teoria sociológica nicholas timasheff

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SOBRETeoria Sociológica

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  • TRADUCCION DE FLORENTINO M. TORNER

  • N I C H O L A S S . T I M A S H E F F

    LA TEORIA

    SOCIOLOGICA

    Su naturaleza y desarrollo '

    F O N D O D K C U L T U R A E C O N O M I C A

    M E X I C O - S U E O S A I R E S

  • I ' PRIMEIRA EDICION.em ingls 1955 edicin, segunda en ingl ls , 1957

    primeira edicin em espanhol, junio de 1961

    La edicin migiiul de C5la obra fue rcgisliada pnr R i: i! . . Huiisc, de Nueva York, can el ttulo,

    Sacio/ogicai Thetny. / Nalure > i>J Grtwlh.

    I' i -L !n rnensdoi conforme a la ley. 1961, Fondo de Culluia Econmica. Av. de h IInvenidjd. 975

    Msica 12, D, F.

    I: , y techo en Mxico Frrnied and inade in >fcileo

  • A

    TAIA

  • PREFACIO

    El decenio 1930-1940 y el comienzo del siguiente fueron para el pensamiento

    terico en sociologa tiempo de decadencia. La mayor parre de los socilogos

    pedan hechos y ms hechos, por lo menos en Jos Estados Unidos; y en

    Europa se trabaj poco en esta disciplina.

    Recientemente sobrevino un cambio importante. No se han detenido IEL

    recoleccin de hechos y su tratamiento estadstico; pero ha venido a

    caracterizar a la sociologa el creciente reconocimiento de que, sin una teora

    que dirija su interpretacin y ordenacin, los hechos casi carecen de sentido.

    As, los ltimos aos han visto el resurgimiento del trabajo terico y un

    importante aumento del inters por las Eeorias del pasado.

    Si el trabajo terico ha de perdurar y desarrollarse, es necesario, para su

    posterior avance, un inventario de los resultados conseguidos hasta ahora. El

    presente volumen est dedicado ai examen de esos resultados desde un

    punto de vista gentico, aunque tambin pueden servir adecuadamente a

    este fin otros puntos de vista, por ejemplo el analtico.

    Por lo tanto, el presente volumen es un estudio de la historia de las ideas.

    La historia de las ideas es materia cuyo adecuado tratamiento ofrece grandes

    dificultades, ya que el desarrollo de las ideas es impulsado por fuerzas de

    dos clases.

    En primer lugar, el desarrollo terico so distingue por la causacin

    inmanente, o por la aparicin ms o menos lgica de sistemas de ideas

    relativos a cuestiones especficas. Las ideas nuevas desarrollan o afinan las

    antiguas: Tas antiguas y las nuevas entran en "duelos lgicos", para usar la

    exptesin de Gabriel Tarde, y las nuevas demuestran la falsedad de Jas

    antiguas, o bien sucumben ante su resistencia, o se amalgaman con ellas en

    sntesis de un nivel superior.

    Pero, en segundo lugar, las ideas son concebidas y objetivadas por

    hombres. La formulacin de una idea nueva es una especie de "invencin

    ideolgica" que el autor ofrece a sus compaeros los pensadores de la misma

    disciplina. Lo ms comn es que un erudito capaz de crear invenciones

    ideolgicas sea capaz de lograr ms de una, as como de aplicarlas a

    situaciones concretas.

    Una historia de ideas tiene que preocuparse de dos encadenamientos

    causales: el lgico y el individual. En la mayor parte de las exposiciones

    domina el segundo, y en este caso la historia se convierte en una serie de

    biografas cientficas y de estudios de las aportaciones

    9

  • 1O PREFACIO

    de cada autor individualmente. La lectura sucesiva de esas series puede dejar

    al lector una impresin confusa, porque el enfoque de la atencin cambia

    cada vez que la exposicin pasa de un autor a otro. Por otra parte, si se

    acenta el punto de vista lgico, las ideas individuales quedan separadas de

    su contexto y pierden una parte esencial de su significado y atractivo.

    En el presente volumen se ha intentado hallar el camino medio. Despus

    de un cuidadoso estudio de la masa de ideas pertenecientes a la teora

    sociolgica, se han seleccionado algunos temas que han preocupado ms o

    menos constantemente a los cultivadores de esta disciplina. Las aportaciones

    de los pensadores individuales han sido resumidas principalmente en la

    medida en que han tratado esos temas seleccionados, pero, no obstante, se

    presentan como aportaciones de personalidades particulares. Adems se han

    esbozado brevemente sus biografas profesionales. Mediante la conservacin

    de este elemento personal, las aportaciones individuales no han sido

    despojadas de sus peculiaridades ni segregadas del fondo sociocukural en

    que nacieron. Si la sociologa del conocimiento fuera una disciplina ya des-

    arrollada, esta fase e la historia de las teoras sociolgicas podra haber sido

    expresada en sus teoremas; pero, en realidad, esto slo rara vez puede

    hacerse.

    Por otra parte, en la presentacin de las opiniones de ios autores

    individuales ha sido rigurosamente limitada la parte perifrica de sus

    sistemas de ideas, organizados en torno del ncleo central de la teora

    sociolgica. Por consiguiente, a travs de la historia de las teoras socio-

    lgicas, se ha hecho ver cmo los mismos problemas han reaparecido en

    forma y combinaciones nuevas. De esta suerte se ha conservado la unidad de

    perspectiva, condicin esencial para Ja inteligibilidad.

    Un libro escrito segn esos lincamientos contiene conocimientos que

    deben ser asimilados por estudiantes de sociologa que hacen sus estudios en

    una poca en que ha revivido la comprensin del valor de la teora. La

    adquisicin de dichos conocimientos exige un esfuerzo mental considerable.

    El presente volumen se dirige a los estudiantes que desean hacer ese esfuerzo

    y a los instructores que advierten la necesidad de provocarlo.

    La redaccin de este volumen ha requerido muchos aos, durante los

    cuales el autor ha explicado ininterrumpidamente un curso sobre teoras

    sociolgicas. Slo gradualmente, y a base de su experiencia docente, ha

    llegado a las conclusiones expuestas. La expresin de su gratitud se dirige

    ante todo a la Universidad de Fordltam, cuya admi-

  • PREFACIO 11

    nistracn, profesorado y estudiantes lian estimulado su esfuerzo y le lian

    ayudado por todos los medios a su alcance. Lo ms alentador ha sido el hecho de

    que estudiantes de diversos departamentos se hayan inscrito en el curso sobre

    teoras sociolgicas, de suerte que en las discusiones con ellos y con la lectura de

    sus trabajos pudo probarse y finalmente mejorarse la inteligibilidad de la

    exposicin.

    Adems de la gratitud expresada a una institucin, el autor desea manifestar la

    que debe a algunas personas cuya ayuda ha sido de fundamental importancia, en

    primet lugar al profesor Charles H. Pago, del Smith Coege, que ha dado al texto

    su forma definitiva, revelando su magistral dominio de la lengua inglesa, y que ha

    hecho tambin muchas indicaciones valiosas en cuanto ai tratamiento de los

    autores individuales; al profesor Paul W. Facey, del College of the Holy Cross, que

    ha ayudado al autor a dar forma a las primeras redacciones de la obra; al Dr,

    Leopold Rosenmayer, de Vierta, y al Dr. Vctor Wlly, de Zrich, que sealaron a

    su atencin varias publicaciones europeas. recientes; y finalmente, aunque no sea

    la ltima por su importancia, a su hija Taa, que no slo ha escrito a mquina

    muchas partes del manuscrito, algunas de ellas muchas veces, sino que fue su

    nica discpula a quien explic la primera versin del curso sobre historia del

    pensamiento sociolgico, que necesitaba para sus exmenes del bachillerato

    francs.

    La teora sociolgica es materia de estudio difcil. Pata tener buen xito, los

    estudiantes, adems de escuchar las lecciones y de leer un libro de texto, deben

    familiarizarse directamente con algunas obras fundamentales sobre la materia, y

    en relacin con ellas, con algunas fuentes secundarias. As, pues, en el Apndice

    del libro se incluyen indicaciones para lecturas ulteriores a fin de facilitar al

    instructor la tarea de recomendar lecturas complementarias. El nmero de tales

    recomendaciones no puede ser grande y debe variar de acuerdo con el nivel de

    instruccin y el nmero de horas dedicadas al curso.

    Adems, es esencial la recapitulacin. Es aconsejable disponer la

    recapitulacin en un orden distinto del del curso. Esta reordenacn puede

    ser cronolgica, geogrfica o sistemtica. A fin de facilitar dicha

    recapitulacin, se presentan en el Apndice dos sinopsis, una cronolgica y

    otra geogrfica.

    N. S. TlMASHEFF

  • CAPTULO I

    EL ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

    La. actividad sociolgica en los Estados Unidos desde la Primera Guerra

    Mundial aproximadamente hasta tiempos muy recientes rest importancia a la

    teora. Al instructor y al maestro, lo mismo que al investigador, les interesaba

    sobre todo ensear, leer o descubrir informacin de hechos relativos a tal o

    cual aspecto de Ja sociedad, en especial de la sociedad norteamericana, y con

    frecuencia propendan a identificar la "teora" con la filosofa y hasta con ia

    especulacin ociosa. Los hechos empricamente comprobados, parecan decir

    algunas veces, ha' blan por s solos y s recogemos bastantes sus voces

    constituirn una ciencia sociolgica.

    Pero la ciencia pide algo ms que hechos, ms que descripciones

    minuciosas. Asi, al madurar la sociologa, esa primera orientacin est siendo

    reemplazada rpidamente por el general reconocimiento de la

    indispensabilidad de la teora. Como veremos, las consideraciones tericas y

    las concepciones tericas tienen, implcita o explcitamente, un papel esencial

    en lo que respecta a determinar la direccin de la investigacin, a orientar la

    observacin, a guiar la descripcin misma. En la actualidad casi todos los

    socilogos estn de acuerdo en que esas funciones de la teora deben ser

    explcitas.

    No obstante, si la teora ha de usarse prudentemente y con conocimiento

    suficiente, juzgamos necesario conocer su naturaleza y variedades.

    Necesitamos conocer sus concepciones y las diversas formas terminolgicas

    que toman, y, a Ta inversa, las diferentes concepciones que frecuentemente se

    expresan con los mismos trminos. Adems, debemos familiarizarnos con la

    historia de la actividad terica sociolgica, con sus cambiantes puntos de vista,

    con sus triunfos y sus fracasos, con sus promesas para lo futuro. Estas

    cuestiones constituyen el tema de este volumen.

    Comenzamos con una definicin de la sociologa para diferenciarla de las

    disciplinas emparentadas con ella, y con una explicacin del significado de la

    teora dentro del trabajo cientfico.

    Qu es la sociologa?

    Fue Auguste Comte quien en 1839 invent la palabra sociologa. Haba

    intentado llamar fsica social a la nueva ciencia; pero rechaz 15

  • INTRODUCCIN

    16

    esta expresin porque un sabio belga, Adolphe Qutelet, empez a hacer

    estudios sociales estadsticos y a Elamar fsica social a su campo de rrahajo.

    Aunque la palabra sociologa es una combinacin brbara iie latn y de

    griego, sus dos componentes expresan bien el objetivo de la nueva ciencia.

    Logia, significa estudio en un nivel elevado (por ejemplo, biologa y psicologa:

    estudio en un nivel elevado de la vida y de la mente), socio hace referencia a

    sociedad. As, etimolgicamente, sociologa significa estudio de la sociedad

    en un nivel muy alto de generalizacin o abstraccin. I

    Esta definicin presupone que ya se sabe lo que es la sociedad. En

    realidad, las diferentes teoras sociolgicas presentan explicaciones un tanto

    contradictorias de la naturaleza de la sociedad; muchas de ellas las

    encontraremos y estudiaremos en el transcurso de nuestro trabajo. As,

    parece formarse una especie de crculo vicioso: se define la sociologa como

    la ciencia de la sociedad, y la sociedad debe ser definida por la sociologa.

    Situaciones as se presentan con frecuencia en ios pasos iniciales de la

    investigacin cientfica. Puede resolverse el problema dando de] objeto de

    estudio una definicin prctica o de trabajo, una aproximacin suficiente

    para los fines presentes. De este modo, y de una manera preliminar, puede

    definirse la sociedad como un conjunto de hombres (seres humanos) en

    interdependencia. Por lo tanto, los hombres en interdependencia pueden

    tomarse como la materia de la sociologa.

    Sentado este punto de partida, puede sealarse un lmite entre la

    sociologa y las dems ciencias que estudian a los hombres como individuos

    o como agregados de individuos sin tener en cuenta su interdependencia. La

    anatoma y la fisiologa humanas estudian la estructura y funcionamiento de

    los seres humanos, que se repiten en todos los hombres. La antropologa

    fsica estudia la variabilidad de la estructura corporal de esos seres y los

    clasifica en variedades, formando grupos nominales o estadsticos de

    individuos que presentan rasgos distintivos hereditarios y externos

    similares. La psicologa (excepto una cama hbrida llamada psicologa social)

    estudia los procesos mentales que tienen lugar en las mentes individuales y

    nos dice cmo ve, oye, siente, reacciona a los estmulos, etc., un ser humano.

    La sociologa no se interesa por la estructura corporal del hombre, ni por

    el funcionamiento de sus rganos, ni por sus procesos mentales en s mismos.

    Se interesa por lo que ocurre cuando los hombres se renen, cuando los

    seres humanos forman masas O grupos, cuando cooperan, luchan, se

    dominan unos a otros, se persuaden o se

  • ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

    17

    miran, desarrollan o destruyen la cultura. La unidad del estudio sociolgico

    no es nunca un individuo, sino siempre dos individuos por lo menos que se

    relacionan entre s de alguna manera.

    Pero aunque k materia del estudio sociolgico son [os hombres en

    interdependencia, la provincia de la sociologa no abarca todos los tipos de

    estudios de hombres en interdependencia. La misma materia la estudian

    tambin otras disciplinas, tales como la filosofa social, fa historia y las

    ciencias sociales concretas. Qu diferencia hay entre esas disciplinas y la

    sociologa?

    La filosofa social es disciplina mucho ms antigua que k sociologa. Muy

    desarrollada ya en la antigua Grecia y cultivada en la Edad Media, la filosofa

    social floreci en el siglo xvni, en la poca de la Ilustracin que precedi

    inmediatamente al nacimiento de la sociologa. En las obras de los antiguos

    filsofos sociales se encuendan muchas proposiciones que fcilmente

    podran ser formuladas en los trminos de la sociologa contempornea. No

    obstante, la filosofa social y la sociologa son dos actividades diferentes de la

    mente inquisitiva del hombre. La diferencia que hay entre ellas es anloga a

    la que separa, en general, a la filosofa y a la ciencia emprica: una diferencia

    en el nivel de la abstraccin y en los procedimientos. Las dos son intentos de

    describir y explicar la realidad. Las dos se basan en la observacin de hechos

    y en las generalizaciones derivadas de esa observacin. Pero ah terminan las

    analogas entre k ciencia emprica (incluida la sociologa) y la filosofa

    (incluida k filosofa social).

    En la ciencia emprica, las generalizaciones concernientes a un campo

    especfico de investigacin son derivadas de hechos observados en ese

    campo o en campos estrechamente relacionados con l. Esas generalizaciones

    se hacen sin suponer (ni afirmativa ni negativamente) ningn conocimiento

    en una esfera de elevada abstraccin concerniente al conjunto de la realidad.

    Todas las proposiciones que constituyen una ciencia emprica forman un

    sistema que se basta a s mismo. En ese sistema no se le permite representar

    ningn papel a una proposicin si contiene conocimiento que no sea

    emprico, en otras palabras, que no sea formulado con las limitaciones que

    acabamos de expresar.

    Por el contrario, la filosofa es primordial mente un intento de

    comprender k realidad en su conjunto. Partiendo de una multitud de hechos

    observadas, el filsofo pasa a ciertos principios definitivos que, tomados en

    conjunto, intentan explicar la realidad como un todo:

  • INTRODUCCIN

    1 8

    Cmo se derivan Jas proposiciones acerca de la realidad total no es asunto

    de ene libro. En esc respecto, las diversas escuelas filosficas difieren entre s

    de modo muy significativo. De los principios fundamentales de la realidad

    total establecidos de ese modo, el filsofo deduce ciertos postulados y

    axiomas que usa despus para remterpretar Jas clases particulares de objetos

    que ha distinguido en los hachos observados. As, mientras el socilogo

    explica la sociedad de acuerdo con los hechos observados en la sociedad y,

    finalmente, en otros campos de conocimiento emprico relacionados con el

    suyo, el filsofo social explica la sociedad de acuerdo con la explicacin que

    da de la realidad total. Puede hablar de causas primeras, de valores su-

    premos, de fines ltimos. El socilogo no tiene derecho a hacerlo.

    En principio, la diferencia entre la filosofa social y la sociologa es clara.

    En la prctica, la lnea de demarcacin es borrosa, especialmente en la esfera

    de fas teoras, que constituyen el asunto de este libro. En el

    desenvolvimiento de la sociologa han sido frecuentes las confusiones entre

    sociologa y filosofa social. Muchos socilogos han traspasado el limite

    entre los dos dominios y han introducido en su campo conceptos

    pertenecientes a la filosofa social, muchas veces de calidad discutible. De

    esta situacin trataremos repetidamente en este libro.

    La historia es otra ciencia que traca de comprender a los hombres en

    interdependencia, ms exactamente en configuraciones pasadas de esa

    interdependencia. Aun una obra histrica de tipo biogrfico no puede dejar

    de tratar las relaciones entre su hroe y otros hombres. Cul es, pues, la

    diferencia entre la historia y Ja sociologa, ya que esta ltima se interesa no

    slo por el da presente, sino tambin por [as configuraciones pasadas de Ta

    interdependencia de los hombres?

    En principio, no es difcil determinar la diferencia. La historia estada el

    pasado humano como una sucesin de acontecimientos concretos y nicos,

    de situaciones, de procesos. El historiador "trata de reconstruir el pasado con

    muchos detalles empricos, exactamente como sucedieron. Tmese la Guerra

    de la Independencia de los Estados Unidos, la Revolucin francesa, la

    Revolucin comunista rusa, el Nuevo Trato norteamericano. Cmo

    ocurrieron esos acontecimientos y cules fueron los procesos individuales de

    que se compusieron? Por qu ocurrieron? Estas y otras cuestiones anlogas

    no dejarn nunca de interesar a la humanidad.

    Pero la menre humana no se detiene en la reconstruccin de acon-

    tecimientos nicos y que no se repiten. Detrs de ellos, en su marco

  • ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

    1 9

    espurio-temporal singular, histrico, la menee humana trata de descubrir

    tipos de recurrencia o repeticin. Ha habido muchas guerras. Hay o no hay

    un tipo recurrente de orgenes de las mismas, de sus efectos sobre las

    sociedades afectadas y de sus desenlaces? Son constantes las fluctuaciones de

    los precios de mercado. Hay o no hay un tipo comn a rodas ellas? Se

    cometen innumerables delitos. No pueden descubrirse tipos ms o menos

    constantes de delincuencia, a pesar de la concreta variabilidad del delito? Los

    tipos recutrentes observables en la interdependencia humana son el asunto

    de las ciencias sociales del tipo a que pertenece la sociologa. Estas ciencias se

    basan en el postulado del orden, en k premisa lgica de que todo estudio

    debe elevarse por encima de la mera descripcin.

    Las sucesiones concretas estudiadas por los historiadores son nicas y no

    pueden repetirse. No volver a haber otra guerra de 1812 ni otra victoria de

    octubre de los comunistas rusos. Pero esas sucesiones de hechos concretos

    pueden descomponerse en sus elementos, y entre, esos elementos pueden

    establecerse relaciones invariables y necesarias, segn su naturaleza.

    Puede resultarnos til aqu la comparacin con k investigacin qumica.

    La qumica, conoce noventa y seis elementos que con sus combinaciones

    forman millones de compuestos. Los qumicos explican la materia

    descomponiendo los compuestos en sus elementos y prediciendo la mayor

    parte de las propiedades de los compuestos a base del conocimiento de las

    propiedades invariables de los elementos. En la vida real se sucede una

    innumerable diversidad de cosas. Por debajo de esos^ucesos se repiten

    ciertos elementos que, una vez percibidos. Ies dan unidad y sentido. El

    historiador muestra lo variable; el socilogo seala lo constante y recurrente.

    La historia describe la multitud de las combinaciones concretas en que se

    han encontrado los hombres interdependientes; la sociologa descompone

    las diferentes combinaciones en sus relativamente pocos elementos bsicos y

    formula las leyes que las gobiernan. El descubrimiento de esas leyes, o el

    enunciado de las relaciones necesarias e invariables entre un limitado

    nmero de elementos en que puede descomponerse la realidad social, es el

    verdadero objetivo de la. sociologa, equivalente a los objetivos de la. fsica, la qumica, la biologa y la psicologa en sus campos respectivos.

    En la prctica, tambin aqu es borrosa la lnea de demarcacin. Los

    historiadores contribuyen con frecuencia al descubrimiento de tipos

    recurrentes en la realidad social. Ocurre as cuando su estudio

  • INTRODUCCIN

    20

    de procesos concretos les lleva a tratar de comprenderlos causalmente. Obras

    histricas como Estudio de la Historia (1934 y despus), de Arnold Toynbcc,

    invaden manifiestamente el campo de la sociologa; mientras que estudios

    como The Protestant Ethic and th Spkit of CapMtsm (La tica protestante y el

    espritu del capitalismo 190(5), de Max Webcr, y Social and Cultural Dynamics

    (Dinmica social y cultural 1937-41), de Pitirim Sorotin, contribuyen mucho a i

    a comprensin histrica de las configuraciones pasadas de la inter-

    dependencia humana. Estas obras presentan claramente la combinacin de

    singularidad y variabilidad en los fenmenos sociales. Hay aqu cierto

    traslapamiento, pero ventajoso para el historiador y para el socilogo.

    Finalmente, hay que diferenciar la sociologa de las ciencias sociales

    concretas, tales como la economa, la poltica y la etnologa. Todas ellas, lo

    mismo que la sociologa, estudian a los hombres en interdependencia, y no

    en un plano filosfico, sino en e plano o nivel emprico. No slo estudian

    fenmenos concretos y nicos, como la Constitucin de los Estados Unidas o

    la organizacin del comercio exterior de este pas en la actualidad, sino que

    tratan tambin de descubrir leyes, es decir, las relaciones necesarias e

    invariables entre los fenmenos de acuerdo con su naturaleza. Qu

    diferencia hay entre esas ciencias concretas y Ja sociologa? Ms

    especficamente, cul es a tarea propia de la sociologa respecto de las otras

    ciencias sociales? A esta pregunta le han dado Jos socilogos cuatro

    resptiestas diferentes en diferentes momentos de la historia de esta

    disciplina:

    Comte crea que la sociologa deba apoderarse de todos los daros

    estudiados por esas ciencias concretas y unificarlos, privndolas as de su

    razn de ser.

    Herbert Spencer pensaba que la sociologa era una supeteienca, que no

    observaba por si misma los fenmenos sociales, sino que unificaba las

    observaciones y generalizaciones hechas por las otras ciencias sociales.

    Gerg Simmef, socilogo alemn que trabaj a fines del siglo XIX, insisti

    en que el estudio del contenido de las acciones humanas definido por sus

    fines constitua la materia de las ciencias sociales concretas. As, pues, la

    economa, por ejemplo, estudia las acciones tendientes a la solucin de

    problemas materiales, o sea, la produccin, la distribucin, el cambio y el

    consumo; la ciencia poltica estudia las acciones tendientes a la adquisicin y

    ejercicio del poder poltico. Pero ninguna de esas ciencias, pensaba Simmcl,

    investiga la forma

  • ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

    21

    de Jas acciones humanas en Ta sociedad, k forma comn a todos los tipos de

    actividad, tales como k formacin o k disolucin de grupos humanos, la

    rivalidad, la lucha. Simmel reclamaba este campo, el de la sociologa formal,

    no ocupado an por ninguna ciencia social concreta, paca k sociologa, k

    nueva disciplina.

    Pitjrim Sorokin, socilogo contemporneo, ha presentado una lnea de

    demarcacin que en general consideran correcta hasta los socilogos que por

    lo comn se oponen a l en cuanto al contenido de sus opiniones sociolgicas.

    Scrokn deriva su definicin de la sociologa de una frmula sustentada por

    Leo Fetrazhitsky, sabio ruso-polaco, segn k cual, si en una clase de

    fenmenos hay n subclases, debe haber n -f- 1 disciplinas para estudiarlos: n

    para estudiar cada una de las subclases, y una ms para estudiar lo que es

    comn a todas ellas y 3a correlacin entre las subclases.1 Desarrollando esta

    idea, dice Sorokin que para cada una de las numerosas clases de fenmenos

    sociales -econmicos, polticos, religiosos y muchos otros debe

    corresponder una ciencia social particular. Pero, adems de esas ciencias, es

    necesaria otra ciencia (la sociologa) para estudiar las caractersticas comunes

    a rodas las clases de fenmenos sociales y las relaciones entre esas clases,

    porque esas dos tarcas no pueden ser realizadas satisfactoriamente por las

    ciencias sociales particulares. Se ha dscu-* tdo, por ejemplo, si el aspecto

    econmico de k coexistencia humana determina las ideas morales y religiosas

    (como dijo Karl Marx), o si ks ideas morales de origen religioso dan un

    impulso especial al desarrollo econmico (como afirma Max Weber), o si la

    relacin es ms compleja de lo que suponen ambas teoras. Ni el economista

    ni el estudioso de las ideas morales y religiosas son competentes para resolver

    el problema cientfico, porque lo ven por un solo lado, y por lo tanto,

    corresponde al campo de una ciencia que este por encima de k divisin en

    clases de los fenmenos sociales. Esa ciencia es la sociologa.

    En principio, la opinin de Sorokin ofrece la mejor respuesta posible a

    esta pregunta: Qu es la sociologa? Pero en la prctica, k sociologa ha

    desarrollado la tendencia a anexionarse los campos de estudio social que no

    han sido ocupados por las antiguas ciencias sociales, por ejemplo el estudio

    de la familia, y a aplicar sus generalizaciones a los campos de estudio social

    en que las ciencias sociales

    ' laiiodicrjon o ibe Siudy t> Lew and Moris (ntrodnscin ai estudio dd derecho y I* moral, en ru, 1907}. pp, 80-81

  • INTRODUCCIN

    22

    particulares se han limitado a describir, clasificar y comparar. De ah han

    nacido rumas de la sociologa rales como la sociologa poltica, la sociologa

    del derecho, Ja sociologa de la religin, la sociologa del arte, y as

    sucesivamente. La sociologa, pues, consta de un ncleo .Min.il ik-

    fflnftrtrnfenri-n, aproximadamente cprrejqjqdfcflte Ifl cid i nicin dada

    por Sorokin, y de una periferia consistente encestadlos diversificados de

    diferentes campos sociales que nO se ha^aStopiadq las ciencias concretas

    .consagradas^

    ""Esta situacin les resulta enojosa a quienes les gusta la armona completa

    en el majestuoso edificio de la ciencia. Afortunadamente para este volumen,

    el problema no constituye ninguna gran dificultad, ya que la teora se

    interesa primordial mente por el ncleo central de la sociologa.

    Hay slo un vecino cientfico con el que la sociologa no tiene una

    frontera precisa: la etnologa. Hasta muy recientemente, la etnologa se

    limitaba al estudio, descriptivo en gran parte, de las sociedades sin escritura.

    En la actualidad, la antropologa cultural, para usar la designacin popular

    corriente, se inclina a tomar el papel de la ciencia generalizadora de los

    hombres en interdependencia, dejando a la sociologa el estudio de los

    hombres que viven en sociedades modernas complicadas. Como no hay

    autoridad que resuelva el conflicto resultante de las pretensiones

    incompatibles de la sociologa y de la antropologa cultural, esre libro

    estudiar las aportaciones de antroplogos y etnlogos importantes a la

    teora sociolgica, asi como las de los socilogos profesin a es.

    Qu es la teora sociolgica?

    El estudio que precede indica indirectamente qu es la teora sociolgica.

    Para examinar la cuestin directamente, podemos empezar por considerar

    brevemente la estructura de toda ciencia emprica, independientemente de

    su materia.

    La base de toda ciencia emprica es la observacin. El resultado de una

    observacin individual se expresa en una proposicin singular que dice que,

    en un momento y un lugar dados, ha tenido efecto este fenmeno particular.

    La adquisicin de proposiciones de ese tipo es requisito indispensable para

    coda ciencia, pero minea es suficiente. Las observaciones individuales deben

    ser ordenadas, y las maneras de hacerlo son muchas. Las observaciones

    individuales deben ser comparadas; esto equivale a determinar analogas y

    diferencias. Tienen que

  • ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

    23

    ser clasificadas; esto significa que se forman tipos de ciases, cada uno de los

    cuales unifica muchas observaciones anlogas. Una buena clasificacin

    permite que se siten en ella los fenmenos observados no slo antes de

    formularla, sino tambin despus. Las observaciones individuales pueden

    ser contadas y sometidas a tratamiento estadstico que d por resultado

    distribuciones de frecuencia, series de tiempo, coeficientes de correlacin y

    otras expresiones estadsticas. Las observaciones individuales pueden ser

    ordenadas en series genticas que muestren el desarrollo gradual de ciertos

    procesos, y las series genticas pueden compararse entre sf y descubrirse

    analogas entre ellas.

    Las generalizaciones hechas sobre las maneras de ordenacin pueden

    expresarse como leyes naturales (en ef campo de los estudios sociales, leyes

    sociales) segn las cuales siempre que se presenten determinadas

    condiciones, tendrn lugar determinados efectos. Con ciertas precauciones,

    las generalizaciones de tipo estadstico (distribuciones de frecuencia, series

    de tiempo) tambin pueden convertirse en leyes sociales. Y todava hay otros

    procedimientos conducentes a la formulacin de tales leyes.

    Los hallazgos concernientes a clases de fenmenos son generalizaciones.

