epidemiología básica

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Epidemiologa Bsica

Epidemiologa BsicaESCUELA DE SALUD PBLICA

I.- EPIDEMIOLOGA: DEFINICIN. EVOLUCIN.Se plantearn algunas definiciones o conceptualizaciones sobre la epidemiologa, a fin de que el estudiante se forme una visin global sobre el tema, orientndole sobre los estudios como ciencia comprensiva y ciencia aplicada.

Literalmente, epidemiologa es el estudio (logos) sobre lo que se encuentra alrededor (epi) de la gente (demos). Por ello, puede ser definida como la ciencia que se ocupa de los problemas de la salud y enfermedad en la poblacin o grupo en cunto a fenmenos de masa.

Durante su evolucin, ha superado las barreras impuestas por la naturaleza en su prctica inicial, en donde los fenmenos tenan criterios sobrenaturales, con explicaciones mgicas-religiosas de las epidemias y enfermedades, vistas como castigos divinos sobre la poblacin. En sa poca, se defini como la ciencia de las enfermedades infecciosas, sus causas primeras, su propagacin y prevencin.

Posteriormente, se emitieron algunas definiciones que trataron de adaptarse a los cambios de paradigmas y pocas de la poblacin. La Asociacin Americana de Epidemiologa expresa que: la epidemiologa es una ciencia que trata la historia natural de la enfermedad expresada en grupos de personas relacionadas con algunos factores comunes como la edad, sexo, raza, residencia u ocupacin e independiente del desarrollo de la enfermedad del individuo. Empieza aparecer el concepto de la ecologa de las enfermedades, en donde se concibe la enfermedad como una convergencia de estmulos ambientales (orgnicos o socioculturales) en la persona del enfermo, en tiempo y espacio. Estmulos que producen una respuesta tisular (enfermedad), que a su vez resulta en la adaptacin ecolgica y la supervivencia o en desajuste total y la muerte.

Otras conceptualizaciones importantes que vale la pena mencionar es la de MILTON TERRIS: La epidemiologa debe estudiar y sintetizar los conocimientos de las ciencias biolgicas, de hombre y sus parsitos, de las numerosas ciencias del medio ambiente, y de las que se refieren a la sociedad humana.

Finalmente, la epidemiologa moderna naci a finales del siglo XIX cuando las enfermedades epidmicas e infecciosas estaban generalizadas. Ms tarde, su campo de accin se ampli al estudio de las enfermedades crnicas y degenerativas; naciendo la primera revolucin epidemiolgica con el control de las enfermedades transmisibles en el inicio del siglo XX.

En la actualidad, se amplan los contextos para abarcar numerosos problemas importantes, tales como, los accidentes de trnsito y otros tipos de accidentes, los homicidios, los suicidios, el alcoholismo, la drogadiccin, los embarazos no deseados, y toda la problemtica que se refiera a grupos sociales, la afectacin de la salud y que puedan causar la muerte; aparece, la medicina social y seguridad social, con gran vinculacin en el diseo de las polticas pblicas de salud, en planificacin estratgica, control de gestin, y en los procesos de las tomas de decisiones gerenciales; en donde se tomen en cuenta los factores hereditarios,ambientales, biolgicos, socioeconmicos, culturales y otros, en pro de la epidemiologa integradora, descriptiva y analtica.

II.- EPIDEMIOLOGA: IMPORTANCIA Y APLICACIN.

En el campo de la salud, se pueden destacar tres (3) aplicaciones de relevante importancia para la prctica de la epidemiologa; stas son:

Etiolgica.Clnica.Administrativa.

APLICACIN ETIOLGICA:La epidemiologa clsica se ocupa principalmente de la bsqueda de las causas de la salud y enfermedad.

Estudia la aparicin, distribucin y desarrollo de las enfermedades, con descripcin del estado de salud de las poblaciones, como base para el planeamiento, evaluacin y administracin de los sistemas de promocin y recuperacin de la salud. Junto a otras ciencias mdicas, tales como la bioqumica, la fisiologa, la microbiologa, y la patologa, la epidemiologa contribuye a la comprensin de la historia natural de las enfermedades y sus factores determinantes, factores predisponentes y factores de riesgo (individual o colectivo), con la posibilidad de intervenir sobre ellos, para reducirlos, a fin de evitar el desarrollo de determinada enfermedad.APLICACIN CLNICA:La epidemiologa, a travs de sus investigaciones clnicas, permite determinar la frecuencia de las enfermedades, identificar los grupos vulnerables y de riesgo (para intervenir sobre ellos y reducirlos), ayudar a clarificar los sndromes clnicos, y manejar los conocimientos derivados de la investigacin epidemiolgica (etiologa, prevalencia, incidencia, anamnesis o prgnosis, evolucin, complicaciones o secuelas, y otros), sumamente necesarios para el diagnstico y el manejo de los pacientes individuales y/o de sus familiares y entorno ambiental.APLICACIN ADMINISTRATIVA:La epidemiologa puede y debe ser utilizada a los efectos de la administracin de los servicios de salud. Contribuye en la elaboracin de los diagnsticos comunitarios, respecto a la existencia, naturaleza y distribucin de la salud y de la enfermedad. Constituye un medio para controlar la salud de la poblacin, realizando estudios y anlisis de los cambios generados en tiempo y espacio.

