honore de balzac-teatru

of 339/339
Honoré de BALZAC TEATRU (Opere, Volumul XII) Introducere: Balzac autor dramatic. Cu teatrul lui Balzac, suntem pe latura poate cea mai neînsemnată a marii lui opere de creator. Asupra romancierului, critica a emis opinii, dintre care unele au rămas memorabile. El a fost declarat când „un Homer modern”, când „un Shakespeare al secolului al XIX-lea”. La un astfel de autor, creaţiile chiar minore devin cel puţin tot atât de interesante cât operele de valoare ale unui scriitor secundar. De aceea teatrul lui Balzac stârneşte interesul cititorului, dacă mai cu seamă e raportat la autorul lui. Dramaturgia balzaciană aparţine viziunii din care a ieşit, şi pe care a întregit-o, Comedia Umană. Atât personajele noi, evoluând numai în spaţiul scenic, cât şi cele cunoscute de mai înainte din romanele lui, ne conduc în aceeaşi lume a burgheziei mici şi mari franceze, chiar când această burghezie vrea să se scuture de sine, ascunzându-şi identitatea sub titluri şi atitudini nobiliare. Dintre personajele romanelor, singurul, pe care Balzac îl suie pe scenă, este cunoscutul Vautrin. El apare mai întâi în Moş Goriot, fiind apoi centrul epic al Iluziilor pierdute, al Splendorilor şi mizeriilor curtezanelor şi al Ultimei încarnări a lui Vautrin. Piesa de teatru Vautrin se reprezintă întâia oară la Théâtre de la Porte Saint-Martin din Paris, în 1840. Duşmanii şi prietenii autorului îşi împart sala de spectacol; are loc o adevărată bătălie, care pare să asigure piesei un mare succes de public. Dar intervine autoritatea de stat, care interzice reprezentarea sub pretext de „imoralitate”. Este adevărat că Vautrin – fiind un ocnaş ajuns să colaboreze cu administraţia de

Post on 15-Jan-2016

82 views

Category:

Documents

10 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Honore de Balzac-Teatru

TRANSCRIPT

Honore de Balzac

Honor de BALZACTEATRU(Opere, Volumul XII) Introducere: Balzac autor dramatic. Cu teatrul lui Balzac, suntem pe latura poate cea mai nensemnat a marii lui opere de creator. Asupra romancierului, critica a emis opinii, dintre care unele au rmas memorabile. El a fost declarat cnd un Homer modern, cnd un Shakespeare al secolului al XIX-lea. La un astfel de autor, creaiile chiar minore devin cel puin tot att de interesante ct operele de valoare ale unui scriitor secundar. De aceea teatrul lui Balzac strnete interesul cititorului, dac mai cu seam e raportat la autorul lui. Dramaturgia balzacian aparine viziunii din care a ieit, i pe care a ntregit-o, Comedia Uman. Att personajele noi, evolund numai n spaiul scenic, ct i cele cunoscute de mai nainte din romanele lui, ne conduc n aceeai lume a burgheziei mici i mari franceze, chiar cnd aceast burghezie vrea s se scuture de sine, ascunzndu-i identitatea sub titluri i atitudini nobiliare. Dintre personajele romanelor, singurul, pe care Balzac l suie pe scen, este cunoscutul Vautrin. El apare mai nti n Mo Goriot, fiind apoi centrul epic al Iluziilor pierdute, al Splendorilor i mizeriilor curtezanelor i al Ultimei ncarnri a lui Vautrin. Piesa de teatru Vautrin se reprezint ntia oar la Thtre de la Porte Saint-Martin din Paris, n 1840. Dumanii i prietenii autorului i mpart sala de spectacol; are loc o adevrat btlie, care pare s asigure piesei un mare succes de public. Dar intervine autoritatea de stat, care interzice reprezentarea sub pretext de imoralitate. Este adevrat c Vautrin fiind un ocna ajuns s colaboreze cu administraia de stat, colaborare cinic, dispreuitoare de viaa membrilor societii, chiar inuman, dei monstrul poart de grij ca un bun printe i chiar ca o mam unui copil, care nici mcar nu e al lui avea de ce s scandalizeze. Totui adevrul e c Frdrick-Lematre, actor celebru n epoc, jucnd n Vautrin, i compusese n actul al V-lea o pieptntur n toupet (mo sau creast), care amintea de coafura regelui Ludovic-Filip. i astfel reprezentarea a fost oprit imediat dup premier. Piesa se tiprete ns n acelai an; se tiprete cu atta grab c Balzac, fiind bolnav, nu poate s-i fac nici prefaa, pe care o scrie abia la aproape dou luni dup reprezentarea ei i o mparte cumprtorilor piesei. Prefaa amintete de interdicia care a lovit reprezentarea. Balzac nu se plnge de msura autoritar. Ar nsemna n acest caz s nu-i cunoasc nici epoca i nici ara. Arbitrarul este pcatul cel mai mic al guvernelor constituionale; e infidelitatea lor fa de ele nsele; i de altfel tie el ndeajuns c nimic nu e mai crud dect slbiciunea. Guvernului acesta, ca la copii, i e permis s fac orice, n afar de bine i de o majoritate. Sarcasmului att de justificat i se adaog informaia c adevrata i cea mai bun prefa la Vautrin va fi drama Richard-Inim-de-burete, pe care administraia ngduie s se reprezinte. Dei anunat astfel, drama n-a vzut nici scena, nici tiparul. Dar o documentare mai temeinic n legtur cu Vautrin o constituie scrisoarea lui Balzac ctre doamna Hanska: M-am ateptat la o anumit opoziie; dar, n ciuda celor mai dumnoase eforturi, am obinut un mare succes bnesc. Era tot ceea ce voiam pentru teatru ca i pentru mine, cnd a venit interdicia. Iat-m deci duminic stnd pe aizeci de mii de franci pentru ca luni s nu mai fie nimic, toate frmntrile mele bneti sfrindu-se i poziia redevenindu-mi mai primejdioas. Victor Hugo m-a nsoit la minister i am dobndit certitudinea c ministerul n-avea nici un amestec, Ludovic-Filip fiind totul Dar chestiunea asemnrii cu Ludovic-Filip a fost poate ceva montat mpotriva lui Harel, directorul teatrului Porte Saint-Martin Jurnalismul a fost infam; s-a spus c piesa mea e de o imoralitate revolttoare poate s nu fie foarte bun, dar este eminamente moral. n privina asta, ministerul, ca s acopere mnia cvasi-regal, a pretextat imoralitatea, ceea ce e atroce i la. nct de un lucru s fii sigur i anume c voi ataca repetat i teribil acest tron, care se clatin. Propunndu-i-se o despgubire de cinci mii de franci, Balzac, care i calculase la aizeci de mii beneficiul scandalului de la premier, scrie: Am roit pn n vrful urechilor i am rspuns c nu primesc poman. Documentul epistolar intereseaz mai cu seam prin relaia pe care o are cu caracterul fantastic i polemic al lui Balzac. De la prima lui pies, el vede teatrul ca o afacere bneasc, iar n al doilea rnd Vautrin i exprim opiniile politice proprii, legitimiste i n fond reacionare. Altfel piesa e o melodram, nici mai adnc, nici mai superficial dect alte melodrame: spectacolul nduiorii unui adevrat monstru moral, cum este Vautrin, de ctre un copil, pe care-l crete, tinde s stoarc lacrimile uoare ale burghezului sentimental. Pe de alt parte, ocnaul ajuns aliat al autoritii, cu legturi tainice n lumea zis mare, dei cu vocaia revoltei mpotriva oricrei legi morale sau sociale, e un personaj neconvingtor. i ceea ce pare mai ciudat poate, sporind inconsistena personajului, este misiunea pe care i-o d autorul de a i exprima, cu grandilocven, legitimismul propriu. De aceea Vautrin, de cte ori a fost reluat, n-a dus la ceea ce se cheam un succes teatral; i e de presupus, cu suficient ncredinare, c iluzia de mare succes bnesc, pe care Balzac l i cifra dup atmosfera premierei la zeci de mii de franci, venea din binecunoscuta lui reverie financiar, strnit adesea de factori exteriori i nu de valoarea intrinsec a piesei. Cu a doua ncercare dramatic, Isteimile lui Quinola (Les ressources de Quinola), reprezentat la Odon n 1842 i tiprit la o lun dup reprezentare, Balzac imagineaz personaje, pe care nu le mai cunoatem ca nume din romanele lui; dar le recunoatem dintr-odat ca aparinnd unei anumite lumi i problematice balzaciene. Piesa nou este o comedie cu substrat grav, fund o dramatizare a nereuitei omului superior n vechea societate. Acest om superior se numete Alfonso Fontanares. El triete pe vremea lui Filip al II-lea, regele Spaniei, i este inventatorul propulsiei cu aburi, aplicat navigaiei. Prin isteimea valetului su Quinola, mai inventiv dect stpnul inventator, reuete s cear direct i s obin de la rege ajutorul necesar. Regele i asigneaz ca loc de punere n practic a inveniei Barcelona, acordndu-i totodat titlul de duce de Neptunado. Dar ncep repede hruielile creditorilor impacieni i mai cu seam din partea societii constituite, tentative criminale de a-i nbui geniul. Apare un competitor al gloriei, om de nimic, dei zis de tiin, avnd cu sine organizaia instituional a Cataloniei (vicerege, mare inchizitor, nobilime) i opinia public; acesta, pe numele lui Don Ramon, devine beneficiarul dolosiv al inveniei lui Fontanares. Sosete ns din nou i la timp Quinola. Valetul aduce la cunotina stpnului c o a doua main, construit de el, din spirit de prevedere, n ascuns, se afl n portul Barcelonei. Fontanares, cu gloria furat, d ordin lui Quinola s scufunde vasul; i chiar n mprejurarea glorificrii lui Don Ramon, o bubuitur trimite n fundul mrii taina inveniei, iar adevratul inventator pleac n Frana. Despre reprezentarea acestei piese Balzac scrie doamnei Hanska: Quinola a fost obiectul unei btlii memorabile, asemntoare aceleia de la Hernani. Lumea venise s fluiere piesa de la un cap la altul, fr a vrea s-o asculte timp de apte reprezentaii consecutive. Azi, suntem la a aptesprezecea reprezentare i Odeonul face bani buni. A trebuit deci de apte ori s m aflu pe cmpul de btlie i, obosit cum e oricine n timpul luptei, dup ce am obinut n fine o reprezentaie calm, a trebuit s prsesc Parisul i s m duc la Lagny, unde, din spirit comercial, librarul meu imprima Quinola. Numeroi jurnaliti dumani combtuser noua pies cu Vautrin. Va veni o zi, scria Balzac, n prefaa tipriturii de la Lagny, cnd aceast pies va servi de berbec ca s se loveasc o pies nou, aa cum mi s-au luat toate crile de pn acum i chiar piesa intitulat Vautrin, ca s mi se nbue cu ele Isteimile lui Quinola. Dar discuia cea mai aprins s-a strnit din anecdotica piesei; prin ea, autorul aducea n scen un om firete de geniu, care demonstrase puterea propulsiv a vaporilor nc de pe vremea lui Filip al II-lea al Spaniei. Faptul a prut enorm, ceea ce a fcut ca peste Balzac s se rostogoleasc un val de deriziune. Lumea ntreag tia de oala lui Papin, din memoriile acestuia scrise ntre 1690 i 1695. Specialitii epocii mai tiau, peste memoriile lui Papin, de lucrarea The Scantling of one hundred inventions (Descrierea pe scurt a unei serii de invenii) din 1663, a lui Edward Somerset, marchiz de Worcester; mai cunoteau Les raisons des forces mouvantes, avec diverses machines etc. (Cauzele forelor mictoare, cu felurite maini etc.) din 1615, ale inginerului normand Salomon de Claus; i nu ignorau desigur nici faptul c, n 1543, cpitanul de vas Blasco de Garay fcuse o experien similar chiar n portul Barcelonei i chiar n prezena mpratului Carol-Cvintul. Istoricul forei motrice a aburilor se i fcuse contemporan (Despre mainile cu aburi, 1837), de un Arago, care l publicase n Annuaire du Bureau des Longitudes, vol. 21 (Anuarul Biroului Longitudinilor); nct faptul era bine cunoscut specialitilor. Dar ce putea ti lumea grbit a ziaritilor? Ct despre Balzac, dup cum ni se afirm n prefaa piesei, el cunotea de mai nainte lucrarea lui Arago: Dintre cincizeci de foiletoniti, nu e unul s nu fi socotit drept fabul, inventat de autor, faptul istoric pe care st piesa Les ressources de Quinola. Cu mult nainte ca domnul Arago s-l fi menionat n al su istoric al aburilor, autorul, cruia faptul i era cunoscut, presimise marea comedie care va fi precedat actul de disperare al inventatorului necunoscut care, n plin secol al XVI-lea, fcuse s mearg o nav cu vapori n portul Barcelonei i o scufundase singur n prezena a dou sute mii de spectatori. Aceasta rspunde, deriziunii ridicate de pretinsa supoziie a nscocirii vaporilor nainte de marchizul de Worcester, Salomon de Claus i Papin. Rsete tot att de hohotitoare i de nedrepte a provocat de asemenea titlul de duce de Neptunado, pe care Filip al II-lea l acord n pies lui Fontanares. Rsetele acestea, replic Balzac n prefa, veneau de la spectatori care, n fiece diminea, citesc prin ziare titlul de duce al Victoriei, dat lui Espartero, neputnd s ignore titlul de prin al Pcii, dat celui din urm favorit al penultimului rege al Spaniei. Cum s-ar fi putut prevedea o astfel de ignoran? Cine nu tie c cele mai multe titluri spaniole amintesc de mprejurarea, creia li se datoreaz? Orendayes a luat titlul de la Pe (al Pcii), pentru c a semnat tratatul de la 1725. Un amiral l-a luat pe cel de Transport-Real (Transport-Regal), fiindc a condus pe infante n Italia. Navarro l-a luat pe acela de la Vittoria (al Victoriei), dup lupta naval de la Toulon, cu toate c victoria fusese indecis. Aceste exemple i attea altele sunt ntrecute de vestitul ministru de finane, negustor parvenit, care a luat titlul de Nimic-n-sine (lEnsenada).

Faustina Brancadori, iubit n pies de don Fregose, viceregele Cataloniei, iubete pe Fontanares; ca s-l ndeprteze pe acesta de ngereasca Maria Lothundiaz, imagineaz ca prin creditorii, devenii imperioi, ct i prin furtul inveniei i glorificarea frauduloas a lui Don Ramon, s ajung la inima inventatorului genial. Faptul se va ntmpla dup moartea Mariei, cnd, rmnnd singur cu Fontanares, i va dezvlui toate mainaiunile pasiunii sale i, dovad suprem a iubirii ei, va pleca alturi de Fontanares i Quinola n Frana. Pn atunci i pn a nu muri Maria, ea vrea ns s-l conving de absoluta nevoie a omului excepional de a fi iubit, nu de a iubi: C o femeie te iubete i te slujete, mai neleg, dar pentru dumneata a iubi nseamn a abdica. Cei mai de seam oameni au dorit n egal msur i dintotdeauna s ctiga glorie, onoruri, bogii i, mai mult ca orice, o putere suveran, care se afl mai presus de toate frmntrile sociale, mai presus de geniu. Aceasta a fost lumea Cezarilor, a Lucullusilor i a Lutherilor naintea dumitale. Iar dumneata ai pus un obstacol n calea spre aceast mrea existen dragostea dumitale, demn de un student de la Alcala. Te-ai nscut uria i te preschimbi de bunvoie ntr-un pitic becisnic. Dintre toate femeile, omului de geniu i este destinat una singur, creat anume pentru el. Femeia aceasta trebuie s fie o regin n ochii lumii, iar pentru el, o slujitoare supus cum i se supune i viaa s fie vesel n timp de restrite i prevztoare att n nenorocire, ct i n vremurile de prosperitate. Trebuie s cunoasc viaa i capcanele ei i mai ales trebuie s fie ngduitoare fa de nestatornicia lui. Din pledoaria pentru sine a Faustinei Brancadori, care exprim aceasta e de toat evidena gndul lui Balzac, reinem acea putere suveran, mai presus de geniu, dup care autorul Comediei Umane a alergat pn la extenuare. n aceasta const interesul dramatic al Isteimilor lui Quinola i nu n istoria propulsiunii cu aburi sau veridicitatea titlurilor spaniole de noblee, care au agitat exclusiv pe jurnalitii timpului. Numai Balzac care se voise un Napoleon al peniei putea s imagineze complexul de necesitate, de viclenie i doi, n care societatea plutocratic aeza pe omul de geniu. Isteimile lui Quinola se leag prin urmare de marca oper a romancierului prin veriga de foc a problematicii omului superior n societatea banului. Puterea geniului, mpiedicat s se realizeze prin factori sociali, externi i efemeri, este izvorul de meditaie grav n aceast comedie a inventivitii nesecate a lui Quinola i a mainaiunilor Faustinei Brancadori. Cderea ci, despre care Balzac vorbete n prefa i de care zice c se consoleaz cu aprobarea domnului Victor Hugo, care a protestat mpotriva publicului de la premier, revenind s vad piesa la a doua reprezentare i a domnului de Lamartine i a doamnei de Girardin, care i-au meninut, cu toat iritaia general, prima judecat, se datoreaz aadar, n cea mai mare parte, receptrii improprii, dac nu nule, a dramatismului ei latent. Nu e mai puin adevrat ns c la aceasta au contribuit fr ndoial numeroasele artificii de autor, cum sunt travestiurile lui Quinola i alte intervenii ex machina, care readuc silnic aciunea la sensul dorit de mai-nainte. nc la discuiile aprinse, dar secundare, privind prioritatea ideii propulsiei cu aburi sau a titlurilor spaniole de noblee, care au abtut interesul public de la cuprinsul autentic al piesei, trebuie s adugm acele rezolvri arbitrare ale dificultii dramatice, prin care autorul el nsui tulbur pn azi estetica spectacolului sau a lecturii. Cu deprinderea bine cunoscut la Balzac de a socoti totul n cifre bneti (banul fiind mijlocul de dominaie n societatea capitalist), el scrie doamnei Hanska urmtoarele: Ultimul necaz este nelciunea celor de la Odeon, care m-au amgit; dndu-mi sala teatrului pentru ziua premierei i tiind s mi-o retrag n detaliu, au lsat s m mpovreze pe mine preul aa zicnd excesiv al locurilor de la premier, care n-a dat nici dou mii cinci sute de franci. Astfel eu am prpdit patru luni din timpul meu n folosul Odeonului, ceea ce reprezint cincisprezece mii de franci pe care i-a fi putut ctiga i Quinola nu-mi aduce nici cinci mii. Amrciunea financiar pare la el mai costisitoare dect insuccesul real i, dup cum se vede Isteimile lui Quinola, ca i Vautrin, pun n micare dureroas acea facultate balzacian a visului financiar irealizabil. Totui, alturi de nereuita bneasc, nereuita artistic, legat de specificul operelor dramatice, pare a-l fi preocupat ndeajuns, de ndat ce, compunnd o a treia pies, numit Pamla Giraud, o d s fie revizuit dramatic de oameni mai familiarizai cu meteugul scenei, cum erau atunci Bayard i Jaime. Pamla Giraud s-a reprezentat ntia oar pe scena teatrului parizian de la Gait n 1843, aprnd ca volum n acelai an. Dei revizuit de cei doi specialiti, piesa cade ca i Vautrin i Quinola. Balzac are ns acum pe cine da vina insuccesului: nu corespunseser colaboratorii. El scrie astfel doamnei Hanska: Pamla Giraud, care mi poart numele, n-a fost purtat de numele meu; a czut dup ct vd i vedei c afacerea a fost foarte bun pentru mine. De ndat ce m voi napoia (se afla la Berlin, n drum spre Paris, venind de la Petersburg, unde vizitase pe doamna Hanska, n.n.), voi explica faptul printr-o pies, a crei idee nu m voi mai mulumi s-o dau pe mna pricepuilor (faiseurs) Adevrul este ns c piesa fusese redactat n ntregime de Balzac nsui, manuscrisul cu grafia proprie pstrndu-se pn azi; nct nu ideea fusese dat pe mna lui Bayard i Jaime, ci textul integral, pe care ei numai l-au supus trebuinelor teatrale. Nici cu La Martre (Matera), dram de familie n cinci acte, reprezentat prima dat pe scena Teatrului Istoric din Paris i tiprit n 1848, Balzac nu izbutete mai mult dect cu Pamla Giraud. Noua pies nu poate fi pus n raport cel puin cu lumea romanelor lui ca Isteimile lui Quinola i Vautrin. Abia o vag relaie cu biografia romancierului, care a trit continuu ntr-un conflict nesoluionat cu mama lui sugereaz cteodat intriga acestei drame familiale. Conceput zguduitor, piesa este o melodram: matera Gertrude, soie de-a doua a generalului conte de Grandchamp, iubete acelai brbat, pe tnrul Ferdinand Marcandal, ca i Pauline, fiica din prima cstorie a generalului. Soluia conflictului e adus de sinuciderea tinerilor prin otrvire, cstorii n moarte. Asupra mormntului: Gertrude (se arunc asupra lui Ferdinand, scond un strigt): Oh! (Se d napoi din faa generalului care se ndreapt spre fiica lui, apoi scoate o sticlu pe care o arunc, de ndat.) O, nu, pentru el, pentru btrnul sta nefericit, m condamn la via! (Generalul ngenunche n faa fiicei lui moarte.) Doctore, ce face? O s-i piard minile? Generalul (blbindu-se ca un om care nu-i gsete cuvintele): Eu eu eu Vernon: Domnule general, ce faci? Generalul: Eu eu ncerc s m rog pentru fata mea!

i cade cortina, dup ce, bineneles, cade mai nti piesa. Dar Balzac revine la intriga bneasc, sub aspectul creditului, pe care o cunoate bine, cu Le Faiseur (Omul de afaceri). Aceast comedie a creditului, n cinci acte, e anunat de Revue Parisienne (afacere euat i revista, ca toate iniiativele comercialo-financiare ale lui Balzac) nc din septembrie 1840. Se va reprezenta abia peste unsprezece ani, dup moartea autorului, la teatrul Gymnase, n 1851, cnd va aprea i n volum, dar refcut pe de-a ntregul de Ennery, concentrat n trei acte i numit Mercadet, dup numele personajului principali Iar dup reprezentarea textului prescurtai de Ennery, se va reveni, n vederea tipririi integrale la titlul original de Le Faiseur chiar din 1851. Piesa aduce n scen domiciliul lui Auguste Mercadet, om de afaceri, speculator la Burs i n fond falit, care i acoper dezastrul financiar cu firme comerciale i exploatri fictive, asupra crora emite aciuni, pe care le speculeaz prim ageni proprii pn la discreditul total. Parte din ruina lui financiar se datoreaz tovarului de afaceri Godeau, care a fugit n India cu fondurile ntreprinderii comune, promindu-i c-l ine coprta la beneficiile aventurii. Locuiete ns ntr-un cartier distins al Parisului i ine cas mare, cu mobil de lux i mese mbelugate, viaa lui constnd n efortul de a prea bogat, deoarece opinia public favorabil despre starea omului de afaceri, n societatea capitalist, e mai mult dect bogia propriu-zis, dac aceasta nu se vede; e adic izvorul creditului, i Mercadet triete din credite. Totui proprietarul imobilului, un anume Brdif, i pierde rbdarea, chiriaul su fiind n ntrziere cu plata chiriei de aproape doi ani; creditori i zarafi ca Bercliut, Verdelin, Goulard, Pierquin i Violette, aflnd c baza creditului, care i-a fcut s-l mprumute cu bani, e ubred, se alarmeaz i cer restituirea sumelor; gravitatea situaiei, cunoscut un timp numai de Mercadet i soia sa, se afl de asemenea n discuia personalului de serviciu, nepltit, ca i n cercul furnizorilor ncreztori, care dintr-odat nu mai pot subveni la aparena de belug i prosperitate a familiei Mercadet. n aceast mprejurare, un tnr Michonnin de la Brive, care se d drept milionar, netiind nc situaia falimentar a lui Mercadet, cere insistent mna Juliei, fiica speculantului. Acesta rspndete zvonul despre milioanele viitorului su ginere i, consecutiv, apar furnizorii i la scurt timp chiar zarafii i cmtarii se reangajeaz n jurul posibilelor profituri, pe care Mercadet le scoate ca un vrjitor din averea ipotetic a unui ginere. i astfel, ajutat de puterea hipnotic a bogiei viitoare i fiind n acelai timp cinic i sentimental, brutal i suav, odios i ginga, dup necesitate, dar mai cu seam plin de inteligena disperrii, cu resursele unui Quinola pus n situaia de speculator de burs falimentar, el ncepe din nou s jongleze cu aciunile roze ale unui ziar care ar putea s aib succes dac ar aprea, cu aciunile albastre ale unei mine care a fcut explozie sau cu aciunile galbene ale unui pavaj din care nu se putea face baricade. Tnrul de la Brive, miraculosul ginere, se dovedete ns un aventurier de teapa chiar a socrului nsui, pe care i-l alesese. Creditorii, amgii nc o dat, acioneaz acum n comun, urmnd s se aplice la domiciliu sechestrul judiciar. Numai c Mercadet, acest Napoleon al afacerilor, rspndete la timp noutatea senzaional a ntoarcerii lui Godeau, ncrcat de aur, din India; i d proporii noutii printr-o atmosfer de mister, pe care o sporete, cnd e cazul, contestnd ntoarcerea. De la Brive e pus s se deghizeze n Godeau i inut din scurt ntr-o camer, ceea ce personalul de serviciu propag cu att mai nentrziat cercului cunotinelor de interes ale lui Mercadet, cu ct acesta interzisese formal divulgarea tirii. Concomitent, printr-o combinaie de moment, pltete dintre creditori pe Berchut. i ceata cmtarilor, convini astfel c Godeau s-a napoiat din India cu participaia lui Mercadet la beneficii, se-nghesuie iari la onoarea de a li se primi creditele. Dar mitul Godeau se preface n realitate. Sosit la Paris, el d dispoziie de plat tuturor datornicilor lui Mercadet, prin fiul su Adolphe, care nu e altul dect suspintorul srac la mna Juliei, pe care l nlturase din competiia amoroas, pentru un timp, falsul milionar de la Brive. Bogat, dar cinstit, Mercadet izbucnete: Te salut, o, rege al regilor, arhiduce al mprumuturilor, prin al aciunilor i printe al creditului, te salut! Te salut, zeu al norocului, att de mult rvnit i care pentru a mia oar descinzi din India! Spre stupoarea cmtarilor, care l roag s le prelungeasc ncrederea, el declar c se las de afaceri; rmas cu familia, cere s i se aduc o trsur de pia: L-am artat de attea ori altora pe acest Godeau, nct cred c am i eu dreptul s-l vd! Hai s-l vedem pe Godeau! Aceasta e piesa, scuturat de tot ceea ce, incidental, o complic fantastic, fcnd-o adesea incredibil. E comedia creditului n societatea capitalist. De la Balzac, s-a mai pstrat o tragedie burghez n cinci acte, Lcole des Mnages (coala Csniciilor), publicat n 1907. Mai fusese tiprit chiar n timpul vieii lui Balzac, ntr-un tiraj de numai treizeci de exemplare, nedifuzate nici acestea; iar prima reprezentare a fost pe scena teatrului Odeon, n 1910. Despre ea, nu se poate spune mai mult, dect c urmrirea efectelor de melodramatism, scoase de data aceasta din alterarea personalitii, devine grav i indiscutabil eroare estetic. Dup schia, orict de sumar, a teatrului lui Balzac, se pune ntrebarea de nenlturat: care e cauza insuccesului n teatru a unui att de mare romancier? Situaiile dramatice abund n Comedia Uman. Nici vorb c aceste situaii l-au iluzionat pe Balzac nsui, cnd a decis s-i compun prima pies Vautrin, plecnd de la cunoscutul erou al ctorva din romanele lui; tot ele au fcut pe un Emile Fabre s-i dramatizeze La Rabouilleuse (Pescuitori n ap tulbure), pe un Adolphe Tabarant s adapteze scenic pe Mo Goriot, iar pe un regizor cineast s-i ecranizeze Le Colonel Chabert. Pe de alt parte, ceea ce uimete de prima dat, fcnd de neneles insuccesul, este identitatea de preocupri i material omenesc a romancierului cu dramaturgul. n principiu, nimic n-ar trebui i se opun unui romancier de a deveni dramaturgul propriei sale creaii epice sau al uneia independente, dup cum tot att de firesc s-ar prea ca un dramaturg s-i poat converti cu uurin spectacolele n naraiuni. Att unul ct i altul mnuiete o anume aciune, o nlnuire de situaii, un numr de caractere, un conflict i n cele din urm o soluie a conflictului; cel puin, n formula clasic a genului i epic i dramatic, n care a lucrat Balzac, aa ni se pune chestiunea. De ce n-a reuit el pe deplin cu niciuna dintre ncercrile lui dramatice? ntre attea asemnri, cte apropie genul narativ de genul reprezentrii dramatice i care dau temei convertibilitii lor reciproce, trebuie s existe o deosebire care le separ, deosebire peste care n-a putut trece nici Balzac i nici un alt mare romancier. n ce const ea? E de crezut c, materialul fiind acelai, modul de aplicare la acest material difer. Romanul implic o anume conduit de autor, n timp ce teatrul implic alta. E obligaia la spiritul de analiz, pentru narator, i e obligaia la spiritul de sintez, pentru omul de teatru, ceea ce le nstrineaz conduita creatoare? Romancierul procedeaz gradual prin lungi analize, lsnd sintetizarea ntregului su material pe seama cititorului, n timp ce dramaturgul procedeaz prin punerea n micare de la nceput a unor sinteze vii, lsnd analizarea materialului omenesc pe seama spectatorului? Aa crede esteticianul Victor Basch n tudes dEsthtique dramatique, 1920 (Studii de estetic dramatic): Poetul epic sau romancierul dispune de un timp i un spaiu infinit; Comedia Uman a lui Balzac mbrieaz, dup cum se tie, o lume de volume i, dac marele romancier n-ar fi murit la 51 de ani i ar fi atins vrsta la care prea s-l destineze constituia lui robust, opera ar fi putut s-i sporeasc cu nc douzeci-treizeci de romane. Drama, dimpotriv, nu dispune dect de o parcel strict limitat de timp i de un spaiu, care, orict a fost de considerabil lungit de ctre dramaturgii moderni, nu e totui mai puin limitat. n dou sau trei ore, el trebuie s ne prezinte toate personajele n aa fel ca noi s le putem cunoate antecedentele i starea prezent a condiiei lor sociale, a mentalitii i a sensibilitii lor; iar conflictele, n care se afl angajai, s se mbuce, s se nnoade i s se deznoade sub ochii notri. n aceast simplificare, n acest raccourci impresionant i pitoresc, n arta de a ne face cunoscut ct mai iute ceea ce avem nevoie s tim, n aceast oper de sintez const tehnica dramei, n timp ce tehnica romanului const n analiz.

Contiina insuccesului n teatru, la Balzac, dei el i d eecurile, dup cum s-a vzut, pe seama cnd a foiletonitilor dumani, cnd a cine tie crei mprejurri totdeauna externe, era destul de clar. Dac, avnd aceast contiin, totui a struit, struina se explic prin ideea pe care i-o fcuse el despre teatru ca lovitur financiar posibil. E mereu de amintit c autorul Comediei Umane tria ntr-o societate, care, ieit dintr-o revoluie, prin care privilegiile sociale i ierarhia fuseser abolite, ajunsese s se lase condus de singurul privilegiu i unica ierarhie a banului. Dominaia capitalului era n vremea lui monstrul nscut din dezvoltarea rapid a industriei i comerului, din extinderea cilor de comunicaie, din rapiditatea mijloacelor de transport i apariia cii ferate. E o epoc de afaceri bancare fabuloase (un James de Rothschild ntemeiaz prima banc internaional i e prietenul lui Balzac), n care romancierul nsui umbl, prin tot felul de afaceri, dup instrumentul de dominaie n societatea capitalist banul lichid (largent vif). n 1837, el cumpr, halucinat de mbogirea posibil, o cas cu dependine lng Paris, la Viile dAvray, numit Les Jardies, cumpr pmnturi vecine, cheltuiete ruintor cu consolidarea terenurilor ubrede, face construcii defectuoase, viseaz s pun n micare o mare lptrie i s cultive pe mari ntinderi ananas, dar pn la urm totul se dovedete a fi o penibil fantasmagorie, care se lichideaz printr-o vnzare disperat, pentru a fi bineneles nlocuit cu alta. Teatrul lui Balzac este tot o astfel de afacere, care i-a euat. Pentru aceasta nu este ns de neluat n seam. Sunt n el oameni i situaii, care in prin toat semnificaia lor de oamenii i situaiile romanelor lui, ct i de personalitatea istoric a lui Balzac. Cel puin Fontanares din Isteimile lui Quinola (Les ressources de Quinola) i Mercadet din Omul de afaceri (Lefaiseur) sunt frai buni ai parfumierului falimentar Csar Birotteau i ai omului de burs, bancherul Nucingen, ca s nu ne mai gndim, n planul fantastic, la alchimistul, cu sufletul devastat de mitul mbogirii, Raphael Clas din n cutarea absolutului (La Recherche de lAbsolu) i nici la umbrele lor diforme, Grandet-tatl i Gobseck. Dar banul lichid era pentru Balzac numai mijlocul de dominaie n societatea plutocratic, n care a trit, i la care recurgea numai fiindc suveranitatea geniului nu le putea impune prin sine. Vladimir Streinu. ISTEIMILE LUI QUINOLA. Comedie n cinci acte i un prolog. n romnete de Polixenia Karambi. PERSONAJELE: FILIP AL II-LEA. PREEDINTELE CONSILIULUI DE CASTILIA. CARDINALUL CIENFUGOS, mare inchizitor. CPITANUL GRZILOR. DUCELE DE OLMEDO. DUCELE DE LERME. ALFONSO FONTANARES. QUINOLA. UN HALEBARDIER UN INTENDENT AL PALATULUI. UN SERVITOR AL INCHIZITORULUI, personaj mut. REGINA SPANIEI. MARCHIZA DE MONDEJAR. PROLOG. Aciunea se petrece la Valladolid, n palatul regelui Spaniei. Scena reprezint galeria care duce la capel. Intrarea capelei se afl n stnga spectatorului; aceea a apartamentelor regale, n dreapta, Intrarea principal este n fund. De fiecare latur a intrrii principale stau cte doi halebardieri. La ridicarea cortinei, cpitanul grzilor i trei seniori se afl n scen. Un intendent al palatului st n picioare, n fundul galeriei. Civa curteni se plimb prin salonul care preced galeria. SCENA 1 Cpitanul grzilor, Quinola, nfurat ntr-o mantie, un halebardier. HALEBARDIERUL (barndu-i trecerea lui Quinola): Aii nu ntre niemand fere speial autorizaion! ine-i du? QUINOLA (ridicnd halebarda): Un ambasador! (l privete.) HALEBARDIERUL: Te unte? QUINOLA: De unde? Din ara mizeriei. CPITANUL GRZILOR: Cheam-l pe majordomul palatului pentru a-i da ambasadorului stuia onorurile ce i se cuvin. (Halebardierului.) Trei zile de arest! QUINOLA (cpitanului): Dup cum se vede, cam sta-i chipu-n care respectai dumneavoastr drepturile omului! Ascultai, monseniore, dumneavoastr suntei un om nsemnat, iar eu, un biet coate-goale. Ei bine, dup vreo dou-trei vorbulie, o s fim o ap i-un pmnt. CPITANUL GRZILOR: Dar tii c eti mucalit?! Prea mucalit chiar. QUINOLA (lundu-l la o parte): Nu suntei dumneavoastr vrul marchize de Mondejar? CPITANUL GRZILOR: Ei i?! Ce vrei s spui cu asta? QUINOLA: Cu toate c se bucur de o trecere nemaipomenit, marchiza este pe punctul. de a se prbui ntr-o prpastie. i, mde mai tii, s-ar putea-ntmpla s-i piard i capul. CPITANUL GRZILOR: Ce bazaconii sunt n stare s nscoceasc asemenea indivizi! Ascult, n-au trecut nici zece zile de la nceputul luni, i tu eti cel de-al douzeci i doilea ins care ncearc s se strecoare, cu tot soiul de tertipuri, pe lng favorit, pentru a-i ciupi civa pistoli. terge-o de-aici, c de unde nu QUINOLA: Monseniore, de o mie de ori mai bine s v batei gura cu-o droaie de diavoli dect s dai cu piciorul prilejului de a-l asculta pe omul trimis de ngerul vostru pzitor. Dup cum vedei (i desface mantia) nu sunt un om de rnd. CPITANUL GRZILOR: Mai pe scurt, cu ce-mi poi dovedi c ai ntr-adevr o misiune? QUINOLA (ntinzndu-i o scrisoare): Pentru ca secretul s rmn ntre noi, nmnai-i chiar dumneavoastr scrisoarea aceasta, i dac marchiza n-o leina cnd o citi-o, s m spnzurai pe mine! Ct privete spnzurtoarea, putei fi sigur c mi-e i mie la fel de nesuferit ca tuturor celorlali spanioli! CPITANUL GRZILOR: Dar dac vreo alt femeie ambiioas i-a cumprat viaa n scopul de-a o distruge pe a alteia? QUINOLA: M luai drept o sectur?! Viaa mea preuiete cel puin tot atta ct a unui Cezar. Iat, monseniore, (desface scrisoarea, o miroase, o strnge la loc i i-o pred) suntei mulumit? CPITANUL GRZILOR (aparte): Poate c nu e prea trziu. (Ctre Quinola.) Ateapt-m aici, m duc. SCENA 2 QUINOLA (singur, pe primul plan al scenei, privind n urma cpitanului): Grbete-te! O, scumpul meu stpn, dac torturile nu i-or fi zdrobit oasele pn-acuma, poate c-ai s scap; din pucriile sfn preasfntei Inchiziii datorit tocmai nepricopsitului de Quinola! Hm! Nepricopsit? Cine-a pomenit vorbele-astea? Cnd o scpa stpnul meu de la-nchisoare, o s ne facem toate poftele, pentru c, de, iertat s-mi fie, dac-ai fost n stare s te descurci n Valladolid vreme de ase luni de zile btute pe muchie, fr-o lscaie-n buzunar i fr s te-nhae copoii poliiei, apo asta-nseamn c-i ceva de capul tu! Ehei, cine tie ce-ar fi putut s-ajung un cineva, dac scfrlia asta ar fi fost folosit mai actrii! Da la ce s-o mai lungim? Dac fiecare dintre noi ar ti, de la bun nceput, ce-o s se-aleag de capul lui, cine naiba ar mai cuteza s se nhame la drum?! Cu alte cuvinte, unul ca mine, Quinola n persoan, are s stea de vorb cu regele! Aa o fi! Dezleag-mi limba, milostive Doamne, aprtorul calicilor, dezleag-mi-o ca unui ca unei femei frumoase, ca marchize; de Mondejar, de pild! SCENA 3 Quinola, cpitanul grzilor. CPITANUL GRZILOR: Iat, marchiza-i trimite cincizeci de poli de aur, ca s te poi nfia cuviincios la curte. QUINOLA (vnturnd aurul dintr-o mn ntr-alta): O! Ct amar de vreme s-a lsat ateptat raza asta de soare! Avei rbdare, monseniore, am s m-ntorc napoi tot aa de strlucitor ca valetul de cup cruia i-am mprumutat numele Quinola, sluga dumneavoastr, seniore Quinola, care curnd-curnd o s fie stpnul unor moii nemrginite, pe care eu, chiar eu n persoan, o s mpart dreptatea ndat ce (Aparte.) Dac nu m voi mai teme de ea! SCENA 4 Curteni, cpitanul grzilor, ducele de Lerme. CPITANUL GRZILOR (singur, n primul plan al scenei): Cine tie ce tain-o fi descoperit netrebnicul acesta! Verioara mea era ct pe-aci s-i piard cunotina cnd a aflat povestea i mi spunea c nu este vorba numai de ea, ci de toi prietenii ei. ntr-un fel oarecare trebuie s fie amestecat i regele n toate astea. (Unui senior.) Duce de Lerme, e ceva nou n Valladolid? DUCELE DE LERME (ncet): Se spune c astzi, n zori, pe la orele trei, ducele de Olmedo ar fi fost asasinat la civa pai de parcul palatului Mondejar. CPITANUL GRZILOR: Ducele-ar fi n stare s se lase cioprit n buci dac ar tii c n felul acesta ar reui s o compromit pe verioara mea n ochii regelui, care, asemenea tuturor oamenilor de stat, iau drept adevrul adevrat tot ceea ce este numai probabil. DUCELE DE LERME: Se pare c dumnia dintre duce i marchiz nu este altceva dect un iretlic de vreme ce ucigaul nu poate fi descoperit. CPITANUL GRZILOR: Luai aminte, duce, asemenea cuvinte nu trebuie rostite fr a fi pe deplin ncredinat c sunt adevrate, i nici atunci. Lucrul acesta n-ar fi cu putin dect cu preul unei spade nmuiate n sngele meu. DUCELE DE LERME: Mi-ai cerut nouti (Ducele se retrage.) SCENA 5 Aceiai, marchiza de Mondejar. CPITANUL GRZILOR: Ah! Iat-o pe verioara mea! (Marchizei.) Nici acuma nu v-ai linitit, scump marchiz! Dac inei la salvarea noastr, stpnii-v, altminteri vei da de bnuit. MARCHIZA: S-a napoiat omul acela? CPITANUL GRZILOR: Dar nu pricep cum este cu putin ca un om att de nensemnat s v pricinuiasc o asemenea tulburare! MARCHIZA: Viaa mea este n minile lui i, mai mult dect att, el poate pierde i pe altcineva, care, n ciuda celor mai iscusite msuri de prevedere, a gelozia CPITANUL GRZILOR: Regelui? S fie oare adevrat c ducele de Olmedo a fost asasinat? MARCHIZA: Din pcate, eu nsmi nu tiu ce s mai cred! Sunt singur lipsit de orice sprijin i cine tie, s-ar putea ca foarte curnd s fiu prsit CPITANUL GRZILOR: Bizuii-v pe mine! Asemenea vntorului, care st la pnd, m voi afla ntotdeauna n mijlocul vrjmailor dumneavoastr! SCENA 6 Precedenii, Quinola. QUINOLA: Nu mai am dect treizeci de poli de aur, dar art ca i cnd as avea aizeci Hm! Ce parfum! Marchiza va putea s stea de vorb cu mine fr nici o team MARCHIZA (alegndu-l pe Quinola): Acesta-i omul nostru? CPITANUL GRZILOR: Da. MARCHIZA: Drag vere, procedeaz n aa fel nct s pot vorbi cu el fr a fi iscodit (Lui Quinola.) Cine eti dumneata, prietene? QUINOLA (aparte): Hm! Prietenul ei! Atta vreme ct cunoti taina unei femei eti, fr doar i poate, prietenul ei! (Tare) Doamn, eu sunt un om care st mai presus de orice consideraii i mprejurri. MARCHIZA: n felul acesta poi ajunge destul de sus! QUINOLA: Aceasta este o ameninare, sau o prere? MARCHIZA: Eti cam impertinent, dragul meu. QUINOLA: Nu confundai isteimea cu obrznicia. n timp ce dumneavoastr dorii s m iscodii nainte de a ti despre ce este vorba, eu am s v vorbesc dup firea mea: adevratul meu nume este Lavradi, i n clipa de fa Lavradi ar trebui s fie n Africa, n vreun fort al ocnailor, pentru vreo zece ani, o greeal a judectorilor din Barcelona La fel de neptat ca frumoasele voastre mini, Quinola este contiina lui Lavradi, dar nu-l cunoate pe Lavradi. Oare tie sufletul ceva despre trup? Oare-ai putea dumneavoastr s unii att de uor sufletul lui Quinola cu trupul lui Lavradi dac ai ti c azi-diminea Quinola se gsea lng portia parcului dumneavoastr, mpreun cu acei prieteni ai zorilor care l-au atacat pe ducele de