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  • D. R. 2005. Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Sociales. Revista Mexicana de Sociologa67, nm. 3 (julio-septiembre, 2005): 483-512. Mxico, D. F. ISSN: 0188-2503/05/06703-02.

    Resumen: La globalizacin se nos presentafundamentalmente con un rostro urbano si laentendemos como interconexin compleja entreciudades mundiales a travs de redes susten-tadas por las nuevas tecnologas de comuni-cacin e informacin. En el plano cultural, suefecto principal y ms visible ha sido la reor-ganizacin general de la cultura en el marcourbano, a expensas de las culturas rurales yprovincianas que tienden a colapsarse, almismo tiempo que sus respectivas economas. Aesto deben aadirse la formacin de culturasde dispora, ligadas a procesos de migracininternacional, as como tambin la emergencia(por reaccin) de un nuevo humanismo eco-lgico derivado de la toma de concienciamundial de la no sustentabilidad de laglobalizacin bajo su presente forma neoliberal.

    Abstract: Globalization has essentially aurban character if we define it as a complexinterconnection between global cities throughwebs supported by new information andcommunication technologies. On the culturallevel, its main and more visible effect is thegeneral reorganization of culture within urbanspace, at the expense of rural and provincialcultures which tend to break down, togetherwith their respective economies. We must addto that the making up of diaspora cultureslinked to international migration processes,as well as the rise (by reaction) of a newecological humanism derived from theconscience, at a worldwide level, of the non-sustainability of globalization under its presentneo-liberal form.

    Cultura, identidad y metropolitanismo global

    GILBERTO GIMNEZ*

    I. LA GLOBALIZACIN COMO CONCEPTO Y COMO DOXA

    E L PROBLEMA QUE NOS proponemos abordar a continuacinpuede formularse del siguiente modo: Qu implicaciones tienela globalizacin en el plano de la cultura y de la construccin deidentidades? O, dicho de otro modo, cmo altera la globalizacin el

    * Doctor en Sociologa, Universidad de la Sorbona, Pars III. Investigador titulardel Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma deMxico. Direccin: Ciudad de la Investigacin en Humanidades, Circuito Mario de laCueva, s/n, Ciudad Universitaria. Cdigo Postal: 04510. Telfono: 56-22-74-00,extensin: 308. Correo electrnico: .

    Palabras clave: globalizacin; ciudades mundiales; metropolitanismo; redes; cultura; disporas;humanismo ecolgico; identidades sociales.

    Key words: globalization; global cities; metropolitanism; webs; culture; diasporas; ecological hu- manism; social identities.

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    contexto de produccin de significados? Cmo influye en el sentido deidentidad de las personas, de los grupos y de las colectividades?

    El problema as planteado exige clarificar previamente los conceptosde globalizacin y de cultura. Es preciso interrogar con especialcuidado la idea de globalizacin, ya que sta suele presentarse deentrada como una doxa en el sentido bourdieusiano del trmino; esdecir, como un rgimen discursivo que pretende imponerse comonaturalmente evidente y no sujeto a discusin. Es as como la globa-lizacin aparece en el discurso hiperblico y triunfalista de lostecncratas neoliberales como un nuevo orden mundial de ndolepreponderantemente econmica y tecnolgica, que se va imponiendoen el mundo entero con la lgica de un sistema autorregulado frenteal cual simplemente no existen alternativas.

    Uno de los efectos inesperados de las manifestaciones globalfobasy altermundistas (particularmente a partir de Seattle, 1999) ha sido lamultiplicacin exponencial en el campo acadmico de innumerablesestudios crticos que han contribuido a disipar la doxa, dejando aldescubierto el alcance real y las verdaderas proporciones del fenmenoen cuestin. Lo que presentamos a continuacin es una apretada sntesisde las tesis ms compartidas a este respecto.

    1) Se entiende por globalizacin el proceso de desterritorializacinde sectores muy importantes de las relaciones sociales a escala mundialo lo que es lo mismo la multiplicacin e intensificacin de re-laciones supraterritoriales, es decir: de flujos, redes y transacciones quedesbordan los constreimientos territoriales y la localizacin en espaciosdelimitados por fronteras (Scholte, 2000: 5, 46). As entendida, laglobalizacin implica la reorganizacin (al menos parcial) de la geografamacrosocial, en el sentido de que el espacio de las relaciones sociales enesta escala ya no puede ser cartografiado slo en trminos de lugares,distancias y fronteras territoriales. Tal definicin es perfectamente com-patible con otras que conciben la globalizacin en trminos de inter-conectividad compleja (Tomlinson, 2001), de interconexin global otambin de redes transnacionales (Castells, 2000, vol. I), cuyo sustratoson las nuevas tecnologas de comunicacin e informacin a alta velo-cidad (e incluso en tiempo real). Por lo tanto, los trminos clave paraentender la globalizacin son tres: interconexiones, redes, y flujos.