Con los mtodos epidemiolgicos, los administradores de la salud, pueden conocer diversos aspectos importantes de las enfermedades que tienen mayor importancia en la poblacin; adems, genera elementos y herramientas necesarias y plenamente tiles, en los procesos de planificacin y administracin de los servicios de salud, en la evaluacin del impacto de sus servicios, en las intervenciones sobre el ambiente y el comportamiento individual y colectivo, con miras a sus ajustes y reorientacin.

III.- EPIDEMIOLOGA: USOS.1.- Estudiar la historia de la salud en las poblaciones.

2.- Conocer la frecuencia, ascensos, y descensos de las enfermedades, y los cambios ocurridos en sus caractersticas, a fin de tomar las decisiones oportunas y trazar las tendencias o proyecciones a corto, mediano y largo plazo.

3.- Estudiar la situacin de salud o diagnstico situacional de salud de la comunidad. Proporcionar una medicin de las presentes dimensiones y distribucin del proceso salud enfermedad de una comunidad, regin o pas, mediante la incidencia, prevalencia y mortalidad, que ayuden a identificar los problemas sanitarios de grupos vulnerable o de alto riesgo, cambios en los estilos de vida, alteraciones ambientales repentinas, situaciones de contingencia y otros puntos relevantes.

4.- Vigilancia epidemiolgica: Observacin y anlisis de la distribucin y la frecuencia de las enfermedades y de los factores que intervienen en su control, con el fin de tomar decisiones y ejercer acciones pertinentes. Segn la O.M.S., informacin para la accin.

5.- Estudiar la historia natural de la enfermedad y establecimiento de procesos dinmicos para investigaciones en cualquier rea en relacin a un proceso mrbido. stos pueden ser de carcter experimental y de observacin individual o colectiva.

6.- Aportar informacin prctica en la planificacin de la salud, de acuerdo a los avances cientficos y tecnolgicos, as como la aparicin de nuevos procesos morbosos.

7.- Desarrollar evaluaciones epidemiolgicas de los servicios y atencin de salud, productividad, accesibilidad, aceptabilidad, oferta y demanda, rendimiento, cobertura y otros aspectos importantes.

8.- Evaluar y analizar la implementacin de los programas de salud, que se vienen desarrollando en la atencin de la salud de la comunidad: Metas. Coberturas. Desviaciones. Justificaciones o explicaciones a los cambios o variables suscitadas. Medicin de impacto. Otros.

III.- EPIDEMIOLOGA: USOS.IV.- EPIDEMIOLOGA: CUERPO DE CONOCIMIENTOS.1.- Ciencia sinptica: Tomando la comunidad como unidad de trabajo, emplea un conjunto de conocimientos provenientes de otras ciencias, los reestructura de tal manera que mediante ellos pueda resolver sus problemas en forma prctica e inmediata. Descubre problemas. Conoce los recursos humanos y naturales de la colectividad. Resuelve problemas u orienta a los encargados de la toma de decisiones en la solucin de los mismos.

2.- Ciencia de observacin: Utiliza mtodos que permiten la comparacin de los hechos observados en diferentes poblaciones, o entre un fenmeno y otro.

3.- Ciencia biolgica: Integrada por un cuerpo de conocimientos y un mtodo cientfico propio, con el objetivo de contribuir a mejorar la explicacin de los problemas. De all que el proceso inductivo, pilar del cuerpo de conocimientos epidemiolgicos actuales, ha establecido leyes causales de carcter explicativo (de amplitud mayor y amplitud menor).

V.- LEYES CAUSALES DE CARCTER EXPLICATIVO:LEYES DE AMPLITUD MAYOR: Dan una visin global de una situacin epidemiolgica determinada. Bsicamente, stas leyes son:

Ley de variacin del agente causal. Ley de variacin del medio o de exposicin al riesgo. Ley de variacin del husped.

B) LEYES DE AMPLITUD MENOR: Surgieron como consecuencia a problemas de enfermedades infecciosas. Entre ellas, podemos mencionar las siguientes:

La fuente de infeccin. El perodo de transmisibilidad. El agente infeccioso. La puerta de salida. Las vas de transmisin. La puerta de entrada. El perodo de incubacin. Las formas clnicas de la enfermedad. La frecuencia de las enfermedades en la comunidad. La susceptibilidad de la poblacin humana. La inmunidad frente al agente especfico.

Ley de variacin del agente causal : La variacin en la frecuencia de la enfermedad est relacionada con la variacin del agente causal, lo cual depender de la variacin y mutabilidad del agente. Ej.: Virus de la influenza, altamente mutante.

Ley de variacin del medio o exposicin al riesgo: La variacin de la frecuencia de la enfermedad puede deberse a la variacin de la exposicin al riesgo en aquellas personas que evidentemente estn expuestas a un peligro.Ej.: