La Sociología Económica

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  • CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 134

    MARA DE LOS NGELES POZAS

    MINOR MORA SALAS

    JUAN PABLO PREZ SINZ

    LA SOCIOLOGA ECONMICA:UNA LECTURA DESDE

    AMRICA LATINA

  • Sede Acadmica, Costa Rica.Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)

    CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 134

    MARA DE LOS NGELES POZAS

    MINOR MORA SALAS

    JUAN PABLO PREZ SINZ

    LA SOCIOLOGA ECONMICA:UNA LECTURA DESDE

    AMRICA LATINA

  • La serie Cuadernos de Ciencias Sociales es una publicacin peridica de la Sede Costa Ricade la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales. Su propsito es contribuir al debate

    informado sobre corrientes y temticas de inters en las distintas disciplinas de las CienciasSociales. Los contenidos y opiniones reflejados en los Cuadernos son los de sus autores y no

    comprometen en modo alguno a la FLACSO ni a las instituciones patrocinadoras.

    Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)

    Sede Acadmica Costa RicaApartado 11747-1000, San Jos, Costa RicaWeb: http://www.flacso.or.crPrimera edicin: diciembre de 2004.

    ES TA PU B L I C A C I N E S P O S I B L E G R A C I A S A LA P O Y O I N S T I T U C I O N A L D E L AAG E N C I A SU E C A D E CO O P E R A C I N PA R A L A IN V E S T I G A C I N (SAREC) D E L A AG E N C I A SU E C A PA R A E L DE S A R R O L L O IN T E R N A C I O N A L ( A S D I ) .

    Director de la Coleccin: Carlos SojoProduccin Editorial: Amrico Ochoa

    ISSN:1409-3677

  • 5

    NDICE

    PRESENTACIN ............................................................................................................ 7

    I. APORTES Y LIMITACIONES DE LA SOCIOLOGA ECONMICA

    Mara de los ngeles Pozas .............................................................................. 9

    II. HACIA UNA VISIN SOCIOLGICA DE LA ACCIN ECONMICA:

    DESARROLLOS Y DESAFOS DE LA SOCIOLOGA ECONMICA

    Minor Mora Salas ............................................................................................ 37

    III. GLOBALIZACIN Y COMUNIDAD:

    NOTAS PARA UNA SOCIOLOGA ECONMICA LOCAL

    Juan Pablo Prez Sinz ................................................................................... 65

  • 7

    PRESENTACIN

    Desde sus orgenes, la Sociologa ha desarrollado diversas propuestas tericas ymetodolgicas para explicar la naturaleza especfica de la accin econmica. En elplanteamiento clsico de Max Weber, la accin econmica es uno de los tipos de laaccin social, fundamento sobre el cual los miembros de una sociedad estructuran susdinmicas cotidianas y moldean estructuras que condicionan su quehacer en el largoplazo. Basada en este presupuesto, la Sociologa centr su inters terico en elestudio de la accin social como un todo, dejando las especificidades de la accineconmica a los especialistas.

    Por su parte, los economistas, insatisfechos de las explicaciones de la accineconmica derivadas de modelos tericos desarrollados por la economa poltica,hicieron de la primera el ncleo central de sus preocupaciones tericas. Con eldesarrollo de esta disciplina de pensamiento en el siglo 20, y ms especficamente,con el auge de los modelos centrados en el individualismo-metodolgico y en laaccin racional, el estudio de la accin econmica fue extrada del entramado social.

    Con el paso del tiempo, este recorte acadmico de la actividad social, orientadaa la formulacin de modelos tericos explicativos sobre el comportamiento social yeconmico de las personas que conforman una sociedad, tendi a imponerse. Msan, en la segunda mitad del siglo 20, las explicaciones sustentadas en modelostericos extrados de las corrientes econmicas en boga, ampliaron su campo deaccin. Un creciente nmero de fenmenos sociales empez a ser estudiado con baseen los modelos terico-analticos empleados en la economa para dar cuenta de laespecificidad de la accin econmica. Este proceso fue catalogado por algunosautores como una especie de imperialismo acadmico.

    La respuesta a las pretensiones universalizantes de los modelos terico-analticosde la econmica, no se hizo esperar. Desde mediados de los aos 80 del siglo pasado

  • un influyente grupo de socilogos estadounidenses se dio a la tarea de analizarcrticamente los lmites de estos modelos no solo a la hora de incursionar en campossociales allende la Economa, sino, tambin, y principalmente, de mostrar lasfalencias de los enfoques de la economa neoclsica, y sus derivacionescontemporneas, para dar una explicacin cabal de la propia accin econmica.

    Dichos esfuerzos han cristalizado en el desarrollo de un conjunto de propuestasterico y metodolgicas para el estudio de la accin econmica con un enfoquesociolgico, que se agrupan en torno a lo que en la tradicin anglosajona sueledenominarse como sociologa econmica. El presente Cuaderno constituye unmaterial de referencia bsica para familiarizarse con los temas tratados por estacorriente, y ms an, para desarrollar un balance crtico sobre su desarrollo a partir dela visin de autores formados en la tradicin del pensamiento sociolgicolatinoamericano.

