la prudencia en aristóteles - aubenque

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    LAPRUDENCIAENARISTOTELES

    CRTICA/FILOSOFADirectora:VICTORIACAMPS

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    PIERREAUBENQUE

    LA PRUDENCIA EN ARISTTELES

    con un apndice sobreLA PRUDENCIA EN KANT

    CRTICAGRIJALBOMONDADORIBARCELONA

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    Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprograa y eltratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler oprstamo pblicos.

    Ttulo original:LA PRUDENCE CHEZ ARISTOTE

    Traduccin castellana de M. JOS TORRES GMEZ-PALLETE

    Cubierta: Luz de la Mora, sobre una creacin de Enre Satu 1963: Presses Universitaires de France, Pars 1999 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:

    CRTICA (Grijalbo Mondadori, S. A.), Arag, 385, 08013 BarcelonaISBN: 84-7423-914-1Depsito legal: B. 585-1999Impreso en Espaa1999. - NOVAGRFIK, S. L., Puigcerd, 127, 08019 Barcelona

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    PRLOGO

    Todos estos grandes nombres que se suelen dar a las virtudesy a los vicios despiertan en el espritu ms bien sentimientos confu

    sos que ideas claras. A pesar de esta severidad de Malebranche1respecto a un vocabulario moral que haba florecido durante todala Antigedad y la Edad Media, la filosofa contempornea, menos

    persuadida de lo que se estaba en el siglo xvu de la transparenciade la existencia humana a las ideas claras, ha reencontrado elcamino para una teora de las virtudes,234Pero si la moral permanece, las virtudes pasan de moda y no se puede decir que lapruden-cia, que siempre ha sido materia de consejos, sea hoy de aquellas

    que ms admiran los hombres y celebran los filsofos. Vanamentese la buscar en el ndice de un moderno Tratado de las virtudes.Y un autor que no debera ser menos sensible a a permanencia delas virtudes cardinales que a las variaciones de la lengua cree msexpeditivo el mtodo de arrinconar la prudencia que explicar al lector moderno que es algo ms (y mejor) de lo que l cree.* Cierta

    mente, desde la poca en que la Prudencia no inspiraba slo a lostelogos y los filsofos, sino tambin a los pintores y los escultores,desde aquella en que La Bruyre todava la asociaba a la gran

    deza* la palabra se ha devaluado considerablemente. Pero esta de

    1. N. de Malebranche, Trait de morale, I, 2, 2, ed. Joly, p. 15.2. Cf. especialmente: N. Hartmann, Ethik, 1926; V. Janklvitch, Trait des

    venus, Pars. 1949; O. F. Bollnow, Wesen und Wandel der Tuge rulen, Frankfurt, 1958,y la bibliografa dada por este ltimo autor, p. 203.3. R.-A. Gauthier, La morale d'Aristote, pp. 82 ss.; comentario a la tica a

    icmaco de Gauthier y Jolif, p. 463.4. Donde est ausente la prudencia, encontrad la grandeza, si podis (Carac

    teres, XII, ed. Hachette, p. 385).

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    8 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES

    valuacin no es culpa de la prudencia. Se dice; un automovilistaprudente; pero tambin: un nio sensato (sage), lo cual no impideque la sabidura (sagesse) sea alabada an por los filsofos, aunqueslo sea por educacin. Las variaciones del juicio sobre la pruden

    cia tienen sin duda causas diferentes de las semnticas. No es ca

    sual que fuera considerada una virtud estpida en el Siglo de lasLuces,567o que Kant la desterrara de la moralidad porque su imperativo no era sino hipotticof La prudencia ha sido vctima menos dela vida de las palabras que de los avatares de la filosofa y, msen general, del espritu pblico. La prudencia fue vctima primero del

    racionalismo y ms tarde del moralismo. Ligada a ciertas cosmovi-siones, deba quedar asociada a su declive.Querramos intentar encontrar el lazo de unin entre la exalta

    cin tica de la prudencia y la cosmovisim que supone en aquel quefuera su primer teorizador. En un cierto sentido, todo se ha dichoya sobre la prudencia. Pero, en otro sentido, nada se ha dicho hastaque no se haya explicado por qufue Aristteles, y no cualquierotro, quien hizo la teora correspondiente. La verdad es que no se

    puede disociar la teora tica de la prudencia de las doctrinas me

    tafsicas de Aristteles. La prudencia es, tambin y ms que ningu

    na otra, una virtud metafsicamente fundada. Y si llegramos amostrar que el tema de la prudencia tiene races muy anterioresa Aristteles, esto significara que la exaltacin de esta virtud no es

    extraa a una cierta cosmovisin que, si era an la de Aristteles,fue, en gran medida y por largo tiempo, la de los griegos.Este enraizamiento de la virtud de la prudencia en la tradicin