Olmedo? MARCHIZA: Ce s-a-ntmplat cu el?! QUINOLA: Lavradi s-ar folosi cu ingeniozitate de prilejul acesta pentru a-i cpta iertarea Quinola ns este gentilom. MARCHIZA: Te preocupi prea mult de dumneata. QUINOLA: i prea puin de el E adevrat. Ducele ne-a luat drept nite ucigai de rnd, i noi n-aveam de gnd dect s-i cerem un mic mprumut, garantat de tiul sbiilor noastre. Ce-i drept, e drept, era puintel cam devreme pentru aa ceva, i faimosul Majoral, cpetenia noastr, ncolit fiind de duce, a fost silit s-l scoat din lupt printr-o lovitur pe care nu o cunoate dect el. MARCHIZA: Sfinte Dumnezeule! QUINOLA: Fericirea merit aceast jertf, doamn! MARCHIZA (aparte): S nu-mi pierd cumptul, omul acesta mi cunoate taina! QUINOLA: Cnd ne-am dat scama c ducele n-avea o para chioar asupra lui ce nesocotin! l-am lsat acolo i, cum eu eram cel mai puin deocheat dintre toi oamenii aceia cumsecade, m-au ales pe mine s-l nsoesc. Scotocindu-l prin buzunare, am dat de scrisorica pe care i-ai scris-o i aflnd de trecerea de care v bucurai la Curte, am neles MARCHIZA: C norocul i surde? QUINOLA: Dimpotriv c mi primejduiesc viaa. MARCHIZA: n ce fel? QUINOLA: Nu bnuii? Scrisoarea dumneavoastr se afl n minile unui om de ncredere, care nu ar ovi nici o clipit s o predea regelui dac mi s-ar ntmpla cel mai mic neajuns. Nu-i limpede? MARCHIZA: Ce pretenii ai? QUINOLA: Cui v adresai? Lui Quinola, sau lui Lavradi? MARCHIZA: Lavradi va fi iertat. Vreau s tiu ce rvnete Quinola. S intre n serviciul meu? QUINOLA: Copiii gsii sunt gentilomi, doamn. Quinola are s v restituie scrisoarea fr-a v cere un singur gologan, fr-a v sili s facei ceva nedemn de dumneavoastr i trage ndejdea c i dumneavoastr vei crua capul unui amrt care, sub netrebnica lui nfiare, poart o inim de erou. MARCHIZA: i cam ct de scump are s m coste povestea asta, afurisitule? QUINOLA: Mai adineauri mi spuneai prietene! MARCHIZA: Nu erai dumanul meu? QUINOLA: Dac-aa stau lucrurile, eu am ncredere n dumneavoastr, doamn, i am s v povestesc totul, dar v rog s nu rdei, fgduii-mi vreau MARCHIZA: Ei, ce vrei tu? QUINOLA: Vreau vreau s vorbesc cu regele cnd o trece spre capel. Punei o vorb bun pentru cererea mea. MARCHIZA: Dar ce ai de gnd s-i ceri? QUINOLA: Lucrul cel mai simplu din lume: o audien pentru stpnul meu. MARCHIZA: Vorbete mai lmurit, timpul nu ngduie QUINOLA: Sunt valetul unui savant, doamn, i dac e adevrat c srcia este blazonul geniului, apoi noi suntem doldora de geniu. MARCHIZA: Las ocoliurile. QUINOLA: Seniorul Alfonso Fontanares a venit din Catalonia pentru a oferi regelui, stpnul nostru, dominaia mrilor. La Barcelona l-au luat drept smintit, iar aici, drept vrjitor. Cnd s-a aflat ce fgduiete, a ajuns batjocura anticamerelor. Unul se prefcea c-l ocrotete, cu gndul de a-l pierde; altul i punea la ndoial taina, pentru a o smulge: sta era un savant, chipurile; muli alii i propuneau s transforme invenia ntr-o afacere: acetia erau bogtaii, capitalitii, care rvneau s-l lege n cof cu totul. Aa cum mergeau lucrurile, nu mai tiam nici noi ce s facem. De bun seam c nimnui, nu-i trece prin cap s pun la ndoial importana mecanicii sau a geometriei, dar cele mei frumoase teoreme nu sunt de fel hrnitoare, i cea mai mic fripturic de iepure este cu mult mai ispititoare pentru stomac; trebuie s recunoatei i dumneavoastr c acesta este cel mai de seam cusur al tiinei! Ast-iarn, de pild, att eu, ct i stpnul meu ne nclzeam cu planuri i ne hrneam cu iluzii; Ei bine, doamn, aflai c acuma zace n temni, fiind nvinuit c e n crdie cu Diavolul; din nenorocire, de data aceasta sfntul oficiu, are dreptate, deoarece dac-i vorba de dracul, ap; pe sta l-am gsit ntotdeauna n fundul pungii noastre! V rog, doamn, trezii n inima regelui dorina de a-l vedea pe omul care-i aduce o dominaie la fel de nemrginit ca aceea pe care Columb a druit-o Spaniei. MARCHIZA: De cnd Columb a oferit Spaniei Lumea Nou, mi se ofer cte-o asemenea lume nou din cincisprezece n cincisprezece zile! QUINOLA: O, doamn! Fiecare om de geniu are de druit ceva, i este att de greu s mpaci cinstit i deopotriv i fericirea ta i pe a statului, fr a lua nimic din punga nimnui, nct, credei-m, fenomenul merit cu prisosin s fie ncurajat. MARCHIZA: n sfrit, despre ce este vorba? QUINOLA: nc o dat v rog s nu rdei, doamn! Este vorba ca vasele s navigheze fr pnze i fr vsle, mpotriva vntului, cu ajutorul unui cazan plin cu ap care clocotete. MARCHIZA: Despre aa ceva este vorba?! Da de unde pici, omule? Aiurezi?! QUINOLA: Apoi vedei, cam aa ceva ne spun toi. Ah! Srman lume netiutoare, tu eti n aa fel alctuit, nct omul de geniu care descoper adevrul cu zece ani naintea tuturor este luat drept nebun vreme de douzeci i cinci de ani. Eu sunt singurul care cred n omul acesta, i de aceea-l iubesc: a-l nelege pe cineva nseamn a fi egal cu el! MARCHIZA: i-ai vrea ca tocmai eu s-i spun regelui asemenea nzdrvnii? QUINOLA: Suntei singura persoan din ntreaga panie creia regele nu-i poate spune: Tcei!

MARCHIZA: Nu-l cunoti pe rege, eu ns l cunosc prea bine! (Aparte.) Trebuie s-mi recapt scrisoarea! (Tare.) Ascult, chiar acum se ivete un prilej fericit pentru stpnul tu; n clipa aceasta i se anun regelui pierderea Armadei. ine-i calea i vorbete-i. SCENA 7 Cpitanul grzilor, curteni, Quinola. QUINOLA (n primul plan al scenei): Aadar, nu este de ajuns nici s ai geniu i nici s tii cum s-l ntrebuinezi, fiindc se gsesc destui ini care se prefac numai c-l au : se descurc de minune! Pentru a reui mai e nevoie i de mprejurri prielnice: o scrisoric, gsit din ntmplare i care pune n pericol o favorit, te ajut s dezlegi limba, iar pierderea celei mai mari flote din lume destup urechile unui principe. Ce mgrie nemaipomenit este ntmplarea! Fie! n lupta lui Fontanares cu secolul su, sta-i prilejul cel mai potrivit pentru ca biata lui slug s-arate de ce e-n stare! (Se aud clopote, se aduc arme.) Oare lucrul acesta s-nsemneze prevestirea izbnzii?! (Ctre cpitanul grzilor.) Ce trebuie s faci cnd vorbeti cu regele? CPITANUL GRZILOR: Nu faci altceva dect s-naintezi, s-ndoi genunchiul, s spui: Sire! i roag-l pe Dumnezeu s-i dezlege limba. (Cortegiul defileaz.) QUINOLA: S cad n genunchi, n-o s-mi fie prea greu, s-au ndoit de pe-acum, fiindc aici nu-i vorba de un singur om, ci de-o-ntreag lume. UN PAJ: Regina! ALT PAJ: Regele! (Tablou.) SCENA 8 Aceiai, regina, regele, marchiza de Mondejar, marele inchizitor, toat Curtea. FILIP AL II-LEA: S mergem s ne rugm lui Dumnezeu, care a lovit Spania, domnilor! Anglia ne scap printre degete, i Armada, este pierdut de noi. Nu v osndim, amirale, (se ntoarce spre amiral) nu ai avut misiunea de a-nfrunta furtunile. QUINOLA: Sire! (ndoind genunchiul.) FILIP AL II-LEA: Cine eti? QUINOLA: Cel mai umil i mai devotat dintre supuii votri, valetul unui om de geniu care zace n temniele sfntului oficiu, nvinuit de magic, pentru c a vrut s pun la picioarele majesti voastre mijloacele cu ajutorul crora s ocolii asemenea nenorociri. FILIP AL II-LEA: Dac nu eti dect valet, ridic-te. Aici numai cei mari au dreptul de a-ngenuchea n faa regelui. QUINOLA: Asta nseamn c stpnul meu va putea s rmn n genunchi n faa voastr. FILIP AL II-LEA: Spune-mi de-a dreptul despre ce este vorba: n viaa unui rege nu sunt tot attea clipe ci supui are. QUINOLA: n cazul acesta, n schimbul unei ore, vei cpta un imperiu. Stpnul meu, Alfonso Fontanares, se afl n nchisorile sfntului oficiu FILIP AL II-LEA (marelui inchizitor): Printe! (Marele inchizitor se apropie.) Ce ne putei spune despre un oarecare Alfonso Fontanares? MARELE INCHIZITOR: Este un discipol al lui Galileu, care a mbriat nvtura lui cea blestemat i se laud c poate svri fapte uimitoare fr a ne spune prin ce mijloace. Este nvinuit, n fine, c-ar fi mai degrab maur dect spaniol. QUINOLA (aparte): Mutra asta coclit o s strice totul! (Regelui.) Sire, vrjitoria stpnului meu este, nainte de orice, dragostea nemrginit fa de gloria Majestii Voastre i dup aceea fa de o tnr fat din Barcelona, motenitoarea lui Lothundiaz, cel mai bogat trgove din ora. Dar cum el a adunat mai mult tiin dect bogii, ocupndu-se de tiinele naturale n Italia, nu-i rmnea altceva de fcut dect s se acopere de glorie i de aur pentru a se putea cstori cu ea. Iat, sire, cum sunt defimai oamenii de frunte; n disperarea sa, el a fcut un pelerinaj la Sfnta Fecioar din Pilar, pentru a o ruga s-l ajute, deoarece i pe iubita lui o cheam tot Maria. Ieind din biseric i obosit fiind, s-a aezat la umbra unui arbore i a adormit. Preacurata i s-a artat n vis i i-a ncredinat aceast invenie, l-a nvat cum s pun corbiile n micare fr ajutorul pnzelor, sau al vslelor, mpotriva vntului i a mareelor. S-a ndreptat spre voi, sire, i dup o lupt nverunat cu norii care se aezau ntre el i soare, ispete n nchisoare credina n Preacurata Fecioar din Pilar i n regele su. Nu-i mai rmne dect valetul lui, un om destul de cuteztor, pentru a pune la picioarele voastre ideea c exist un mijloc de a nfptui dominaia asupra ntregii lumi. FILIP AL II-LEA: Voi sta de vorb cu stpnul tu la ieirea din capel. MARELE INCHIZITOR: Regele nu se teme de nici o primejdie? FILIP AL II-LEA: Datoria mea este s-l ascult. MARELE INCHIZITOR: Iar a mea, de a impune respectarea privilegiilor sfntului oficiu. FILIP AL II-LEA: Le cunosc. Ascult i taci. tiu c i datorez un prizonier (Privind n jur.) Unde e ducele de Olmedo? QUINOLA (aparte): Vai! Vai! MARCHIZA (aparte): Suntem pierdui CPITANUL GRZILOR: Sire, ducele nu a sosit nc FILIP AL II-LEA: Cine i-a ngduit cutezana de a se sustrage ndatoririlor rangului su? (Aparte.) Mi se pare c sunt pclit. (Cpitanului, grzilor.) Dac vine, spune-i c regele l-a nsrcinat cu aducerea unui prizonier al sfntului oficiu. (Marelui inchizitor.) Dai porunc! MARELE INCHIZITOR: M voi duce eu nsumi, sire, REGINA; i dac ducele nu vine? FILIP AL II-LEA: Aceasta nu se poate ntmpla dect dac a murit. (Cpitanului grzilor.) l vei nlocui n executarea ordinelor mele. (Pleac.) MARCHIZA (lui Quinola): Du-te n grab la duce s vin imediat i s se comporte ca i cnd n-ar fi pe moarte! Zvonurile care circul trebuie s par a fi numai calomnii. QUINOLA: Bizuii-v pe mine, dar sprijinii-ne i mai departe. (Singur.) Drace! Mi se pare c istorioara mea cu Fecioara din Pilar l-a ncntat pe rege! i fgduiesc ce-i fgduiesc? Habar n-am! Vom vedea ce-o s se mai ntmple dup izbnd. (Decorul se schimb i reprezint o celul a Inchiziiei.) SCENA 9 FONTANARES (singur): Acum neleg de ce a vrut Columb s fie nmormntat cu lanurile lng el. Ct de bine li se potrivete lecia aceasta inventatorilor. O mare descoperire este un adevr, i adevrul nimicete attea abuzuri i greeli, nct toi cei care triesc de pe urma lor vor s-l distrug: ei ncep prin a lovi omul. Rbdarea este apanajul inventatorilor; o