6710328 el manuscrito voynich

Download 6710328 El Manuscrito Voynich

Post on 05-Apr-2018

223 views

Category:

Documents

0 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    1/22

    El Manuscrito

    Voynichpor Marcelo Dos Santos"En ese temible volumen yace el misterio de los misterios".

    Sir Walter Scott

    Das pasados, en una lista de correos, mi querida amiga y autora de sabrososrelatos de ciencia ficcin, fantasa y horror Olga Appiani de Linares coment unanoticia acerca del Manuscrito Voynich, un antiguo conocido de los ocultistas,nigromantes y creyentes en seudociencias. Le agradec el comentario,expresndole que haca muchos aos que no escuchaba nuevas sobre el tal

    manuscrito, que jams ha podido ser descifrado.Ella, a su vez, se sorprendi de que yo loconociera.

    Pocos das ms tarde, una noticia en ScientificAmerican llam mi atencin: un psiclogonorteamericano que no un lingista, y esto es loque ms me asombr haba estado trabajandosobre el libro, hallando interesantesdescubrimientos sobre l que muy bien podranaplicarse en otros campos.

    Pero comencemos por el principio.

    El emperador estaba contento: su hijo haba nacido. Maximiliano II y su esposaMara, hija a su vez del emperador Carlos V, haban concebido y dado a luz a unpequeo que, andando el tiempo, estaba destinado a su vez a ocupar elserensimo trono del Sacro Imperio Romano. Corra el mes de julio de 1552 enViena.

    De carcter cultivado y curioso, el nio evidenci desde siempre una personalidadsimilar a la de su to, Felipe II de Espaa. En aquel pas peninsular el pequeoRodolfo recibi una educacin completa y de gran profundidad.

    En 1572 Rodolfo fue coronado rey de Hungra, ms tarde subi al trono deBohemia, y en 1575 fue nombrado rey de Alemania. Por ltimo, en 1576, a lamuerte de su padre, fue coronado Emperador romano con el nombre de Rodolfo II.

    El Manuscrito Voynich

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    2/22

    El reinado de Rodolfo II es importante en la historiay en la ciencia por varios motivos, tantoencomiosos como negativos. Se lo recuerda, porejemplo, como el soberano que no supo impedirlas guerras religiosas y a quien se le fue de las

    manos el conflicto que culminara conocindosecomo Guerra de los Treinta Aos.

    Inversamente, la ciencia lo recuerda con respeto yagradecimiento, ya que fue este soberano quienejerci el mecenazgo sobre Tycho Brahe y

    Johannes Kepler, y todos los historiadores de la ciencia estn de acuerdo en queninguno de ellos hubiese logrado lo que logr sin el apoyo poltico y econmico deRodolfo II.

    Con una larga historia hereditaria de demencia y

    antecedentes de depresin y tendencia a laexcentricidad, la salud del monarca fue decayendosensiblemente hasta morir, casi loco y totalmenterecluido en su palacio de Praga, en enero de 1612.

    Durante toda su vida, Rodolfo II se interes por lamagia, la alquimia, la brujera y los objetos y librosextraos. Su mansin de Praga se convirti en elcentro de reunin no slo de astrnomos ycientficos serios como Tycho y Kepler, sino tambinde religiosos como Giordano Bruno (luego quemadopor hereje), magos negros como John Dee ymistificadores, aventureros y falsarios como EdwardKelley.

    Rodolfo tena una enorme habitacin, laKunstkammer, llena de libros y manuscritos de magia y alquimia, y abraz laastrologa como pasin y pasatiempo.

    Se dice que la coleccin de textos que reuni sobre esos temas era soberbia, yaqu entra el Sacro Emperador en nuestra historia del Manuscrito Voynich.

    El hombre por cuyo apellido iba a conocerse todo este asunto para la posteridadnaci mucho despus, el 31 de octubre de 1865 (algunos bigrafos dicen 1863) enKaunas, Lituania, bajo el complicado nombre de Wilfryd Michal Habdank-Wojnicz."Habdank" es el nombre de un clan herldico polaco, ascendencia que nuestrohroe comparta, pero, dada la dificultad de la gente para pronunciarlo, pronto loabandon.

    Detallada foto que muestra lacaligrafa del libro

    El mago y ocultista John Dee

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    3/22

    Qumico y farmacutico, estudi en las Universidades deVarsovia y San Petersburgo, doctorndose en suespecialidad por la Universidad de Mosc. Acosado porproblemas polticos fue encarcelado, y en 1885 fuedeportado a Siberia. Wilfryd soport este suplicio durante

    cinco aos, hasta fugar de su presidio en 1890. Wojniczhuy a Alemania y se escondi en Hamburgo porque sabaque el largo brazo de la polica poltica del Zar era muycapaz de alcanzarlo tambin all. "Sucio, hambriento ymiserable", segn suspropias palabras, el

    cientfico comprendi que si se quedaba enHamburgo sera capturado nuevamente... o algopeor. De manera que vendi su abrigo y susanteojos para, con la msera suma que le dieronpor ellos, comprar un pasaje de tercera clase en unbarco de carga que transportaba fruta a Londres,un arenque ahumado y un pedazo de pan paraacallar su hambre.

    En Londres, Wojnicz se cas con unacorreligionaria irlandesa, que era nada menos quela quinta hija del matemtico y filsofo GeorgeBoole (todos los que trabajamos en informticaconocemos y hemos estudiado el lgebraBooleana), Ethel, y ambos pasaron su tiempoescribiendo y enviando a Rusia literaturarevolucionaria y traduciendo al ingls las obras deMarx y Engels.

    Wojnicz (que a esta alturas haba anglicanizado su nombre y ya firmaba"Voynich"), comenz a interesarse por los libros, manuscritos y catlogos antiguos.En esta tarea prosper, y pronto estableci un importante comercio de libros rarosen Soho Square N 1, Londres, a donde acudan todos los coleccionistasdeseosos de adquirir un ejemplar largamente soado.

