aubenque, p - la prudencia en aristoteles

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    No hay nada ms actual en el pensamiento de los filsofos de

    la Antigedad griega que su propio, singular y especfico modo

    de ser antiguos. Recin cuando se reconoce esa especificidad y

    singularidad ocurre que el modo de razonar de los antiguos

    puede servir como gua, referencia o punto de comparacin

    para encarar los problemas filosficos del presente. Es cierto

    que el descubrimiento de esta especificidad y singularidad delos antiguos parte siempre de una dificultad presente: nadie va

    a bucear en el pensamiento antiguo completamente al margen

    de las urgencias de su propio tiempo -ellas son, de hecho, las

    que ponen en marcha la bsqueda. Pero slo cuando se despoja

    a la filosofa antigua de las lecturas ideolgicas forjadas en el

    pasado, de las mutilaciones obradas por el peso de alguna interpretacin dominante, de su cristalizacin en una versin

    incompleta o desafortunada, recin entonces recobra su capaci

    dad de interlocucin con el presente. El ejemplo ms patente de

    este fenmeno es la rehabilitacin" de la filosofa prctica de

    Aristteles y el descubrimiento de la phrnesis, la prudencia,

    fenmenos en los que este valioso libro de Pierre Aubenque.Zwprudencia en Aristteles, jug un papel fundamental.

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    PIERREAUBENQUE

    LAPRUDENCIAEN ARISTTELES

    conun apndice sobreLA PRUDENCIAEN KANT

    CRTICAGRIJALBOMONDADORI

    BARCELONA

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    LA PRUDENCIAENARISTTELES

    CRTICA/FILOSOFADirectora:VICTORIACAMPS

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    Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares delcopyright,bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcialde esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografia y el

    tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler oprstam o pblicos.

    Ttulo original:LA PRUDENCE CHEZ ARISTOTE

    Traduccin castellana de M." JOS TORR ES GM EZ-PALLE TE

    Cubierta: Luz de la Mora, sobre una creacin de Enre Salue

    1963: Presses Universitaires de France, Pars 1999 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:CRTICA (Grijalbo Mondadori, S. A.), Arag, 385, 08013 Barcelona

    ISBN: 84-7423-914-1Depsito legal: B. 585-1999Impreso en Espaa1999. - NOVAGRFIK, S. L Puigcerd, 127, 08019 Barcelona

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    PRLOGO

    Todos estos grandes nombres que se suelen dar a las virtudesVa los vicios despiertan en el espritu ms bien sentimientos confusos que ideas claras. A pesar de esta severidad de Malebranche1respecto a un vocabulario moral que haba florecido durante todala Antigedad.y la Edad Media, la filosofa contempornea, menos

    persuadida de lo que se estaba en el siglo x v i i de la transparenciade la existencia humana a las ideas claras, ha reencontrado elcamino para una teora de las virtudes.1 Pero si la moral permanece, las virtudes pasan de moda y no se puede decir que laprudencia, que siempre ha sido materia de consejos, sea hoy de aquellasque ms admiran los hombres y celebran los filsofos. Vanamentese la buscar en el ndice de un moderno Tratado de las virtudes.Y un autor que no debera ser menos sensible a la permanencia de las virtudes cardinales que a las variaciones de la lengua cree ms

    expeditivo el mtodo de arrinconar la prudencia que explicar al lector moderno que es algo ms (y mejor) de lo que l cree.' Ciertamente, desde la poca en que la Prudencia no inspiraba slo a los telogos y los filsofos, sino tambin a los pintores y los escultores,desde aquella en que La Bruyre todava la asociaba a la grandeza,4la palabra se ha devaluado considerablemente. Pero esta de

    1. N. de Malebranche, Trait de morale. I, 2, 2, ed. Joly, p. 15.

    2. Cf. especialmente: N. Hartmann, Ethik, 1926; V. Janklvitch, Traile desvenus. Pan s, 1949; . F. Bollnow, Wesen imd Wandel der Tugenilen , Frankfurt, 1958,y la bibliografa dada por este ltimo autor, p. 203.

    3. R.-A. Gauthier, La morale d Aristote , pp. 82 ss.; comentario a la tica a icmacode Gauthier y Jolif, p. 463.

    4. Donde est ausente la prudencia, encontrad la grandeza, si pod is (Caracteres, XII, ed. Hachette, p. 385).

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    valuacin no es culpa de la prudencia. Se dice: un automovilistaprudente; pero tambin: un nio sensato (sage), lo cual no impideque la sabidura (sagesse) sea alabada an por los filsofos, aunqueslo sea por educacin. Las variaciones del juicio sobre la pruden

    cia tienen sin duda causas diferentes de las semnticas. No es casual que fuera considerada una virtud estpida en el Siglo de las

    Luces,* o que Kant la desterrara de la moralidad porque su imperativo no era sino hipottico,6La prudencia ha sido vctima menos dela vida de las palabras que de los avalares de la filosofa y, msen general, del espritu pblico. La prudencia fue vctima primero delracionalismo y ms tarde del moralismo. Ligada a ciertas cosmovi- siones, deba quedar asociada a su declive.

