja kifordult, megduzzadt s lefittyedt, gy, hogy elg gyakran kellett trlgetnie, az zvegy kellemes, j klsej embernek tartotta. Egybknt az zvegy jmbor lakjnak alkalmasint olyan erklcsi tulajdonsgaira is szmtott, amelyeket hsos, kidomborod lbikrja s hossz tmpe vg orra sejtetett, gyermekesen egygy holdvilgkpe pedig megerstett. Jl megtermett regember, kpes ez r, hogy jzan eszt rzelmekre fecsrelje. Ktfel fslt hajzata, melyet a Mszaki Fiskola fodrsza naponta rizsporozott, t cscskben nylt le alacsony homlokra, s tetszetsen keretezte brzatt. Kiss otromba alak volt, de oly rendesen ltzkdtt, oly srn csippentett s szippantott a tubkjbl, mint aki biztos lehet benne, hogy szelencjbl sosem fogy ki a finom makubadohny - gy ht aznap, mikor Goriot bekltztt hozz, Vauquer-n este gy forgoldott az gyban, mint fogoly a nyrson, annyira fltzelte a vgy, hogy bcst mondjon Vauquer szemfedjnek, s mint Goriot-n szlessen jj. Frjhez menni, eladni a penzit, karjt nyjtani a polgri rend e dszpldnynak, tekintlyes dmv emelkedni a kerletben, adomnyokat gyjteni az nsgesek javra, vasrnap ki-kirndulni Choisyba, Soissyba, Gentillybe, sznhzi pholyban lni, amikor kedve tartja, nem vrni jliusig, amikor valamelyik penzilaktl szabadjegyet kap: meglmodta a prizsi kis hztarts egsz eldordjt. Senkinek sem vallotta be, hogy foghoz vert garasokbl negyvenezer frankja gylt ssze. Vagyoni tekintetben mindenesetre trhet partinak vlte magt. Ami a tbbit illeti, rek annyit, mint az a jember! - mondogatta forgolds kzben, mintha meg akarna bizonyosodni bjairl, melyeket a kvr Sylvie minden reggel viszontltott az gyban, homor lenyomatban. Ettl a naptl kezdve, mintegy hrom hnapon t, Vauquer-n ignybe vette Goriot r fodrszt, ruhzkodsra is klttt valamit, azzal indokolva ezt, hogy nmi dekrumot kell adnia hznak, tekintettel a benne megfordul elkelsgekre. Sokat mesterkedett, hogy megrostlja lakit, nagyban hangoztatta, hogy ezentl csakis minden tekintetben kifogstalan egyneket fogad be. Ha valaki idegen jelentkezett, eldicsekedett, hogy Goriot r, Prizs egyik legjobb nev, legbecsltebb nagyiparosa az penzijt rszestette elnyben. Prospektust osztogatott ezzel a cmmel: VAUQUER-HZ. A vrosrsz egyik legrgibb s legkedveltebb polgri penzija - gy szlt a szveg. - Gynyr kilts a Gobelins-vlgyre a (harmadik emeletrl oda lehetett ltni), a szp kert vgn hrsfasor hzdik. A j levegt s a kellemes magnyt is flemltette a prospektus. Ez vonzotta a hzba l(Ambermesnil grfnt.

A harminchat ves rin nagyban vrta, hogy rendezzk s folystsk a nyugdjat, amely a harctereken elesett tbornok zvegynek jrt neki. Vauquer-n fl esztendn t lelmezte, fttte szmra a szalont, s annyira bevltotta, amit prospektusa grt, hogy tisztra rfizetett. A grfn kiltsba helyezte - kedves bartnjnek szltva Vauquer-nt -, hogy megszerzi neki kt bartnjt, Vaumerland brnt s grf Picquoiseau ezredes zvegyt, akiknek a Maraisban, a Vauquer-hznl jval drgbb penziban lejrban van a brletk. Ezeknek a hlgyeknek egybknt igen j soruk lesz, mihelyt a hadgyminisztrium hivatalai befejezik munkjukat. Csakhogy - mondta - a hivatalok soha semmit el nem intznek.

A kt zvegy ebd utn bevonult Vauquer-n szobjba egy kis tereferre. Kzben ribiszkelikrt hrpltek, s a hziasszony sajt kln nyalnksgaibl csemegztek. L(Ambermesniln lnken helyeselte vendgltjnak Goriot rra vonatkoz szndkait, egybknt ezeket a kitn szndkokat mr els nap kitallta. Goriot urat tkletes frfinak tartotta.

- , drga asszonyom - lelkesedett az zvegy -, makkegszsges ember az, remekl konzervlja magt, mg jl el tud szrakoztatni egy nt.

A grfn finoman megjegyezte: Vauquer-n ltzkdse nincs kell sszhangban a trekvseivel. A hborra fl kell kszlni - mondta.

Hosszas szmolgats utn elmentek a Palais-Royalba, a deszkarkdok alatt tollas kalapot s fktt vsroltak. A grfn a Kis Jeannette ruhzba is elcipelte kedves bartnjt, ott kivlasztottak egy ruht s egy selyemslat. Mikor magra szedte a flszerelst, s ott llt teljes fegyverzetben, az zvegy veszedelmesen hasonltott a Divatos kr cgrre. azonban gy ltta, hogy elnyre vltozott meg, ezrt lektelezve rezte magt a grfnnak, s br nem volt valami adakoz termszet, megkrte, fogadjon el tle egy hszfrankos kalapot. Voltakppen szmtott a szvessgre, hogy kifrkszi Goriot urat, s t kedvez sznben tnteti fel eltte. L(Ambermesniln kszsggel vllalkozott a fortlyos feladatra, meg is krnykezte az reg tsztagyrost, s sikerlt t meghitt beszlgetsbe vonnia. Miutn azonban Goriot szgyenlsen, hogy ne mondjuk, elutastan trt ki a grfn prblkozsa ell, amelyekkel a maga szmljra akarta levenni a lbrl, mltsga, ekkora udvariatlansgtl flhborodva, fakpnl hagyta kiszemelt ldozatt.

- Angyalom - mondta kedves bartnjnek -, ebbl az emberbl ugyan soha semmit ki nem hz! Nevetsgesen gyanakv, garasoskod frter, ostoba fajank, csak bosszsgot fog okozni kegyednek.

A kzttk trtntek utn l(Ambermesniln sznt sem akarta ltni Goriot-nak. Msnap meglpett, de elfelejtette kifizetni hathavi penzijt, s t frankot r kacatot hagyott htra. Vauquer-n mohn utnavetette magt, de egsz Prizsban nem akadt nyomra egy l(Ambermesnil nev grfnnak. Gyakran emlegette ezt a knos esetet, szidta magt a hiszkenysgrt, pedig klnben gyanakvbb volt a macsknl is. De gy jrt, mint igen sokan, akik nem bznak a hozzjuk kzelllkban, viszont az els jttmentnek lpre mennek. Klns, de igaz erklcsi tny ez, gykert knny megtallni az emberi szvben. Nmelyek taln mr mit sem nyerhetnek azok szemben, akikkel egytt lnek, s miutn kimutattk nekik szvk ressgt, megrdemeltnek rzik a rluk alkotott szigor tletet. De vagy mert lekzdhetetlenl vgydnak a nlklztt hzelgsekre, vagy mert olyan j tulajdonsgokkal akarnak krkedni, amelyek nincsenek meg bennk, remlik, hogy meghdtjk idegenek becslst s szvt, mg ha idvel el is kell vesztenik. Vannak szletett haszonlesk, akik nem jk bartaikhoz s rokonaikhoz, ppen mert gy duklna, hogy jk legyenek; viszont azzal, hogy idegeneknek szvessgeket tesznek, a hisgukat legyezgetik: mennl szkebb a kr, annl komiszabbak, mennl tgabb, annl szolglatkszebbek irnta. Vauquer-n kicsinyessgvel, kpmutatsval s utlatossgval ezek kz tartozott.

- Ha n itt lettem volna - mondta neki Vautrin -, nem rte volna nt kellemetlensg. Gynyren lelepleztem volna azt a semmihzi nmbert. Pofrl megismerem a fajtjt.

Mint minden korltolt szellem, Vauquer-n rendszerint szk tvlatbl nzte az esemnyeket, okaikat nem mrlegelte. Szvesen tett msvalakit felelss sajt hibirt. Mikor az a bizonyos vesztesg rte, a derk tsztagyrosban ltta szerencstlensgnek ktforrst, s akkor kezdett belle, gy mondta, kibrndulni. Amikor rjtt, hogy fickndozsai s reprezentcis kiadsai krba vesztek, hamarosan kidertette kudarca okt. szrevette, hogy lakjnak - mint mondotta - van valami a fle mgtt. Vagyis ht most mr bizonyos volt, hogy ddelgetve polt remnysge kds brndkp, s hogy ebbl az emberbl soha semmit nem fog kihzni, ahogy a grfn a maga erlyes mdjn megjegyezte, pedig az nyilvn rtette a cszit. Ellenszenvben most szksgkppen messzebbre ment, mint azeltt bartsgban. Gyllete nem szerelmvel, hanem meghisult remnyeivel volt arnyban. Az emberi szv a szenvedlyes vonzalom cscsai fel haladtban olykor pihent tart, de ritkn ll meg, amikor a gyllkd rzsek lejtjn zuhan lefel. mde az zvegy, minthogy Goriot ap a lakja volt, knytelensgbl elfojtotta srtett hisgnak kitrseit, eltemette csalds okozta shajait, lenyelte bosszvgyt, mint a szerzetes, akit perjele sanyargat. Kicsinyes lelkek szntelen kicsinyessgekkel adnak tpot j vagy rossz indulataiknak. Az zvegy a maga ni kajnsgval apr tszrsokat eszelt ki ldozata bosszantsra. Azon kezdte, hogy megszntetett minden flsleges nyencsget, amit a penziban bevezetett. Nincs tbb uborka, nincs tbb szardella, ezek hibavalsgok! - jelentette ki Sylvie-nek aznap reggel, amikor elhatrozta, hogy visszatr a rgi rendhez. Goriot azonban mrtkletes volt, szokss fajult nla a takarkossg, ami nlkl nem boldogulhatnak, akik a maguk erejbl szerzik vagyonukat. Leves, ftt hs, fzelk volt s maradt kedvenc vacsorja. gy ht Vauquer-nnak nehz volt kihozni sodrbl lakjt, semmivel sem tudta elvenni az tvgyt. Elkeseredsben, hogy ily megtmadhatatlan ellenflre tallt, nem tallotta a hta mgtt becsmrelni, gy Goriot irnti ellenszenvt tplntlta tbbi lakjba is, akik csupa mulatsgbl kezre jrtak bosszterveiben. Az els v vge fel az zvegy odig jutott a gyanakvsban, hogy azon tprengett, vajon ez a gazdag zletember, akinek ht-nyolcezer frank jradka van, pomps ezstnemje s olyan kszerei, mint egy kurtiznnak, mirt lakik nla, vagyonhoz kpest igen szerny elltsi djrt.