    En 1914, Voynich se mud a Nueva York, donde continu con su oficio de libreroespecializado en textos raros, y all se qued hasta su muerte, ocurrida en 1930 (oen 1931, segn algunos bigrafos).

    En 1912, Voynich viaj a Italia por segunda vez: ya habaestado en ese pas en 1898. En ese segundo viaje, totalmentededicado a la adquisicin de volmenes antiguos para sunegocio, recal en la biblioteca del Colegio Jesuita de VillaMondragone en Frascati, una poblacin cercana a Roma.

    Wylfrid Voynich

    Una pgina de gran belleza

    Una pgina delmanuscrito

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    4/22

    Revisando un arcn que contena los libros que los curas deseaban vender, lellam la atencin un volumen en cuarto escrito en unos extraos caracteres queVoynich no pudo identificar.

    Pasando las hojas del manuscrito, observ que la mayora de ellas estaban

    ilustradas con dibujos de diversas plantas, estrellas y figuras humanas, ninfas omujeres desnudas.

    Para colmo de las sorpresas, entre las pginas dellibro Voynich hall una antigua carta en latn,fechada en 1666.

    Los sacerdotes se mostraron de acuerdo envender a Voynich el manuscrito y su carta, y stelos llev a su negocio londinense. Confundido porlos extraos smbolos que cubran las pginas,

    Voynich fotografi cada una de ellas por el anversoy el reverso (son en total 246), y envi las copias alos ms reputados lingistas de su tiempo: ningunode ellos fue capaz de identificar la lengua, comotampoco el juego de caracteres con el que el libroest escrito. Era slo el comienzo de una de lashistorias ms increbles y uno de los enigmas mssorprendentes de la historia de la ciencia humana.

    El Manuscrito Voynich es bastante pequeo: sus pginas miden apenas 15 por 22cm. Sus pginas son de vitela, una especie de pergamino hecho de cuero decordero muy trabajado y fino, y todo el libro ha sido escrito por la misma mano.Contiene ms de 40.000 palabras y la mayora de las pginas incluyeilustraciones. Solamente 33 de sus pginas son slo texto.

    No tiene ttulo, fecha ni indicacin del autor. No est tampoco dividido ensecciones ni captulos pero, en base a la naturaleza de las ilustraciones, los

    expertos lo han dividido tentativamente en cincopartes, denominadas Herborstica, Astronmica,Biolgica, Farmacutica y Recetario. Insistimos enque esta divisin puede ser totalmente errnea, porel hecho de que, desde el momento en que no secomprenden los textos, est basadaexclusivamente en las ilustraciones. Muy bien laseccin de astronoma pudiera tratar sobre historiade la hidrulica y la de herboristera contar unanovela burlesca.

    La seccin herborstica ocupa ms o menos lamitad del manuscrito (unas 130 pginas). En cadapgina hay normalmente el dibujo de una planta,

    Pgina 43

    La pgina 86 no contiene ilustraciones

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    5/22

    acompaada de una breve descripcin? de la misma. En algunos pocos casos sedescriben dos ejemplares en una misma pgina. Las ilustraciones, por supuesto,llevan casi un siglo sometidas al anlisis de los botnicos y bilogos. La previsiblepero no menos sorprendente conclusin es que la inmensa mayora de ellascorresponde a plantas que no existen ni han existido nunca, o, dicho en otras

    palabras, a especies que no pueden ser identificadas por ningn botnico delmundo.

    Esta norma, por cierto, tiene unas pocas excepciones: por ejemplo, la hojadibujada en la pgina 42 vuelta pertenece a Rumex acetosa, una hortaliza que secome como hoja verde en ensalada. Se trata de la conocida "acedera", de saborligeramente amargo (de all su nombre latino). Junto al dibujo de la acedera puedeverse, en la misma pgina, una imagen ms pequea de una hoja perteneciente auna especie del gnero Oxalis Linneo. Lo nico que ambas plantas tienen encomn es el gusto amargo debido a que ambas contienen cido oxlico, que engrandes dosis es sumamente txico. Por qu figuran en el libro? Misterio.

    En la pgina 100 hay un dibujo de una planta que, dado el parecido, ha sidoidentificada por el botnico ONeill como Botrychium lunaria Swartz. Su nombrecomn es "lunaria menor", y desde antiguo se la conoce como astringente yantidiarreica. Tambin se la menciona en el Dioscrides, un clebre tratado deherboristera, como buena para la fertilidad de lasvacas: "As la pacen, se van derecho al toro".

    En la seccin "astronmica" encontramos dibujosde soles, de lunas y de estrellas, y algunas pginasmuestran tambin smbolos astrolgicos.

    La seccin biolgica muestra enormes cantidadesde dibujos de mujeres desnudas, casi todasbandose en cisternas o piletas interconectadaspor lo que parecen ser complejas instalaciones deplomera, con caos, sifones, derivaciones, etc.Una interpretacin bastante lgica estima queestas conducciones de agua representan, ensentido figurado, a los vasos sanguneos, elsistema cardiocirculatorio, el aparato digestivo y losrganos reproductivos.

    La parte "farmacutica" contina con los dibujos de plantas y se ven numerososfrascos con etiquetas. Por ltimo, la seccin llamada Recetario consiste en brevesprrafos, cada uno indicado con una estrella en el margen izquierdo, tal comonosotros destacamos prrafos con asteriscos (*) o vietas ( , , , etc.).

    Una pgina del "recetario" delmanuscrito

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    6/22

    Muy clara es la semejanza del Manuscrito Voynich con un manual medieval dealquimia o magia: a pesar de que el idioma y los caracteres son desconocidos,muchas de las ilustraciones estn relacionadas con smbolos y encantamientosutilizados en textos alqumicos perfectamente estudiados. Un manuscrito bizantinodel siglo IX contiene un dibujo de una ninfa en el interior de un crculo con signos

    del zodaco que es prcticamente idntico a una imagen del Voynich, incluyendo lapostura de la figura femenina (a pesar de que el otro texto ha sido realizado conuna tcnica, unas herramientas y materiales completamente diferentes delVoynich).