    Querramos intentar encontrar el lazo de unin entre la exaltacin tica de la prudencia y la cosmovisin que supone en aquel que

    fuera su primer teorizador. En un cierto sentido, todo se ha dichoya sobre la prudencia. Pero, en otro sentido, nada se ha dicho hastaque no se haya explicado por qufue Aristteles, y no cualquierotro, quien hizo la teora correspondiente. La verdad es que no se

    puede disociar la teora tica de la prudencia de las doctrinas metafsicas de Aristteles. La prudencia es, tambin_yms que ninguna otra, una virtud metafisicamente fundada. Y si llegramos amostrar que el tema de la prudencia tiene races muy anterioresa Aristteles, esto significara que la exaltacin de esta virtud no esextraa a una cierta cosmovisin que, si era an la de Aristteles,

    fue, en gran medida ypor largo tiempo, la de los griegos.Este enraizamiento de la virtud de la prudencia en la tradicin

    griega parecera alejarnos de ella para siempre, dejando nuestrainvestigacin sin ms inters que el puramente histrico. Pero no

    basta con decir que las lecciones de la filosofa son eternas; hacefa lta aadir que no siempre se las comprende cuando son pronunciadasy que hay palabras, de entrada indistintas, que slo se articulan despus de bastantes siglos. El mundo redescubre hoy lo que los griegos sospechaban hace ms de dos mil aos: que las grandes

    palabras provocan las grandes desgracias;1 que el hombre, esa

    5. Carta de Voltaire a La Harpe, 31 de marzo de 1775.6. I. Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, seccin 2

    (trad. fr. de Delbos, pp. 127 ss.).7. Sfocles, Antgona, vv. 1.350-1.351.

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    cosa extraa entre todas las cosas,* no es aquello que debe ser superado, sino preservado, y en primer lugar contra s mismo; que elsuperhombre es lo que ms se parece a lo inhumano; que el bien

    puede ser el enemigo de lo mejor; que lo racional no siempre es ra

    zonable y que la tentacin de lo absoluto (que ellos llamaban v 6 q i ) es la fuente siempre resurgente de la desgracia humana. La prudencia poda ser quiz una virtud estpida para un siglo que crea no

    poder cumplir con la vocacin del hombre ms que superando suslmites y que quera realizar sin demora el Reino de Dios sobre la Tierra. Pero nosotros volvemos a descubrir hoy que el mundo es contingente y el porvenir incierto, que lo inteligible no es de este mundo

    y que, si se presenta en l, es slo en forma de sucedneos y a la me

    dida de nuestros esfuerzos. La prudencia no es una virtud heroica,si se entiende por tal una virtud sobrehumana; pero a veces hace

    fa lta coraje, aunque slo sea el del buen juicio, para preferir el biendel hombre, que es el objeto de la prudencia, a aquello que nosotroscreemos que es el Bien en s. Quiz, finalmente, esta virtud tenga todava su oportunidad en una poca que, cansada de los prestigios,contrarios entre s, pero cmplices, del hroe y el alma bella, busca un nuevo arte de vivir del que sean desterradas todas las formas, incluso las ms sutiles, de la desmesura y el desprecio.''

    Para designar lo que la tradicin latina denominarprudentia,prudencia, y que es necesario distinguir de la nocin vecina, peromuy diferente, de sabidura (sapientia, oocpa), Aristteles empleala palabra gvrjoi. Pero en Aristtelesphrnesis no significa sloprudencia, y se distingue mal a veces de la sofia Las variacionesde esta palabra presentan un problema a la vez filolgico

    yfilosfi

    co. En la Primera parte de esta obra desmenuzaremos los trminos de las mismas. La Segunda parte, necesariamente ms larga, pro

    pondr una interpretacin de laphrnesis en el sentido de prudencia. La Tercera parte se esforzar por poner de relieve una fuente cuyo descubrimiento iluminar (pensamos) la interpretacin global. Hace falta recordar que nos han llegado tres ticas bajo el nombre de Aristteles: latica a Eudemo, latica a Nicmaco y

    8. Ibid., vv. 332-333.9. ...la Desmesura, mad re impdica del Desprecio (Pndaro, Olmpica,

    n. 13).

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    los Magna Moralia? Estas tres ticas no pueden ser puestas en elmismo nivel: su nmero y sus interferencias plantean problemas,quiz irresolubles, de cronologa y, en el caso de la tercera, de autenticidad. Pero no tenemos tantos textos sobre la prudencia como para

    no poder abarcarlos todos:"3tomaremos como ba