Ennek az els vnek a nagy rszben Goriot gyakran tkezett hzon kvl ktszer-hromszor hetenknt; ksbb lassanknt megvltoztatta szokst, gyhogy havonta csak ktszer vacsorzott a vrosban. Goriot urasg kiruccansai sokkal inkbb egyeztek Vauquer-n rdekeivel, semhogy ne bosszantotta volna, hogy lakja egyre rendszeresebben nla tkezik. Ezt a vltozst rszint annak tulajdontotta, hogy Goriot hovatovbb elszegnyedett, rszint annak, hogy borsot akar trni szllsadnje orra al. Az ilyen liliputi szellemeknek egyik undok szoksuk, hogy msokrl felttelezik sajt kicsinyessgket. Sajnos, a msodik v vgn Goriot r igazolta a rla terjesztett pletykkat, mert azzal a kvnsggal llt el, hogy Vauquer-n kltztesse fel a msodik emeletre, s elltsi djt szlltsa le kilencszz frankra. Oly szigor takarkossgra szorult, hogy egsz tlen nem fttte a szobjt. Az zvegy elre kvetelte a fizetsget. Ebbe bele is egyezett Goriot r, akit a penzisn ettl fogva Goriot apnak hvott. Lehetett tallgatni, mi az oka ennek a hanyatlsnak. Nehz volt a vlasz! Ahogy az lgrfn megmondta, Goriot ap alattomos, titkolz ember volt. Az resfejek logikja szerint - akik mind azrt kzlkenyek, mert csak semmisgekre jr r a nyelvk -, aki nem beszl a dolgairl, annak rosszul ll a sznja. gy lett a tekintlyes zletemberbl csal, a nagy szoknyavadszbl vn trotty. Vautrin szerint, aki akkortjt kltztt a Vauquer-hzba, Goriot ap tzsdre jrt, s a pnzemberek elgg nyers szavval lve, ppen csak tengdtt az rtkpaprokbl, miutn tnkrement rajtuk. Meglehet, hogy affle kis hazrdjtkos, aki minden este megkockztat s nyer tz frankot. Esetleg a titkosrendrsg besgja; de Vautrin gy vlte, ahhoz nem elgg agyafrt. Rfogtk mg Goriot apra, hogy uzsors, aki kosztpnzre ad klcsn, vagy taln megrgztt lutrijtkos. Rkentek mindenfle titkos dolgot, ami bnbl, gyalzatbl, tehetetlensgbl szrmazhat. m akrmily aljas s bns volt is az lete, az ellenszenv, amit keltett, nem ment odig, hogy kildzzk, hiszen fizetett az elltsrt. Meg aztn hasznt is vettk, mindenki rajta tlttte ki j- vagy rosszkedvt csfoldssal vagy gorombskodssal. A legvalsznbbnek ltsz vlemnyt, amelyet ltalnosan elfogadtak, Vauquer-n mondta ki. Szerinte ez a jl konzervlt, makkegszsges ember, aki mg el tud szrakoztatni egy nt, kznsges kjenc, mghozz furcsa hajlamai is vannak. Nzzk, mifle tnyekre alapozta zvegy Vauquer-n a rgalmait. Nhny hnappal a bajkever grfn eltnse utn, aki fl esztendeig a nyakn lskdtt, egy reggel, mieltt felkelt volna, selyemruha suhogst hallotta a lpcshzban, s egy karcs, lenge fiatal n lpteit, amint besurrant az reg Goriot ajtajn, mely a kell pillanatban kinylt. A kvr Sylvie rgtn jelentette rnjnek, hogy egy leny, sokkal csinosabb, semhogy tisztessges lehetne, isteni ltzkben s knny szvettopnban, amelyen egy szemernyi sr sem volt, mint egy angolna, besiklott az utcrl a konyhjba, s azt krdezte tle, melyik Goriot r szobja. Vauquer-n s a szakcsnje hallgatzott. Gyngd szavak tttk meg a flket a ltogats alatt, amely eltartott egy darabig.

Amikor Goriot r kiksrte hlgyt, a kvr Sylvie tstnt fogta a kosart, s gy tett, mintha a piacra menne, hogy nyomon kvesse a szerelmesprt.

- Nagysgos asszony - mondta rnjnek, miutn visszajtt -, Goriot rnak mgiscsak fenemd gazdagnak kell lennie, hogy ilyen nagy lbon tartja a nit. Kpzelje csak, az Estrapade utca sarkn pomps fogat vrta t, abba szllt be.

Ebd kzben Vauquer-n sszbb hzott egy ablakfggnyt, hogy Goriot urat ne zavarja a szembe tz napsugr.

- Ltszik, Goriot r, hogy nt kedvelik a szp nk - mondta az imnti ltogatsra clozva -, mg a nap is szvesen sti. Ejha! Nincs rossz zlse, a hlgy nagyon csinos.

- A lnyom - hangzott a vlasz nmi bszkesggel, amit a lakk a ltszatot megrizni igyekv aggastyn hiskodsnak fogtak fel.

Egy hnap mlva Goriot rnak ismt ltogatja volt. Lenya, aki els zben dleltti ruhban jelent meg, most ebd utn jtt, s gy volt ltzve, mint aki trsasgba kszl. A lakk, akik a szalonban beszlgettek, karcs, kecses, nagyon csinos szke nt pillantottak meg. Tlsgosan elkel jelensg volt ahhoz, hogy Goriot lnya lehetett volna.

- Ez mr a msodik! - mondta a kvr Sylvie, aki nem ismert r.

Pr nap mlva magas, szp termet, barna br, fekete haj, csillog szem lny kereste Goriot urat.

- Ez mr a harmadik! - mondta Sylvie.

Ez a msodik lny, aki els alkalommal ugyancsak dleltt ltogatta meg az apjt, pr nap mlva este jtt hozz bli ruhban, kocsin.

- Ez mr a negyedik! - mondta Vauquer-n s a kvr Sylvie, mert ebben a nagyvilgi dmban nyomt sem fedeztk fel a mltkoriban reggel, els zben ott jr, egyszeren ltztt lnynak.

Goriot akkor mg ezerktszz frankot fizetett a penzirt. Vauquer-n egszen termszetesnek vette, hogy egy dsgazdag embernek ngy-t szeretje legyen, st nagyon gyes fogsnak tallta, hogy mint lenyait szerepelteti ket. Csppet sem tkztt meg azon, hogy a Vauquer-hzba jratja a szeretit. De mivel ezek a ltogatsok megmagyarztk, mirt tanst irnta teljes kznyt a lakja, a msodik v elejn nem habozott t vn kandrnak nevezni. Vgl mikor Goriot leszllt kilencszz frankig, az egyik hlgy tvozsa utn szemtelenl megkrdezte tle, minek nzi a hzt. Az reg azt felelte, hogy a hlgy az idsebbik lnya.

- gy, ht harminchat lnya van? - krdezte cspsen Vauquer-n.

- Csak ketten vannak - vlaszolta Goriot a tnkrement ember szeldsgvel, akit a nyomor engedkenny tett.

A harmadik v vgn Goriot ap mg jobban cskkentette a kiadsait, felkltztt a harmadik emeletre, s havonta mr csak negyvent frankot fizetett. Abbahagyta a tubkolst, fodrszt elbocstotta, s tbb nem rizsporozta a hajt. Amikor elszr jelent meg rizsporozatlan fejjel, a penzisn felkiltott meglepetsben, ahogy megltta csf, zldesszrke hajt. Goriot arckifejezse a titkos btl naprl napra bnatosabb lett, ltszott a legcsggedtebbnek az egsz asztaltrsasgban. Ekkor mr nem lehetett ktsg. Goriot ap vn kjenc, akinek szemt csak egy gyes orvos mentette meg a betegsgei miatt szksgess vlt orvossgok krtkony hatstl. Hajnak frtelmes sznt kicsapongsai okoztk, s az izgatszerek, amelyeket azrt szedett, hogy folytathassa feslett lett. A j ember testi-lelki llapota igazolta ezeket a szbeszdeket. Amikor elnytte a holmijt, kalikt vsrolt, rfjt hromnegyed frankrt, szp fehrnemjnek ptlsra. Gymntjai, aranyszelencje, kszerei egyms utn eltntek. Megvlt mutats bzavirgkk ltnytl, kimenruhja tlen-nyron durva barna poszt kabtbl, kecskeszr mellnybl s szrke gyapjpantallbl llt. Fokrl fokra sovnyodott. Lbikri lefogytak, polgri jltben felpuffadt arca mrtktelenl megrncosodott, homloka csupa red lett, llkapcsa csupa les szglet. Mikor negyedik ve lakott a Neuve-Sainte-Genevive utcban, mr csak rnyka volt nmagnak. A tsztagyros, aki hatvankt ves korban negyvennek sem ltszott, a kpcs, hjas polgr, aki de volt az ostobasgtl, akinek kackis ltzkn mulattak a jrkelk, akinek mosolyban azeltt volt valami fiatalos, most ttovn, faksrga arccal vnszorgott, mint egy hetvenesztends aggastyn. lnk fny, kk szeme vasszrkre fakult, megtrt, mr nem knnyezett, vrs pereme vrezni ltszott. Voltak, akik megijedtek tle, msok meg sajnltk. Fiatal orvostanhallgatk, ha lttk lefittyedt als ajkt, s szemrevteleztk arcszgnek nylst, megllaptottk, hogy elhlylt - miutn sokig faggattk, anlkl hogy egy szt is ki tudtak volna szedni belle. Egy este, vacsora utn, Vauquer-n gnyosan megkrdezte:

- No, mi az, mr nem jnnek ltogatba a lnyai? - reztetve, hogy nem hisz az apasgban. Goriot ap sszerezzent, mintha a hziasszony hegyes vassal rt volna hozz.