    La fecha decomposicin delmanuscrito es tambinbastante fcil deestablecer. Ciertosaspectos de loscaracteres definen a lacaligrafa utilizadacomo "cursivahumanista", un estilode escritura queestuvo en boga enEuropa durante un parde dcadas del sigloXV. Por aadidura, elestilo de los peinadosque llevan las figurasfemeninas esexactamente el de losque se utilizaron entre1480 y 1520. No hayduda al respecto.

    Pero an no hemos hablado del significado de los textos, es decir, sabiendobastante acerca del manuscrito, no hemos entrado an en el campo mstrascendente de su estudio: qu significa?

    Como hemos apuntado, al momento de ser redescubierto por Voynich en 1912, elextrao libro guardaba entre sus pginas una carta. Sin embargo, no es la primeraque se escribi sobre el Manuscrito. Hubo otras tres, y, curiosamente, las cuatroestaban dirigidas al mismo hombre: Athanasius Kircher. Conservamos tres deellas.

    Extraordinario crculo astrolgico. El animal del centro parece unSmilodon, el famoso Tigre Dientes de Sable, desconocido en tiempos del

    manuscrito

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    7/22

    El destinatario de tanta preocupacin nacien Ulster, Alemania, el 2 de mayo de 1601( 1602), y toda la bibliografa referida a llo reputa como el hombre ms ilustrado desu tiempo.

    Era hijo del filsofo Johannes Kircher, queadems recibi un doctorado en teologapor la Universidad de Mainz. Johannes hizoque sus seis hijos (tres varones y tresmujeres) ingresaran todos en diversasrdenes religiosas, porque la familia erademasiado pobre como para costearles losestudios.

    Cientfico, matemtico e inventor, Kircher

    desarroll un instrumento para medir elcampo magntico terrestre (considrese la poca de la que hablamos), uneficiente anemmetro, y diversos tipos de relojes solares. Fue astrnomo,gegrafo, sismlogo y vulcanlogo, y lingista experto en idiomas orientales.Tanto, que fue el primero en traducir el texto alqumico La Tabla Esmeralda delrabe al latn. Fue experto en antigedades egipcias y reputado descifrador de

    jeroglficos, disciplinas ambas sobre las que escribi varios libros.

    A los 16 aos, Athanasius ingres en el seminario jesuita, y en 1628 fue ordenadosacerdote en de la Compaa de Jess. Fue dentro de su orden que aprendigriego y hebreo a la perfeccin. Estudi luego, en otro colegio jesuita,humanidades, ciencias naturales y matemtica, complementndolas con filosofaen Colonia. En 1623, en Koblenz, ense griego, mientras que alcanz lo que hoyllamaramos un posgrado en lenguas en Heiligenstadt. Al tiempo de ordenarsesacerdote, haba recibido ya su doctorado en teologa.

    Fue el primer lingista en comprender que el coptoera una lengua derivada del egipcio antiguo, y fuecomisionado por el Papa para traducir los textos deun obelisco egipcio que se llev a Roma. Tras elxito en esta tarea, el pontfice lo colm de ricospresentes y atenciones como premio. Hallada laPiedra de Rosetta varios siglos ms tarde, ytraducida la lengua egipcia por Jean-FrancoisChampollion, sabemos hoy que la traduccin deKircher estaba completamente errada, pero en sutiempo, su reputacin de lingista y orientalistallegaba al punto de llamarlo universalmente "elhombre capaz de leer cualquier texto".

    Una esfera celeste con un sol yconstelaciones desconocidas

    Athanasius Kircher

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    8/22

    Kircher muri en 1680 en Pars, luego de haber pasado la mayor parte de su vidaconvertido en una especie de superestrella o celebridad cientfica internacional ennumerosas ramas de la ciencia, pero especialmente en la lingstica y la filosofa.

    Es a causa de ello que uno de los primeros propietarios del Manuscrito Voynich,Georg Baresch, pens en Kircher como el nico hombre capaz de interpretar susextraos caracteres. As, Baresch le escribi una carta en 1637, en la que le pedaestudiara el texto y tratara de hallar una solucin al problema. Esta primera cartase ha perdido, y no parece que Kircher le haya dado mucha importancia, porquetampoco se halla una respuesta.

    An esperanzado, Baresch volvi a escribir al erudito dos aos ms tarde. Estasegunda carta que s se conserva reitera el pedido de que Kircher se ocupedel manuscrito, aprovechando el viaje de algunos religiosos amigos de Baresch

    desde Praga (donde estaba Baresch) hacia Roma (donde estaba Kircher). Lacarta est actualmente en los Archivos de la Pontificia Universidad Gregoriana deRoma, en el armario APUG 557, folio 353.

    La carta fue primeramente traducida al ingls por M.J. Gorman, del Museo eInstituto de Historia de la Ciencia de Florencia, Italia, as como al italiano por laprofesora R. Mugellesi del Instituto de Filologa Clsica de Pisa. Segn RenZandbergen y su colaborador Mark Sullivan, la versin inglesa se correspondeexactamente con la italiana y la latina. La traduccin castellana que aqu seexpone me pertenece, as como los comentarios entre parntesis.

    Dice en su parte relevante: "En ocasin de la partida hacia Italia y Roma de ciertoreligioso, obtuve permiso de l para llevar a Usted esta carta, con la cual quisierarecordarle cierto escrito que le envi desde Praga a travs del Reverendo Moretto,de la Compaa de Jess. La razn de haberle enviado esos escritos es lasiguiente: Despus de la publicacin del Prodromus Copti(un clebre libro deKircher sobre la lengua egipcia), Su Reverencia se hizo famoso en todo el mundo,y en ese libro Usted solicit ayuda para encontrar material adicional para otro libroque pensaba publicar", de lo que se desprende que Baresch parece creer que ellibro est escrito en copto o en jeroglficos egipcios.

    Ms adelante pone: "Por lo tanto he decidido repetirle este pedido. Moretto me hadicho que lleg felizmente a Roma, de lo que me complazco, y ms complacidoestar cuando el contenido del libro mencionado nos sea revelado gracias a SuReverencia, de modo que las buenas gentes puedan compartir los buenosconocimientos que hay en l. De los dibujos de hierbas, de enorme nmero dentrodel Cdex, de varias imgenes y estrellas y de otras cosas que aparentan sersecretos de la qumica, he conjeturado que todo l es de naturaleza mdica".

    Luego de rogar varias veces ms a Kircher que libere los portentosos secretoscientficos enterrados en los pliegos del manuscrito, Baresch se despide y firma:

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    9/22

    "Pragae A[nn]o [Domini] 1639. 27 die Aprilis, quo olim Romam, in UniversitateSapientiae Romanae, Predicae Sapientiae operam daturus, apprili A[nn]o [Domini]1605. V[estr]ae R[everen]dae Paternit[ate], Ad obsequia, P[er]oratissimus, M.Georgius Baresch"("En Praga, a los 27 das de abril de 1639, en el mismo da enque, en abril de 1605, comenc mis estudios en la Universidad de La Sabidura de

    Roma").La pertinacia de Baresch, al parecer, no tuvo xito.

    Hemos dicho que dentro del libro en s, Voynich encontr una carta. La misma, porcierto, tambin est dirigida a Kircher y est fechada en 1666 (aunque algunosestudiosos leen la fecha como 1665).

    Como sea, el autor de la misiva es Johannes

    Marcus Marci de Cronland, rector de la Universidadde Praga. Sabemos (porque se conserva) queMarci tambin haba escrito una carta anterior aKircher sobre el mismo asunto, cuyo original puedeencontrarse asimismo en los Archivos Gregorianos,armario APUG 557, folio 127.

    Tantas cartas al mismo hombre sobre el mismotema nos llevan a conjeturar que Kircher eraperfectamente consciente de que no poda nipodra descifrar el manuscrito y que, siendo unacelebridad cientfica y lingstica mundialmenterespetada, tena vergenza de responder a suscorresponsales dicindoles que el asunto superabasu conocimiento. En consecuencia, hizo lo nicoque poda hacer sin sacrificar su orgullo: guardsilencio y jams le contest a nadie.

    Pero la segunda carta de Marci, la que Voynich encontr dentro del Manuscrito, esespecial porque aporta, por primera vez, elementos internos de la historia del libroe, incluso, ensaya una hiptesis acerca del autor de la extraordinaria obra. Eloriginal se encuentra en la Biblioteca Beinecke, est escrito en un latn muy culto yha sido traducido al ingls por John Tiltman. En esa versin he basado mitraduccin castellana. La carta (conocida en los ambientes acadmicos como"Carta Marci") comienza con las palabras: "Reuerende et Eximie Domine inChristo Pater. Librum hunc ab amico singulari mihi testamento relictum, moxeundem tibi amicissime Athanisi ubi primum possidere coepi, animo destinaui:siquidem persuasum habui a nullo nisi abs te legi posse"("Reverendo y distinguidoMaestro, Padre en Cristo: este libro, que hered de un ntimo amigo, estuvodestinado a ti desde que lleg a mis manos, mi muy querido Athanasius, porqueestoy convencido de que nadie ms que t ser capaz de leerlo").

    Johannes Marci de Cronland, autorde la carta hallada en el libro

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    10/22

    Vana esperanza la de Marci, a juzgar por los resultados.

    Marci contina diciendo: "El propietario anterior de este libro (a quien, aunqueMarci no nombra, nosotros ya conocemos: se trata de Georg Baresch) pidi unavez tu opinin por carta (error: la pidi dos veces, sin obtener respuesta), copiando

    y envindote un extracto del libro, del cual pensaba que seras capaz de leer elresto, pero en ese momento no quiso enviarte el libro en s".

    Dos prrafos ms abajo, Marci revela a Kircher algunos datos trascendentales.Dice textualmente: "Retulit mihi D. Doctor Raphael Ferdinandi tertij Regis tumBoemiae in lingua boemica instructor dictum librum fuisse Rudolphi Imperatoris,

    pro quo ipse latori qui librum attulisset 600 ducatos praesentarit, authorem ueroipsum putabat esse Rogerium Bacconem Anglum". Traduzco: "El profesor delengua bohemia de Fernando III, entonces rey de Bohemia, el Seor DoctorRafael, me ha contado que el antedicho libro perteneci al Emperador Rodolfo (serefiere a nuestro ya conocido Rodolfo II de Bohemia), que pag por el libro a su

    poseedor la cantidad de 600 ducados. l (no est muy claro si se refiere aRodolfo, al desconocido que se lo vendi, al tal Rafael o a Baresch) crea que elautor era el ingls Roger Bacon".

    Concluye despidindose: "Reuerentiae Vestrae. AdObsequia. Joannes Marcus Marci a Cronland.Pragae 19 Augusti AD 1666 (1665?)". "A lasrdenes de Su Reverencia, Johannes MarcusMarci de Cronland. En Praga, a 19 de agosto del

    Ao del Seor de 1666 ( 1665, segn otros)".Todos los comentarios entre parntesis son mos.

    La carta Marci es la pieza de informacin queenlaza, entonces, al Manuscrito Voynich conRodolfo II, introduciendo adems en el ya de por scomplicado asunto al sacerdote franciscano delsiglo XIII, monje, matemtico, filsofo y alquimistaingls Roger Bacon.

    Y tiene sentido, porque fue Bacon quienpermanentemente preconizaba en sus trabajos que los conocimientos cientficosno estaban destinados al pblico en general, sino que los sabios haran muy bienen publicar los libros en cdigos cifrados. La carta de Baresch dice algo parecido,aunque sin mencionar el nombre de Bacon.