    Una generalizacin no se refiere ya a un hecho en s mismo; se basa sobre

    muchos hechos y finalmente puede ser usada para predecir hechos que

    probablemente se comprobarn en observaciones posteriores. El

    conocimiento expresado en Jas generalizaciones es de un nivel superior al

    expresado en las proposiciones singulares. Pero ese conocimiento no es

    todava el nivel ms alto posible en la ciencia emprica. El nivel ms alto es el

    de la teora. Por los esfuerzos acumulados de hombres de ciencia

    especializados en una disciplina particular, se formula gran nmero de

    generalizaciones de tipos diversos. Despus los cientficos sienten la

    necesidad de unificar los resultados espordicos que han alcanzado hasta

    entonces. La unificacin se hace hipotticamente formulando una teora.

    Una teora es una serie de proposiciones que llenan, idealmente, las

    siguientes condiciones: primera, las proposiciones deben hacerse de acuerdo

    con conceptos exactamente definidos; segunda, deben ser congruentes entre

    si; tercera, deben poderse derivar de ellas las generalizaciones ya existentes;

    cuarta, deben ser fecundas, es decir, abrir el camino para nuevas

    observaciones y generalizaciones que amplen el campo de conocimientos.

    La teora no puede derivarse de observaciones y generalizaciones

    simplemente por medio de la induccin rigurosa. La formulacin de

  • INTRODUCCIN

    24

    una. teora es obra creadora, y por lo tanto, no es sorprendente que sean

    capaces de ella muy pocos entre los que trabajan en el campo de una ciencia.

    Hay siempre un salto ms all de la prueba, una corazonada,

    correspondiente al esfuerzo creador. Pero toda teora as formulada debe

    someterse despus a verificacin. Se considera verificada, de un modo

    preliminar, si no la contradicenngn hecho o generalizacin conocidos. Si

    hay contradiccin, la teora hipottica debe ser rechazada o por lo menos

    modificada.

    Pero esa prueba no es ms que una verificacin preliminar. Porque a

    veces dos o ms teoras parecen explicaciones plausibles de los hechos y las

    generalizaciones conocidos. Cuando eso ocurre, se emplea el procedimiento

    llamado experimento crucial (u observacin crucial). El procedimiento

    implica la concepcin razonada de una situacin en relacin con la cual

    daran predicciones contradictorias las teoras rivales. Esa situacin debe ser

    creada artificialmente (expe-rmenralmcnte) o buscada en. la realidad. La

    observacin decidir entonces cul de las teoras es compatible, S lo es

    alguna, con la experiencia de prueba. Pero esta verificacin an no es

    definitiva, porque pueden descubrirse despus hechos, o sacarse

    generalizaciones, que invaliden la victoriosa teora de hoy. En la ciencia

    emprica la teora nunca es definitiva.

    En una ciencia madura, como la fsica o la qumica, por lo comn slo una

    teora muy abstracta, o una serie de teoras interrelacionadas y mutuamente

    complementarias, es sustentada por las personas que trabajan en su campo.

    Pero ese estado de madurez nicamente se alcanza despus de un periodo

    de largos y tenaces esfuerzos caracterizado por la existencia de dos o ms

    teoras antagnicas, situacin que es todava Ja de la sociologa. No existe un

    conjunco de proposiciones que sustenten todos los socilogos, expresadas en

    trminos idnticos o fcilmente convertibles unos en otros, y que les

    permitan presentar Jos licthos y las generalizaciones conocidos como deriva-

    ciones lgicas de unos pocos principios. Por el contrario, el desarrollo de la

    sociologa se ha caracterizado por la aparicin de un nmero

    desacostumbradamente grande de teoras antagnicas. Aunque roda-va no

    se ha superado este estado de cosas, la lucha ya no es tan aguda como lo fue

    a fines del siglo xix. Actualmente, la mayora de ios socilogos estn de

    acuerdo sobre muchas proposiciones incluidas en una amplia teora

    sociolgica, si bien en ocasiones formulan dichas proposiciones con

    terminologas divergentes. (El lector conocer el hecho de que )iay palabras

    diferentes para expresar los mismos

  • ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

    25

    conceptos, las mismas ideas, y que, viceversa, algunas veces se expresan, con

    las mismas palabras conceptos y hasta teoras diferentes.) Ha disminuido el

    margen de desacuerdo terico y ha aumentado el margen de acuerdo, como

    tratar de demostrar este libro.

    El examen de las teoras sociolgicas del pasado y del presente revela que

    giran alrededor de unos pocos problemas, los ms importantes de Eos cuales

    estn contenidos en las siguientes preguntas:

    Qu son la sociedad y la cultura?

    Cules son las unidades bsicas en que se descomponen la sociedad y la

    cultura?

    Que relacin hay entre sociedad, cultura y personalidad?

    Qu factores determinan el estado de una sociedad y de una cultura, o el

    cambio de una sociedad o una cultura?

    Qu es la sociologa y cules son sus mtodos apropiados?

    EJ estudio del desarrollo de la teora sociolgica debe enfocarse sobre las

    diversas respuestas que se han dado a esas preguntas. Al presentar las

    teoras individuales hay que ir ms all de esas preguntas, porque mudias

    teoras suponen problemas que aqullas no contienen, o estn formulados de

    tal manera que se hace necesario tocar otros problemas cientficos ms o

    menos conectados con los sealados arriba.

    Cmo estudiar teoras sociolgicas

    Este volumen no se propone ser una exposicin sistemtica de los resultados

    del estudio cientfico de la sociedad; antes bien, quiere ser un desarrollo

    histrico del sistema de ideas que es la sociologa terica. No intenta el autor

    formular e imponer una teora particular, sino que se propone presentar el

    proceso del desarrollo de la teora sociolgica manifestado en la aparicin,

    lucha y desaparicin o pervi-venca de diversas teoras. Este libro trata

    principalmente de la historia de Ja penetracin gradual de los socilogos en

    la realidad de la sociedad. Su propsito es establecer la filiacin y la

    oposicin de las ideas, para sealar casos de invencin paralela, para hallar

    en las teoras ms antiguas grmenes o anticipaciones de las posteriores, y

    para descubrir e] avance de la verdad a travs del choque de las opiniones.

    El estudio de estas materias ayudar a comprender las razones que explican

    las ideas elegidas por los participantes en el progreso cientfico, servir de

    advertencia contra los errores cometidos en el pasado y puede mostrar

    caminos prometedores para nuevos avances.

  • INTRODUCCIN

    26

    Se dispone de mucho material para este estudio. Pero ste se complica por

    el hecho de que las teoras sociolgicas se han desarrollado de acuerdo con

    un patrn que se parece algo al del desarrollo de una planta; algunas ramas

    han crecido vigorosamente y han echado muchas ramas secundarias,

    mientras que otras, mas tarde o ms temprano, se lian marchitado. La

    situacin se complica ms an por el hecho de que, adems del patrn o

    modelo de la ramificacin, se observa tambin el de la convergencia y a

    fusin. Mientras que, por la. ramificacin, una teora da origen a dos o ms,

    por la onvergencia y la fusin, teoras que empezaron siendo explicaciones

    independientes y supuestamente incompatibles de Ja realidad social se van

    acercando la una a la otra y a veces se juntan en una. Por consiguiente, el

    intento de trazar una genealoga esquemtica de las teoras sociolgicas sera

    exccpcionalmente dificultoso y obscurecera, ms bien que aclararlas, las

    aportaciones y tendencias principales.