- Jnnek nha - vlaszolta megindult hangon.

- Lm, lm! Mg tallkozik velk olykor-olykor! - kiltottk a dikok. - Brav, Goriot ap!

Az reg azonban meg sem hallotta a vlaszval kivltott csfondros szavakat, visszaesett tprengsbe, amit azok, akik t flletesen figyeltk, aggkori tompultsgnak vagy szbeli fogyatkozsnak vltek. Ha jobban ismertk volna, taln lnken rdekelte volna ket a testi s szellemi llapotval sszefgg talny: de ez szerfltt nehz krds volt. Knny lett volna ugyan megtudni, vajon Goriot csakugyan tsztagyros volt-e, s hogy mekkora sszegre rgott a vagyona, de az ids emberek, akiknek kvncsisgt flkeltette, nem mozdultak ki a kerletbl, gy ltek a penziban, mint osztrigk a szikln. A tbbieket viszont, mihelyt kitettk a lbukat a Neuve-Sainte-Genevive utcbl, gy elragadta a prizsi let klnleges vonzsa, hogy megfeledkeztek a szegny vnsgrl, akin gnyoldni szoktak. A korltolt kispolgrok, valamint a nemtrdm fiatalok Goriot ap szikkadt nyomorval s bamba viselkedsvel nem tudtk sszeegyeztetni, hogy vagyona vagy brminem tehetsge lenne. A nket illeten, akiket lenyainak mondott, valamennyien egyetrtettek Vauquer-nval, aki az esti terefere kzben, mindenkit megszl vnasszonyok hideg logikjval, kijelentette: - Ha Goriot apnak csakugyan olyan gazdag lnyai volnnak, aminknek a hozz jr hlgyek ltszanak, akkor nem lakna a hzamban a harmadik emeleten havi negyvent frankrt, s nem jrna toprongyosan. - Ezt az okoskodst semmivel sem lehetett megcfolni. gy ht 1819. november vgn, a drmai esemnyek kirobbansa idejn, a penzi minden egyes lakjnak megvolt a maga kialakult nzete a szegny aggastynrl. Sohasem volt annak se felesge, se lnya; a tlhajtott lvezetek tettk csigabigv, a sapkaviselk osztlyba soroland emberszabs puhnny, mondotta rla egy mzeumi tisztvisel, a penzi egyik trzsvendge. Poiret szrnyal sas, valsgos gentleman volt Goriot-hoz kpest. Poiret beszlt, okoskodott, vlaszolt; igaz, hogy beszdvel, okoskodsval, vlaszaival semmit sem mondott, mert rendszerint csak ms szavakkal ismtelte, amit msok mondtak. De mgis rszt vett a trsalgsban, eleven volt, fogkonynak mutatkozott, mg Goriot ap, ugyancsak a mzeumi tisztvisel megjegyzse szerint, llandan Raumur-zrusfokon volt.

Eugne de Rastignac olyan lelkillapotban trt vissza, amelyet bizonyra jl ismernek a nagy tehetsg ifjak vagy azok, akiket valamely nehz let ideig-rig kivl frfiak vonsaival ruhz fel. Prizsban val tartzkodsnak els vben az a kevs munka, amit az egyetem az als fokozatok hallgatitl kvetelt, elgg szabadjra engedte, gy megtapasztalhatta Prizs kzzelfoghat gynyreit. Egy diknak nincs tl sok ideje, ha arra trekszik, hogy megismerje valamennyi sznhz jtkrendjt, kifrkssze a prizsi labirintus rejtektjait, kitapasztalja a fvros szoksait, megtanulja nyelvt, megszokja klnleges rmeit; ha meg akar fordulni j s rossz helyeken, rszt akar venni t rdekl tanfolyamokon, szemgyre akarja venni a mzeumok kincseit. A dik ilyenkor nagyszernek vlt jelentktelensgekrt lelkesedik. Megvan a maga nagy embere, a Collge de France valamelyik professzora, akit azrt fizetnek, hogy hallgatsga sznvonaln maradjon. Megigaztja nyakkendjt, s illegeti magt a Vgopera els emeleti pholysornak hlgyei eltt. Fejldse sorn fokrl fokra leveti gubjt, kitgtja szemhatrt, s lassanknt megrti az emberek trsadalmi rtegzdst. Eleinte csak csodlta szp idben a Champs-lyses korzz hintit, ksbb meg is irigyelte ket. Eugne tudtn kvl tlesett ezen a kezd korszakon, mikor zsebben a blcsszeti s jogi bakkalauretussal, sznidre hazautazott. Addigra eltntek gyermeki illzii, vidkies nzetei. Megvltozott szjrsa, nekilendlt becsvgya felnyitotta szemt az apai udvarhz, a csaldi kr helyes megtlsre. Apja, anyja, kt ccse, kt hga lt a Rastignacok kis fldjn, meg a nagynnje, akinek minden vagyona a nyugdja volt. A mintegy hromezer frankot jvedelmez birtok ki volt szolgltatva annak a bizonytalansgnak, amely egytt jr a tisztra ipari jelleg szlmvelssel, mgis el kellett teremteni belle az szmra ezerktszz frankot venknt. Ltta az lland szklkdst, hiba rejtegettk eltte nagylelken, akaratlanul sszehasonltotta hgait, akiket gyermekfvel olyan szpeknek ltott, a prizsi nkkel, akik a meglmodott szpsgeszmnyt testestettk meg a szemben; rezte, hogy vlln nyugszik a npes csald bizonytalan jvje, figyelte, mily fukar gondossggal riznek meg otthon minden szem termst, hogy a szlprs seprjbl szrt lre az italuk. Mindez s mg egy sereg krlmny, amit flsleges itt felsorolni, megsokszorozta rvnyeslsi vgyt, moh trekvst, hogy kitnjn az tlagbl. Mint ltalban a nagyra hivatott lelkek, mindent a maga erejbl akart kikzdeni. De hamistatlan dlvidki szellem volt: gyhogy amikor tettre kerlt a sor, ert vett rajta a ttovzs, mint mikor a fiatal hajs nylt tengerre kerl, s nem tudja, merrefel kormnyozza, milyen szgben duzzassza meg vitorlit. Kezdetben fejest akart ugrani a munkba, de csakhamar eltrtette az a tudat, hogy sszekttetseket kell szereznie. szrevette, mekkora befolysuk van a nknek a trsadalmi letre, s egyszerre trsasgban akart forgoldni, hogy ott ni prtfogkra tegyen szert: mirt is ne sikerlhetne ez egy tzes s szellemes ifjnak, akinek szellemessgt, tzt csak fokozza az elegns megjelens s az a fajta ideges szpsg, amelynek szvesen esnek rabul a nk? Sta kzben rohantk meg ezek a gondolatok, hgai trsasgban, a mezn. Azeltt vgan stlgatott velk, de most a lnyok gy lttk, megvltozott.

Nagynnje, Marcillacn, akit valamikor bemutattak az udvarnl, megismerkedett az arisztokrcia szne-javval. Az ifj trtet, akit nagynnje gyakran andaltott el visszaemlkezseivel, egyszerre flfedezte, milyen tnyezkbl addik szmos trsasgi siker, s hogy ezek a tnyezk legalbb annyira fontosak, mint a jogi ismeretek, amelyeket az egyetemen szerezhet. Kifaggatta nnjt azokrl a rokonsgi kapcsolatokrl, amelyeket mg fl lehetne jtani. Az ids dma, miutn megrzta a nemzetsgfa gait, gy vlekedett, hogy a gazdag atyafiak kzl, akik unokaccsnek segtsgre lehetnek, az egsz nz npsgbl Beausant vikomtn a legkevsb megkzelthetetlen. A maga sdi stlusban rt a fiatalasszonynak, s a levelet azzal adta oda Eugne-nek, hogy ha a vikomtnnl szerencsvel jr, az rvn eljuthat tbbi rokonhoz is. Pr nappal azutn, hogy visszarkezett Prizsba, Rastignac elkldte a nni levelt Beausant-nnak. A vikomtn msnapra szl bli meghvval vlaszolt.