    Pgina 78 vuelta

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    11/22

    Roger Bacon naci en Ilchester, Somerset,Inglaterra, en 1214, y muri en Oxford en 1292.Sus padres, terratenientes venidos a menos,deben haber tenido un afn de progreso inditopara la poca, ya que dos de sus hijos llegaron a

    ser acadmicos y uno, Roger, conocidouniversalmente hasta hoy.

    Roger estudimatemtica y latncon el prroco de su aldea antes de trasladarse aOxford para presentarse en la Universidad, porquesaba que all toda la enseanza se imparta enlatn. Bacon se convirti en estudiante universitarioa la edad de trece aos, y se destac engramtica, lgica, retrica, geometra, aritmtica,msica y astronoma. Pronto fue convocado aensear en Oxford, y sigui como profesor allhasta 1241. El joven Bacon lleg a ser en la mayorautoridad sobre Aristteles, y, cuando fue llamadopara ensear en la Universidad de Pars, introdujola aristotlica como ciencia central dandoincansables (e interminables) clases que

    comenzaban a las 6 de la maana y dejaban a sus estudiantes extenuados. Tanducho en meteorologa, botnica, ciencias naturales y medicina como en teologay filosofa, alargaramos innecesariamente este artculo si citramos todas lasobras y logros de Bacon desde entonces hasta su muerte a los 78 aos de edad.

    Baste decir que muy bien pudo haber sido el autor del Voynich, pero que la opinindel corresponsal antiguo no se condice con nuestras modernas teoras acerca dela fecha del libro. Hasta donde sabemos, Bacon vivi ms de dos siglos antes dela aparente composicin del Manuscrito Voynich.

    La historia posterior del manuscrito es tambin sorprendente.

    Desde que Rodolfo II se lo cedi (vendi?) a Baresch y desde que ste se lohered a Marci, perdemos su rastro durante la friolera de 246 aos, hasta queVoynich lo redescubre en el monasterio jesuita. Cmo lleg el manuscrito hastaall? Es probable que nunca lo sepamos.

    Una vez en Londres, el manuscrito permaneci en manos de Voynich hasta lamuerte del librero.

    Ethel Boole Voynich, su viuda, aparentemente lo vendi. Esto resulta extrao,porque la fecha que se maneja es 1961, pocos meses antes del fallecimiento de la

    El franciscano Roger Bacon

    Frasco de medicinas con una razparecida a la mandrgora

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    12/22

    dama. Si el matrimonio haba conservado celosamente el documento durante casimedio siglo qu sentido puede tener venderlo poco antes de morir? Se trata deotro de los misterios inexplicables en la incomprensible historia del libro.

    Como sea, el Manuscrito Voynich aparece posteriormente en manos del experto

    en libros antiguos H.P Kraus, de nacionalidad norteamericana. Kraus manifesthaber pagado por l a Ethel Voynich la suma de 24.500 dlares, con la intencinde revenderlo por una cantidad superior.

    Tas el volumen en 160.000 dlares y lo puso efectivamente en venta, perodurante 8 aos de esfuerzos fracas en su empeo. Jams logr encontrar uncomprador interesado.

    Descontando el fallido y acaso ni siquiera intentado esfuerzo de Kircher y las

    fotos que Voynich envi a los especialistas de principios del siglo XX, fcil esimaginar que los esfuerzos por develar la incgnita del contenido del manuscritono cesaron.

    El primer intento serio de decodificarlo lleg en1921, de la mano del Profesor Newbold de laUniversidad de Pennsylvania. Newbold observque en cada caracter haba unos trazosmisteriosos, tan pequeos que slo podan servistos con lupas muy potentes. Crey identificaresos trazos como caracteres griegos, y concluyque haba un subtexto griego oculto por loscaracteres desconocidos. Por razones no muy bienaclaradas, Newbold afirm que el texto griegomicroscpico era el verdadero contenido delManuscrito Voynich, que databa del siglo XIII y quesu autor era Roger Bacon. Estos dos ltimos asertos siguen obviamente la cartade Marci, pero lo de las letritas griegas fue desestimado cientficamente menos deuna dcada ms tarde. Lo que el acadmico crey que eran "trazos griegos" noson ms, en realidad, que grietas microscpicas en la capa de tinta de loscaracteres, provocados por el mero paso de los siglos.

    Los fracasos continuaron. En 1940 Joseph M. Feely y Leonell C. Strong, amboscriptgrafos aficionados, intentaron aplicar una tcnica llamada "cifrado desustitucin", que no es ms que asignar a cada caracter del texto una letra delalfabeto latino. Es la simple tcnica utilizada en "El escarabajo de oro", de Poe.Segn ellos, lograron traducir todo el manuscrito, salvo que... el resultado no tenaningn sentido.

    Detalle de los desnudos femeninos

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    13/22

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    14/22

    Keele es, adems, director de "SistemasExpertos", peridico internacional especializado enIngeniera del Conocimiento y redes neurales. Elcampo de investigacin de Rugg es, precisamente,la naturaleza del conocimiento y los modelos de

    informacin, conocimiento y creencias. Al fin haballegado alguien capaz de atacar el enigma delmanuscrito desde un ngulo nuevo y original.

    Al principio, Rugg se aproxim al problemaconsiderndolo slo un rompecabezas interesante:ms tarde comprendi que podra convertirse enun caso testigo de una profunda investigacin sobre las maneras de reexaminarproblemas complejos.

    Rugg comienza especulando acerca de que el fracaso de los intentos dedecodificar el libro puede significar que tal vez no haya ningn cdigo quedescifrar: despus de todo, el manuscrito muy bien puede no contener mensajealguno, siendo tan slo el fruto de una elaborada broma.

    Los crticos de esta hiptesis han argumentado que el voynichs es demasiadocomplejo para no tener sentido. Cmo podra un bromista medieval producir 230pginas de un texto con tantas sutiles regularidades en la estructura y ladistribucin de las palabras?