    Esta complejidad del asunto que estudiamos requiere seleccin y

    ordenacin cuidadosa de los materiales. La seleccin es siempre algo

    arbitrario, y puesto que este libro no pretende ser una enciclopedia

    sociolgica, quedarn fuera de su mbito muchas obras valiosas. Por lo

    menos son posibles tres tipos fundamentales de ordenacin. En primer

    lugar, fas teoras pueden clasificarse en unas pocas escuelas basadas en los

    tipos de solucin terica de los problemas bsicos. ste es el procedimiento

    que emple SoroUn en su bien conocida obra Cont mpotary Soriological

    Theories (Teoras sociolgicas contemporneas, 1928). En segundo lugar, las

    teoras pueden ser presentadas en la sucesin histrica de su aparicin; ste

    es aproximadamente e mtodo seguido por J. L Lfchtenberger en The

    Development of Social Theory (Desarrollo de la teora social, 1923) y por F. N.

    House en The Development of Sochtogy (Desarrollo de la sociologa, 1936). En

    tercer lugar, las teoras pueden ser presentadas segn las zonas geogrficas

    en que viven sus autores; este plan ha sido usado por G. Gurvitch y Wilbert

    Moore (editores) en Tseentieth Century So-riology (Sociologa del siglo XX,

    1945) y por Harry Elmer Barnes (editor) en An Introduction to the Htstory of

    Sociology (Introduccin a la historia de la sociologa, 1948). En el presente libro el

    autor se propone emplear una combinacin de los procedimientos primero y

    segundo.

    El examen del desarrollo de Ja teora sociolgica se dividir en cuatro

    perodos. El primer periodo, que se extiende desde el nacimiento de la

    sociologa hasta 1S75 aproximadamente, es el de los

  • ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

    27

    iniciadores y de los esfuerzos inconexos. El segundo, que corresponde

    aproximadamente al ltimo cuarto del siglo XIX, es el periodo de la lucha de

    las escuelas y simultneamente del predominio del evolucionismo, lucha

    relacionada en gran parte con la cuestin de cul factor (econmico,

    geogrfico, racial o algn otro) determina la evolucin social. El tercer

    periodo, que comprende el primer cuarto del siglo xx, es una poca de

    indecisin consecutiva a la demolicin de la teora evolucionista y a la

    conciencia creciente de la necesidad de concentrarse en estudios empricos.

    El perodo cuarto y actual es el de k lucha entre estructuras de referencia o

    de convergencia, y se caracteriza por el creciente conocimiento de la

    existencia de un gran cuerpo de proposiciones empricamente formuladas

    (por lo tanto, periodo de convergencia) y por la rivalidad de puntos de vista

    considerados corno ms adecuados para explicar k realidad social en su

    totalidad.

    En cada uno de esos cuatro periodos se presentarn las escuelas ms

    representativas y ks teoras que mayor influencia han tenido, sealando sus

    interrelaciones. Y para toda k sucesin del desarrollo, se subrayarn las

    persistencias y las acumulaciones, as como las resurrecciones tericas,

    algunas veces operadas en formas nuevas.

  • I.

  • SEGUNDA PARTE LOS

    INICIADORES

  • CAPTULO 2

    AUGUSTE COMTE

    Ya que este volumen est dedicado ai estudio de las teoras sociolgicas y no

    a la historia del pensamiento social en general, comer zara con Auguste

    Comte, que fue la primera figura importante que sostuvo, y que despus

    demostr con hechos, que era posible y deseable una ciencia de la sociedad,

    tanto emprica como terica. Mas pau hacer comprensible a Comte, es

    preciso presentar el clima intelectui. de Francia a principios del siglo xix,

    Francia a principios del siglo xix

    El clima intelectual de una sociedad lo forman las ideas que dai por sentadas

    y sabidas los intelectuales contemporneos, los pee blemas comnmente

    discutidos por ellos y los mtodos de discusin Ese clima puede estar ms o

    menos unificado; en otras palabras los intelectuales pueden dividirse o no en

    facciones, cada una de la: cuales posee un cuerpo de ideas preferidas, un

    conjunto partcula-de problemas y un mtodo peculiar de discusin.

    A principios del siglo xix el clima intelectual de Francia estab : bien

    unificado. Se senta orgullo por los progresos de las materna ticas y de las

    ciencias naturales, y confianza en la omnipotencia de los mtodos. En

    relacin con los asuntos humanos, el clima inclua la creencia en la existencia

    de leyes sociales anlogas a las establecidas en las ciencias naturales. Entre

    esas leyes se daba lugar prominente a la ley del progreso o del inevitable

    desarrollo de las sociedades humanas hacia etapas ms elevadas y mejores.

    Ese cuerpo de ideas se remonta a Biaise Pascal (1623-62), quien deca que

    la continuidad de las generaciones humanas semejaba un individuo que

    viviese eternamente y que acumulase conocimient-sin cesar. Charles

    Montesquieu (1689-1755) present en la primera frase de su famoso Espritu

    de las leyes una definicin de ley natural que tuvo general aceptacin. Las

    leyes, en el sentido ms amplio de la palabra decason relaciones

    necesarias derivadas de Ja naturaleza de las cosas.

    Jacques Turgot (1727-81) desarroll la idea de progreso. En un discurso

    pronunciado en 1750 y en su breve Discurso sobre la historia universal, trat de

    demostrar que el adelanto del hombre en el conoci-

    31

  • LOS INICIADORES

    32

    miento de la naturaleza iba acompaado de una emancipacin gradual de su

    menee respecto de los conceptos antropomrficos. En su opinin, ese

    proceso pasaba por tres etapas. Primero, el hombre supona que los

    fenmenos naturales eran producidos por seres inteligentes, invisibles pero

    parecidos entre s. Despus, los hombres empezaron a explicar esos

    fenmenos con expresiones abstractas, tales como esencia y facultad. Por

    ltimo, observando la accin recproca mecnica de los cuerpos, formularon

    hiptesis que podan desarrollarse matemticamente y ser comprobadas por

    la experiencia, i

    Otro protagonista de la idea de progreso, el marqus de Condorcet

    (1743-94), expuso sus opiniones en una obra titulada Ensayo histrico sobre los

    progresos de la razn humana, escrita en la crcel poco antes de ser ejecutado,

    cosa que saba que era inevitable. Condorcet esboz el progreso humano a

    travs de las edades y concibi la posibilidad de una ciencia que pudiera

    prever los progresos futuros de la humanidad y por lo tanto acelerarlos y

    dirigirlos. Para formular leyes que permitan a los hombres prever lo futuro,

    Ja historia debe dejar de ser historia de individuos y convertirse en historia

    de las masas humanas. Cuando se haya realizado ese cambio, ser posible la

    prediccin de lo futuro, a base del conocimiento de leyes necesarias e

    invariables. No hay razones para creer que no haya leyes que rigen los

    asuntos humanos. La mayor parte de esas leyes son an desconocidas, pero

    sobre la base de la observacin histrica puede afirmarse que el progreso es

    inevitable e ininterrumpido, y que depende de la sucesin de las

    explicaciones antropomtricas, metafsicas y cientficas de los fenmenos

    naturales.

    Vida de Comte

    Comte (1798-1857) naci en Montpellier, Francia. A la edad de diecisis aos

    el que iba a ser padre fundador de la sociologa ingres en la Escuela

    Politcnica, el centro ms distinguido de Francia en aquel tiempo. Sus

    profesores, en su mayor parte sabios matemticos y fsicos, se interesaban

    poco por el estudio de los asuntos humanos y de la sociedad. Peto el joven

    Comte se interesaba mucho en l. Como gran parte de los filsofos de su

    tiempo, en especial Jos filsofos sociales L, G. Bonald y Joseph de Maistre, se

    asust ante los efectos destructores de la Revolucin francesa, ante el desor-

    den creado por la destruccin violenta de grupos sociales intermedios entre

    la familia y el Estado. En consecuencia, el mejoramiento de la

  • AUGUSTE CQMTT

    33

    sociedad se convirti pronto en k principal preocupacin de Comte, en la

    verdadera finalidad de su vida. Pero crea que para mejorar a la sociedad es

    necesaria una ciencia terica de k sociedad. Como esta ciencia no exista, se

    dispuso a crearla. En su opinin, esta ciencia nueva depende de orras

    ciencias, y en consecuencia decidi estudiar toda la serie de ciencias tericas

    que l identific con k filosofa positiva. A base de los resultados de esos

    estudios procur formular un sistema de leyes que gobiernan la sociedad, a

    fin de poder, a base de ellas, postular un tratamiento curativo para aqulla.

