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LaconquistadeAmrica:elproblemadelotro.TzvetanTodorov. TraduccinFloraBottonBurl. 1:Descubrir: EldescubrimientodeAmrica Quierehablaracercadeldescubrimientoqueelyo hacedelotro.Unopuededescubriralosotros enunomismo,yoesotro.Elotroenrelacinconelyo,ocomoungruposocialconcreto,alque nosotrosnopertenecemos.Estegrupopuedeestardentroofueradelasociedad.Elproblemaes elotroexteriorylejanoeslaproblemticaqueelije. Leimportamslomoralyelpresentequeelpasado. Launidaddetiempoatrabajaresel centenardeaosquesiguenalprimerviajedeColn,elsigloXVI,laregindelCaribeyde MxicooMesoamrica, ylaunidaddeaccin, lapercepcinquetienenlosespaolesdelos indiosserelnicotema,conexcepcinaloqueserefiereaMoctezumayalosquelorodean. Dossonlasjustificacionesparalaeleccindeltema:1.noexisteeneldescubrimientodelos demscontinentesunsentimientodeextraezaradical,porquenuncaignoraronporcompletola existenciade frica,indiaoChina.Esteesunencuentroejemplarydecausalidaddirecta.El descubrimientodeAmricaesloqueanunciayfundalaidentidadpresenteen1492,fechaque ms conviene para marcar el comienzo de la era moderna. los hombres han descubierto la totalidaddelaqueformanparte,quehastaentonces,formabanunapartesintodo. Colnesvalientealemprenderlaempresa,sintenerlacertezadequealfinaldelocanono estuvieraelabismoodequesuregresofueraposible.Suimpulso,noerasolamentelab squeda deorooriquezas,conlapromesadeoroesconlacualtranquilizaalosdemsenlosmomentos difciles.Elimpulsodeloro,nosolamentelotenanlosmiembrosdelaempresa,sinotambin losreyesdeEspaa,sinlocualnosehubierancomprometido.Hubounaquerellaqueenfrentar Colnconlosreyes,porelmontodelasgananciasquedebe percibirenlasindias. Coln tambinquiereencontraralgranKanoemperadordeChina.Quiereabrirelcaminoparala expansindelcristianismo,pueserahombremuyreligioso.Suobjetivotambines,divulgarel

santonombredelseoryevangelio(cartaalpapaAlejandroVI,febrero1502),paraesteefectoel oroesunmedio,paralograrestefin.Puesquiereconseguirlosfondosnecesariospararealizar unanuevacruzada,yrecuperarconlasgananciasdelaempresa,laciudadsantadeJerusaln. Estoloexpresaalosreyes,yporsinosiguenlosreyessuproyecto,estableceunmayorazgoyda instruccionesasuhijooasusherederos dereunirlamayorcantidaddedineroparairconel mayorpoderquesepueda.(Cartaalosreyes.7.7.1503). ElpadreLasCasas,serefiereaColncomomuyreligioso,obsesionadoconlascruzadasyque dabagraciasporeloro.AColnleinteresamslosasuntosreligiososquelascosashumanas,y suformadereligiosidadesarcaica,rasgodesumentalidadmedieval.Perotambintienerasgos deunamentalidadparecidaalanuestra,yaquesometetodoaunidealexternoyabsoluto,la religincristiana,peroqueasmismoeldescubrimientodelanaturaleza,paraldescubriresuna cosaintransitiva,queadquiereunvalorensimisma.Lasgananciasquedebenencontrarseah , solointeresansecundariamenteaColn,loquecuentasonlastierrasysudescubrimiento.Se podradecirqueemprenditambinelviajeporeldeseoderelatarcosasinauditas,comolohaba ledodeMarcoPolo.

