de enterrados a fieles difuntos* ana hilda duque

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    DE ENTERRADOS A FIELES DIFUNTOS*

    Ana Hilda Duquehildaduque@cantv.net

    Lolibeth Medinaloli@yahoo.com

    Introduccin

    Oh maravilla! Algo queda an en la casa de Hades,un alma y una imagen, pero en ella no hay corazn vivo.

    (Homero, Ilada XXIII, 99-108)

    El nico ser vivo que tiene certeza de la muerte es el ser humano. Es unhecho social por excelencia que ha suscitado desde la prehistoriarepresentaciones y prcticas muy diversas. Todas las disciplinas socialestienen que ver con la muerte como objeto de estudio y consideracin. Elentorno cultural en el que tiene lugar el paso del mundo de los vivos paraentrar en el de los difuntos genera multiplicidad de ritos, costumbres yhbitos que rodean el momento crucial del ser humano que fallece y el detodos los que, de una u otra manera, estn involucrados en dicho trance.Entran en juego numerosas variables entre las que sobresale la concepcinreligiosa, la valoracin de esta vida y el ms all, de cada pueblo.

    El tratamiento que las sociedades han dado a los cuerpos de los difuntosgenera cultura y tradicin. La corrupcin del cuerpo ha sido concebida,en general, como una mancha. Esto origina diversas prcticas. El cuerpopuede ser expuesto, inhumado, sumergido o incinerado, colocado encualquier lugar lejano o cercano, cumplidos determinados ritos o usos.Una de las formas de sustraer el cadver a la corrupcin ha sido, porejemplo, el embalsamamiento. La conservacin de parte de los restos de

    * Resultado del proyecto H-903-05-06A CDCHT. Universidad de Los Andes

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    un difunto, las reliquias, tiene fines diversos y da pie a tratamientos yritos peculiares. Los personajes importantes, los nios, los extranjeros,los vitandos por cualquier causa, generan tratamientos distintos a la horade la muerte. En definitiva, la muerte y la forma como se le da sepulturaal difunto es un hecho social significativo. La certeza de la muerte haprovocado desde la prehistoria representaciones y prcticas de unadiversidad pasmosa. Forma parte del universo cultural y religioso detodos los pueblos. Puede ser abordada desde muchos puntos de vista.

    Al enfrentarnos al acontecimiento biolgico ineluctable de la muerte, elhombre asume diversas posturas, producto de su universo cultural yreligioso. En la tradicin cristiana, el cuerpo es templo del Espritu creadoa imagen y semejanza de Dios. Est hecho para la vida perdurable. Deall, el respeto y la veneracin hacia los difuntos que se expresa, entreotras cosas, en las disposiciones para el enterramiento. Los cementeriosevocan esta realidad. Se conciban como lugares especficos para lainhumacin de los cadveres. Herederos de la tradicin catlica hispanaque se impuso sobre otras formas de sepultura, indgena o africana, loscementerios revisten una importancia peculiar en nuestra cultura.

    Hasta las leyes guzmancistas del septenio (1870-1877), lo relativo a lainhumacin, exhumacin si era el caso y enterramiento, estaba normadopor la Iglesia. Despus del ltimo cuarto del siglo XIX, pasa a ser dirigidoy controlado por la autoridad civil. Sin embargo, una serie de prcticas ycostumbres perduraron en el tiempo algunas dcadas ms, tales comoenterrar en las iglesias.

    Un archivo eclesistico tiene libros de defunciones en los que se estampannumerosos datos sobre los cuales se puede divagar. La edad, el sexo, laenfermedad o la situacin inesperada que provoca la muerte, la condicinsocial y el estado civil, su incidencia mayor o menor. La historia, laestadstica, la demografa, la antropologa, la medicina, la religinpueden entrelazarse para estudiar este acontecimiento.

    En el Archivo Arquidiocesano de Mrida-AAM, hay numerosas seccionesdesde las cuales puede ser asumido el tema de la muerte: la de los librosparroquiales, las cartas pastorales, las disposiciones del gobierno civil

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    y/o eclesistico, los impedimentos matrimoniales, las estadsticas ypadrones. Pero no todas las formas de morir son equivalentes. Los ritos,costumbres, sentido de perennidad, las creencias religiosas generancomportamientos sociales dignos de estudio detenido.

    El AAM tiene dos secciones que todava no han sido estudiadas quedicen relacin a los difuntos, la Seccin 17 Cementerios y la Seccin 61Traslado de Restos. Hemos escogido la primera como fuente de estudiodel presente trabajo, el cual est inscrito dentro del Proyecto deInvestigacin Fuentes para la Historia Eclesistica de Venezuela delDepartamento de Investigaciones del AAM que se inici en el marco delao sesquicentenario del natalicio de Mons. Jess Manuel JureguiMoreno (1998).

