todorov tzvetan - el lenguaje po©tico

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  • 5/9/2018 Todorov Tzvetan - El lenguaje potico

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    EL LENGUAJE POETICO(Los Formalistas rusos)

    IMi actitud frente a los Formalistas rusos (utilizo 1arnayuscula euan-

    do hablo de este grupo particular) ha cambiado en diversas oportunida-des, 10 cual, despues de todo, no es nada sorprendente pues se convir-tieron en intimos para mi hace mas de veinte afios. La primerairnpresion consistia en este descubrimiento: se podia hablar de laliteratura de forma alegre, irreverente, inventiva: al mismo tiempo, sustextos trataban de aquello de 10 que nadie parecla preocuparse y que,sin embargo, yo habta creido siernpre esencial, de aquello que sedesignaba, con una expresion algo condescendiente, la tecnica litera-ria. Fue esta adrniracion 10 que me llev6 a buscar texto tras texto (nosiempre era facil) y, luego, a traducirlos al frances. En un segundomomento crei percibir en sus eseritos la presencia de un proyectoteorico, el de la constituci6n de una poetica que, sin embargo, no eraforzosarnente coherente (ycon razon: se trataba de varios autores quehabian escrito durante un lapso de quince afios) ni se habia realizado afondo; era, pues, un trabajo de sistematizacion y radicalizaci6n el quese imponia. Por ultimo, en el curso de un tercer periodo, ernpece apercibir a los Formalistas como un fen6meno historico: 10 que meinteresaba no era tanto el contenido de sus ideas, como su logicsinterna y su lugar en 1ahistoria de las ideologias. Esta ultima perspecti-va es la que adopto tarnbien en esta investigaci6n, limitando la a unapequeiia parte de su actividad, a saber, la definicion de la literatura 0,como ellos mas bien dicen, del Ienguaje poetico. Pequefia perocompleja: como vamos a damos cuenta, entre ellos tenia lugar mas deuna definicion de 10 poetico,Loque podriarnos llamar 1ateoria estandar dellenguaje poetico en

    los Formalistas ruses aparece de fonna explicita desde la primera publi-cacion cclectiva del movimiento, 1aprimera de las Compilaciones sabrela tearia del lenguaje poetico (1916), bajo la pluma de L. Jakubinski, cuyaparticipaci6n en el grupo formalista sera marginal, pero que entoncesofrecia una garantia de linguista a la tesis expuesta por sus ~tTligos;sucontribuci6n es, pues, importante. Con un vocabulario en lir -.,.les linguistico y desde la perspectiva de la descripcion g

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    ]8 CRITICA DE LA CRfTICA EL LENGUAJE POETICO 19diferentes usos del lenguaje, Jakubinski plantea las bases de su defini-cion del lenguaje poetico:

    Debemos clasificar los fenornenos linguisticos segun el objetivo paraeI cual el ernisor utiliza sus representaciones linguisticas en cada casoparticular. Si las utiliza con miras al objetivo rneramente practice decornunicacion se trata del sistema del lenguaje practice (del pensa-miento verbal), en el que las representaciones Iinguisticas (sonidos,elementos morfologicos etc.) no tienen valor autonomo y s610son unmedio de comunicacion. Pero podemos pensar en otros sistemas lin-guisticos (y existen), en los cuales el objetivo practice retrocede alsegundo plano (aunque puede no desaparecer del todo) y las represen-taciones linguisticas adquieren un valor autonomo (pag. 16).

    La poesia no es mas que un enunciado que aspira a fa expresion. (...)Siel arte plastico consiste en la configuracion del material de represen-taciones visuales del valor autonorno, si la rnusica consiste en laconfiguracion del material sonoro de valor autonorno. y la ~oreog~a-fia, del material gestual de valor autonorno, entonces la poesia consis-te en la configuracion de la palabra de valor autonomo, de Iapalabraautonoma, como dice Khlebnikov (pags. 1011).

    Es necesario distinguir las actividades humanas que tienen su valor ensl mismas, de las actividades que persiguen objetivos que les sonexteriores y que tienen un valor en tanto que medias para obtenertales objetivos. Si lIamamos poetica la actividad del primer tipo... (pag.12).

    Este objetivo de la expreslon, de la masa verbal, que califico comomomento unico y esencial de la poesia... (pag. 41).

    Decir que la poesia es un lenguaje autonomo 0 autotelico equivale adarle una definicion funcional: par 10 que hace, mas que por 10 que es.cCwiles son las formas linguisticas que hacen posible esta funci6n? (Enque reconocernos un lenguaje que encuentra su objetivo (y su valor) ensi mismo? En los trabajos formalistas se propondran dos respuestas aestas preguntas, Con la primera, respuesta sustancial en cierto modo, seasume de forma literal la afirmacion, (Que es un lenguaje que no serefiera a nada que Ie sea exterior? Es un lenguaje reducido a su solamaterialidad, sonidos 0 letras, un lenguaje que rechaza el sentido. Estarespuesta no es el fruto de una pura deduccion logica: t?do l~ ~ontrario,es probablemente su presencia previa en el campo ideologico de laepoca la que !leva a los Fonnalistas a buscarle una justificacion masamplia y a erigir una teoria de la poesia como lenguaje autotelico.Resulta que sus especulaciones teoricas estan estrechamente ligadas a lapractica conternporanea de los futuristas, de la que son al mismo ti~m_poconsecuencia y fundamento; y que laparte mas extrema de esta practicaes el zaum, lenguaje transmental, puro significante, poesia de sonidos yde letras mas aca de las palabras. Como se ha vista con Jakobson, no esgrande la distancia que separa al samovitoe slovo (discurso autonomo)de Khlebnikov (quien solo practica excepcionalmente el zaum) delsamocennoe slavo (discurso de valor autonorno) de los Formalistas.Comentando retrospectivamente este periodo, Eikhenbaum tiene, pues,razon a] ver en el lenguaje transrnental la expresion mas trabajada dela doctrina autotelica:

    La poesia es, pre cisamente , un ejemplo de estos otros sistemaslingttisticos, Aun mas, ella es su ejernplo privilegiado, de manera que sepuede establecer una equivalencia entre poetico y de valor autono-mo como demuestra este otro texto de Jakubinski, publicado en Iaterc~ra cornpilacion formalista, Poetica, de 1919:

    Esto es claro y sencillo: el lenguaje practice encuentra su justifica-cion fuera de sf mismo, en la transmision del pensamiento 0 en lacornunicacion interhumana; es medio y no fin; es, para emplear unapalabra culta, heterotelico. EI lenguaje poetico, al contrario, encuentrasu justificacion (y asi tado su valor) en sf mismo: es su propio fin y no yaun medio; es, pues, autonorno a, rnejor, autotelico, Esta formulaci6nparece haber seducido a los dernas miembros del grupo, pues en susescritos, en la rnisma epoca, se encuentran frases total mente analogas.Por ejernplo, Chklovski, en su articulo sobre Potebnia (1919), reafirma laidea traduciendo el autotelismo poetico en terminos de percepcion(pero este matiz, como verernos, no es fortuito): La tendencia de los futuristas al Ienguaje transrnental como undespojamiento extremo del valor autonomo ... (

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    20 CRInCA DE LACRinCA EL LENGUAJE PDEnCD 21ra, muchas veces engafioso, ilusorio, que obliga a los poetas misrnos aadrnitir que no entienden el sentido de sus versos. (...) Los hechosexpuestos nos obligan a preguntarnos si, en el dlscurso no abiertamen-te transrnental sino simplemente poetico, las palabras tienen siempreun sentido, 0si esta opinion es solamente una ilusion y elresultado denuestra falta de atencion (

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    22 camcx DE LA CRInCA EL LENGUAJE POF-TICO 23siguiente manera: el heterotelismo del lenguaje ~oti~iano se ad~p~ biena las relaciones de contigUidad (desde luego arbitrarias) entre slgmfican-te y significado; el autotelismo dellenguaje poetico se favor~ceni por lasrelaciones de semejanza (motivacion del signo); por anadidura, se hapasado de progresista a revolucio~ari?, 10 que, ~n el contexto ?,e laepoca, permite a cada uno de los terrrunos, poesia y revolucion,infundir en el otro una luz positiva:

    En todos los niveles del lenguaje, la esencia del artificio poeticoconsiste en periodicas reiteraciones (

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    24 CRITICA DE U.CRfTICA EL LENGUAJE POETlCO 2SCuanto mas prosaico resulta un discurso, mas pierde su acentuaci6nmusical y no hace sino articularse con sequedad. La tendencia de lapoesia es exactamente inversa y, por consiguiente, para anunciar quees un discurso que tiene su fin en S 1 mismo, que no sirve a ningunasunto exterior y, que par 10 tanto, interveridra en una sucesiontemporal determinada en otra parte, debe forrnar su propia sucesi6ntemporal. Solo as! el oyente sera extraido de la realidad y devuelto auna serie temporal imaginaria, solo asi percibira una subdivison regu-lar de las sucesiones, una medida en el discurso mismo; de ahi esefenorneno rnaravilloso cuando, usada como puro juego, en sumanifes-tacion mas libre, la lengua se deshace voluntariamente de su caracterarbitrario, que domina por otro lado categoricamente, y se somete auna ley aparentemente ajena a su contenido. Esta ley es la medida, lacadencia, el ritmo (Vorlesungen ...s pags. 103-104).

    Nos podriamos preguntar si los Formalistas eran conscientes de estafiliacion. Aunque la respuesta fuera negativa, no tendria mayor irnpor-tancia, ya que podian estar impregnados de las ideas romanticas sintomarlas de su fuente, recibiendolas par medio de los simbolistas france-ses 0rusos. De esa rnanera, podemos permanecer escepticos respecto alas declaraciones de Jakobson cuando, en 1933. niega las asimilacionesque le parecen abusivas:

    incitacion plenamente sintetica que, desde un principio, me habiaembelesado y llenado de asombro (~Nachwort, pags. 176-177).Fil~aci6n. no signi~ca iden.ti?ad, y e~ ~ierto que ni A.W. Schlegel niNovalis ~ubleran pO,dldo.escribir los analisis gramaticales q