Ez volt a helyzet a polgri penziban 1819. november vgn. Nhny nap mlva Eugne jfl utn kettkor kerlt haza Beausant vikomtn bljrl. Hogy ptolja az elveszett idt, az ers akarat dik tnc kzben fltette magban, hogy reggelig dolgozni fog. Els zben virrasztja majd t az jszakt a csendes kvrtly magnyban, mert a trsasgi tndkls lttra valami hamis er varzsnak engedte t magt. Nem vacsorzott Vauquer-n asztalnl. Laktrsai gy azt hihettk, hogy csak msnap hajnalban jn meg, ahogy nhanap a Prado tivornyirl vagy az Odonban rendezett blokrl trt haza, bepiszkolt selyemharisnyban, flretaposott lakkcipben. Christophe, mieltt bereteszelte volna a kaput, kinyitotta, hogy az utcra pillantson. Rastignac pp akkor jtt meg, s nesztelenl felsurranhatott a szobjba, annl nagyobb zajt ttt a nyomban baktat Christophe. Eugne levetkztt, papucsba bjt, rossz kabtot vett fel, aprfval tzet gyjtott, s szaporn munkhoz ltott. Christophe durva bakancsainak kopogsa elnyomta az ifj halk kszldst. Eugne kis ideig eltndtt, mieltt jogi knyveibe temetkezett volna. Beausant vikomtnban Prizs egyik divatkirlynjt ismerte meg, akinek palotjt a Saint-Germain negyed egyik legkellemesebb hznak emlegettk. A vikomtn egybknt mind szrmazsa, mind vagyona rvn a frang trsasg cscsn tndklt. A szegny dik, nagynnjre, Marcillacnra val tekintettel, szves fogadtatsra tallt; a palotban fel sem fogta, mekkora kegyben rszeslt ezzel. Ezekbe az aranyos szalonokba bebocsttatst nyerni, flrt egy fnemesi ptenssel. Azzal, hogy ebben a minden msnl zrtabb trsasgban mutatkozott, Eugne jogot szerzett, hogy brhov belphessen. Elkprzva a ragyog gylekezettl, alig pr szt vltott a vikomtnval. Berte azzal, hogy az estly sokadalmban nyzsg prizsi istennk kzl kiszemelt egyet, olyan nt, akit egy fiatalembernek azonmd imdnia kell. A magas, dlceg Anastasie de Restaud grfnt Prizs egyik legszebb termet hlgynek tartottk. Kpzeljk el: nagy, fekete szempr, gynyr kz, forms lb, tzes mozdulatok - olyan n, akit Ronquerolles mrki telivr paripnak mondott. Ez az ideges finomsg ppensggel nem vlt htrnyra. Telt, gmblyded idomai voltak, de nem hajlott hzsra. Telivr paripa, jfajta n, ezek a jelzk kezdtk kiszortani a hasznlatbl az gi angyalokat s az osszini szkpeket, az egsz rgi szerelmi mitolgit, amelyet a dandyzmus elvetett. Rastignac szemben Restaud-n a vgyak asszonya volt. Kt fordult biztostott magnak azon a listn, amelyet a hlgy legyezjre rtak a gavallrok, s az els ngyes alatt beszlhetett vele.

- Hol lthatom ismt, asszonyom? - krdezte hirtelen, a szenvedlynek azzal az erejvel, amely tetszik a nknek.

- Ht - mondta az asszony -, a Bois-ban, a Bouffons-ban, nlam, mindentt.

s a kalandorvr dlvidki igyekezett szoros kapcsolatba kerlni a szpsges grfnval, mr amennyire a ngyes s kering alatt lehetsges. Mikor megmondta, hogy unokatestvre Beausant-nnak, a grfn, akiben a nagyvilgi dmt ltta, rgtn meghvta, gy szabad bejrsa lett hozz. A mosoly, amelyet a hlgy utoljra rvillantott, Rastignacban azt a hitet keltette, hogy a ltogats ktelez.

J szerencsje sszehozta egy emberrel, aki nem nevette ki tudatlansgrt, ami hallos bnnek szmtott a kor hres kraklerei, a Maulincourt-, Ronquerolles-, Maxime de Trailles-, Marsay grf-, Ajuda-Pinto-, Vandenesse-flk kzt, akik csak nhittsgk fnyben hivalkodtak itt, s a legelegnsabb hlgyek, Lady Brandon, Lageais hercegasszony, Kergarou(t grfn, Srisy rn, Carigliano hercegasszony, Ferraud grfn, Lantyn rn, d(Aiglemont mrkin, Firmianin, Listomre s d(Espard mrkink, Maufrigneuse hercegasszony s a Grandlieu dmk krl legyeskedtek. Nos ht, a naiv dik, szerencsjre, Montriveau mrkiba, Langeais hercegn kedvesbe botlott. A gyermekesen egygy tbornoktl megtudta, hogy Restaud grfn a Helder utcban lakik. Nagy dolog, ha valaki fiatal, szomjazza a vilgot, meght egy asszonyt, s egyszerre kt palota trul ki eltte! Beteheti lbt a Saint-Germain negyedben lak Beausant vikomtnhoz, s trdet hajthat Restaud grfn eltt annak Chausse-d(Antin-i palotjban! Egy pillantssal vgiglthat Prizs szalonjain, s elgg csinos finak tartja magt, hogy segtsgre s prtfogsra leljen egy asszonyi szvben! Elegend becsvgyat rzett magban, hogy pomps szkellssel ott teremjen a kifesztett ktlen, amelyen a le nem zuhan akrobata biztonsgval kell jrni, s egy bjos n szemlyben meg kell tallni a legjobb egyenslyoz rudat!

Ilyen gondolatokkal eltelve, s e n eltt, aki flsgesen jelent meg a gyjts tznl, a trvnyknyv s a nyomor kzt ki nem frkszte volna, Eugne-hez hasonlan, a jvt, ki ne btorozta volna be azt a siker brndjaival? Csapong kpzelete oly lnken sznezte ki a majdani gynyrket, hogy mr Restaud-nnl hitte magt. Ekkor hangos nygs trte meg az j csendjt, s szven ttte az ifjt, mint valami hallhrgs. Halkan kinyitotta az ajtt, s ahogy kirt a folyosra, fnysvot vett szre Goriot ap ajtaja alatt. Megijedt, hogy szomszdja taln rosszul van. A kulcslyukhoz hajolt, benzett a szobba, s olyan foglalatossg kzben ltta az reget, amely sokkal bnsebbnek tnt fl eltte, semhogy ne hitte volna, hogy szolglatot tesz a trsadalomnak, ha pontosan kikmleli, mivel bbeldik jnek idejn az lltlagos tsztagyros.

Tisztn ltta, hogy Goriot ap egy tlct meg egy aranyozott ezst levesestlflt erstett a felfordtott asztal keresztrdjra, aztn valami sodronnyal krltekerve, rettent ervel leszortotta s sszelaptotta a kt dszesen tvztt trgyat, hogy formtlan tmegg vltoztassa.

Tyha, micsoda ember ez! - hkkent meg Rastignac, ltva az aggastyn izmos karjait, amint a sodrony segtsgvel gy gyrta nesztelenl az ezstt, mint a tsztt. - Tolvaj vagy taln orgazda, aki koldussorban l itt, s brgysgot, tehetetlensget sznlel, hogy biztonsgosabban zhesse mestersgt? - krdezte magban Eugne, s egy pillanatra kiegyenesedett. Aztn megint a kulcslyukhoz illesztette szemt. Goriot ap, miutn letekerte a sodronyt, fogta az ezsttmbt, rtette az asztalra, amelyet takarjval tertett le, s rdd hengergette a fmet. Bmulatos knnyen vgezte ezt a mveletet.

Olyan ers lenne, mint gost lengyel kirly? - tndtt Eugne; mikor a rd majdnem elkszlt, Goriot ap szomoran nzte mvt, szembl knnyek peregtek, elfjta a tolvajmcsest, melynek vilgnl az imnt sszelaptotta az ezstt, s Eugne hallotta, amint nagyot shajtva lehevert.

Ez bolond - gondolta a dik.

- Szegny gyermekem! - mondta fennhangon Goriot ap.

Ezt a szt hallva, Rastignac jobbnak ltta, ha senkinek nem szl az esetrl, s nem tli el meggondolatlanul a szomszdjt. ppen vissza akart osonni, amikor egyszerre elgg klns zajt hallott, amely a lpcsn posztcipben felfel igyekv emberektl szrmazhatott. Eugne hegyezte a flt, s csakugyan kt frfi vltakoz llegzst klnbztette meg. Ajtnyikorgst vagy lpteket nem hallott, de egyszerre halvny vilgossgot pillantott meg a msodik emeleten, Vautrin rnl.

- Ejha, de sok rejtlyes dolog akad egy polgri penziban! - drmgte.

Lefel ment nhny lpcsfokot, hallgatzott, s aranycsengs ttte meg a flt. Mindjrt aztn kialudt a fny, megint hallatszott a ketts llegzs, anlkl hogy az ajt megnyikordult volna. Azutn, ahogy a kt ember lefel ment, lassanknt elcsitult a zaj.

- Ki jr itt? - kiltott Vauquer-n, kinyitva szobja ablakt.

- n jttem haza, Vauquer mama - szlt vastag hangjn Vautrin.

Furcsa! Hiszen Christophe elreteszelte a kaput - mondta magban Eugne, mikor visszament a szobjba. - Virrasztanunk kell ahhoz, hogy megtudjuk, mi trtnik krlttnk Prizsban.

Miutn ezek az apr esemnyek kizkkentettk nagyra tr, szerelmes brndjaibl, munkhoz ltott. De figyelmt elvonta Goriot ap krl tmadt gyanakvsa, mg inkbb Restaud-n alakja, amely percrl percre a ragyog jv hrnkeknt jelent meg eltte, gy ht lefekdt, s csakhamar aludt, mint a tej. Tz jszaka kzl, amit egy ifj tanulsra szn, hetet taluszik. Idsebbnek kell lennnk hszvesnl ahhoz, hogy virrasztani tudjunk.

Msnap sr kd ereszkedett Prizsra. Ilyenkor oly stt pratmeg bortja el a vrost, hogy a legpontosabb emberek is elvesztik idrzkket. zletfelek elmulasztjk a megbeszlt tallkozkat. Amikor delet t, mindenki azt hiszi, hogy mg csak nyolc az ra. Fl tzkor Vauquer-n mg nem mozdult ki az gybl. Christophe s a kvr Sylvie is ksn kelt. Nyugodtan ittk a kvjukat, amely a penzilakknak sznt tej sznbl kszlt, s Sylvie sok forralta a tejet, nehogy Vauquer-n rjjjn a turpissgra.