ColnHermenutica Paraprobarqueseencuentraenlatierradelcontinentesevaledetresrazonamientos,ensudiario deltercerviaje,primeroporlaabundanciadeaguadulce,laautoridaddeloslibrossantosyla opinindeotroshombresquehaencontrado.Loquequieredecirquehaytresesferasenel mundodeColn,unanatural,laotradivinaylatercerahumana.Porelloelautorencuentratres mviles paralaconquista:el primerohumano(lariqueza), elsegundodivino yeltercero relacionadoconeldisfrutedelanaturaleza.Porellomuestracomportamientosdiferentes,segn seestecomunicandoconellos. Perosolohaydosformasdeintercambios reales,elquese produceconlanaturaleza,yelqueseproduceconloshombres,larelacinconDiosnose encuentra enelcampo delacomunicacin aunquepuedainfluir oinclusopredeterminar la comunicacin.EnelcasodeColnhayunarelacinseguraentrelaformadesufeenDiosyla

estrategiadesusinterpretaciones.CuandoColnsedicecreyente,loqueimportaeslafuerzade lacreenciamisma.Unadesuscreenciaseslaexistenciadelparasoterrenal,quecreequeestaen elfindeoriente,alhaberencontradolasislasazores,debuenclimaycuandoseacercamsal ecuador,creeencontrarunairregularidadenlaredondezdelatierra,queladescribecomouna pera.SeobservacomolascreenciasdeColninfluyenensusinterpretaciones.Elnosepreocupa porentendermejor,sinoqueusaargumentosdeautoridad,porloquecuandodescubrealgoque noescomoselodijeron,corrigeunprejuicioconotro.Colnnotienenadadeunempirista moderno,suargumentodecisivonoesdeexperiencia.Sucomportamientoyensumente,la naturalezaest msafinyserelacionamsaDios,que susprjimos.Lapruebaest enque ponemsatencinalosfenmenosnaturalesqueasusprjimosconsuscostumbres Elresultado desusobservaciones, setraduce engrandes hazaas enmateria denavegacin, siempresabeelegirlosmejoresvientosylasmejoresvelas,inauguralanavegacinsiguiendolas estrellasydescubreladeclinacinmagntica. Sabeinterpretarlossignosdelanaturalezaen funcindesusintereses.EnColnseencuentrandospersonajes,cuandoyanoest ensuoficio denavegante,laestrategiafinalistasevuelveprimordialensusistemadeinterpretacin,queya noconsisteenbuscarlaverdad,sinoenbuscarconfirmacionesparaunaverdadconocidade antemano,otomarsusdeseosporrealidades.Porejemplo,cuandocreeversealestodoslosdas sobreestarcercadelatierra,muchoantesdellegarycuandocreerversealesdeoroentierra.Su conviccinsiempreesanterioralaexperiencia.TambinLasCasashacenotarcmoloqueel hombremuchodeseayasientaunavezconfirmeza,ensuimaginacin,todoloqueoyeyve,ser ensufavoracadapasoseleantoja.Otroejemplo,escuandollegaaCubayrenunciaaverificar porlaexperienciasiCubaesunaisla,ydecideaplicarelargumentodeautoridad,enelque afirmasertierrafirme.Lainterpretacindelossignosdelanaturalezaest determinadaporel resultadoalquetienequellegar.PorejemploeldescubrimientodeAmrica, lnoladescubre, sinoquelaencuentraenellugardondesabaqueestara,(enellugardondepensabaquese encontraba la costa oriental de Asia). Coln mismo, despus de los hechos, atribuye su descubrimientoaesesaberapriori,queidentificaconlavoluntaddivinayconlasprofecas. Colnadmiralanaturalezayladescribeconsuperlativosyensusrelatosmanifiestasiempresu belleza. Su observacin atenta de la naturaleza se conduce en tres direcciones: 1 a la interpretacinpuramentepragmticayeficazcuandosetratadeasuntosdenavegacin;2la

