SUSTENTABILIDAD EL ENEMIGO DE MI ENEMIGO - ?· presencia de trips del palto. EL ENEMIGO DE MI ENEMIGO…

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  • 110 a b r i l | 2 0 1 3

    SUSTENTABILIDAD

    SE VEA venir la posibilidad de que un supermercado en Europa exigiera a sus proveedores de fruta no tener residuos de productos fitosanitarios de ningn tipo. Y eso fue lo que le ocurri a un productor chileno de arndanos en Alemania. Ms que casos aislados, podra ser el punto de partida de un escenario que, nadie garantiza, no se vuelva a repetir.

    Para el agricultor, una alternativa sera volverse orgnico o tambin recurrir al uso de controladores biolgicos. Pero son varias las barreras y no pocos los desafos que hacen que, en Chile, estos an no sean considerados masivamente para el control de plagas y con ello, mitigar los Lmites Mximos de Residuos permitidos (LMR), seala Osvaldo Faras, gerente general de Xilema.

    En Europa, el uso de enemigos naturales es conocido hace ms de cien aos y ampliamente usado como herramienta en la agricultura orgnica y tambin convencional. Por el contrario, en Chile, combatir la presencia de plagas como el chanchito blanco en vid, escamas en palto, es baja. Menos del 1% de la superficie de produccin frutal en Chile usa controladores bio-lgicos , dice el ejecutivo.

    USOS Y EFICACIAEn sistemas abiertos y destinados a la exportacin, el uso

    de controladores biolgicos es factible en frutales y vides en los que las aplicaciones de fitosanitarios son poco frecuentes o cuando son complejas de realizar como en paltos y ctricos. En cuanto al mercado interno, la produccin de frutas y hortalizas no tiene mayores restricciones al uso de fitosanitarios.

    La eficacia del control biolgico, destaca Faras, est vin-culada a la prevencin. Es decir, se debe detectar la plaga en sus etapas iniciales, luego de lo cual se libera una cantidad de indi-viduos para frenar su avance. El agricultor debe tener la cons-tancia y la capacidad de detectar el problema cuando empiece su avance para poder actuar, dice. En la medida que los con-troladores biolgicos se liberen cuando se requiere, podra ser igualmente efectivo respecto de un control qumico, indica el ejecutivo. De hecho, existen numerosas experiencias exitosas en uva de mesa, vid vinfera, paltos, arndanos y otros frutales no orgnicos, en los que el control de plagas se ha logrado por completo en base a sistemas de control biolgico.

    Se tiende a pensar que el costo de este tipo de control puede

    Usando limones como sustrato, se reproduce el parasitoide Thripobius semiluteus para combatir la presencia de trips del palto.

    EL ENEMIGO DE MI ENEMIGOPese a que el uso de controladores biolgicos no es masivo en Chile para prevenir la presencia de plagas y frenar su proliferacin, surge como una opcin para responder a las exigencias de los mercados internacionales.

  • ser elevado respecto de la opcin fitosa-nitaria, pero una vez que se logra equi-librar el sistema productivo, las dosis de liberacin de controladores pueden ser tan bajas que es posible que sea hasta ms econmico que el control qumico convencional.

    Por su parte, Andrs Alvear, Jefe Tcnico de Xilema, destaca que, dado que se trata de organismos vivos, es importante considerar una serie de factores al emplear este control, tales como tipo de cultivo, plaga, infestacin y cantidad de controladores a liberar, entre otros. Reafirma que lo ideal es que el agricultor recurra a esta alternativa cuando la poblacin de la plaga no sea muy alta, es decir, en forma preventiva. De no ser posible, el control de la plaga se puede apoyar con un producto fitosa-nitario selectivo, que ayude a reducir el nmero de individuos y as permitir la liberacin de los controladores, quienes comienzan su trabajo buscando natu-ralmente la plaga, incluso cuando se ubica en lugares protegidos.

    DESAFIOSLa bsqueda de resultados inme-

    diatos, as como el uso excesivo y cons-tante de productos fitosanitarios, son factores que tienden a limitar el uso de controladores biolgicos, seala Faras. Por otra parte, la falta de polti-cas gubernamentales y fondos de inves-tigacin, que aporten datos respecto de qu controlador usar, cundo, para qu plaga y en qu cantidad liberarlos, tambin han limitado su masificacin. Esta situacin, indica, debiera cambiar dadas las altas restricciones de los mer-cados de exportacin y en especial de los recibidores, en cuanto a exigir nive-les de residuos ms bajos y menor can-tidad de metabolitos que los aceptados por los gobiernos. Incluso, hay casos en que, como parte de los estndares de certificacin, se exige el uso de algn sistema de monitoreo de plagas e ideal-mente de control biolgico.

    Hoy en da, cada empresa dedicada al control biolgico debe buscar qu sis-tema es el ms eficiente para la repro-duccin de sus controladores, as como investigar y desarrollar nuevos insectos benficos para la agricultura nacional. En este contexto, Faras valora la adqui-sicin de Xilema por parte de Anasac durante el 2011, lo que les permitir pro-yectar la empresa en el tiempo y generar alternativas viables y complementarias al uso de productos fitosanitarios para la agricultura convencional.

    En una sala especialmente acondicionada, Daniela Lira, jefa de Produccin de Xilema, supervisa el trabajo de crianza de escamas para la produccin de Rhizobius lophanthae y Coccidophilus citrcola ambos efectivos controladores de escamas en palto.

    PREVENCIN Controlar un plaga cuando su presin en el huerto ya es alta, es uno de los errores ms comunes de los agricultores y en esta situacin, ningn sistema de control ser efectivo, por ello, la prevencin es clave. Para la deteccin temprana de las plagas, Xilema pone a disposicin de los agricultores un Sistema de Monitoreo de Plagas (PMS) que permite detectarlas, en tiempo real y establecer en qu momento es apropiado aplicar un producto fitosanitario o liberar un controlador biolgico.