- Sylvie - jsgolta Christophe, els szelet pirts kenyert mrtogatva -, Vautrin rnl, aki mgiscsak derk ember, ma jjel megint ketten jrtak. Ha Vauquer-n nyugtalankodna, nem kell szlni neki.

- Adott neked valamit Vautrin?

- gy adta ide a rendes havi t frankjt, mintha azt mondan: Hallgass!

- s Couture-n nem szkmarkak, de a tbbiek visszavennk a bal kezkkel, amit jvkor a jobb kezkkel adtak - jegyezte meg Sylvie.

- Na s mit adnak? - legyintett Christophe. - Egy hitvny tfrankost. Az is pnz? Goriot bcsi kt ve maga pucolja a cipjt. Az a fsvny Poiret megvan cipkrm nlkl, inkbb lenyeln, semhogy a csmps cipire kenje. Attl a cingr diktl kt frankot kapok. Kt frank mg a kefim kopsrt se elg, s a tetejbe eladja a viseltes ruhit. Micsoda koldusfszek!

- Hadd csak! - mondta Sylvie, a kvjt kortyolgatva. - A mi helynk mg a legjobbak kzl val a kerletben, egszen jl lnk itt. De mondd csak, Christophe, hallottl valamit a kvr Vautrin paprl?

- Igen, nhny napja megszltott az utcn egy r, azt krdezte: Ugye, lakik nlatok egy kvr r, aki festi a pofaszakllt? n azt feleltem: Nem, uram, nem festi. Olyan jkedv ember, mint az, r sem r ilyesmire. Elmondtam ezt Vautrin rnak, mire gy vlaszolt: Jl tetted, fiacskm! Felelj csak mindig gy. Nincs kellemetlenebb, mint ha msok tudomst szereznek a fogyatkossgainkrl. Rontja a hzassgi kiltsainkat.

- Az m, engem is be akartak fonni a piacon: mondjam meg, szoktam-e ltni, amikor inget vlt. Butasg! De hallgasd csak - mondta Sylvie, flbeszaktva magt -, hromnegyed tzet t a Val-de-Grce rja, s senki sem mozdul a hzban.

- Ht persze, senki sincs itthon. Couture-n a fiatal lnyrokonval nyolc ra ta jtatoskodik a Saint-tienne-templomban. Goriot bcsi csomaggal ment el. A dik csak az ri utn jn haza, tzkor. Lttam ket elmenni, mikor a lpcshzat sprtem. Goriot bcsi mg meg is lktt azzal, amit cipelt, valami kemny vasdarab lehetett. Ugyan miben sntikl az reg? A tbbiek felhzzk, mint egy bgcsigt, pedig derk ember, tbbet r mindnyjuknl. Nem mondhatnm, hogy valami bkez, de a hlgyek, akikhez nha elkld, mess borravalkat adnak, s nagyon szemreval fehrnpek.

- Azok, akiket a lenyainak mond? Van bellk vagy egy tucat.

- n csak ketthz jrok, azokhoz, akik ide szoktak jnni.

- Na, a nagysga mr mocorog. Megyek, mert mindjrt patlit csap. Vigyzz a tejre, Christophe, nehogy a macska krt tegyen benne.

Sylvie felment rnjhez.

- Mi van veled, Sylvie? Hromnegyed tz, s te hagyod, hogy aludjak, mint a mormota! Ilyesmi mg nem esett meg velem.

- A kd miatt van, olyan sr, hogy vgni lehetne.

- Mi van a reggelivel?

- Ugyan, no! Az rdg bjt a lakinkba, pitymallatkor elinaltak.

- Beszlj rendesen, Sylvie - szlt r Vauquer-n -, gy mondjk, hogy: virradatkor.

- J, majd mondom gy, ahogy a nagysga akarja. Mirt ne lehetne tz rakor reggelizni? A Michonneau meg a Poiret mg nem bjtak ki. Csak k vannak idehaza, alusznak, mint a bunda.

- Ugyan mr, Sylvie, egy kalap al veszed ket, mintha...

- Hogyhogy mintha? - feleselt Sylvie, ostobn nagyot kacagva. - Kt bolond egy pr.

- Valamit nem rtek, Sylvie: hogy jtt haza ma jjel Vautrin r azutn, hogy Christophe elreteszelte a kaput?

- pp ellenkezleg, Christophe hallotta jnni Vautrin urat, ht lement, hogy kaput nyisson neki. A nagysga meg azt hitte...

- Add ide a pongyolmat, s siess, nzz utna a reggelinek. Ksztsd el a maradk rhst burgonyval, s tlalj hozz aszalt krtt, abbl, aminek kt garas darabja.

Pr perc mlva Vauquer-n lement, pp akkor lkte le a macska a tnyrt egy csupor tejrl, s sebtiben lefetyelt.

- Sicc, te! - kiltott r. A macska megugrott, de mindjrt visszajtt, s a lbhoz drglztt.

- gy, gy, hzelkedjl, sunyi dg! - szidta Vauquer-n. - Sylvie! Sylvie!

- Mi tetszik?

- Nzd csak, a macska kiitta a tejet.

- Az a szamr Christophe az oka, megmondtam neki, hogy fdje be a csuprot. Hova lett? Sebaj, nagysga, abbl a tejbl lesz Goriot ap kvja. Majd ntk hozz vizet, szre se fogja venni. Semmire sem gyel, arra sem, amit eszik.

- Hov ment az az alak? - krdezte Vauquer-n a tnyrokat rakosgatva.

- Tudom is n, ki az rdggel trafikl.

- Sok aludtam.

- De dnek is tetszik lenni, akr a nyl rzsa...

Megszlalt a cseng, Vautrin lpett a szobba. Ezt dalolta vastag hangjn:

Hetedht orszgot bejrtam,Ismertek engem mindentt...- Szp j reggelt, Vauquer mama! - szlt, ahogy megltta a hziasszonyt, s dvajul tfogta a derekt.

- Nyughasson mr, hallja.

- Mondja azt, hogy: szemtelen! - vgott vissza Vautrin. - Mondja csak btran. Ha gy jobban esik. Tudja mit? Segtek a tertsnl. Ugye, kedves vagyok?

Szkkkel, barnkkal cicztam,El is csavartam a fejk.- rdekes dolgot lttam.

- Mit? - krdezte az zvegy.

- Goriot ap fl kilenckor a Dauphine utcban volt, annl az kszersznl, aki rgi evkszleteket s aranypaszomnyokat vesz. Eladott neki j ron valami aranyozott ezstbl val ednyflt. Elgg jl sszelaptotta, ahhoz kpest, hogy nem szakmabeli.

- Igazn?

- gy bizony. Mieltt hazajttem, elksrtem egy bartomat, aki a kirlyi szlltvllalat tjn hurcolkodik klfldre. Meglestem Goriot apt, mulatsgos volt. Visszajtt ebbe a kerletbe, a Grs utcba, egy Gobseck nev hrhedt uzsorshoz trt be. Nagy gazember az, kpes lenne az desapja csontjaival dominzni: zsid, arab, grg, cigny egy szemlyben, bajosan lehetne kirabolni, bankba rakja a pnzt.

- Mi a csodt keres nla az reg Goriot?

- Nem keres az semmit, csak veszt. Amilyen szamr, tnkre fogja tenni magt, annyira szereti azokat a lnyokat, akik...

- Itt van! - jelezte Sylvie.

- Christophe - szltotta a fit Goriot -, gyere velem.

Christophe flksrte Goriot apt, de hamar lejtt.

- Hov mgy? - krdezte Vauquer-n.

- Elintzni, amit Goriot r rm bzott.

- Mutasd - szlt Vautrin, s egy levelet rntott ki Christophe kezbl. Elolvasta a cmzst: Anastasie de Restaud grfn mltsgnak. - Hov viszed? - krdezte, s visszaadta a levelet.

- A Helder utcba. Az a parancs, hogy csak a grfnnak adhatom t.

- Mi van benne? - szlt Vautrin, a vilgossg fel tartva a levelet. - Bankjegy? Nem. - Flig kinyitotta a bortkot. - Kiegyenltett vlt! - kiltott fel meglepetten. - A rzangyalt, nagy gavallr a vn kecske. No, menj csak, reg kp - mondta, s szles tenyervel megperdtette a fit, mint egy jtkkockt. - J borravalt fogsz kapni.

Megtertettek. Sylvie flforralta a tejet. Vauquer-n begyjtott a klyhba, Vautrin segtett neki, kzben egyre dudorszott:

Hetedht orszgot bejrtam,Ismertek engem mindentt...Mikorra minden kszen lett, megjtt Couture-n s Taillefer kisasszony is.

- Honnan ilyen korn, szp hlgyeim? - krdezte Vauquer-n.

- A Saint-tienne-du-Mont-templomban voltunk reggeli jtatossgon, ma el kell mennnk Taillefer rhoz. Szegny kislny reszket, mint a nyrfalevl - mondta Couture-n. Lelt, s a klyhaajthoz tartotta nedves cipit, melyek gzlgni kezdtek a melegben.

- Melegedjk maga is, Victorine - szlt oda Vauquer-n a fiatal lnynak.

- Jl teszi, kisasszony, ha imdkozik a jistenhez, hogy lgytsa meg desapja szvt - mondta Vautrin, s szket tolt oda az rvnak. - De az nem elg az dvssghez. Szksge lenne egy j bartra, aki beszljen annak a csf vadembernek a fejvel. Hallom, hrommillija van, de kegyednek nem ad hozomnyt. Pedig manapsg szp lnynak is szksge van hozomnyra.

- Szegnyke - szlt Vauquer-n. - Bizony, tubicm, a maga gonosz papja kszakarva zdtja nmagra a szerencstlensget.

Ezek a szavak knnyet csaltak Victorine szembe. Couture-n intsre az zvegy elhallgatott.