    2) Los soportes o puntos nodales de las redes supraterritoriales quedefinen a la globalizacin son las llamadas ciudades mundiales, que con-

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    forman en conjunto una tupida red metropolitana de cobertura global(Friedman, 1986; Sassen, 2001; Johnston, Taylor y Watts, 2000; Taylor,2004). Estas ciudades son centros donde se concentran las corporacionestransnacionales ms importantes, juntamente con las mayores compa-as de servicios especializados que les prestan apoyo (bancos, bufetesde abogados, compaas de seguros y de publicidad, . . .), as comotambin las organizaciones internacionales de envergadura mundial, lascorporaciones mediticas ms poderosas e influyentes, los servicios in-ternacionales de informacin y las industrias culturales. Es muyimportante sealar que las ciudades mundiales funcionan tambincomo superficie de contacto (interfase) entre lo global y lo local. Enefecto, disponen del equipamiento requerido para canalizar los recursosnacionales y provinciales hacia la economa global, pero tambin pararetransmitir los impulsos de la globalizacin a los centros nacionalesy provinciales que constituyen su hinterland local.

    Todo lo anterior significa que la globalizacin tiene fundamental-mente un rostro urbano, y se nos manifiesta en primer plano comouna gigantesca conurbacin virtual entre las grandes metrpolis delos pases industriales avanzados, debido a la supresin o a la radicalreduccin de las distancias.

    3) Una consecuencia inmediata de lo dicho hasta ahora es lo quesuele llamarse, a partir de David Harvey (1990), compresin del tiempoy del espacio, expresin que se usa para designar dos conceptos: a) laaceleracin de los ritmos de vida ocasionada por las nuevas tecnologas,como las telecomunicaciones y los transportes areos continentales eintercontinentales, que han modificado la topologa de la comunicacinhumana comprimiendo el tiempo y el espacio como resultado de lasupresin de las distancias; b) la alteracin que todo esto ha acarreadoen nuestra percepcin del tiempo y del espacio (Thrift, 2000: 21).

    El resultado de dicho fenmeno ha sido la polarizacin entre unmundo acelerado, el mundo de los sistemas flexibles de produccin y derefinadas pautas de consumo, y el mundo lento de las comarcas ruralesaisladas, de las regiones manufactureras en declinacin, y de los barriossuburbanos social y econmicamente desfavorecidos; todos ellos muyalejados de la cultura y de los estilos de vida de las ciudades mundiales.

    4) As entendida, la globalizacin es pluridimensional, y no sola-mente econmica, aunque todos admiten que la dimensin econmico-financiera es el motor real del proceso en su conjunto (Mattelart, 2000:

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    76). Hemos de distinguir, entonces, por lo menos tres dimensiones(Waters, 1995).

    4.1 La globalizacin econmica, que se vincula con la expansin delos mercados financieros mundiales y de las zonas de libre comercio, conel intercambio global de bienes y servicios, as como con el rpido creci-miento de las corporaciones transnacionales.

    4.2 La globalizacin poltica, que se relaciona con el relativo desbor-damiento del Estado-nacin por organizaciones supranacionales, comolas Naciones Unidas y la Unin Europea, por ejemplo, y con el ascensode lo que suelen llamarse polticas globales o gobernancia global.

    4.3 La globalizacin cultural, que se relaciona, por una parte, con lainterconexin cada vez mayor entre todas las culturas (particulareso mediticas) y, por otra, con el flujo de informaciones, de signos ysmbolos en escala global.1

    5) Una caracterstica central de la globalizacin es su carcter pola-rizado y desigual; la consideracin de esta caracterstica es fundamentalpara cualquier acercamiento crtico al fenmeno que nos ocupa. Enefecto, no todos estamos conectados por Internet, ni somos usuarioshabituales y distinguidos de las grandes lneas areas internacionales. Elmundo de la inmensa mayora sigue siendo el mundo lento de los todavaterritorializados; no el mundo hiperactivo y acelerado de los ejecutivosde negocios, de los funcionarios internacionales o de la nueva clasetransnacional de productores de servicios de los que habla L. Sklair(1991). En alguna parte Castells afirma que las tecnologas de lainformacin han permeado hasta tal punto nuestra sociedad, que hanllegado a convertirse en parte integral de toda actividad humana(Castells, 2000, vol. 1: 61-62) y, por ende, de la vida cotidiana. Porque loque vemos es que slo un pequeo porcentaje de la poblacin mundialforma parte de la network society.

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