    El Cuaderno contiene tres artculos. El texto de Mara de los ngeles Pozasconstituye un balance sobre el desarrollo y estado actual de la Sociologa econmicaa partir de una exhaustiva revisin de los textos que pueden considerarse comoclsicos. El artculo de Minor Mora Salas pretende tambin realizar un balance crticode la Sociologa econmica, solo que leyendo los aportes tericos de este campo apartir de los desarrollos de la Sociologa misma. Finalmente, el tercer y ltimoartculo, elaborado por Juan Pablo Prez Sinz, constituye un aporte original en lalnea del desarrollo de la Sociologa econmica para dar cuenta de los procesos deredefinicin de lo local en contextos globalizados. En los tres textos la persona lectoraser remitida a una extensa bibliografa de complemento, cuya consulta le permitirprofundizar en las temticas abordadas por la Sociologa econmica en la actualidad.

    8

  • APORTES Y LIMITACIONES

    DE LA SOCIOLOGA ECONMICA1

    MARA DE LOS NGELES POZAS2

    1. Introduccin

    La Sociologa econmica tiene sus antecedentes en los clsicos de la Sociologa,tales como Marx, Weber, Durkheim y Simmel, quienes consideraron fundamentaldesarrollar un anlisis sociolgico de los fenmenos econmicos. A lo largo del siglo,socilogos de todo el mundo se han ocupado de diversos fenmenos econmicos; sine m b a rgo, en Estados Unidos en 1980 un grupo de investigadores inici unmovimiento para definir la Sociologa econmica como una rama especfica de laSociologa3. En su afn de abordar la vida econmica de la sociedad desde el puntode vista terico y metodolgico de la Sociologa, estos investigadores hicieron unarevisin de los clsicos para fundar formalmente en 1990 lo que llamaron la nuevaSociologa econmica. En su opinin, la ciencia econmica ejerca en Estados

    9

    1 Este artculo aparecer en la segunda versin del Tratado Latinoamericano de Sociologa delTrabajo, coordinado por Enrique de la Garza y que ser publicado por el Consejo Latinoamericanode Ciencias Sociales en Buenos Aires.

    2 Profesora-investigadora de El Colegio de Mxico. 3 Entre estos se puede citar a Ronal Burt, Paul DiMaggio, Mark Granovetter, Paul Hirsch, Mark

    Lazerson, Mark Mizruchi, Marshall Meyer, Charles Perrow, Frank Romo, Charles Sabel, MichaelSchwartz, Charles Smith, Richard Swedberg, Michael Useem, Harrison White y Viviana Zeiler(Swedberg:1993).

  • Unidos un monopolio sobre este campo de investigacin, por lo que el primer pasoconsisti en realizar una fuerte crtica de los postulados esenciales de la economaneoclsica respecto al comportamiento econmico de los individuos, y establecer aslos lmites de la disciplina. Estos investigadores argumentaron que era crucial abrirel debate acadmico acerca de la economa para incluir una genuina perspectivasocial que tuviera como centro la interaccin de personas reales, en vez del conjuntode supuestos formales desarrollados por los economistas como fundamento de sudisciplina (Granovetter, 1990a y 1990b; Swedberg, 1990; Hirsh, Michels y Friedman1990; Coleman 1994; Smelser y Swedberg, 1994).

    Las principales crticas se dirigieron hacia el concepto de racionalidadinstrumental y hacia el individualismo metodolgico en los que la teora econmicafundamenta su anlisis de la accin econmica. Para estos autores, la accineconmica no la realizan individuos dotados de una racionalidad que se superpone acualquier otro tipo de racionalidad, sino por actores inmersos en un denso tejido derelaciones sociales que orientan su comportamiento econmico. Aunque para losinvestigadores dentro y fuera de Estados Unidos formados en la tradicin marxista oweberiana, muchos de los postulados de esta nueva disciplina pueden parecerobvios, el desarrollo de la Sociologa econmica, en el contexto de la academiaestadounidense ha tenido en la ltima dcada un gran impacto sobre investigadoresde todas las corrientes, dando lugar a importantes aportaciones conceptuales ymetodolgicas que han empezado a interesar a socilogos de los ms diversoscampos, e incluso a estudiosos de la empresa y las organizaciones.

    Al deslindarse de los postulados clsicos de la Economa, la Sociologaeconmica estableci que no estaba dirigida a estudiar el comportamiento econmicode individuos atomizados, sino la red de relaciones que determinan su participacinen el mercado, en el contexto de estructuras sociales y de arreglos institucionalesespecficos que se modifican con el desarrollo de la sociedad. Es precisamente estadefinicin de su objeto de estudio lo que dar lugar a una de las aportaciones msinteresantes de la Sociologa econmica, al desarrollar conceptos y novedosasmetodologas para el estudio de redes sociales de todo tipo, que han sido aplicadas auna gran variedad de campos dentro de la Sociologa.

    Las aportacion