    Sin embargo, Gordon Rugg ha descubierto que cualquiera puede reproducir lamayor parte de las extraordinarias caractersticas del manuscrito utilizando unasencilla herramienta criptogrfica que ya era bien conocida en el siglo XVI, comoveremos ms adelante. Dice: "El texto generado por esta herramienta parecevoynichs, pero en realidad no es ms que jerigonza que no transmite ningnmensaje oculto. Este hallazgo no prueba que el manuscrito sea una burla, perorefuerza el rumor de que un aventurero ingls llamado Edward Kelley habrapergeado todo el asunto para defraudar al crdulo Rodolfo II, ya que se dice queel emperador pag la suma de 600 ducados por el libro algo as como 50.000dlares de hoy".

    Pero supongamos por un momento que el manuscrito no es un engao ni estescrito en cdigo. La tercera posibilidad sera: podra corresponder a un idiomadesconocido?

    Rugg responde a esta pregunta de la forma siguiente: "A pesar de que nopodemos descifrarlo, s sabemos que el texto muestra unadesacostumbradamente alta tasa de regularidad. Por ejemplo, las palabras ms

    La flor superior se parece a lapasionaria (salvo que aquella es roja).

    Las dems son desconocidas

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    15/22

    comunes a menudo aparecen dos o ms veces por rengln. Para representar laspalabras, utilizo el Alfabeto Voynich Europeo (EVA), una convencin paratransliterar los caracteles voynicheses al alfabeto romano. Un ejemplo de la pgina78 vuelta del manuscrito dice: qokedy qokedy dal qokedy qokedy. Este gradode redundancia no se encuentra en ningn lenguaje conocido. En sentido

    contrario, el voynichs contiene muy pocas frases donde dos o tres palabrasdiferentes aparezcan juntas. Estas caractersticas hacen muy improbable que elvoynichs sea una lengua humana: sencillamente, es demasiado diferente detodos los dems idiomas conocidos".

    La posibilidad de que el manuscrito sea slo un muy bien tramado engao conintencionalidad econmica o, sencillamente, los delirios de un alquimista locovuelve, pues, a estar en discusin. "La complejidad lingstica del texto pareceargumentar en contra de esta teora", afirma Rugg. "Adems de la repeticin de

    palabras, hay numerosas regularidades en la estructura interna de los vocablos.La slaba qo, muy comn, slo aparece al principio de las palabras. La slabachek puede aparecer al comienzo, pero si la palabra contiene tambin qo,entonces qo viene antes de chek. La slaba dy, tambin comn, aparecenormalmente al final de las palabras y en ocasiones al principio, pero nunca en elmedio. Un mtodo simple de elegir y mezclar que combinase las slabas al azarnunca podra producir un texto con tal grado de regularidades. El voynichs es,asimismo, mucho ms complejo que el discurso patolgico observado enpacientes con daos cerebrales o desrdenes psicolgicos. Incluso si unalquimista loco dise una gramtica para una lengua inventada por l, y se pasluego aos y aos escribiendo un manuscrito que empleara esa gramtica, el textoresultante no presentara las caractersticas estadsticas que encontramos en elVoynich".

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    16/22

    Distribucin binomial de las palabras del manuscrito, segn Jorge Stolfi

    Es verdad: en el Manuscrito, los tamaos de las palabras toman la forma de unadistribucin binomial, o sea, las palabras ms comunes tienen cinco o seiscaracteres, mientras que la frecuencia de aparicin de las palabras ms largas oms cortas cae bruscamente para formar una curva en forma de campanasimtrica, conocida como "campana de Gauss". Dice el experto: "Esta clase dedistribucin es extremadamente inusual en las lenguas humanas. En la prctica

    totalidad de los idiomas conocidos, la distribucin de las longitudes de palabras enmucho ms ancha que una campana de Gauss y por aadidura asimtrica, conuna clara preeminencia de las palabras relativamente largas. Es altamenteimprobable que la distribucin binomial del voynichs haya sido deliberadamenteincluida como parte del engao, simplemente porque el concepto estadstico enque se basa no fue inventado sino hasta siglos despus de que se escribi elmanuscrito".

    En suma, el Manuscrito Voynich parece ser o bien un cdigo extremadamente

    inusual, una lengua extraa y desconocida o bien una mentira altamentesofisticada, y no hay una manera fcil de resolver esta disyuntiva, lo cual es elmotivo de que el misterio haya persistido casi cinco siglos.

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    17/22

    Comparacin de Stolfi de la distribucin de palabras segn su longitud. En azul, el Manuscrito Voynich. Las otras curvasrepresentan al Antiguo Testamento en latn, al Nuevo Testamento en griego, al Don Quijote en castellano y a un texto etope.

    Cuando Rugg y su colega Joanne Hyde comenzaron a buscar un problema comoste, porque estaban desarrollando un mtodo para evaluar crticamente el tipo deconocimientos y razonamientos utilizados en la resolucin de difciles problemasde investigacin, se toparon con el Manuscrito Voynich. Comenzaron pordeterminar qu tipos de conocimiento haban sido aplicados previamente alproblema.

    "La afirmacin de que las caractersticas del voynichs son inconsistentes concualquier idioma conocido se basaban en conocimientos lingsticos sustanciales.Esta conclusin pareca correcta, por lo que continu con la hiptesis del engao.

    La mayor parte de la gente que haba estudiado el manuscrito estaba conciente enque el voynichs era demasiado complejo para ser un chiste. Sin embargo, estaafirmacin se basaba ms en opiniones que en evidencias firmes. No hay ningncorpus de conocimientos que trate acerca de cmo reproducir un texto cifradomedieval muy largo, por la sencilla razn de que, dejando de lado los engaos,difcilmente se encuentren ejemplos de un texto tal", escribe Rugg.