    Las proezas intelectuales de Comte, y aun k formulacin de su gigantesca

    empresa, fueron grandemente estimuladas por el hecho de haberlo nombrado

    secretario suyo, a la edad de diecinueve aos y siendo an estudiante de k

    Escuela Politcnica, el conde Henri de Saint'Simon (170-1825). Aunque

    perteneciente a k aristocracia francesa, Saint-Smon lleg a ser uno de los

    primeros y ms prominentes socialistas utpicos, uno de los pensadores

    sociales, quizs .uno de los soadores sociales, que crean que Tos problemas

    de k sociedad de su tiempo podan ser resueltos reorganizando k produccin

    econmica, despojando a k clase propietaria de los medios de produccin, de

    libertad econmica, que era el valor ms estimado en aquel tiempo. En un

    folleto publicado en 1813, Sainr-Simon expuso estas ideas:

    La moral y la poltica se convertirn en ciencias "positivas".L . Se consumar la

    tendencia de muchas leyes particulares a ciencias individuales hacia una sok

    ley que Jo abarcar todo. La ciencia ser el nuevo poder espiritual.

    Por lo tanto, k ciencia debe ser reorganizada, y de esc modo k humanidad

    entrar en el tercer gran perodo de su historia, habiendo terminado el

    primero, o preliminar, con Scrates, y llegando el segundo, o conjetural, hasta

    el tiempo mismo de los escritos de Saint-Simon.

    De 1817 a 1823 Comte y Saint- Simn colaboraron tan estrechamente, que

    es imposible distinguir lo que se debe a cada uno de ellos. Esa colaboracin es

    especialmente sealada en k obra titulada Plan de las operaciones cientficas

    necesarias para la reorganizacin de la sociedad. Aos ms tarde Comte llam a

    esa obra "el gran descubrimiento del ao 1822". En esa publicacin sostenan

    los autores que k poltica debe convertirse en fsica social, rama de k fisiolo-

    ga; que cada rama de conocimientos pasar por tres etapas, k teolgica, k

    metafsica y la positiva; y que k finalidad de k fsica social

  • LOS INICIADORES

    34

    era descubrir las leyes naturales e inmutables del progreso, que son tan

    inevitables como la ley de la gravedad. As, el programa de una ciencia

    nueva (que ms carde se llamara sociologa) quedaba claramente trazado y

    formulada la principal proposicin de la teora sociolgica de Comte: la ley

    de Jas tres etapas.

    Poco despus de haber publicado esa obra, Comte y Saint-Simn

    disolvieron su sociedad y empezaron a atacarse acremente el uno al otro.

    Comte no volvi a encontrar nunca una situacin estable y re-muneradora, y

    vivi de la enseanza y el examen de matemticas y de otros expedientes

    anlogos. Menudearon los desengaos personales y los altercados con otros,

    y su aislamiento social aumentaba incesantemente. No obstante, para

    ayudarlo, un pequeo grupo de admiradores lo invit a dar una serie de

    conferencias privadas sobre filosofa positiva. Accedi Comte, y las notas de

    las conferencias fueron publicadas gradualmente entre 1830 y 1842,

    constituyendo su voluminosa obra maestra: el Curso de filosofa positiva.

    Mientras trabajaba en ella, Comte descubri el principio de la higiene

    cerebral. Este descubrimiento, aplicado a su propia vida, significa que dej

    de leer a fin de que su mente no se contaminara de las ideas de otros. En sus

    aos postreros, entre 1851 y 1854, escribi un tratado ritujado Sistema de po-

    ltica positiva, en cuatro volmenes, en el que aplica sus hallazgos en

    sociologa terica a la solucin de los problemas sociales de su tiempo. De

    esre modo realizaba su finalidad inicial, el mejoramiento de la sociedad;

    pero al hacerlo se desvi en parte del positivismo e intent formular una

    religin de la humanidad. Sin embargo, se encuentran en la obra numerosas

    adiciones interesantes e importantes a la anterior filosofa positiva del autor.

    Premisas fundamentales

    La teora sociolgica de Comte forma un sistema en el centro del cual se

    encuentran dos proposiciones relacionadas: la ley de las tres etapas y el

    teorema de que las ciencias tericas forman una jerarqua en la que la

    sociologa ocupa la cima.

    Las ciencias, dice Comte en la segunda de esas proposiciones, son tericas

    o prcticas (aplicadas). Las tericas pueden dividirse en descriptivas

    (concretas) y abstractas. Las primeras tratan de los fenmenos concretos, y

    las segundas se esfuerzan en descubrir las leyes de Ja naturaleza que

    gobiernan esos fenmenos, determinando su coexistencia y sucesin. Las

    ciencias tericas abstractas forman una serie

  • AUGUSTE COMTE

    35

    o jerarqua en k que cada eslabn superior depende del anterior, jorque trata

    de fenmenos ms concretos y complejos. La base de la jerarqua la ocupan

    las matemticas, que tratan de aspeaos abstractos de todos los fenmenos.

    Sigue despus Ja mecnica, que Comte casi identifica con la astronoma,

    ciencia que en su tiempo haca progresos sorprendentes. A k mecnica

    siguen la fsica, k qumica y la biologa. Y encima de todas se eregira la

    nueva ciencia de la fsica social o sociologa.

    La ley de las tres etapas significa, anre todo, que cada campo de

    conocimiento pasa por tres periodos de desarrollo: teolgico, meta-fsico y

    positivo. Pero las ciencias individuales no avanzan paralelamente; cuanto

    ms alta est una ciencia en la jerarqua, ms tarde pasa de una etapa a otra.

    No podra scc de otro modo, porque las ciencias ms sencillas tienen que

    desarrollarse primero, y las ms complicadas despus. Comte crea que todos

    los campos de conocimiento, salvo uno, haban llegado a la etapa positiva.

    Con la aparicin de k sociologa la serie quedara completa*-

    Pero en el sistema de Comte la ley de las tres etapas es mucho ms que un

    principio que rige el progreso del conocimiento. El desarrollo y la educacin

    del individuo deben pasar tambin por ks tres etapas, lo mismo que el

    desarrollo de la sociedad humana. El des-rrallo y la organizacin social

    positivos dependen del conocimiento cientfico, es decir, sociolgico, de los

    fenmenos sociales. En otras palabras, segn Comte, "el gran descubrimiento

    del ao 1822" iba a convertirse CA k idea directora de k reorganizacin de la

    sociedad, sacudida por la Revolucin francesa.

    Comte estaba tan firmemente convencido de la certeza de sus opiniones,

    que envi un ejemplar de su Filosofa positiva al emperador Nicols I de

    Rusia, con una carta en la que daba por descontado que el gobernante

    autcrata (que, cosa interesante, tena una buena preparacin matemtica)

    iniciara reformas que elevaran a Rusia a la categora de sociedad positiva.

    Las pretcnsiones de Comte, como las de muchos innovadores, y tal como lo

    hace ver este incidente, eran a veces ridiculas.