- Ha legalbb a kzelbe juthatnnk, ha beszlhetnk vele, s tadhatnm neki felesge utols levelt - szlalt meg az zvegy hadbiztosn. - Sohasem mertem postra adni. Ismeri az rsomat.

- , szerencstlen nk, rtatlan ldzttek! - vgott szavba Vautrin. - Ht itt tartanak? Maholnap kezembe veszem az gyket, s mindent rendbe hozok.

- , uram - szlt Victorine, nedvesen tzel szemmel pillantva Vautrinra, akit azonban ez nem hatott meg -, ha mdjt tudn ejteni, hogy eljusson apmhoz, mondja meg neki, hogy az szeretete s anym becslete a vilg minden kincsnl drgbb nekem. Ha elrn, hogy enyhljn a szigora, imimba foglalnm nt. Szmthat a hlmra...

- Hetedht orszgot bejrtam - ddolta gnyosan Vautrin.

Ebben a percben lejtt az emeletrl Goriot, Michonneau kisasszony s Poiret. Taln a mrts vonzotta ket, amivel Sylvie a maradk rhst elksztette. Tz ra volt, amikor a ht lak, egymsnak j napot kvnva, asztalhoz lt, az utcrl meg a dik lptei hallatszottak.

- Noht akkor, Eugne r - fogadta Sylvie -, ma egytt eszik a tbbivel.

A dik ksznt a lakknak, s lelt Goriot ap mell.

- Klns kalandom volt - mondta. Jcskn szedett magnak az rhsbl, s szelt egy karjt a kenyrbl, amit Vauquer-n folyton szemmel tartott.

- Kalandja? - szlalt meg Poiret.

- Mit csodlkozik, reg csont? - szlt Vautrin. - Az ifir van olyan legny, hogy kalandjai legyenek.

Taillefer kisasszony flnken pillantott a dikra.

- Beszlje el neknk a kalandjt - krte Vauquer-n.

- Tegnap este hzi blon voltam unokanvremnl, Beausant vikomtnnl. Gynyr palotja van, minden szobja selyemtapts. Remek estlyt adott, gy mulattam, mint egy kiskirly...

- ...madr - szlt kzbe kurtn Vautrin.

- Mit akar ezzel mondani, uram? - krdezte lnken Eugne.

- Azt mondtam: madr, mert a kismadarak jobban mulatnak, mint a kiskirlyok.

- Az mr igaz; jobb szeretnk gondtalan madr lenni, mint kirly, mert ht... - jegyezte meg Poiret, az rk visszhang.

- Elg az hozz - folytatta szavba vgva a dik -, a bl egyik legszebb hlgyvel tncoltam, egy elbvl grfnval, soha letemben nem lttam gynyrbb teremtst. Hajban barackvirg, oldaln pomps csokor, csupa l virgbl; de ltniuk kellett volna t, nem lehet lerni, milyen egy n a tnc lendletben. Nos ht, ma reggel kilenc ra tjt lttam az isteni grfnt, gyalog sietett a Grs utcn. Megdobbant a szvem, azt kpzeltem...

- ...hogy idejn - szlt Vautrin, that pillantst vetve a dikra. - Semmi ktsg, egy uzsorshoz ment, Gobseck paphoz. Ha valaha kifrkszi a prizsi nk szvt, elbb megtallja ott az uzsorst, mint a szerett. Az n grfnja nem ms, mint Anastasie de Restaud, aki a Helder utcban lakik.

E nv hallatra a dik mern nzett Vautrinra. Goriot ap flkapta a fejt, tzes, nyugtalan tekintete, amelyet a kt beszlgetre szegzett, meglepte a tbbi lakt.

- Christophe ksn rkezett, gy ht mgis elment oda! - kiltott fel fjdalmasan Goriot.

- Kitalltam - sgta Vauquer-n flbe Vautrin.

Goriot gpiesen evett, azt se tudta, mit eszik. Mg sohasem ltszott olyan bambnak s szrakozottnak, mint ebben a pillanatban.

- Honnan a pokolbl tudja a nevt, Vautrin r? - lmlkodott Eugne.

- Hahaha! - kacagott Vautrin. - Goriot ap tudta! Mirt ne tudhatnm n is?

- Goriot r - szlt elkpedve a dik.

- Mondja, krem - krdezte a szegny reg -, nagyon szp volt tegnap?

- Kicsoda?

- Restaud-n.

- Nzze csak a vn fsvnyt - szlt Vauquer-n Vautrinhoz -, hogy csillog a szeme.

- Igaz lenne, hogy az reg tartja ki? - krdezte halkan a diktl Michonneau kisasszony.

- , igen, szbontan szp volt - vlaszolta Eugne, mialatt Goriot ap majdhogy fl nem falta a szemvel. - Ha Beausant-n nem lett volna ott, az n isteni grfnm lett volna a blkirlyn. A fiatalemberek mind csak t nztk, tizenkettedik voltam a tncrendjn, mindegyik ngyest vgigtncolta. A tbbi nt ette a mreg. Ha valaki, akkor boldog volt tegnap. Nemhiba mondjk, hogy nincs szebb a vitorlz hajnl, a vgtat paripnl, a tncol nnl.

- Tegnap fnn az uborkafn - mondta Vautrin - egy hercegn palotjban; ma a ltra legaljn, egy zugbankrnl; gy lnek a prizsi delnk. Ha frjk nem gyzi pnzzel eszeveszett fnyzsket, eladjk magukat. Ha nem tudjk eladni, az desanyjuk bre all is kiszedik a tndkls kltsgeit. Minden hjjal meg vannak kenve. Ismerjk ket.

Goriot ap, akinek arca, mialatt a dik szavait hallgatta, flderlt, mintha nyri napsts rte volna, Vautrin kegyetlen megjegyzseire hirtelen elkomorodott.

- De ht mi van a kalandjval? - krdezte Vauquer-n. - Beszlt vele?... Megkrdezte-e tle, van-e a lnynak kedve jogot tanulni?

- Nem ltott - mondta Eugne. - De nem klns, hogy az ember reggel kilenckor a Grs utcban tallkozik Prizs egyik legszebb asszonyval, aki hajnali kettkor mehetett haza a blbl? Csak Prizsban trtnnek ilyen furcsa kalandok.

- Eh, trtnnek mg furcsbbak is! - kiltotta Vautrin.

Taillefer kisasszony alig hallgatott oda, annyira lekttte gondolatait a mersz lps, amire kszlt. Couture-n intett neki, hogy lljon fel, menjen ltzkdni. Amikor a kt hlgy tvozott, az reg Goriot utnuk ment.

- Lttk az reget? - fordult Vauquer-n Vautrinhoz s a tbbi lakjhoz. - Napnl vilgosabb, hogy ezekrt a nkrt tette tnkre magt.

- Soha senki el nem hiteti velem - kiltott fel a dik -, hogy a szp Restaud grfn Goriot ap kitartottja!

- Dehogyis akarjuk nnel elhitetni! - forrzta le Vautrin. - n mg nagyon fiatal ahhoz, hogy ismerje Prizst. Ksbb majd megtudja, hogy lnek itt olyanok, akiket mi a szenvedly embereinek mondtunk... - E szavaknl Michonneau kisasszony megrtn nzett Vautrinra. Olyan volt, mint a huszrl, ha trombitaszt hall. - Haha! - kacagott Vautrin, jelentsen pillantva a kisasszonyra. - Neknk taln nem voltak holmi kis szenvedlyeink? - A vnlny lesttte szemt, mint egy apca, ha szobrokat lt. - Ht igen, ezek az emberek belegabalyodnak egy gondolatba, s nem tudnak tle szabadulni. Csak egy bizonyos kt vizre szomjaznak, mg ha poshadt is; hogy ihassanak belle, eladnk a felesgket, a gyermekeiket, a lelkket is eladnk az rdgnek. Egyiknek a jtk ez a kt; a tzsde, a kp- vagy bogrgyjts, a zene; msiknak egy n, aki szja ze szerint tud fzni. Az ilyennek flknlhatod a vilg minden njt, ftyl rjuk, csak azt az egyet htja, aki kielgti szenvedlyt. Az a n esetleg nem is szereti, komiszul bnik vele, mregdrgn adja el neki a kielgls morzsit; mindegy! az n j bolondom nem un r, kpes zlogba csapni egyetlen takarjt, hogy utols tallrjt a nnek adja. Goriot ap ezek kzl val. Mivel hallgatag ember, a grfn kifosztja, s li vilgt! Szegny jmbornak minden gondolata ez a n. Lthatja, a szenvedlyn kvl minden ms irnt brgy kr. De mihelyt arrl esik sz, gymntfny csillan meg a szemben. Knny kitallni a titkt. Ma reggel ezstt vitt beolvasztani, s n lttam, ahogy a Grs utcn bement Gobseck paphoz. Figyeljen csak! Hazajtt, s elkldte Restaud grfnhoz Christophe-ot. A mafla megmutatta neknk a kifizetett vltt tartalmaz levl cmzst. Vilgos, ha a grfn szemlyesen flkereste az reg uzsorst, a dolog srgs volt. Goriot ap gavallrosan fizetett a hlgy helyett. Nem kell hozz sok fejtrs, hogy tisztn lssunk. Ksz bizonysg az n szmra, fiatal bartom, hogy az n grfnjt, mialatt kacagott, tncolt, affektlt, barackvirgos frtjeit himblta, s kzben flcsippentette szoknyjt, ahogy mondani szoks: szortotta a cip, ha sajt vagy kedvese megvatolt vltira gondolt.

- Veszett kedvem tmadt megtudni az igazat! - kiltott fel Eugne. - Holnap elmegyek Restaud-nhoz.

- gy van - mondta Poiret -, holnap el kell mennie Restaud-nhoz.

- Taln ott tallja majd Goriot apt, aki pp be akarja hajtani gavallrijnak ellenrtkt.

- Naht, akkor a maguk Prizsa posvny - mondotta undorral Eugne.