    El trabajo tiene como objetivo especfico situar la documentacin de laSeccin 17 es decir, nos restringimos a entender qu es para la tradicincristiana el cementerio como lugar de enterramiento de los fielesbautizados. Esto ha acumulado a lo largo de los siglos una serie de normasy disposiciones que estn reflejadas en los documentos estudiados. Porello, esta disertacin queda estructurada en dos partes. La primera, elEstudio Preliminar, formado por tres puntos. En el primero,contextualizaremos los documentos dentro de la praxis cristiana acercade los enterramientos, herencia que viene de la Pennsula Ibrica y pasaa Amrica. De all, el manejo de algunos conceptos generales. En elsegundo punto, nos detendremos en sealar las principales disposicionesciviles y eclesisticas sobre la materia en las que se enmarcan losdocumentos en cuestin. Para pasar en un tercer punto a describir laSeccin 17 Cementerios del AAM 1788-1932, y concluir con las fuentesdocumentales y bibliogrficas.

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    Presentacin

    Etimologa

    El vocablo cementerio proviene del latn coemeterium, que a su vezprocede del griego koimeterion, lugar de reposo, derivado de koimain,dormir. Hace referencia, pues, al lugar destinado exclusivamente paradar sepultura a los cadveres. Esta palabra se aplicaba en los comienzosa los sitios sepulcrales de los judos y cristianos, en sintona con la creenciade la resurreccin de los muertos. De all que se denominara lugar dedormicin, cementerio. Esta palabra fue usada por vez primera por elescritor norafricano del siglo II, Tertuliano.

    Por supuesto que en las culturas prejudaicas y precristianas existanlugares de enterramientos comunes. Eran las necrpolis, del griego nekros,muerto y polis, ciudad. En arqueologa, el trmino designa los grandescementerios de la antigedad. Un repaso por las diversas culturas antiguasdan cuenta de la forma como trataban a los cadveres. Sobrepasa elmbito de esta tesis su estudio detallado.

    El trmino camposanto , es la palabra italiana con la que se designantodos los cementerios. Antiguamente, slo reciban ese nombre los quetenan tierra de Palestina, de Tierra Santa.

    N 1. Fachada principal del Cementerio de la ParroquiaSan Antonio de Padua de Chiguar. Mrida-Venezuela.AAM. Seccin 30 Fotografas. Caja N 29

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    La Sepultura, es el hoyo o lugar donde se entierra a uno o ms muertos,es una palabra que proviene del latn sepelire, sepultar, enterrar. De lamisma raz tenemos el vocablo sepulcro, construccin levantada sobre elsuelo, cubriendo o encerrando los restos de uno o varios muertos.

    Otro sinnimo poco usado, es el de fosal, que significa cementerio,derivado del latn fossa, sepultura, proveniente del verbo fovere, cavar,al igual que la palabra rauda, para indicar un cementerio rabe.

    Los primeros cementerios cristianos. Las catacumbas y los cementerioscomunes

    Los muertos cristianos eran enterrados, en un principio, de acuerdo a lasdisposiciones romanas y judas, fuera de los muros de la ciudad, en cuevasdentro de la tierra o en la roca. Por ejemplo, segn los evangelios, elsepulcro donde fue enterrado Jess era una cueva privada, en la que nohaba sido enterrado nadie, cavada en la roca, situado fuera de las murallasde Jerusaln. Los que provenan del judasmo eran sepultados en loscementerios judos y los paganos en los cementerios comunes. Los mspudientes tenan sus sepulturas familiares, donde, eventualmente, porrazn de compartir una misma fe, lo cedan para cristianos ms pobres.

    De la sepultura individual surge la familiar, y de un grupo de stas, elcementerio. El crecimiento de los cristianos trajo consigo la necesidad detener cementerios separados. Los sepulcros de patricios romanosconvertidos al cristianismo, situados en las afueras de Roma, al lado delas principales vas de salida de la ciudad, como por ejemplo, en la ViaAppia, fueron los primeros cementerios cristianos. Antes de Constantino,en el siglo IV, no parece que hubiera cementerios pblicos al aire libre,propiedad de los cristianos. Los cementerios cristianos no subterrneosfueron los que surgieron alrededor de los templos. Vinieron a ser loscementerios comunes o de la masa del pueblo. Un Concilio de Vaison, enel 442, dispuso que se enterrara en el patio adjunto de las iglesias y nodentro de ellas. El II Concilio de Braga del ao 563, se expresa en formasimilar.

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    Las catacumbas, del griego kat (debajo, junto a), y del latn accumbo(estoy echado), o del griego kymbos (excavacin), junto o debajo de lasexcavaciones, fueron los primitivos cementerios cristianos subterrneos.Como la ley romana de las Doce Tablas ordenaba que no se enterrara nicremara ningn humano dentro de la ciudad, las sepulturas semultiplicaron en los extrarradios de la misma.

    N 2. Catacumba romana.Fuente: sepiensa.org.mx/.../ roma/tumbas/tumbas.htm

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    El origen de las catacumbas es anterior al cristianismo. El suelo de lacampia romana es de origen volcnico y ofrece una triple estratificacinde arriba abajo. La ms superficial, una tufa arenosa, fragmentos rocososque al mezclarlos con cal dieron origen al afamado cemento romano. Acontinuacin, la tufa granular, mita

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