voi avea i eu. Din nenorocire, izvorul rbdrii mele este dragostea. Pentru a o ctiga pe Maria, visam cucerirea gloriei i cutam Sub privirile mele un firicel de pai plutete la suprafaa unui cazan. De cnd exist cazane i fire de paie. toi oameni: au observat lucrul acesta, dar eu vd n acest fapt nensemnat o for; pentru a-i msura puterile, acopr cazanul, capacul sare n aer, fr a m omor. Att Arhimede, ct i eu am urmrit acelai el: el rvnea s descopere o prghie cu ajutorul creia s ridice globul terestru; eu am aflat-o. i pentru c am fcut prostia s-o spun i altora, toate nenorocirile se abat asupra mea. Dac eu mor, tu, omule de geniu al viitorului, care vei redescoperi aceast tain, creeaz i fii prudent, lucreaz n tcere; flacra adevrului pe care noi l-am descoperit ne este rpit pentru a fi aprins cu ea propriul nostru rug. Galileu, maestrul meu, a fost ncarcerat pentru c a susinut c pmntul se rotete, iar eu, pentru c intesc s-l organizez! Nu! Eu m aflu aici pentru c m-am rzvrtit mpotriva lcomiei acelora care rvnesc s-mi rpeasc secretul, i dac nu a iubi-o pe Maria, a fi liber chiar n seara asta, le-a azvrli lor ctigul, iar mie mi-ar rmne gloria Ah, ce furie m cuprinde! Dar ce? Sunt copil ca s m mnii? S-mi pstrez calmul, sunt puternic doar. De-a avea mcar vreo tire de la* singurul om care are ncredere n mine, care cerea pentru a m hrni, ar mai fi cum ar fi! O fi liber, oare? Credina nu-i afl adpost dect n mima sracului, numai el are atta nevoie de ea! SCENA 10 Marele inchizitor, un servitor al acestuia, Fontanares. MARELE INCHIZITOR: Bine, fiule, dup cte mi se pare, vorbeai despre credin; se vede treaba c ai ajuns la concluzii mai nelepte. Haidei, cruai sfntului oficiu prilejul de a-i manifesta nenduplecarea. FONTANARES: Ce-ai dori s v spun, printe? MARELE INCHIZITOR: nainte de a v reda libertatea, sfntul oficiu trebuie s fie ncredinat c mijloacele pe care le folosii sunt fireti FONTANARES: V nchipuii c dac a fi fcut vreun legmnt cu Diavolul, m-ar fi lsat el s zac aici, printe? MARELE INCHIZITOR: Rostii un cuvnt nepios: demonul are un stpn. autodafeurile noastre o dovedesc. FONTANARES: Ascultai, monseniore, ai vzut vreodat o corabie plutind pe mare? (Marele inchizitor face semn afirmativ.) V-ai gndit, cumva, datorit cror mijloace nainteaz ea? MARELE INCHIZITOR: Vntul i umfl pnzele. FONTANARES: Suntei convins c demonul este acela care i-a artat mijlocul acesta primului corbier? MARELE INCHIZITOR: Dumneavoastr tii ce a devenit acest prim corbier? FONTANARES: Poate c a devenit o putere maritim, uitat acum n fine, oricum s-ar prezenta lucrurile, este limpede c mijloacele folosite de mine sunt tot att de naturale ca i ale lui. Ca i el, eu am vzut n natur o for pe care omul o poate folosi i, tiut fiind c vntul aparine lui Dumnezeu, nseamn c nu omul este acela care i impune voina. Vntul pune n micare corbiile sale. Tot n corabie se afl i puterea mea! MARELE INCHIZITOR (aparte): Omul acesta poate deveni nespus de periculos! (Tare.) i refuzai s ne-o ncredinai nou? FONTANARES: O voi spune regelui, n prezena ntregii Curi! n felul acesta, nimeni nu-mi va putea rpi nici gloria, nici fericirea! MARELE INCHIZITOR: Pretindei c-ai fi un inventator, dar dorina voastr nu intete altceva dect ban i! Suntei, mai degrab, un ambiios dect un om de geniu. FONTANARES: Printe, sunt att de mhnit de invidia netiutorilor, de zgrcenia celor mari, precum i de purtrile unor pseudosavani, nct dac nu a iubi-o pe Maria, a restitui ntmplrii ceea ce ntmplarea mi-a dat. MARELE INCHIZITOR: ntmplarea?! FONTANARES: Am greit! Voi napoia lui Dumnezeu ideea pe care mi-a insuflat-o. MARELE INCHIZITOR: Dumnezeu nu v-a dat-o pentru a ^o ascunde, i noi avem dreptul s v facem s vorbii (nsoitorului su.) S recurgem la tortur? FONTANARES: O ateptam! SCENA 11 Marele inchizitor, Fontanares, Quinola, ducele de Olmedo. QUINOLA: Tortura asta nu-i ceva prea sntos. FONTANARES: Quinola! i nc-n ce livrea! QUINOLA: Asta-i livreaua izbnzii. n curnd o s fii liber! FONTANARES: Liber? Oare e cu putin s trec din iad de-a dreptul n cer? DUCELE DE OLMEDO: Asemenea martirilor. MARELE INCHIZITOR: Cum cutezai s rostii asemenea cuvinte aicea, domnule? DUCELE DE OLMEDO: Regele mi-a poruncit s-l scot pe omul acesta din minile voastre, i eu nu fac altceva dect s m supun poruncilor sale MARELE INCHIZITOR: Ce greeal! QUINOLA: Aha, fr doar i poate c v-ar fi plcut s-l fierbei n cazanele voastre pline cu ulei! Mulumesc de asemenea pleac! Nu v temei, curnd-curnd o s fac el nconjurul lumii cu cazanele lui! Uite-aa! (i rotete plria.) FONTANARES: mbrieaz-m i spune-mi cum ai DUCELE DE OLMEDO: Nu sufla nici un cuvnt aici! QUINOLA: Chiar aa-i! (ntorcnd spatele inchizitorului.) Aici i zidurile trag cu urechea. Hai s mergem. Dar ce-i cu dumneavoastr? Pstrai-v curajul, domnule duce! Vai de mine! Ai plit de-a binelea i o s trebuiasc s v mbujorez un pic; trebuoara asta m privete pe mine. (Schimbare de decor. Scena reprezint galeria palatului.) SCENA 12 Ducele de Olmedo, ducele de Lerme, Fontanares, Quinola. DUCELE DE OLMEDO: Am sosit la timpul potrivit! DUCELE DE LERME: Dup cum se vede, nu suntei rnit. DUCELE DE OLMEDO: Cine-a spus una ca asta? Favorita vrea s m doboare cu orice pre? Cum a mai fi putut fi aici? (Lui Quinola.) Stai lng mine i sprijin-m! QUINOLA (lui Fontanares): Apoi tiu i eu c sta-i un om care merit s fie iubit! FONTANARES: Nu tiu cine nu l-ar invidia! Prilejul de a-i arta iubirea nu i se ofer la tot pasul. QUINOLA: Domnule, ascundei-v ct mai bine mrturiile astea de dragoste n faa regelui fiindc, mde, tii i dumneavoastr c regele UN PAJ: Regele! FONTANARES: E timpul s ne gndim la Maria! QUINOLA (vznd c ducele de Olmedo se clatin): Ce-i de fcut? (i d s respire sruri dintr-un flacon.) SCENA 13 Aceiai, regele, regina, marchiza de Mondejar, cpitanul grzilor, marele inchizitor, preedintele consiliului de Castillia, toat Curtea. FILIP AL II-LEA (cpitanului grzilor): A sosit omul nostru? CPITANUL GRZILOR: Ducele de Olmedo, pe care l-am ntlnit pe treptele palatului, s-a grbit s dea ascultare regelui. DUCELE DE OLMEDO (cu un genunchi la pmnt): Va binevoi regele s ierte o ntrziere de neiertat? FILIP AL II-LEA (l ridic, apucndu-l de braul rnit): Auzisem c eti pe moarte (privind-o pe marchiz) din pricina unei rni cptate ntr-o ncierare de noapte. DUCELE DE OLMEDO: Dup cum vedei, sunt aici, sire. MARCHIZA: i-a dat cu rou pe obraji. FILIP AL II-LEA: Unde-i prizonierul tu? DUCELE DE OLMEDO (artndu-l pe Fontanares): Iat-l. FONTANARES (cu un genunchi la pmnt): Pentru a preamri nepieritoarea glorie a lui Dumnezeu i strlucirea domniei regelui meu, sunt gata s ndeplinesc oricnd fapte uimitoare FILIP AL II-LEA: Ridic-te i spune-mi care este fora aceea miraculoas care trebuie s-i aduc Spaniei stpnirea asupra ntregii omeniri? FONTANARES: O for de nenvins, aburul! Sire, sub forma de abur apa ocup un spaiu mult mai mare dect n forma sa natural, i pentru a-l ctiga, ar fi n stare s mite i munii. Invenia mea domesticete aceast for: maina este prevzut cu nite roi care brzdeaz marea, fac vasul s alerge ca vntul i s in piept furtunilor. Marea va putea fi strbtut fr pericol cu o rapiditate care nu-i afl marginile dect n micarea roilor. Viaa oamenilor s-ar mbogi cu tot timpul economisit. Sire, dac Cristofor Columb v-a druit o lume la trei mii de leghe deprtare, cu ajutorul lui Dumnezeu, eu v aduc stpnirea mrilor chiar la porile Cadixului. REGINA: Nu suntei uimit, sire? FILIP AL II-LEA: Uimirea este o virtute spontan, nengduit unu: rege. (Lui Fontanares.) Ce-mi ceri? FONTANARES: Ceea ce a cerut i Columb: o nav i pe regele meu spectator la experien. FILIP AL II-LEA: l vei avea pe rege, Spania i ntreaga lume. Se spune c eti ndrgostit de o fat din Barcelona. Eu trebuie s trec Pirineii pentru a vizita domeniile Russilionului i Perpignanului. Vei cpta vasul pe care-l doreti la Barcelona. FONTANARES: Druindu-mi vasul, mi-ai fcut dreptate, sire; dndu-mi-l la Barcelona, mi facei o favoare, care l preschimb pe supusul vostru n sclavul vostru. FILIP AL II-LEA: A pierde un vas al statului nseamn a-i pune capul n primejdie. Aa griete legea. FONTANARES: tiu i accept. FILIP AL II-LEA: Ei bine, tinere cuteztor, dac reueti s pui un vas n micare mpotriva vntului, fr ajutorul pnzelor sau al vslelor, eu un vnt bun el va nainta nemaipomenit de frumos! Dar tu cum te numeti? FONTANARES: Alfonso Fontanares. FILIP AL II-LEA: Vei deveni don Alfonso Fontanares, duce de Neptunado, grande de Spania DUCELE DE LERME: Sire statutele marii nobilimi FILIP AL II-LEA: Tcere, duce de Lerme! nlarea omului de geniu deasupra tuturor, ntru onoarea razei de lumin pe care Dumnezeu a sdit-o ntr-nsul, face parte din ndatoririle regelui. MARELE INCHIZITOR: Sire FILIP AL II-LEA: Ce doreti? MARELE INCHIZITOR: Noi nu l-am ntemniat pe omul acesta pentru c avea legturi cu Diavolul, nici pentru c era spurcat sau pentru c ar aparine vreunei familii bnuite de erezie, ci numai pentru sigurana monarhiei. ngduind unor asemenea oameni s-i comunice gndurile, tiparul l-a i produs pe Luther, al crui cuvnt a prins aripi. Omul acesta va face din toate popoarele lumii un singur popor. n faa acestui puhoi, sfntul oficiu tremur pentru soarta regalitii. FILIP AL II-LEA: Orice progres ne vine din cer. MARELE INCHIZITOR: Cerul nu poruncete ceea ce ngduie s se fac! FILIP AL II-LEA: Datoria noastr este s facem ca lucrurile care par rele la nceput s devin bune, i totul s fie pus n slujba tronului. Oare nu-i dai seama c este vorba despre realizarea dominaiei universale, pe care o rvnea i gloriosul meu printe? (Lui Fontanares.) Aadar, vei fi grande de Spania de rangul nti, i ordinul Lnii de aur va strluci pe pieptul tu; vei fi, n fine, marele maestru al construciilor navale al Spaniei i al Indiilor Deci, domnule preedinte, expediaz, chiar astzi, ordinul de a se pune la dispoziia acestui om un vas pe placul lui, n portul nostru de la Barcelona, i s nu i se pun nici o piedic n tot ceea ce va face. QUINOLA: Sire FILIP AL II-LEA: Ce vrei? QUINOLA: De ndat ce ai ajuns la punctul acesta, druii i iertarea unui nefericit, Lavradi pe numele su, care a fost condamnat de un judector surd. FILIP AL II-LEA: Este oare acesta un motiv ca regele s fie orb? QUINOLA: A nu fi ngduitor, sire, nseamn aproape acelai lucru. FONTANARES: Iertare pentru singurul om care m-a susinut n lupta mea. FILIP AL II-LEA (preedintelui consiliului de Castilia): L-am ascultat pe omul acesta i-i acord sprijinul. Expediaz i scrisorile de iertare total. REGINA (artnd pe Fontanares): Dac acest om este unul dintre acei mari inventatori trimii de Dumnezeu, nseamn c ai avut o zi deosebit de preioas, don Filip! FILIP AL II-LEA: Este foarte greu s deosebeti un om de geniu