viticultura de sudafrica

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sudfri caLos primeros colonos de Europa llegaron a Sudfrica hace ms de trescientos aos y descubrieron que la naturaleza haba dotado a estas tierras de unas condiciones casi perfectas para la viticultura. Los ocanos Atlntico e Indico, que convergen en El Cabo, envan a las tierras del interior sus brisas marinas que suavizan las clidas temperaturas estivales. El clima mediterrneo, con lluvias de invierno y largos y secos veranos. En febrero de 1655, la Compaa Holandesa de las Indias Orientales enviaba a bordo de sus barcos pequeas cantidades de vides europeas. Johan Van Riebeeck, gobernador de la Colonia, replant estas cepas en los jardines de la Compaa al pie de la montaa de la Mesa; cuatro aos ms tarde se obtuvo con ellas el primer "vino del Cabo" y con l se inici la viticultura en frica del Sur. A finales del siglo XVII, un grupo de hugonotes emigrados de su pas busc refugio en El Cabo, y aportaron la experiencia y los secretos de la elaboracin del vino. En 1855 la filoxera devast e

l viedo sudafricano, pero, con la introduccin de porta injertos americanos, la via recobr su antiguo esplendor, y en los comienzos del siglo XX la superproduccin plante serios problemas a los viticultores . Para contrarrestarla se cre una organizacin cooperativa en 1918, que constituy un poderoso medio de control que diriga y regulaba las actividades de los cultivadores de las vias. Su nombre fur "Kooperative Wijnbouwers Vereniging Van Zuit-africa (asociacin sudafricana de cooperativas vincolas) KWV. El pas vincola se distribuye en tres grandes reas con subdenominaciones: Regin Costera: Constantia, Durbanville, Stellenbosch. Regin de Boberg: Paarl y Tulbagh. Regin del Valle del Breede: Worcester, Robertson y Swellendam. Las dos primeras tienen un clima muy templado, con tiempo dulce en primavera y muy caluroso y seco en verano, lo que impone la necesidad de riego. Estas regiones producen una gran calidad de vinos de postre, tipo Jerez dulce, Marsala y Oporto. En cuanto a las variedades utilizadas tenemos para vinos blancos las Riesling, Steen (Chenin Blanc) y Sauvignon Blanc, que dan blancos jvenes y afrutados. En tintos, los vidueos son: Hermitage, Cabernet Sauvignon y Syrah, que dan unos vinos ms finos, mientras el Pinot y el Gamay, Merlot y Pinotage producen tintos ms robustos. El vidueo Pinotage fue obtenido por un investigador de la KWV, que cruz la variedad Hermitage con el Pinot; es muy conocido en frica del Sur y quiz podemos decir el ms caracterstico, dada su personalidad autctona de la zona. Da un tinto robusto, distinguido, con aromas afrutados que recuerdan a los del Beaujolais. El gran problema del viticultor de frica del Sur, es el clima en la recoleccin. Mientras en Europa la vendimia se lleva a cabo en el frescor del otoo, despus de un verano absolutamente breve, la vendimia del Cabo se realiza a mediados del verano, lo que plantea problemas para la elaboracin y envejecimiento, ya que la uva no siempre establece el balance justo del azcar y acidez por el contrario tiene a su favor la regularidad de clima, que hace que todas las "aadas" sean buenas. se da mucha importancia a la orientacin de los viedos, porque se sabe que las vias plantadas en laderas frescas

orientadas al norte no sufren tanto el calor. Al mismo tiempo, se emplean rodrigones para alejar los racimos del suelo, permitindose un mayor desarrollo del follaje para proteger las uvas del sol. Por lo que se refiere a vinos licorosos, frica del Sur tiene excelentes productos del tipo Marsala italiano, Oporto portugus o Jerez espaol. Los tipos de "Jerez" sudafricano provienen de la variedad Palomino espaola y los viedos que se destinan a elaborar se encuentran en la misma latitud sur que la latitud norte de las regiones espaolas productoras de Jerez. Hoy en da, la mezcla de una larga historia de vinificacin con la templanza del clima sudafricano y la fertilidad de sus suelos ofrece al mundo vinos muy meritorios, y, a menudo, a precios ms que accesible, lo que ha constituido la base del xito espectacular que han tenido en los mercados internacionales. Mondovinos le recomienda: Golden Kaan (Western Cape)

Zonas VitivincolasEN ESPAA, LA GRAN DESCONOCIDA

De vinos por... SudfricaCARLOS ZALVE Situada en el extremo antrtico del continente africano, literalmente donde el viento da la vuelta y a ms de 9.000 kilmetros de Espaa, la regin sudafricana de El Cabo es probablemente el ltimo nombre que viene a la cabeza de los aficionados espaoles cuando nos preguntan sobre destinos donde encontrar grandes vinos. Sin embargo, este mal conocido viedo ofrece una rica historia y una realidad vibrante y dinmica. Pongamos adems en la cuba de fermentacin sus paisajes extravagantes llenos de belleza, una cocina superlativa y aadamos gente hospitalaria y divertida y el resultado no podr ser mejor, si no pensamos, claro est, en su persistente

mana en conducir por el lado equivocado de la carretera... El vino ha sido una parte importante de la historia y la cultura de este pas durante ms de tres siglos. Sudfrica es, por tanto, uno de los ms antiguos productores de lo que se ha dado en llamar el Nuevo Mundo vitivincola. Sin embargo, los avatares sociales y polticos acontecidos en este singular pas han conformado una realidad empeada muchas veces en dificultar el afianzamiento de una industria que desde su comienzo en tiempos de los Van der Stel en el siglo XVII ha tenido sus das de luz y de sombra. Simon van der Stel lleg a Sudfrica en 1679, enviado por la Compaa de las Indias Holandesas a lo que era, por aquel entonces, poco ms que un puesto comercial fortificado. Su misin consista en organizar un puesto estable de intercambio con los nativos para abastecer en lo posible a los barcos de la Compaa de alimentos frescos y agua. Simon, hombre educado y ambicioso, advirti pronto las posibilidades de la zona y promovi el desarrollo de los campos de cultivo en la regin de El Cabo saltndose las directrices recibidas por la Compaa. Simon van der Stel era un gran aficionado al vino y resolvi crear un viedo que sirviera de ejemplo a seguir para sus conciudadanos. Con la excusa de producir vino para su propio consumo y el de los sedientos marineros de los barcos que recalaban en el pequeo puerto de Capetown, fue creando lo que con el tiempo sera uno de los viedos mticos en la historia mundial del vino, el Groot Constantia. La falta de agricultores holandeses con experiencia en el cultivo de viedos daba como resultado que los planes de Van der Stel progresaran muy lentamente. Dnde podra encontrar expertos viticultores que quisieran instalarse en Africa? La suerte sali a su encuentro ya que la revocacin del edicto de Nantes por Luis XIV marc la expulsin de los hugonotes franceses y su instalacin en Holanda con lo que Van der Stel vino a resolver de esta forma su problema. Simon van der Stel acab convenciendo a la Compaa de proporcionar pasajes para El Cabo a 200 hugonotes con la condicin de

que stos tuvieran experiencia en el cultivo de la vid. Los nuevos colonos recibieron una zona de terreno no muy alejada de Capetown, la cual pareca apropiada para el cultivo de la vid pero que desgraciadamente presentaba un 'pequeo' inconveniente: se trataba de una zona de cra de elefantes llamada Oliphantshoek, el rincn de los elefantes. A pesar de todo, aquellos intrpidos franceses debieron dar con el sistema para acabar con la 'plaga', ya que en la actualidad esa zona es conocida como Franshhoek, el rincn de los franceses. Ms complicado para los intereses de los viticultores, empero, result el dominio britnico de finales del siglo XVIII y casi todo el XIX. En aquellos tiempos la regin de El Cabo se posicion como un suministrador de vinos fortificados para los britnicos, pero pronto los intereses locales quedaron supeditados a las guerras y a los posteriores acuerdos entre britnicos y franceses. As, el tratado de comercio de 1861 entre estos dos pases virtualmente colaps el mercado de produccin de vinos, que recibi la puntilla con la llegada de la filoxera en 1885. El intenso esfuerzo de replantacin posterior tuvo como resultado un sensible aumento de la produccin, pero las dos Guerras de los Boers del cambio de siglo que enfrentaron a afrikaners y britnicos acabaron con el mercado interno, con lo que, tras el fin de la Segunda Guerra Boer, Sudfrica nadaba en vino. Para solventar el problema de produccin, se instaura un sistema cooperativista que intenta garantizar un mercado estable para los productores de uva. Como en tantos otros lugares, este sistema acaba dando como resultado una enraizada cultura de produccin en cantidad y no en calidad. En 1918, se crea oficialmente el KWV (Kooperatieqe Wijnbouers Wereninging van Zuid-Afrika Beperkt) y la totalidad de la industria vitivincola queda bajo su control. Las imposiciones del modelo cooperativista, el cual implica la compra automtica a un precio mnimo de todo el vino entregado al KWV y la delimitacin de las reas de cultivo por un sistema de cuotas circunscritas a las zonas de demarcacin histrica, no siempre idneas para conseguir uva de verdadera calidad, resultan ser un freno importante para la produccin de vinos de ptima calidad. En los 70, Sudfrica es un pas en plena expansin. Sus viticultores acuden con frecuencia a Burdeos para conseguir la ltima tecnologa y el saber

hacer de los especialistas franceses. La fortaleza de la moneda sudafricana les permite el acceso a barricas de la mejor calidad y a los mejores expertos en viticultura. Esto da como resultado una definicin muy bordelesa tanto de sus mejores plantaciones, con la introduccin de cabernet sauvignon, merlot y cabernet franc, como del estilo de sus mejores vinos, situados en una lnea elegante y ligera. Sin embargo, este proceso se ver frenado por la imposicin de las sanciones internacionales al comercio de productos sudafricanos en la dcada de los 80, en la que el aislamiento internacional del pas se refleja en la manera de hacer vino y en u