    griega parecera alejarnos de ella para siempre, dejando nuestrainvestigacin sin ms inters que el puramente histrico. Pero nobasta con decir que las lecciones de la filosofa son eternas; hace

    falta aadir que no siempre se las comprende cuando son pronun

    ciadas Vque hay palabras, de entrada indistintas, que slo se articulan despus de bastantes siglos. El mundo redescubre hoy lo quelos griegos sospechaban hace ms de dos mil aos: que las grandes

    palabras provocan las grandes desgracias;1que el hombre, esa

    5. Carta de Voltaire a La Harpe, 31 de marzo de 1775.

    6. I. Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, seccin 2(trad. fr. de Delbos, pp. 127 ss.).

    7. Sfocles, Antgona, vv. 1.350-1.351.

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    PRLOGO 9

    cosa extraa entre todas las cosas* no es aquello que debe ser superado, sino preservado, y en primer lugar contra s mismo; que elsuperhombre es lo que ms se parece a lo inhumano; que el bien

    puede ser el enemigo de lo mejor; que lo racional no siempre es razonable y que la tentacin de lo absoluto (que ellos llamaban vgig)es la fuente siempre resurgente de la desgracia humana. La prudencia poda ser quiz una virtud estpida para un siglo que crea no

    poder cumplir con la vocacin del hombre ms que superando suslmites y que quera realizar sin demora el Reino de Dios sobre laTierra. Pero nosotros volvemos a descubrir hoy que el mundo es con

    tingente y el porvenir incierto, que lo inteligible no es de este mundoy que, si se presenta en l, es slo en forma de sucedneos y a la medida de nuestros esfuerzos. La prudencia no es una virtud heroica,si se entiende por tal una virtud sobrehumana; pero a veces hace

    falta coraje, aunque slo sea el del buen juicio,para preferir el biendel hombre, que es el objeto de la prudencia, a aquello que nosotroscreemos que es el Bien en s. Quiz, finalmente, esta virtud tengatodava su oportunidad en una poca que, cansada de los prestigios,contrarios entre s, pero cmplices, del hroe y el alma bella,busca un nuevo arte de vivir del que sean desterradas todas las formas, incluso las ms sutiles, de la desmesura y el desprecio.89

    Para designar lo que la tradicin latina denominarprudentia,

    prudencia, y que es necesario distinguir de la nocin vecina, peromuy diferente, de sabidura (sapientia, oocpa), Aristteles empleala palabra (pQvrjmg. Pero en Aristtelesphrnesis no significa sloprudencia, y se distingue mal a veces de la sofa Las variacionesde esta palabra presentan un problema a la vez filolgico y filosfico. En la Primera parte de esta obra desmenuzaremos los trminosde las mismas. La Segunda parte, necesariamente ms larga, pro

    pondr una interpretacin de laphrnesis en el sentido de prudencia. La Tercera parte se esforzar por poner de relieve una fuente cuyo descubrimiento iluminar (pensamos) la interpretacinglobal. Hace falta recordar que nos han llegado tres ticas bajoel nombre de Aiistteles: latica a Eudemo, latica a Nicmaco y

    8. Ibid., vv. 332-333.9. .. .la Desmesura, madre impdica del Desprecio (Ptndaro, Olmpica,

    n. 13).

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    10 LA PRUDENCIA EN ARISTTELES

    los Magna Moralia? Estas tres ticas no pueden ser puestas en elmismo nivel: su nmero y sus interferencias plantean problemas,quiz irresolubles, de cronologa y; en el caso de la tercera, de autenticidad. Pero no tenemos tantos textos sobre la prudencia como parano poder abarcarlos todos:1011tomaremos como base laEtica a Nic-maco,pero teniendo en cuenta las otras dos cada vez que la clarifican o, al contrario, se separan de ella" Adems, si bien este estudiose basta a s mismo, evidentemente est en conexin con la inter

    pretacin de la Metafsica que hemos propuesto en otra obra.12Finalmente, hemos de sealar desde el principio otro vnculo,y

    tambin una deuda: se podr comprobar que, ms all de la doctrina propia de Aristteles, el problema de a prudencia remite a undebate famoso y oscuro que los antiguos denominaban sobre los

    posibles.13Los mltiples aspectos de este debate, lgico, fsico ymoral, as como sus resonancias siempre actuales, han sido objetono slo de una reciente obra de P.-M. Schuhl,14sino tambin de estudios que l dirige en su seminario de Investigaciones sobre elPensamiento Antiguo, en el cual tuvimos el privilegio de participardurante aos. Que estas investigaciones, en especial sobre la nocin de xcuQg,15no estn an publicadas en su totalidad nos obli

    10. Slo se trata ex professo de la prudencia en el libro VI de la Etica a Nicmaco (sobre las virtudes dianoticas) y en un captulo de Magna Moralia (I, 34).El libro VI de la tica a Nicmaco es uno de los libros denominados comunes asta y a la tica a Eudemo, y, por lo tanto, no tiene paralelo