de un nebun; dar dac este vorba despre un nebun, fgduielile mele valoreaz tot atta ct i ale lui. QUINOLA (marchizei): Iat scrisoarea dumneavoastr, dar ntre noi fie vorba, s nu mai scriei alt dat MARCHIZA: Suntem salvai! (Curtea l urmeaz pe rege, care se retrage.) SCENA 14 Fontanares i Quinola. FONTANARES: Sunt prad viselor Duce, grande de Spania, Lna de aur! QUINOLA: i construciile navale. De-aici nainte vom avea furnizori sub protecia noastr. Viaa la curte este grozav de ciudat, dar eu voi reui. Ce-mi trebuie? ndrzneal? Am i de vnzare! iretenie? Hehe! Cnd te gndeti c regele e convins c Sfnta Fecioar din Pilar (Rde.) La ce se gndete stpnul meu? FONTANARES: S ne grbim! QUINOLA: ncotro? FONTANARES: La Barcelona. QUINOLA: Nici vorb despre-aa ceva! Haidem la o crcium. Dac aerul de curte le a curtenilor pofta de mncare, mie-mi strnete setea Dup aceea, gloriosul meu stpn, l vei vedea pe Quinola la treab! S nu ne furm unul altuia cciula: de la vorbele regelui pn la izbnd mai va, o s-avem de furc cu invidioii, cu chiibuarii cu ruvoitorii i cu attea alte dihnii prdalnice, crude i lacome de favoruri, nct ce mai la deal, la vale, o s ne ciocnim piept n piept cu toat liota de dumani pe care-am gsit-o ntre rege i dumneavoastr. FONTANARES: Dac vrem s o ctigm pe Maria, trebuie s reuim! QUINOLA: i pentru dnsa, i de ce nu i pentru noi?! PERSONAJELE: DON FREGOSE, viceregele Cataloniei. MARELE INCHIZITOR. CONTELE SARPI, secretarul viceregalitii. DON RAMON, savant. AVALOROS, bancher. MATHIEU MAGIS, lombard. LOTHUNDIAZ, trgove. ALFONSO FONTANARES, inginer mecanic. LAVRADI-QUINOLA. MONIPODIO, fost bandit. COPPOLUS, negustor de metale. CARPANO, personaj mut. ESTEBAN, muncitor. CIRONE, alt muncitor. PATRONUL HANULUI Soarele de aur

UN PORTREL. UN ALCADE. DOAMNA FAUSTINA BRANCADORI. MARIA LOTHUNDIAZ. PAQUITA. ACTUL I. Aciunea se petrece la Barcelona. O pia public. La stnga spectatorilor sunt case, printre care, aceea a lui Lothundiaz formeaz colul strzii. La dreapta se afl palatul locuit de doamna Brancadori. Balconul casei este chiar n faa spectatorilor i se continu pe strada nvecinat. Intrarea e prin colul palatului, din partea dreapt, i prin colul casei Lothundiaz. La ridicarea cortinei este nc noapte, dar zorile se vor ivi ncurnd. SCENA 1 Monipodio, nfurat ntr-o manta ade pitulat sub balconul palatului Brancadori. Quinola se strecurar cu precauie de ho i l atinge uor pe Monipodio. MONIPODIO: Cine-i n stare s se furieze astfel? QUINOLA (n zdrene, tot aa cum apruse n Prolog): Un nobil scptat. MONIPODIO: Parc ar fi vocea lui Lavradi! QUINOLA: Monipodio te credeam spnzurat, diavole! MONIPODIO: Te credeam stlcit n bti n Africa. QUINOLA: Eh! De-aa ceva, slav Domnului, nu ducem lips nicieri! MONIPODIO: Da cum de te in curelele s dai trcoale pe-aicea? QUINOLA: Nu te prpdi cu firea: scrisorile de iertare-s colea, la mine, la mine n torb, i pn cnd nu m-oi pricopsi cu-o coroni de marchiz i nu mi-oi njgheba o familie mai actrii, m numesc Quinola. MONIPODIO: Da cui naiba ai reuit s-i smulgi iertarea? QUINOLA: Regelui MONIPODIO: Ai dat ochi cu regele? (Cercetndu-l.) i tot mai tragi srcia de coad? QUINOLA: Chiar aa! Sunt prpdit ca un poet. Da tu cum te descurci? MONIPODIO: n nici un fel. QUINOLA: Pi aa ceva nu-i prea greu de fcut, i dac se poate tri i aa, m-a apuca i eu de meseria ta. MONIPODIO: Nu prea m-ai neles, prietene. Hruii de dumanii notri politici QUINOLA: Adic de judectori, de temniceri MONIPODIO: Ei, ce s-i faci? A trebuit s sar i eu n crua unuia dintre ei. QUINOLA: Te-am mirosit. Din vnat. ai ajuns vntor! MONIPODIO: Nici pomeneal de aa ceva! n afara faptului c-s prieten la toart cu viceregele, nu m-am schimbat deloc. Cnd vreunul dintre oamenii mei sare peste cal, i spun pe leau: Spal putina!, i dac n-o ia din loc, pe toi dracii, n-are dect s cad n ghearele judecii! Pricepi? Ai? Asta sun cumva a trdare? QUINOLA: Da de unde! Asta-nseamn a fi prevztor MONIPODIO: Ce spui? Se vede, cale de-o pot, c te ntorci de la curte! i ce vnt te-aduce pe-aici? QUINOLA: Ascult-m! (Aparte.) sta-i omul care-mi trebuie! Nici n-a apucat s bzie musca-n Barcelona, i el a i prins de tire. (Tare.) Dup tot ce mi-ai spus pn-acuma, suntem mai prieteni ca MONIPODIO: Aa-s eu, cine-a apucat s-i vre nasu-n trebuoarele mele, trebuie s-mi fie, vrnd-nevrnd, i prieten QUINOLA: i de ce mi te-aii mtlu pe-aici ca un gelos? Mai bine hai cu mine ntr-o crmuli, s uscam o ploscu cu rachiu, s ne mai umezim oleac gtlejurile! Hai, ce mai stai, ct ai clipi din gene se crap de ziu! MONIPODIO: Tu nu bagi de seam c palatu sta e luminat ca pentru petrecere? Viceregele meu, don Fregose, se ospteaz i petrece la doa Faustina Brancadori, QUINOLA: Veneienii i-ar spune Brancador. Frumos nume! Trebuie s fie vduva vreunui patrician. MONIPODIO: Are douzeci i doi de ani, este ginga ca moscul, l ine pe guvernator sub papuc i ntre noi fie vorba i-a tocat aproape toate bogiile pe care le-a adunat sub Carol Quintul n rzboaiele din Italia. Vntu-aduce QUINOLA: vntul duce! Cam ci ani o fi avnd viceregele nostru? MONIPODIO: Cu aizeci de primveri este destul de mulumit. QUINOLA: Cic-ar fi la prima iubire. Nimic nu este mai ngrozitor ca ultima este de-a dreptul nbuitoare! Hm! S-mi fi ctigat eu fericirea nlndu-m pn la indiferen? A putea fi un om de stat MONIPODIO: Generalu sta btrn e nc-n putere de vreme ce-i d mna s m pun s-o supraveghez pe Brancadori; ea m pltete ca s-i poat face mendrele i, ce mai tura-vura, priceput-ai cum mi trsc i eu zilioarele-n huzur, fr a face ru nici ct negru sub unghie, ori ba? QUINOLA: Tu-i dai osteneala s afli tot, pentru ca la momentul potrivit s-i poi vr pumnalu-n gtlej. (Monipodio face semn afirmativ.) Lothundiaz mai triete? MONIPODIO: Asta-i casa lui, i palatu sta-i tot al lui; se-mbogete cu fiecare zi care trece. QUINOLA: Eu trgeam ndejde c-am s-o gsesc pe motenitoare stpn pe ea nsi. Stpnul meu este pierdut! MONIPODIO: i-ai gsit i un stpn? QUINOLA: i nc ce stpn! O s m-nece-n aur. MONIPODIO: Cum a face s intru i eu n slujba lui? QUINOLA: M bizui mult pe ajutorul tu Ascult, Monipodio, noi o s schimbm faa lumii. Stpnul meu i-a fgduit regelui c va pune n micare una dintre cele mai frumoase corbii ale sale fr ajutorul pnzelor i al vslelor, o corabie mai iute dect vntul, care merge chiar mpotriva vntului. MONIPODIO (dup ce s-a nvrtit n jurul lui Quinola): sta s fie prietenul meu?! S-a scrntit, sracu! QUINOLA: Nu uita, Monipodio, c oamenii de teapa noastr n-au dreptul s se mire de nimic; asta-i treaba protilor. Regele ne-a pus la dispoziie o corabie, dar nu ne-a dat nici un pol de aur ca s pornim n cutarea ei, aa c picm aici ntovrit numai de cei doi prieteni nedesprii ai geniului: foamea i setea. Sracul care a descoperit o idee stranic seamn-ntotdeauna cu un coltuc de pine azvrlit ntr-un heleteu: toi petii dau buzna s-i nfig dini n el! Aa c nu m-ar prinde mirarea dac-om sri-n crua gloriei i flmnzi, i despuiai. MONIPODIO: Aici ai brodit-o, cam sta-i adevrul. QUINOLA: ntr-o diminea, asta s-a ntmplat la Valladolid, ostenit de atta lupt, stpnul meu era ct pe-aci s cad la-nvoial c-un prpdit de savant care habar n-avea de nimica. Cu ajutorul unui ciomag zdravn, l-am fcut s-i ia repede tlpia. MONIPODIO: i cam cum crezi tu c ne-am putea mbogi n mod cinstit? QUINOLA: Stpnul meu e-ndrgostit. Dragostea te-ndeamn s faci, deopotriv, i neghiobii, i fapte mree. Pn acuma Fontanares n-a svrit dect fapte mari, dar s-ar putea foarte bine s-i dea n petic i s fac i vreo prostie. Noi doi trebuie s-l ocrotim pe binefctorul nostru. De altminteri, stpnul meu este un savant care habar n-are pe ce lume triete MONIPODIO: Oho! tiu i eu c-a trebuit s dai n brnci pn cnd l-ai gsit! QUINOLA: Devotamentul i ndemnarea preuiesc mai mult dect banii i favorurile n ochii lui, pentru c i una, : alta n-ar fi dect nite capcane pentru el. mi cunosc eu omul, are s ne rsplteasc, cu vrf i ndesat, sau are s ne lase pe noi s ne lum att ct om socoti c ne trebuie ca s trim linitii pn la adnci btrnee. MONIPODIO: sta-i visul meu! QUINOLA: Atunci la ce mai stai pe gnduri? Hai s ne artm iscusina, pe care pn-acuma am risipit-o fr rost, pentru o cauz mrea. Dar s tii c dac i-o bga dracu coada n socotelile astea, ne-am gsit beleaua! MONIPODIO: Asta seamn al naibii cu o cltorie la Compostella, da eu nu-mi schimb nravul: s-a fcut! D mna-ncoace! QUINOLA: Cred c n-ai stricat crua cu plsmuitorii de bani i cu sprgtorii! MONIPODIO: Vezi-i de treab! Dac-i vorba de interesul statului QUINOLA: Cnd stpnul meu ncepe s-i construiasc maina, tiparul fiecrei rotie are s fie pe mna mea, aa c o s facem i noi cte un rnd de piese MONIPODIO: Quinola! QUINOLA: Ce-i? (Paquita se arat n balcon.) MONIPODIO: Eti un geniu! QUINOLA: Asta o tiam i fr s mi-o spui. Dac descoperi, prin propria ta deteptciune, ceva neobinuit, s nu-mi spui mie pe nume dac n-ai s mori prigonit ca un uciga! Pe ct vreme dac ai s copiezi numai, ai s trieti fericit ca un prost. i, la o adic, dac ar muri Fontanares, de ce nu i-a salva eu invenia, ca s fac omenirea fericit? MONIPODIO: i asta cu att mai vrtos cu ct, dup spusele unui btrn crturar, noi nine suntem una i aceeai cu omenirea, aia despre care vorbeai mai adineauri. D-mi voie s te mbriez! SCENA 2 Aceiai, Paquita. QUINOLA (aparte): Dup o potlogrie stranic, nimic nu mi se pare mai hazliu ca un arlatan pclit. PAQUITA: Aicea nu-s dect doi prieteni care se mbrieaz, aa c nici vorb nu poate s fie despre vreo iscoad. QUINOLA: Tu ai ctigat i-ncrederea viceregelui i punga Brancadorei. Asta nu-i ru deloc, dar mai f nc-o minune: nainte de orice, mbrac-ne ca lumea, i pe urm, dac n-om gsi noi, chibzuind ndelung c-un clondira cu rachiu, mijlocul de a-l face pe stpnul meu s i-o recapete pe Maria Lothundiaz a lui, s nu-mi spui mie pe nume! De-un crd de vreme ncoace numai despre ea-mi vorbete i mi suspin, i tare mi-i team s n-o ia razna ct de curnd MONIPODIO: Infanta asta-i pzit ca un osndit la spnzurtoare, i tii pentru ce: Lothundiaz a mai fost nsurat o dat. Prima lui nevast a fost srac lipit pmntului, dar i-a nscut un flcu. Averea este a celei de-a doua neveste, care i-a lsat totul fiic-sii, n aa fel nct s nu-i poat ciupi nimeni nici un sfan. Din pricina grijii pe care o are pentru viitorul biatului, crpnosu sta-i de-o zgrcenie nemaipomenit. Ca s se-nsoare cu motenitoarea asta bogat, Sarpi, secretarul viceregelui, i-a fgduit lui Lothundiaz c-o s-l nnobileze i se intereseaz zor-nevoie mare i de fiu-su QUINOLA: Treaba merge strun! Ne-am i gsit un duman MONIPODIO: N-o lua n glum, trebuie s fim cu ochii-n patru. Ascult, am s-i optesc eu vreo cteva cuvinele lui Mathieu Magis, sta-i cel mai grozav cmtar din ora i-l am la degetul l mic; la el ai s gseti i cu vrei, i ce nu vrei, de