    Varios investigadores, como Jorge Stolfi de la Universidad de Campinas en Brasil,han dudado acerca de si el Manuscrito Voynich se produjo utilizando tablas degeneracin de textos al azar. Estas tablas tienen celdas que contienen caractereso slabas; el usuario selecciona una secuencia de celdas por ejemplo tirando losdados y las combina para formar una palabra. Esta tcnica puede generaralgunas de las regularidades internas de las palabras voynichesas. Bajo el mtodode Stolfi, la primera columna de la tabla contiene los prefijos, como qo, que slose presenta al comienzo de las palabras; la segunda contiene las slabas queaparecen en el medio de las palabras (como chek) y la ltima las slabas que sloaparecen al final, como por ejemplo y. Eligiendo slabas de las tres columnas ensecuencia, el investigador producir palabras con la estructura caracterstica del

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    18/22

    voynichs. Algunas de las casillas pueden quedar vacas para que puedan existirpalabras sin prefijo, medio o sufijo.

    Pero esto no es suficiente: hay muchas otras caractersticas estadsticas delvoynichs que no pueden reproducirse con tanta facilidad. Por ejemplo, algunos

    caracteres son comunes considerados individualmente, pero rara vez o nuncaaparecen uno junto al otro. Los caracteres transcriptos como a, e y l son comunes,al igual que su combinacin al, pero el es casi inexistente. Este efecto no puedelograrse combinando caracteres de una tabla al azar, por lo que Stolfi y otrosrechazan esta explicacin. La cuestin capital aqu es la alocucin "al azar". Paralos investigadores modernos, la aleatoridad es un concepto muy til y comn.Tambin es un concepto desarrollado muchotiempo despus de la creacin del manuscrito.

    Rugg est en contra de la teora del azar: "Unbromista medieval hubiera usado, probablemente,

    una manera diferente de combinar las slabas, queno habra sido aleatoria en el estricto sentidoestadstico moderno". Rugg comenz a sospecharsi algunas de las propiedades del voynichs noseran efectos de algn mtodo largamenteolvidado y obsoleto.

    Volvi entonces a la hiptesis del engao para investigarla en profundidad. El pasosiguiente fue intentar producir un documento falso para ver qu efectos colateralesaparecan. La primera pregunta era, entonces: qu tcnica utilizar? La respuestadependa de la fecha en la que el manuscrito fue producido. Habiendo trabajadoen arqueologa, un campo donde la datacin de artefactos es una preocupacinfundamental, Rugg conoca el consenso general acerca de que el Voynich fuecreado antes de 1500. Las ilustraciones eran del estilo de las de fines de 1400,pero este atributo no demostraba necesariamente la antigedad del material: lostrabajos artsticos a menudo presentan el estilo de perodos anteriores, tantoinocentemente como para hacer aparecer un documento como anterior a lo querealmente es.

    "Busqu entonces una tcnica de encriptacin que fuera de uso comn durante elms ancho rango posible de fechas de origen del Manuscrito Voynich: de 1470 a1608. Una posibilidad muy buena era la Grilla de Cardano, desarrollada por elmatemtico italiano Girolamo Cardano en 1550. Consiste en una tarjeta conranuras recortadas en ella. Cuando se apoya la grilla sobre un textoaparentemente inocuo (pero escrito con una tarjeta igual), las ranuras permitenleer el texto oculto en el mensaje". Rugg comprendi que una grilla de este tipopermita seleccionar permutaciones de prefijos, medios y sufijos de una tabla, aefectos de generar palabras similares a la voynichesas.

    Dibujo de una flor inexistente, aunquese parece a un girasol (detalle)

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    19/22

    Una pgina tpica del Manuscrito Voynich contieneentre 10 a 40 renglones, cada una compuesta prentre 8 a 12 palabras. Usando el modelo de tresslabas del voynichs, una tabla de 36 columnas y40 filas contendra suficientes slabas como para

    producir una pgina completa del manuscrito conuna sola tarjeta ranurada. La primera columnacontendra los prefijos, la segunda las partescentrales y la tercera los sufijos de las palabras; lascolumnas siguientes repetiran el mismo patrn.

    El psiclogo nos explica el procedimiento: "Unopuede alinear la grilla contra el ngulo superiorizquierdo de la grilla para generar la primerapalabra y luego moverla tres columnas a laderecha para hacer lo mismo con la siguiente, omoverla ms hacia a la derecha o a una filainferior. Ubicando la tarjeta en distintas posiciones

    de la tabla, el investigador puede crear cientos y cientos de palabras en voynichs.Y la misma tabla podra usarse con diferente tarjeta para generar las palabras dela pgina siguiente".

    Quedaba por probar el tiempo que se tardara para escribir un libro como elManuscrito Voynich. Uno de los argumentos utilizados y socorridos por losocultistas para desestimar la teora del fraude siempre fue, precisamente, que unfalsificador medieval hubiera tardado aos o dcadas en completar un manuscritotan complejo y elaborado. Nunca nadie se haba puesto a cronometrar un intentoserio.

    Cunto se tardara utilizando el mtodo deCardano?

    Rugg dibuj tres tablas a mano, lo que le tom doso tres horas por tabla. Recortar cada tarjeta o grillale llev de dos a tres minutos, y se fabric 10 deellas. Escribe gozoso: "Hecho esto, pude generarde 1.000 a 2.000 palabras, comprobando que mimtodo me permita reproducir fcilmente la mayorparte de las caractersticas del voynichs. Porejemplo, uno puede cerciorarse de que ciertoscaracteres nunca aparezcan juntos diseandocuidadosamente grillas y tablas. Si las grillassucesivas estn siempre sobre distintas filas, lasslabas de las celdas adyacentes en sentidohorizontal nunca aparecern juntas, incluso

    Mujeres desnudas, animales, caos,cisternas...

    Pgina 36 vuelta

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    20/22

    aunque sean muy comunes individualmente. La distribucin binomial en Campanade Gauss puede lograrse mezclando slabas cortas, medianas y largas en la tabla.Otra caracterstica del voynichs, que es el hecho de que las palabras iniciales delos renglones tienden a ser ms largas que el resto, puede reproducirsesimplemente colocando ms slabas algo ms largas en el lado izquierdo de la

    tabla. Parece ser, entonces, que el Manuscrito Voynich pudo escribirse utilizandoel mtodo de la Grilla de Cardano. La reconstruccin realizada por m y miscolegas sugiere, por ende, que una sola persona pudo haber compuesto elmanuscrito completo, incluyendo las ilustraciones, en slo tres o cuatromeses".