- Fura egy posvny - vgott vissza Vautrin. - Aki kocsin jr benne, s gy srozza be magt, az tisztessges ember, aki gyalog, az gazember. Ha valakit, szerencstlensgre, rajtakapnak, hogy brmi cseklysget eltulajdont, ujjal mutogatnak r a trvnyszk eltt, ha egymillit lop, akkor az erny hseknt nneplik a szalonokban. s harmincmillinkba kerl a csendrsg s az igazsgszolgltats, hogy rvnyben tartsuk ezt az erklcst. Nem gynyr?

- Hogyan - kiltott fel Vauquer-n -, Goriot ap beolvasztotta az ezst reggelizkszlett?

- Azt, amelyiknek kt gerlice volt a tetejn? - krdezte Eugne.

- Arrl beszlek.

- Ahhoz nagyon ragaszkodott; srt, amikor sszelaptotta a csszt meg a tlat. Vletlenl lttam - szlt Eugne.

- gy ragaszkodott hozz, akr az lethez - jegyezte meg az zvegy.

- No ltja, milyen szenvedlyes az reg - mondta Vautrin. - Az a n mindent kicirgat belle.

A dik flment a szobjba. Vautrin elment hazulrl. Kis id mlva Couture-n kocsit hozatott Sylvie-vel, s Victorine-nal egytt belt. Poiret karjt nyjtotta Michonneau kisasszonynak, s kettesben elindultak a Fvszkertbe, hogy egyet stljanak a szp dleltti rkban.

- No, ezek mr flig-meddig hzasok - mondta a kvr Sylvie. - Ma elszr mennek el egytt hazulrl. Olyan szikkadtak, hogy ha vletlenl sszetdnek, szikrt vetnek, mint a kova.

- Jaj, a Michonneau slja - nevetett Vauquer-n - tzet fogna, akr a tapl.

Ngy rakor hazajtt Goriot ap, s kt fstl lmpa fnyben ott ltta Victorine-t vrsre srt szemekkel. Vauquer-n javban hallgatta a kt n elbeszlst, hogyan folyt le eredmnytelen dleltti ltogatsuk Taillefer rnl. Ez mr beleunt, hogy folyton elhrtsa zaklatsukat, maga el engedte ht lnyt s az regasszonyt, hogy szt rtsen velk.

- Kpzelje, drgm - meslte Couture-n a penzisnnak -, le sem ltette Victorine-t, hagyta llni egsz id alatt. Nem gerjedt haragra, egsz hidegen azt mondta nekem, hogy kmljk meg magunkat a hozz val jrs fradsgtl; a kisasszony (nem nevezte lenynak!) csak rt magnak az alkalmatlankodsval (egyszer egy vben keresi fel a szrnyeteget!); Victorine anyja hozomny nlkl ment hozz, gy ht nincs rajta kvetelnivalja. Egyszval oly kegyetlenl beszlt, hogy szegny lenyknak csupa knny lett a szeme. Vgl leborult apja el, s btran megmondta, hogy csak desanyja miatt esdekel meghallgatsrt, egybknt zgolds nlkl alveti magt apja akaratnak; csak arra kri, olvassa el a drga megboldogult vgrendelett. Azzal elvette a levelet, s odaadta neki, a legszebb s legmlyebben trzett szavakkal; nem is tudom, honnan szedte, a jisten sugallatra beszlt a szegny gyermek, oly ihletetten, hogy n a szavai hallatra srtam, mint a zpores. s tudja, mit csinlt ezalatt az a rettenetes ember? A krmt vagdosta. Aztn fogta a levelet, amelyet a szerencstlen Taillefern a knnyeivel ztatott, a kandallra dobta, s csak ennyit mondott: Jl van! Fl akarta emelni a lnyt, ez megfogta a kezt, hogy megcskolja, de a frfi elrntotta. Ht nem gazsg? Akkor lpett be a nagy mamlasz fia, de mg csak nem is ksznt a hgnak.

- Micsoda szrnyetegek! - szlt Goriot ap.

- Azutn - folytatta Couture-n, gyet se vetve az reg felkiltsra - az apa s fia elksznt tlem. Ne haragudjak, de srgs dolguk van. Azzal elmentek. gy folyt le a ltogatsunk. Legalbb ltta a lenyt. Nem rtem, hogy tagadhatja meg, hiszen gy hasonlt hozz, mint egyik tojs a msikhoz.

Egyms utn rkeztek a bennlakk s a kls kosztosok. Kszntek egymsnak, s elkezdtk azt a semmitmond trsalgst, amely bizonyos prizsi krkben elmssgnek szmt. Alapjellege az ostobasg, rtke pedig leginkbb a mozdulatokban s a kiejtsben van. Ez a tolvajnyelvfle folyton vltozik. A trfa, amelybl tpllkozik, sohasem l tovbb egy hnapnl. Egy politikai esemny, egy eskdtszki per, egy utcai nta, egy sznsz mkzsa, efflk lendtik ezt a knny szellemi tornt, amely gy bnik a gondolatokkal s szavakkal, ahogy a labdt rptik trl tre a jtkosok. A diorma, az j tallmny, amely a panormnl magasabb fokra emeli az optikai csaldst, nhny festmteremben divatba hozta a trfs rma-nyelvet. Ezt a sztorztst az egyik trzsvendg, egy fiatal fest, a Vauquer-penziban is meghonostotta.

- Mondja, kedves Poiret urrram - krdezte a mzeumi tisztvisel -, hogy van a becses gyomorrmja? - Aztn, nem vrva meg a vlaszt, Couture-nhoz s Victorine-hoz fordult: - Hlgyeim, nk szomorak.

- Vacsorzunk? - kiltotta Horace Bianchon orvostanhallgat, Rastignac bartja. - A gyomrocskm leszllt usque ad talones.- Komisz fatyorma van! - szlt Vautrin. - Adna egy kis helyet, Goriot bcsi? Nzze meg az ember! A lba elfoglalja a klyha egsz nylst.

- Tisztelt Vautrin uram! - okvetetlenkedett Bianchon -, mirt mond fatyormt? Ez helytelen, fagyormat kell mondani.

- Dehogyis - mondta a mzeumi ember -, fatyorma a szablyos, gy mint lefaty a lbam.

- Juj!

- Itt van Rastignac mrki r kegyelmessge, a jogcsavars doktora! - kiltott Bianchon, s megszorongatta Eugne torkt, majdhogy bele nem fojtotta a szuszt. - Hah! Gyertek, hah!

Csendesen belpett Michonneau kisasszony, sz nlkl dvzlte a trsasgot, s lelt a hrom n mell.

- Mindig didergek, ha ezt az reg denevrt ltom - sgta Bianchon Vautrinnak, Michonneau kisasszonyra clozva. - Nemhiba tanulmnyozom Gall rendszert, Jds-dudorokat ltok rajta.

- Ismerte t rgebben, uram? - krdezte Vautrin.

- Ki ne tallkozott volna vele? - vlaszolt Bianchon. - Becsletszavamra, ez a spadt vnlny gy hat rm, mint azok a hossz pondrk, amelyek vgl sztmllasztjk a gerendt.

- Ltja, fiatalember, ez az - mondta a negyvenves frfi, pofaszakllt fslve.

rzsa volt, s miknt a tbbi rzsk,Egy reggel elvirult.- Tyha! Itt a pomps levesrma - szlalt meg Poiret, megltva Christophe-ot, amint nneplyesen behozta a levesestlat.

- Megbocst, uram - mondta Vauquer-n -, ez kposztaleves.

A fiatalemberek felkacagtak.

- Poiret felslt!

- Poiret megkapta!

- Vauquer mama kt ponttal vezet - szgezte le Vautrin.

- Megfigyelte valaki a ma reggeli kdt? - krdezte a mzeumi ember.

- Rmes, pldtlan kd volt - szlt Bianchon -, gyszos, bskomor, zld, fojt, goriot-i kd.

- Goriorma - mondta a fest -, mert az orrunk hegyig sem lttunk.

- Hello, milord Gaoriot, nrel uan sza.

Goriot ap, aki az asztal vgn lt, kzel az ajthoz, melyen t felszolgltak, felemelte a fejt s a rgi kereskedi szoksbl, amely idnknt visszatrt nla, megszagolta az asztalkendje all kivett darab kenyeret.

- Ejha - szlt r Vauquer-n, les hangjval tlsvltve a kanlcsrgst, a tnyrzrgst s a beszlgets zajt -, taln nem tallja jnak a kenyeret?

- Dehogynem, asszonyom - vlaszolt az reg -, elsrend tampes-i lisztbl kszlt.

- Honnt tudja? - krdezte Eugne.

- A fehrsgrl, az zrl.

- Taln az illatrl, hiszen szagolgatja - mondta Vauquer-n. - Mr olyan takarkos, hogy maholnap kitallja, hogyan lehet a konyha szagval jllakni.

- Krjen r szabadalmat - kiltott a mzeumi tisztvisel -, vagyont kereshet vele!

- Ugyan hagyjk, csak el akarja hitetni velnk, hogy tsztagyros volt - mondta a fest.

- Hisz akkor az n orra valsgos greb! - szlt megint a mzeumi ember.

- Grcs eb? - krdezte Bianchon.

- Grbe eb.

- Grgebb.

- Grg eb.

- Gndr eb.

- Gdrsebb.

- Grcssebb.

- Grvlyes eb.

- Grkutya.

Ez a nyolc vlasz futtzsebessggel rpkdtt a terem minden rszbl, s annl nevettetbb volt, mivel szegny Goriot ap egygy kppel nzett asztaltrsaira, mint aki valami idegen nyelvet igyekszik megrteni.

- Grbe? - krdezte Vautrintl, aki mellette lt.

- Grbedjen csak, des regem! - felelte Vautrin, s akkort csapott Goriot ap fejre, hogy a sapkja benyomdott, s a szemig csszott le.