la diamante pn la papuci. Cnd ai s te mai ntorci aici, ai s-o gseti i pe infanta aia a noastr. SCENA 3 Paquita, Faustina. PAQUITA: Avei dreptate: doi oameni stau de straj sub balconul dumneavoastr, i cum se crap de ziu, i iau i ei tlpia. FAUSTINA: Viceregele acesta btrn va sfri prin a m plictisi! Cu toate c m vede i-mi vorbete n fiecare zi, m bnuiete chiar n casa mea. SCENA 4 Faustina, don Fregose. DON FREGOSE: Riscai s rcii, doamn, aici e prea rcoare. FAUSTINA: Apropiai-v, monseniore. Spunei c avei ncredere n mine, dar l punei pe Monipodio s vegheze sub ferestrele mele. Aceast pruden excesiv nu se potrivete unui brbat tnr, iar pentru o femeie cinstit este de-a dreptul jignitoare. Gelozia este de dou feluri: una care te face s nu ai ncredere n iubita ta, i alta prin care pierzi ncrederea n tine nsui. Dumneavoastr facei parte din cea de a doua categorie. DON FREGOSE: Nu ncheiai, doamna mea, o serbare att de reuit printr-o mustrare pe care nu o merit ctui de puin. FAUSTINA: Monipodio, omul cu ajutorul cruia aflai tot ce se petrece n Barcelona, se afla sau nu se afla sub ferestrele mele? Rspundei-mi pe onoarea voastr de gentilom! DON FREGOSE: Poate c se afl prin mprejurimi pentru a prentmpina vreun ru care li s-ar putea ntmpla cntreilor notri. FAUSTINA: Acesta este un iretlic de general btrn! Eu ns voi afla adevrul, i dac m-ai pclit^ n-am s v mai vd niciodat! (Pleac.) SCENA 5 DON FREGOSE (singur): Ah! De ce nu pot renuna s-o mas vd i s-o mai aud pe femeia aceasta! Totul, totul mi-e drag la ea, pn i mnia ei, i-mi place chiar s m certe numai pentru plcerea de a-i asculta vocea! SCENA 6 Paquita, Monipodio, travestit n clugr ceretor. PAQUITA: Doamna mi-a spus s aflu n slujba cui este Monipodio acolo, dar nu mai zresc pe nimeni. MONIPODIO: Pomana, scumpa mea copil, i deschide uile raiului. PAQUITA: N-am ce s-i dau! MONIPODIO: Nu-i nimic! Fgduiete-mi ceva. PAQUITA: Ce mucalit e clugru sta! MONIPODIO (aparte): Nu m recunoate, pot s ncerc. (Bate la ua lui Lothundiaz.) PAQUITA: Ah! Dac tragi ndejde s capei rmiele de la masa stpnului nostru, o s fii de-o mie de ori mai ctigat cu fgduielile mele. (Ctre Brancadori, care se ivete n balcon.) Doamn oamenii ia au plecat. SCENA 7 Monipodio, Doa Lopez. DOA LOPEZ (lui Monipodio): Ce doreti? MONIPODIO: Fraii ordinului nostru au primit veti de la scumpul vostru Lopez DOA LOPEZ: Oare mai triete?! MONIPODIO: nsoind-o pe seorita Maria la mnstirea dominicanilor, dai o rait prin pia i-o s v ntlnii cu un om care-a fugit din Alger. El o s v vorbeasc despre Lopez. DOA LOPEZ: Sfinte Dumnezeule! L-a putea rscumpra? MONIPODIO: Aflai mai nti cu cine-avei a face. Dac era musulman? DOA LOPEZ: Scumpul meu Lopez! M duc s-i spun seoritei s se grbeasc! (Intr n cas.) SCENA 8 Monipodio, Quinola, Fontanares. FONTANARES: n sfrit, iat-ne i sub ferestrele ei! Quinola! QUINOLA: Unde naiba o fi Monipodio? S-o fi ncurcat cu guvernanta aia? (Privindu-l pe clugr.) MONIPODIO: Treaba merge strun. QUINOLA: Pe legea mea! Te pricep: de minune la cerit! Tizian te-ar fi pictat. (Lui Fontanares.) Cu siguran c are s vin i dnsa! (Lui Monipodio.) Cum l gseti? MONIPODIO: mi place. QUINOLA: Are s fie grande de Spania. MONIPODIO: Oho! Ba, mai tii, poate c ceva i mai i! QUINOLA: Fii cu ochii n patru, domnule, s nu care cumva s scpai niscaiva suspine care ar putea trezi bnuiala guvernantei. SCENA 9 Aceiai, Maria. MONIPODIO (guvernantei artndu-l pe Quinola): Uite-l pe cretinul la care s-a-ntors din captivitate. QUINOLA (guvernantei): O! Doamn! V recunosc dup fermectorul portret pe care vi l-a fcut seor Lorenzo (Pleac cu ea.) SCENA 10 Monipodio, Maria, Fontanares. MARIA: S fie chiar el cu adevrat?! FONTANARES: Da, Maria, am reuit, vom fi fericii. MARIA: O! Dac-ai ti ct de mult m-am rugat pentru reuita dumitale! FONTANARES: Am s-i spun milioane de lucruri, dar dintre toate, pe unul singur ar trebui s i-l spun, de un milion de ori, pentru tot timpul ct am lipsit. MARIA: Dac-mi vorbeti aa, m fac: s cred c nu tii ct de nemrginit este dragostea mea; ea se hrnete mai mult cu ceea ce te intereseaz dect cu ceea ce te mgulete. FONTANARES: nainte de a m avnta ntr-o aciune foarte important, a vrea s tiu, Maria, dac vei avea tria de a te mpotrivi tatlui dumitale, care vrea s te mrite, dup cte se spune. MARIA: S m fi schimbat eu oare? FONTANARES: A iubi, pentru noi, brbaii, nseamn a te teme; dumneata eti att de bogat, i eu att de srac! Lumea va fi mpotriva noastr, dar nu te ntrista la gndul c voi fi nfrnt. Strlucitoare i ndeprtat, eti steaua mea, i dac a ti c la captul luptei nu vei fi a mea, a muri de durere, cu tot triumful meu! MARIA: Oare nu m cunoti? Trind singur i aproape nstrinat, n timpul lipsei dumitale, sentimentele att de curate care ne unesc nc din copilrie au crescut, ca i destinul dumitale. Cnd ochit acetia, care te revd acuma cu atta fericire, vor fi nchii pentru totdeauna, cnd aceast inim, care nu palpit dect pentru Dumnezeu, pentru tatl meu i pentru dumneata, va nceta s mai bat, cred c i atunci sufletul meu va dinui nc pe acest pmnt i te va iubi mereu. Te mai ndoieti de statornicia mea? FONTANARES: Cuvintele acestea mi dau curajul s nfrunt orice primejdie! SCENA 11 Aceiai, Lothundiaz. LOTHUNDIAZ: Doica asta-mi las venic poarta deschis MONIPODIO (aparte): Oh! Bieii copii, sunt pierdui! (Ctre Lothundiaz.) Milostenia este o comoar pe care o aduni n ceruri LOTHUNDIAZ: Muncete, i ai s agoniseti comori aici pe pmnt. (Privind n jur.) Nici urm de fiic-mea i de doic! Pe unde-or fi? (Joc de scen ntre Monipodio i Lothundiaz.) MONIPODIO: Spaniolul este darnic LOTHUNDIAZ: Ia mai las-m n pace! Eu sunt catalan, prin urmare, bnuitor. (O zrete pe Maria vorbind cu Fontanares.) Ce-mi vd ochii?! Fata mea st de vorb cu un tnr seor! (Fuge spre ea.) Degeaba-i deeri buzunarele pltind o doic s vegheze cu inim i cu ochi de mam, pn la urm tot pclit rmi! (Fiicei lui.) Cum se poate una ca asta, Maria? Tu, motenitoarea unei averi de zece mii de echini, stai de vorb cu C doar n-ai orbit! sta-i blestematul cela de mecanic, care n-are o para chioar! (Monipodio i face semn lui Quinola.) MARIA: Alfonso Fontanares, drag tat, nu mai este un om fr cpti; a stat de vorb cu regele. LOTHUNDIAZ: Cu att mai ru pentru rege! FONTANARES: Pot spera c voi cpta mna frumoasei voastre fiice, Maria, seor Lothundiaz? LOTHUNDIAZ: Ha! FONTANARES: Primii ca ducele de Neptunado, grande de Spania i favoritul regelui, s v fie ginere? (Lothundiaz cat mprejur, pentru a-l gsi pe ducele de Neptunado.) MARIA: Dar este chiar el, tat. LOTHUNDIAZ: Ascult, tu, sta, pe care te cunosc de cnd erai de-o chioap, ca fiu al unui negustora de stamb, cutezi s m iei pe mine drept un neghiob?! SCENA 12 Quinola, Fontanares, Maria, Lothundiaz. QUINOLA: Cine-a rostit cuvntul neghiob? FONTANARES: Drept dar de nunt, soia mea i cu mine v vom nnobila i vom ntocmi un act prin care vom lsa ntreaga avere fiului dumneavoastr MARIA: Ce mai ai de spus, tat? QUINOLA: Ce mai vrei, domnule? LOTHUNDIAZ: Aa! sta-i tlharul acela de Lavradi? QUINOLA: Stpnul meu i-a dovedit nevinovia chiar i n faa regelui. LOTHUNDIAZ: Atunci nnobilarea mea se va putea face cu mai mult uurin QUINOLA: Aha! V-a intrat n cap c un trgove oarecare se poate trezi mare senior, aa, peste noapte, numai fiindc l-a nnobilat regele? Ia nchipuii-v c sunt marchizul de Lavradi. Ei bine, scumpul meu, mprumutai-mi o sut de ducai. LOTHUNDIAZ: O sut de ciomege pe spinare nu vrei? O sut de ducai? sta-i venitul unei moii de dou mii de scuzi1 de aur. QUINOLA: Vedei unul ca sta ar vrea s fie nobil! Conte Lothundiaz, avansai dou mii de scuzi de aur ginerelui vostru pentru a-i putea duce la ndeplinire promisiunile fcute regelui Spaniei, LOTHUNDIAZ (lui Fontanares): i cam ce-ai fgduit, rogu-te? FONTANARES: Aflnd despre marea dragoste pentru fiica dumneavoastr, regele Spaniei vine la Barcelona pentru a vedea o corabie fr pnze i fr vsle navignd cu ajutorul unei maini inventate de mine, i totdeodat, chiar el n persoan, ne va cstori. LOTHUNDIAZ (aparte): tia vor s m mbrobodeasc. (Tare.) i zici c ai s faci corbiile s umble singure? Aa ceva mi-ar plcea i mie s vd. M-ar amuza. Dar s tii c cu nu-mi dau fata dup un om cu planuri mree. Fetele din neamul nostru n-au nevoie de brbai nemaipomenii, ci de un brbat care s se mrgineasc la gospodria lui, nu la tot ce se petrece-n lun i n soare. Singurul lucru extraordinar pe care i-l pretind este s fie un bun tat de familie. FONTANARES: La vrsta de doisprezece ani, monseniore, fiica dumneavoastr mi-a surs ca Beatrice lui Dante. Copil fiind, m-a privit ca pe un frate; mai trziu, cnd barierele bogiei ne-au desprit, m-a vzut nscocind un plan ndrzne pentru a nfrnge aceast oprelite prin glorie. Pentru ea am plecat n Italia s studiez cu Galileu. Ea a fost prima care m-a felicitat i tot ea s-a logodit cu opera mea nainte de a se logodi cu mine nsumi, devenind astfel ntregul meu univers. Acum nelegei ct de mult o iubesc? LOTHUNDIAZ: Ei bine, tocmai din cauza asta n-am s i-o dau. Dup vreo zece ani ai s te descotoroseti de ea ca s te nhami la cine tie ce alt drcovenie pe care ai s-o descoperi. MARIA: E cu putin oare, tat, s-i prseasc cineva iubita, alturi de care a zmislit attea minuni? LOTHUNDIAZ: Da. Atunci n-o s le mai zmisleasc. MARIA: Dar dac el devine duce, grande de Spania i mare bogta? LOTHUNDIAZ: Dac! Dac! Dac! M iei drept un ntru? Aceti dac sunt bidivii care-i duc la balamuc pe toi cei care pretind c-au descoperit o alt lume. FONTANARES: Dar iat scrisorile prin care regele mi ncredineaz o corabie. QUINOLA: Deschidei ochii, pentru Dumnezeu! Stpnul meu nu este numai om de geniu, ci i un brbat frumos, i dac geniul v nelinitete, nefiind bun de nimic ntr-o csnicie (de aceeai prere sunt i eu), rmne totui un biat frumos. Mai mult dect atta ce-i mai trebuie fetei pentru a fi fericit? LOTHUNDIAZ: Fericirea se bate cap n cap cu aceste dou extreme. Biat frumos i om de geniu, iat dou pricini care pot sectui chiar i comorile Mexicului. Fiica mea va deveni doa Sarpi! SCENA 13 Aceiai, Sarpi, pe balcon. SARPI (aparte): Cineva a rostit numele meu! Ce-mi vd ochii? Motenitoarea i tatl ei se afl aici, la ora asta?! LOTHUNDIAZ: Sarpi n-a btut poteca Valladolidului ca s caute-o corabie, dar l-a sltat pe fiul meu n grad. FONTANARES: Nu te-a sftui s dispui de fiica ta fr consimmntul ei, numai de dragul biatului tu, Lothundiaz; m iubete i o iubesc. Nu uita c foarte curnd (apare Sarpi) voi fi unul dintre cei mai puternici oameni a i Spaniei! Atunci voi fi n stare s m rzbun MARIA: Oh! mpotriva tatlui meu?! FONTANARES: Ei bine, Maria, spune-i tu tot ceea ce fac pentru a te merita. SARPI: Un rival?! QUINOLA (lui Lothundiaz): n iad o s-i putrezeasc oasele, domnule! LOTHUNDIAZ: De unde