interpretacinfinalista,enlaquelossignosconfirmanlascreenciasylasesperanzasqueuno tiene, 3, a ese rechazo de la interpretacin que es la admiracin intransitiva, la sumisin absolutaalabelleza.Encuantoallenguaje,quenoesunasimpleasociacin,parecequeslole prestaatencinalosnombrespropios,cambiasuortografa?muchasvecesycambiatambinsu nombre,porcreerloquedicenlassagradasescrituras,sobrequecadacosaopersonadebetener pornombredeacuerdoasupropsitoenlavidaeinventaunafirma.AslodescribiLasCasas. Porelloseexplicaquequieradarnombreatodolonuevooquecreevirgenantesusojos,y darlesnombresquesegnlleconvengan,aunqueseaobvioqueyatenannombresdadosporlos naturales de la zona, peropor supoca comunicacin conlos semejantes, nole interes. Le interesanlosnombrespropios,alparecerporqueestabanalmargendelascosas,loquefuesu primer acto, enelencuentrodelnuevocontinente. Colnponepocaatencin alas lenguas extranjeras,haceexplicitoqueladiversidaddelenguasnoexiste,aunqueelseapoliglota.No distingue diferencias de significado, por ejemplo el malentendido lingstico que tuvo al interpretaralastrnomo rabeAlfragano. Desconocelasdiversidaddelenguas,porlocual, reconocesudiferencia,peroseniegaaadmitirquesetratedeunalengua.Conayudadela deformacinauditiva,emprendedilogosimaginarios,elcreequecomprende,elejemploms notorioescuandooyelapalabraCaribaqueeslapalabraconlacualsedesignabaalagentedel caribe,pero lentiendecaniba,esdecir,lagentedelKanyquelagentetienecabezasdeperro (can).Cuandoreconocelaextraezadelalengua,quisieraqueporlomenosseaigualalas dems, en un lado estn las latinas, y las otras son las extranjeras. En el primer viaje, la incomprensinestotal.Noresultaextrao,quenoseentiendaalosindios,peroloquesies extrao,esqueColncreaquecomprende,auncuandohaysealesdequenoloestahaciendo. Sinembargo,admitequenocomprendelalenguadelosindios,yqueelm todoparahacerse entender era la comunicacin no verbal. Mtodo que fracas. Coln no tuvo xito con la comunicacinhumanaporquenoleinteresaba.EnlahermenuticadeColn,losindios,ysu enajenacin,sulenguanotienenlugaraparte. Colnylosindios

Colnsolohabladeloshombresporqueformanpartedelpaisaje.Laprimeramencindelos indios,vieneporqueleimpresionaqueseencuentrendesnudos,lacualasuvezsimbolizasu cultura (de ah viene el inters de Coln por las personas vestidas). Frecuentemente sus observacionesselimitanalaspectofsicodelagente,(msapreciadacuandolapielerams clara,esdecir,mssemejante). Porladesnudezdelosindios,Colnlosvedesprovistode cultura, de lengua, de ley y religin, lo cual nunca acompao su visin con un intento de comprensin los indios se asemejan, todos estn desnudos, privados de caractersticas distintivas.NoseesperaenlosrelatosdeColn,unretratodetalladodelapoblacin,debidoa sudesconocimientodesuculturaylaasimilacinconlanaturaleza. Deigualmodo,Coln realiza apreciaciones morales, con adjetivos, que no dicen nada, adems de que vienen por situacionesynoporeldeseodeconocerlos,porejemploalafirmarquelagenteesbuenay mansa. Coln tambin da explicaciones al comportamiento generoso propiedad privada, y cambiasuvisindelosindios,yanosongenerosossinoviolentosysalvajes,lomismohacede supercepcindequeeranmiedososycobardes,despusdeloquepasoenlaislaEspaola. DuranteelsegundoviajeColnhaceunesfuerzoypidealfrayRamnPan,quehagauna descripcindetalladadelascostumbresycreencias. LainformacindeColnestaviciada,porqueyahadecididodeantemanosobretodo,ycomoel tonoenelprimerviaje,esdeadmiracin,losindiostambindebenseradmirativos. LaactituddeColnrespectoalosindiosdescansaenlamaneradepercibirlos,sedistinguendos componentes,quesevuelvenaencontrarenelsiglosiguienteyhastahoy,enlarelacindetodo colonizadorconelcolonizado:enelasimilacionismo,enlaproyeccindelospropiosvaloresen losdems.Obienpartedeladiferencia,peroest setraduceinmediatamente entrminosde superioridadei