    Pero subsiste la cuestin crucial: es el libro slojerigonza incomprensible o contiene un verdaderomensaje codificado?

    Rugg encontr dos maneras o mtodos de emplear

    el sistema de grillas y tablas para codificar ydecodificar texto plano. El primeroconsiste en un cifrado desustitucin que convierte las letrasdel texto normal en slabasmediales que quedan empotradasentre un prefijo y un sufijo sinsignificado, utilizando el mtodoindicado ms arriba.

    El segundo asigna un nmero acada carcter del texto original yluego usa esos nmeros para

    especificar la ubicacin de la grilla sobre la tabla. Ambas tcnicas,sin embargo, producen textos con mucho menor nivel de repeticinque la que presenta el Manuscrito.

    Este hallazgo indica que si en realidad se us la Grilla de Cardanopara redactar el Manuscrito Voynich, el autor probablemente creun gran volumen de texto sin ningn significado en absoluto aunque soberbia e inteligentemente diseado en vez de un textoverdadero cifrado.

    Rugg no encontr ninguna evidencia de que el texto contenga en realidad unmensaje.

    "Esta ausencia de evidencia no prueba, por supuesto, que el manuscrito sea unabroma, pero mi trabajo demuestra que la construccin de un engao tan complejocomo ste es muy fcil de lograr. Esta explicacin enlaza con ciertos intriganteshechos histricos: el acadmico isabelino John Dee y su socio Edward Kelleyvisitaron la corte de Rodolfo II en la dcada de 1580. Kelley fue un notorio

    Sorprendente diagrama astrolgico

    Los girasoles del Voyn

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    21/22

    falsificador, mstico y alquimista, que probadamente conoca bien el mtodo deCardano. Durante mucho tiempo los expertos han sospechado que Kelley fue elautor del manuscrito".

    Una alumna de Rugg, Laura Aylward, est

    investigando hoy si las peculiaridades estadsticasms complejas del Voynich pueden ser tambinreproducidas con la tcnica de Cardano. Paracontestar estas preguntas, ser necesario generarenormes cantidades de texto usando tablas ygrillas de distinto diseo, por lo que Rugg estescribiendo el software necesario para automatizarel proceso.

    Es fcil entender que, siendo Rugg un psiclogo, la traduccin del Manuscrito leimporta muy poco. Sus intereses son otros: "Este estudio muestra invalorablesaprendizajes, empero, acerca del proceso de reexaminar problemas dificultosospara determinar si cualquier posible solucin ha sido pasada por alto. Un buenejemplo de este tipo de problemas es buscar la causa del Mal de Alzheimer". Ruggplanea examinar si el mismo criterio de aproximacin al Manuscrito Voynich puedeusarse para reevaluar la investigacin previa sobre este desorden neurolgico. Lapreguntas a formular deben incluir, por ejemplo, las siguientes: han losinvestigadores olvidado algn campo o grupo de conocimientos relevantes? Hayalgunos sutiles malentendidos entre las diferentes disciplinas involucradas en elestudio de la enfermedad en cuestin? Las cosas que se admiten como ciertas,han sido suficientemente probadas?

    Si este proceso puede usarse para ayudar a los investigadores del Alzheimer aencontrar nuevos rumbos de investigacin, entonces un manuscrito medieval queparece un manual de alquimia puede probar, eventualmente, haberse convertidoen un regalo para la medicina moderna.

    En efecto, es posible que los mtodos utilizados para analizar el misterio deVoynich pudieran ser aplicados para resolver importantes cuestiones de otrasreas. Armar el complejo rompecabezas del manuscrito requiere grandesconocimientos en varios campos, incluyendo criptografa, lingstica e historiamedieval. Como investigador en el campo del razonamiento experto Rugg ve sutrabajo sobre el Manuscrito Voynich como un test de aproximacin informal quepodra ser aprovechado para identificar nuevas formas de aclarar cuestionescientficas no resueltas desde hace mucho tiempo. El paso clave es laidentificacin de las fortalezas y debilidades de los conocimientos que se poseensobre los campos relevantes a la cuestin.

    Detalle de un folio del Manuscrito

  • 7/31/2019 6710328 El Manuscrito Voynich

    22/22

    Si el mtodo de Rugg se muestra eficiente en otros campos, el desconocido autordel Manuscrito Voynich habr "regalado" a la ciencia una herramienta fabulosa einvalorable, sin haberlo pretendido ni sospechado nunca.

    Mientras tanto, el volumen causante de toda estainvestigacin y tantos desvelos duerme hoy en unavitrina. Pasaron por el misterio, a los largo de 500aos, las figuras de Rodolfo II, Roger Bacon,Voynich, John Dee, Kircher, Kraus, Marci, Kelley,Baresch, y los investigadores modernos Stolfi,Cardano, Joanne Hyde, Aylward y el propio Rugg.Todos ellos estuvieron presentes, pero, como loharemos usted y yo, pasaron y desaparecieron enel polvo de los siglos, o lo harn (y haremos)

    cuando llegue el momento. Pero el misteriopersistir, porque, a estas alturas, los expertos guardan muy pocas esperanzas deque el Manuscrito Voynich pueda ser descifrado alguna vez.

    En 1969, harto ya de intentar venderlo, H.P Kraus don el Manuscrito Voynich a laUniversidad de Yale, la que lo archiv, junto con la Carta Marci, en su BibliotecaBeinecke de Libros Raros.

    All sigue, rotulado con el nmero de catlogo MS 408, junto a la carta de Marci(MS 408A).

    Dicen los que lo han visto que parece sonrer y guardar silencio, como si supieraun secreto que no somos ni seremos capaces de develar.

    Una galaxia espiral en unmanuscrito del siglo XV?