tii tu asta? QUINOLA: i asta nu-i nimica, dar pun mna n foc c-i s mai fi i jefuit. LOTHUNDIAZ: Ei bine, tocmai pentru ca s scap i de jaf i de osnd, am s-mi mrit fata cu un om care, ce-i drept, nu-i genial, dar are foarte mult bun-sim. FONTANARES: Mai ateptai un pic, nu v pripii! SARPI: i pentru ce s mai atepte? QUINOLA (lui Monipodio): Cine-i sta? MONIPODIO: Sarpi. QUINOLA: Ce pasre de prad! MONIPODIO: Pe sta-i foarte greu s-l rpui! El este adevratul guvernator al Cataloniei. LOTHUNDIAZ: Bine-ai venit, domnule secretar! (Lui Fontanares.) Adio, dragul meu, pentru mine vizita dumitale este-un motiv n plus ca s grbesc cstoria fiicei mele, (Mariei.) S mergem, draga mea. (Doicii.) Tu a s-i primeti pedeapsa, vrjitoareo! SARPI (lui Lothundiaz): Dup cum vd, cavalerul acesta are oarecare preteniuni? FONTANARES (lui Sarpi): Am drepturi! (Maria, doica, Lothundiaz ies.) SCENA 14 Monipodio, Sarpi, Fontanares, Quinola. SARPI: Drepturi?! Oare nu tii c nepotul lui Fra Paolo, Sarpi, ruda Brancadorilor, conte al regatului de Napoli i secretarul viceregelui Cataloniei este pretendent la mna Mariei Lothundiaz? Acela care susine c ar avea vreun drept n aceast chestiune m insult i pe mine, i pe ea! FONTANARES: tii c nc de acum cinci ani, eu, Alfonso Fontanares, cruia stpnul nostru, regele, i-a fgduit rangul de duce de Neptunado, de grande de Spania i ordinul Lnii de aur, o iubesc pe Maria Lothundiaz, i c preteniile dumneavoastr, n ceea ce privete credina pe care mi-a jurat-o, vor deveni o insult i pentru mine i pentru ea dac nu renunai la ele? SARPI: Nu tiam, domnule, c voi avea drept rival un personaj att de important! Ei bine, domnule viitor duce de Neptunado, grande de Spania i cavaler al Lnii de aur, dup cum se vede, iubim amndoi aceeai femeie; i dac dumneavoastr avei promisiunea Mariei, eu o am pe aceea a tatlui ei, i nu uitai, n timp ce dumneavoastr ateptai onorurile, eu le am! FONTANARES: Ajunge! S ne oprim aici! Nu mai rostii nici un cuvnt i nu-ncercai a-mi arunca vreo privire care m-ar putea jigni altminteri, ai fi un la! nainte de a-mi desvri invenia i de a rspunde printr-o izbnd ateptrilor regelui, nu voi trage spada mpotriva nimnui, nici dac-a fi asaltat de provocrile a o sut de zurbagii! ndat ce voi ncheia btlia secolului meu. m vei regsi n imediata apropiere a regelui. SARPI: Fii sigur c nu vom fi prea departe unul de altul. SCENA 15 Aceiai, Faustina, don Fregose, Paquita. FAUSTINA (n balcon): Ce se ntmpl, monseniore, ntre secretarul vostru i tnrul acela? Hai s coborm. QUINOLA (lui Monipodio): Nu i se pare c eroul nostru se pricepe de minune s atrag fulgerele asupra capului su? MONIPODIO: i-l poart prea sus! SARPI (ctre don Fregose): Monseniore, n Catalonia a sosit un om copleit, n viitor, bine-neles, de favoarea stpnului nostru, regele, i pe care, dup umila mea prere, excelena-voastr trebuie s-l primii dup cum merit. DON FREGOSE (lui Fontanares): Din ce familie v tragei? FONTANARES (aparte): Pn n prezent am mistuit o groaz de sursuri de soiul stuia. (Tare.) Regele nu mi-a pus asemenea ntrebri, excelen de altminteri iat scrisorile sale i pe acelea ale minitrilor si. (i d un pachet.) FAUSTINA (Paquitei): Omul acesta are nfiarea unui rege. PAQUITA: A unui rege care se va acoperi de glorie. FAUSTINA (recunoscndu-l pe Monipodio): l cunoti pe brbatul acesta, pe Monipodio? PAQUITA: Da, se spune c-ar fi n stare s schimbe faa lumii. FAUSTINA: Ah! Acesta, deci, vestitul inventator despre care mi s-a vorbit atta! MONIPODIO: Iat-l i pe valetul su! DON FREGOSE: ine, Sarpi, iat scrisoarea ministrului; eu o pstrez pe a regelui. (Lui Fontanares.) Ei bine, tinere, scrisoarea regelui e concludent. Plnuieti s realizezi imposibilul; orict de nelept te-ai crede, n-ar strica dac ai ine seama de sfaturile lui don Ramon, un savant din Catalonia, care a scris tratate foarte apreciate n domeniul acesta. FONTANARES: n aceasta materie, excelen, cele mai frumoase disertaii din lume nu au nici o valoare, puse altur: de o oper nfptuit. DON FREGOSE: Ce ngmfare! (Lui Sarpi.) Sarpi, vei pune la dispoziia acestui cavaler corabia pe care el i-o va alege din port. SARPI (viceregelui): Suntei ncredinat c aceasta este dorina regelui? DON FREGOSE: Vom vedea. n Spania trebuie s spui cte un Tatl nostru pentru fiecare pas pe care l faci. SARPI: De altminteri, ni s-a scris i de la Valladolid. FAUSTINA (viceregelui): Despre ce este vorba? DON FREGOSE: Ah! Numai despre o himer. FAUSTINA: O! Dar nu tii c eu ador himerele? DONA FREGOSE: Despre himera unui savant pe care regele l-a luat n serios datorit dezastrului Armadei. Dac izbnda va fi de partea acestui cavaler, vom avea cinstea de a primi Curtea regal la Barcelona. FAUSTINA: i vom fi grozav de ndatorai! DON FREGOSE (Faustinei): Mie nu-mi vorbii niciodat att de graios (Tare.) A fgduit, cu preul capului su, c va face s zboare, ca vntul, contra vntului, o corabie fr pnze i fr vsle. FAUSTINA: Cu preul capului su! n cazul acesta, e un copil naiv. SARPI: Seor Alfonso Fontanares se bizuie pe aceast invenie pentru a se cstori cu Maria Lothundiaz. FAUSTINA: Ah! o iubete QUINOLA (foarte ncet, Faustinei): Nu, doamn, o ador. FAUSTINA: Pe fiica lui Lothundiaz? DON FREGOSE: Ce brusc v-a trezit curiozitatea! FAUSTINA: Dac acest fapt va aduce Curtea_ regal aici, este de la sine neles c doresc izbnda acestui cavaler. DON FREGOSE: Doamna mea, nu v ispitete o gustare la vila lui Avaloros? O barc cu pnze v ateapt n port. FAUSTINA: Nu, monseniore, serbarea aceasta m-a obosit, i o plimbare cu barca ar fi i mas obositoare. Eu nu. sunt obligat, ca dumneavoastr, s par totdeauna odihnit. Tinereii i place somnul, ngduii-mi s m retrag pentru odihn. DON FREGOSE: Nu scpai nici un prilej pentru a m ironiza. FAUSTINA: Ferii-v s nu v iau n serios. (Faustina, guvernatorul, Paquita ies.) SCENA 16 Avaloros, Quinola, Monipodio, Fontanares i Sarpi. SARPI (lui Avaloros): Nu se mai fac plimbri pe mare? AVALOROS: Prea puin mi pas, am ctigat o sut de scuzi de aur! (Sarpi i Avaloros vorbesc ntre ei.) FONTANARES (lui Monipodio): Cine este omul acesta? MONIPODIO: Avaloros, cel mai bogat bancher din Catalonia. Mediterana e la picioarele lui. QUINOLA: Simt c mi se-nmoaie inima de dragul lui. MONIPODIO: sta-i tartorul nostru, al tuturor. AVALOROS (lui Fontanares): Tinere, eu sunt bancher, i dac descoperirea dumitale este bun, nu uita c dup protecia lui Dumnezeu i a regelui, nimic nu-i va prinde mai bine dect sprijinul unui milionar. SARPI (bancherului): Nu v angajai cu nimic fr doar i poate c no doi vom fi n stare s tragem sforile n folosul nostru. AVALOROS (lui Fontanares): Bine, dragul meu, atept s m vizitezi. (Monipodio i terpelete punga cu bani.) SCENA 17 Monipodio, Fontanares, Quinola. QUINOLA: Vrei s v aprindei paie-n cap chiar de la-nceput? MONIPODIO: Don Fregose nu prea v are la inim. QUINOLA: Iar Sarpi e hotrt s v pun bee-n roate. MONIPODIO: V purtai ca un gigant fa de nite pitici care sunt la putere. Ateptai mai nti izbnda, i dup aceea flii-v. Pn treci puntea, te faci frate cu dracul; mai te pleci, mai lingueti, i te strecori. QUINOLA: Gloria! Dar trebuie s-o furi ca s-o ai, domnule. FONTANARES: V-ar plcea s m umilesc? MONIPODIO: Dac n felul acesta i faci rosturile, de ce nu?! FONTANARES: Aa ceva se potrivete unui Sarpi Eu trebuie s cuceresc totul prin lupt deschis. La urma urmelor, ce piedic vedei voi ntre mine i izbnd? Oare nu mergem chiar acum n port pentru a-mi alege cea mai stranic galer? QUINOLA: n privina aceasta, sunt grozav de superstiios, nu luai o galer, domnule! FONTANARES: De ce? Eu nu vd nici o piedic. QUINOLA: Parc-ai vzut-o vreodat! Pe dumneavoastr v intereseaz cu totul altceva. Ehei, suntem sraci, domnule, n-am gsit nc un han care s ne psuiasc, i dac nu l-a fi ntlnit pe prietenu sta vechi, care m iubete da, da, sunt i prieteni care nu le iubesc! am fi rmas goi puc. FONTANARES: Dar tu nu pricepi c ea m iubete? (Maria flutur batista la fereastr.) Iat-o! Privete ct de frumos strlucete steaua mea! QUINOLA: Ei! Asta nu-i dect o batist, domnule. Suntei dispus. s ascultai un sfat? n locul acestui soi de madone, dumneavoastr V-ar trebui o marchiz de Mondejar, una dintre femeile acelea cu mijlocelul subirel, dar bine cptuit cu oel, care sunt n stare, din dragoste, s se foloseasc de toate iretlicurile, pe care noi le dispreuim atta i doa Brancadori FONTANARES: Dac vrei s lsm lotul balt, vorbete-mi n felul acesta! S-i intre bine n cap: dragostea este izvorul puterii melc, este raza care coboar din ceruri pentru a m lumina QUINOLA: Bine! Bine! Linitii-v! MONIPODIO: Omu sta m tulbur, mi se pare c stpnete mai bine mecanica dragostei dect dragostea pentru mecanic. SCENA 18 Aceiai, Paquita. PAQUITA (lui Fontanares): Stpna mea v d de tire s fii cu ochii n patru, fiindc-ai atras asupra dumneavoastr dumnii necrutoare. MONIPODIO: Asta-i treaba mea! Mergei fr team pe orice uli din Barcelona, i dac-or ncerca s v ucid, eu voi fi primul care va afla. FONTANARES: Chiar aa de repede merg treburile? PAQUITA: N-avei nici un rspuns pentru dnsa? QUINOLA: Fetio drag, nu te poi gndi la dou maini deodat! Spune-i ceretii tale stpne c stpnul meu i srut picioarele. Sunt cavaler, ngeraule, i trag ndejdea c-o s ne mpcm de minune! (O srut.) PAQUITA (dndu-i o palm): nfumuratule! QUINOLA: Eti ncnttoare! (Paquita pleac.) SCENA 19 Aceiai, fr Paquita. MONIPODIO: Hai s mergem la Soarele de aur, patronul m cunoate i-o s ne dea pe datorie. QUINOLA: Btlia ncepe mai ndrjit dect trgeam cu ndejde. FONTANARES: Unde putem gsi bani? QUINOLA: De mprumutat, n-o s ne mprumute nimeni, dar o s-i cumprm. Cam ci v-ar trebui? FONTANARES: Dou mii de scuzi de aur. QUINOLA: Orict a preui comoara la care m gndesc, nu prea-mi vine a crede c-o s fie aa de bine cptuit. MONIPODIO: Oho! Am gsit o pung. QUINOLA: Bravo! Nu i-ai pierdut ndemnarea! Asta-i, domnule, i dac dorii fier. aram, oel, cherestea i mai tiu i eu ce v mai trebuie negustorii au din belug de toate! Ah! Mi-a venit o idee! Am s pun temeliile casei Quinola i Compania, i dac ea n-o s ncheie afaceri prea strlucite, fr doar i poate c dumneavoastr o s izbndii! FONTANARES: Nu tiu ce m-a fi fcut fr voi! MONIPODIO: Ai fi czut drept n ghearele lui Avaloros! FONTANARES: La treab deci! Inventatorul l va salva pe ndrgostit! (Ies.) ACTUL II. Un salon al palatului doamnei de Brancadori. SCENA 1 Avaloros, Sarpi, Paquita. AVALOROS: Regina noastr o fi ntr-adevr bolnav? PAQUITA: A czut ntr-o adnc melancolie. AVALOROS: Prin urmare, dumneavoastr credei c a sta pe gnduri este o boal? PAQUITA: Da, dar fcnd astfel, ai ntotdeauna sigurana c eti sntos tun. SARPI: Du-te i spune-i scumpei mele verioare c seor Avaloros i cu mine i stm la dispoziie. AVALOROS: Ia aceti doi scuzi de aur