Szegny reg, elhlve a hirtelen tmadstl, egy pillanatig mozdulatlan maradt. Christophe elvitte a tnyrjt, abban a hiszemben, hogy mr vgzett a levesvel, gyhogy mikor Goriot feltolta a sapkjt, s tovbb akart enni, kanala az asztalt rte. Az asztaltrsakbl kipukkant a nevets.

- Uram - mondta az aggastyn -, ez rossz trfa volt, s ha mg egyszer ilyesmit merszkedik tenni...

- Mi lesz akkor, papa? - vgta el a szavt Vautrin.

- Valamikor csnyn meglakolhat rte...

- A pokolban, ugye? - krdezte a fest. - Abban a stt kuckban, ahov a rossz gyerekeket dugjk.

- Ejnye, kisasszony - szltotta meg Vautrin Victorine-t -, n semmit sem eszik. Taln bizony nem boldogult a kedves papval?

- Szrny ember az - szlt Couture-n.

- szre kell trteni - mondta Vautrin.

- A kisasszony - szlt Rastignac, aki elg kzel lt Bianchonhoz - pert indthatna tartsdjrt, hiszen nem tpllkozik. Nini, nzzk csak, hogy bmulja Goriot ap Victorine kisasszonyt.

Az reg az evsrl is megfeledkezett, le nem vette szemt a szegny lnykrl, akinek arcvonsai igazi bnatot tkrztek, a flreismert, atyjt szeret gyermek bnatt.

- Bartom - mondta halkan Eugne -, tvedtnk. Az reg Goriot nem hlye, s nem is gyenge. Alkalmazd r a Gall-fle mdszert, s mondd meg, mit tartasz rla. Ma jjel lttam, hogy egy ezsttlat gy sszegyrt, mintha viaszbl lett volna, s ugyanakkor az arckifejezse rendkvli rzelmeket rult el. lete sokkal rejtelmesebbnek ltszik, semhogy ne lenne rdemes tanulmnyozni. gy van, Bianchon, hiba nevetsz, nem trflok.

- Egyetrtek veled abban, hogy ez az ember orvostudomnyi eset. Ha akarod, felboncolom.

- Azt nem, csak tapintsd meg a fejt.

- Attl tartok, a butasga ragads.

Msnap Rastignac nagyon elegnsan kiltzkdtt, s dlutn hrom ra tjt elment Restaud-nhoz. tkzben tengedte magt a bolondul csapong remnyeknek, amelyek oly izgalmasan megszptik a fiatalok lett: olyankor nem trdnek akadlyokkal s veszlyekkel, mindenben a sikert ltjk, jtszi kpzeletkkel kltiv sznezik przai ltket, s maguk idzik fejkre a boldogtalansgot vagy szomorsgot olyan terveik meghistsval, amelyek mg csak fktelen vgyaikban ltek. Ha nem volnnak tudatlanok s flnkek, flbortank a trsadalmat. Eugne nagyon vigyzva lpkedett, nehogy besrozza magt, de folyton arra gondolt, mit mond majd Restaud-nnak, elmjben elraktrozta egy kpzeletbeli trsalgs elre kieszelt fordulatait, szellemessgekre, talleyrand-i mondsokra kszlt, felttelezve, hogy holmi kis krlmnyek kedveznek majd jvjt megalapoz vallomsnak. Kzben j sros lett, gyhogy knytelen volt a Palais-Royalnl kikefltetni a cipjt meg a nadrgszrt.

Lennk csak gazdag - mondta magban, mikor flvltotta az tfrankost, amelyet baj esetre vett maghoz -, akkor kocsin jhettem volna, s zavartalanul tgondolhattam volna mindent.

Vgre ott volt a Helder utcban, s Restaud grfn utn krdezskdtt. Mint aki biztos majdani diadalban, hideg dhvel llta az emberek fityml pillantst, akik lttk, hogy gyalog jtt t az udvaron, s nem hallottk, hogy kocsi llt volna meg a kapu eltt. Annl rzkenyebben rintette ez a pillants, mert mr akkor rezte alsbbrendsgt, amikor az udvarba lpett, s pomps lovat pillantott meg egy elegns, ktkerek bricska eltt. Pazar letmd fnyzst fitogtatja az ilyen fogat, amely Prizsban a nagyri jlt termszetes velejrja. Egyszeriben elment a kedve mindentl. Mintha bezrultak volna agynak rekeszei, melyekrl azt hitte, tele vannak elmssggel. gy rezte, elbutult. Egy inas bejelentette a grfnnak a ltogatt. Eugne, mialatt a vlaszra vrt az elszobban az egyik ablak eltt, fl lbra nehezedve a prknyra knyklt, s gpiesen nzett ki az udvarra. Sokallotta az eltelt idt, s el is ment volna, ha nincs meg benne a dlvidki szvssg, amely csodkra kpes, mikor egyenest halad a clja fel.

- Uram - mondta a komornyik -, a grfn budorjban tartzkodik. gy el van foglalva, hogy nem is felelt nekem. De ha urasgod volna olyan szves a szalonba fradni, ott mr van valaki.

Rastignac megcsodlta ama ijeszt kpessgt ezeknek az embereknek, akik egyetlen szval megvdoljk vagy eltlik uraikat.

Az ajtt, amelyen t a komornyik tvozott, elszntan kinyitotta, nyilvn el akarta hitetni a szemtelen lakjokkal, hogy ismers a hzban; de nagy szelesen olyan helyisgbe tvedt, amelyben lmpk, pohrszkek, frdlepedk melegtsre val kszlkek voltak, s amely egyfell stt folyosra, msfell mellklpcsre nylt. Az elszobbl elfojtott nevetglst hallott, ez betetzte zavart.

- Uram, a szalon erre van - mondta a komornyik sznlelt tisztelettel, amely megint csak gnynak hatott.

Eugne oly hirtelen fordult vissza, hogy megbotlott egy frdkdban, de szerencsre mg idejben elkapta a kalapjt, nehogy a vzbe pottyanjon. Ebben a pillanatban a kis lmpval megvilgtott hossz folyos vgben kinylt egy ajt, Eugne Restaud-n s Goriot ap hangjt hallotta, s egy csk cuppanst. Belpett az ebdlbe, keresztlhaladt rajta, a komornyikot nyomon kvetve az els szalonba rt, s az ablakhoz llt, mert szrevette, hogy onnt az udvarra lthat. Kvncsi volt, vajon ez a Goriot ap csakugyan az Goriot apja-e. Furcsn vert a szve, eszbe jutottak Vautrin rmes megjegyzsei. A komornyik az ajtnl vrta Eugne-t, de hirtelen egy elegns fiatalember lpett ki a szalonbl, s trelmetlenl mondta:

- Elmegyek, Maurice. Mondja meg a grfnnak, hogy tbb mint flra hosszat vrtam.

A szemtelen ficsr, akinek nyilvn joga volt a szemtelensghez, valami olasz rit ddolt, s az ablakhoz lpett, amelynl Eugne llt. Ltni akarta a dik arct, de meg ki is akart nzni az ablakon.

- Jobban tenn a grf r, ha vrna mg egy kicsit, a grfn ppen vgzett - szlt a komornyik, s visszament az elszobba.

Ebben a pillanatban rt az reg Goriot a kis lpcshzon t a kapuhoz. Ki akarta nyitni az esernyjt, s nem vette szre, hogy a nagy kapu sarkig trva van, s knny kis hintn egy rendjeles fiatalember hajt be az udvarra. Goriot-nak csak annyi ideje volt, hogy htralpjen, nehogy elgzoljk. Az eserny selymtl kiss megbokrosodva, a l knny vgtban a feljr fel szkellt. A fiatalember dhsen nzett Goriot apra, s mieltt ez kilpett a kapun, olyan knyszeredett udvariassggal ksznt Goriot-nak, ahogy az uzsorsnak kszn valaki, ha ppen szksge van r, vagy ahogy egy lecsszott embernek is megadja a kteles tiszteletet, de utlag restelkedik. Goriot ap nyjas, bartsgos fejbiccentssel ksznt vissza. Minden villmgyorsan jtszdott le. Eugne figyelmt annyira lekttte a jelenet, hogy szre sem vette: nincs egyedl, de hirtelen a grfn hangjt hallotta.

- Ej, Maxime, ht elmegy? - krdezte a hang kiss haragos szemrehnyssal.

A grfn gyet sem vetett a kis hint rkezsre. Rastignac hirtelen megfordult, s ott ltta az asszonyt fehr kasmrbl varrt, rzsaszn szalagcsokrokkal dsztett, kacr pongyolban. Hanyagul fslkdtt meg, ahogy dleltt a prizsi nk szoktak, j illatot rasztott, biztosan az imnt frdtt, amitl szpsge mg frissebbnek, mg kjesebbnek hatott. Szeme nedvesen csillogott. Egy ifj szeme mindent meglt: szelleme gy egyesl a n tndklsvel, ahogyan a nvny azokat az anyagokat szvja be a levegbl, amelyekre szksge van. Eugne-nek sem kellett megrintenie a hlgy kezt, anlkl is rezte, mily virulan de. A kasmron keresztl ltta a mellek rzsasznt, a kiss sztnylt pongyola all kivillant egy-egy kis meztelen hely, amin szemt legeltethette. A grfn nem szorult fzre, csak az v jelezte hajlkony derekt, nyaka szerelemre csbtott, lbai formsak voltak a papucsban. Mikor Maxime megfogta a kezt, hogy megcskolja, akkor vette szre Eugne Maxime-ot s a grfn Eugne-t.

- , n az, Rastignac r! rlk, hogy ltom - mondta a grfn olyan arckifejezssel, amelybl rt az okos ember.

Maxime hol Eugne-re, hol a grfnra nzett, tekintete rtheten kifejezte, hogy el akarja tvoltani a betolakodt. Remlem, drgm, kitiltod a hzadbl ezt a