    Pero ks premisas fundamentales de su teora sociolgica merecen

    respetuosa consideracin. La lista de ciencias abstractas hecha por Comte es

    incompleta. Omiti la psicologa, que consideraba una rama de la fisiologa,

    y las relaciones entre las ciencias individuales son ms complicadas de lo

    que l crea. Pero, en general, su divisin de las ciencias result ser bastante

    slida. La ley de ks tres etapas es man

  • LOS INICIADORES

    36

    fiesramcntc invlida en el sentido que Te daba su inventor, Pero Jas primeras

    explicaciones de la naturaleza y de los hombres fueron casi siempre religiosas,

    y las han seguido explicaciones filosficas y, ms tarde, La ciencia emprica.

    Pero ninguna de las actitudes posteriores invalid por completo Ta acritud

    religiosa; ms bien ha habido acumulacin y con frecuencia mezcla de ks tres.

    Aun con esta correccin, k ley de las tres etapas de Comre no puede,

    naturalmente, tomarse como prueba de los hechos hoy conocidos. No obstante,

    en una forma muy modificada puede ser percibida en una de las teoras ms

    ambiciosas de los das presentes, k de Sorokin (vase captulo 20),

    La ciencia de a sociologa

    Lo que para Comte significaba la sociologa lo ndica su misma localizacin en

    el sistema de las ciencias: la sociologa es la ciencia terica abstracta de los

    fenmenos soc iales. En 1822, cuando l y Sanr-Simon concibieron la necesidad

    de esta nueva ciencia, escribi: "Poseemos ahora una fsica celeste, una fsica

    terrestre, ya mecnica o qumica, una fsica vegetal y una fsica animal; todava

    necesitamos una ms y k ltima, la fsica social, para completar el sistema de

    nuestro conocimiento de la naturaleza. Entiendo por fsica social la ciencia que

    tiene por objeto el estudio de los fenmenos sociales considerados con ti mismo

    espritu que los astronmicos, los fsicos, los qumicos o los fisiolgicos, es

    decir, sujetos ^eyeajiaturaies invariables; cuyo descubrimiento es el objeto

    especial de investigacin" Ms precisamente, el objeto era "descubrir a travs

    de qu series fijas de transformaciones sucesivas ha llegado gradualmente k

    especie humana, partiendo de un estado no superior al de ks sociedades de los

    grandes monos, ai punto en que se encuentra hoy k Europa crvilizada".1 Comte

    cambi de muy mala gana el nombre de fsica social de k nueva cien-ca por el

    de sociologa. En k ltima parte de su Filosofa positiva dice que haba inventado

    un nombre nuevo porque el viejo lo haba usurpado un cientfico belga que lo

    tom para ttulo de una obra dedicada a materia tan baja como la simple

    estadstica. La obra a ., que se refiere es el Sobre el hombre y el desarrollo de las

    facultades humanas: Ensayo sobre fsica social de Qutelet (vase captulo 4), una de ks aportaciones a ks ciencias sociales que mayor influencia ejercieron en el

    siglo XIX.

    En Poltica positiva se propuso Comte dar ms carne y ms sangre a k

    definicin formal de sociologa implcita en Filosofa positiva.

    i Tomado e La edicin en ingls de Pasitiv* Poli/i, I IV, apndice, pp. 1 4 9 -50.

  • AUGUSTJS CVMTTU

    37

    En un lugar pareci identificar la sociologa con el estudio de la tota-Jidad de

    los fenmenos del entendimiento humano y las acciones de ellos resultantes.

    En -otras partes limit esa opinin diciendo que la sociologa no es el estudio

    del entendimiento como tal, sino el de los resultados cumulativos del

    ejercicio del entendimiento. Como est fuera de toda duda que no abandon

    su concepcin de la sociologa como ciencia terica de Jos Fenmenos

    sociales, la suma total de estos ltimos Ja identificaba el ahora con los

    resultados cumulativos del ejercicio del entendimiento. Esta concepcin de

    los fenmenos sociales es anloga al concepto de cultura frecuentemente

    empleado por los socilogos contemporneos, que lo han tomado de la

    antropologa cultural. En germen, ese concepto de la cultura estaba ya

    presente en la obta de Comte mucho antes de que le concedieran estratgica

    importancia los antroplogos y los socilogos modernos.

    Metodologa

    Comte pensaba que el estudio de los mtodos no poda separarse del estudio

    de los fenmenos investigados con ellos. Por consiguiente, sus opiniones

    metodolgicas slo pueden reconstruirse reuniendo palabras dispersas en

    sus tratados.

    Desde luego, la sociologa debe emplear el mtodo positivo: esto iba

    implcito en el programa mismo de la nueva ciencia y se derivaba de las

    premisas fundamentales de Comte. Pero, qu es el mtodo positivo? En

    respuesta, Comte apenas dijo ms que dicho mtodo exiga la subordinacin

    de los conceptos a los hechos y admitir la idea de que ios fenmenos sociales

    estn sujetos a leyes generales; de otro modo, ao podra construirse ninguna

    ciencia terica abstracta concerniente a esos fenmenos. De acuerdo con su

    concepto de la jerarqua de as ciencias, Comte reconoca que el sistema que

    formaban las leyes sociales era menos rgido que el sistema de las leyes biol-

    gicas, el cual, a su vez, era menos rgido que el de las leyes fsicas.

    No obstante su buena preparacin en matemticas, negaba Comte que el

    mtodo positivo se identificara con el empleo de las matemticas y de ia

    estadstica. "La idea de tratar la ciencia social como una aplicacin de las

    matemticas, para hacerla positiva, tiene su origen en el prejuicio de los

    fsicos segn el cual no hay certeza fuera de las matemticas. Este prejuicio

    fue natural en un tiempo en que todo lo que era positivo perteneca al

    dominio de las matemticas aplicadas y en que, por consecuencia, todo lo

    que stas no abrazasen era

  • LOS INICIADORES

    38

    vago y conjetural. Pero desde la formacin de las dos grandes ciencias

    positivas que son la qumica y la fisiologa, en las que no representa ningn

    papel e anlisis matemtico y sin embargo se las considera no menos ciertas

    que las otras, cal prejuicio sera absolutamente inadmisible." 2 En una ocasin

    seala Comte los "vanos intentos de varios gemetras para realizar un

    estudio positivo de la sociedad aplicando Ja engaosa teora de las

    probabilidades". Tambin aqu tena presente la obra de Qutelet. Merece

    advertirse que en la actualidad existe una escuela ncopositiva (vase captulo

    15 ) que ve en Ja cuan-tificacin el ideal de coda ciencia, incluida la

    sociologa. En este respecto, difcilmente puede compaginarse el

    neoposftivismo con las ideas del fundador del positivismo.3

    Cmo, pues, puede conquistarse el conocimiento positivo, segn Comte?

    Menciona cuatro procedimientos: observacin, experimentacin,

    comparacin y mtodo histrico.

    La observacin, o sea el empleo de los sentidos fsicos, slo puede

    realizarse fructferamente, como acertadamente sealaba Conste, cuando la

    orienta Ja teora. De ios varias modos de observacin, Comte estimaba poto

    la introspeccin, es decir, la observacin de los fenmenos que se producen

    en la mente del observador, Algunas de sus afirmaciones en este respecto se

    anticipan a las de los behavioriscas o conductistas contemporneos. l

    miraba en otra direccin, y crea que la frenologa 4 poda explicar mejor las

    variaciones de la conducta humana, Comte saba que la verdadera

    experimentacin es casi imposible en el estudio de la sociedad. Pero en la

    lengua francesa experiment significa muchas veces observacin dirigida.

    Sostena que podan hacerse comparaciones fructferas entre las sociedades

    humanas y las animales, entre sociedades coexistentes y entre las clases

    sociales de una misma sociedad.

    Por mtodo histrico entenda Comte la bsqueda de leyes generales de la

    constante variacin de las opiniones humanas, punto de vista que refleja el

    predominante papel de las ideas manifiesto en la ley de las tres etapas. El

    mtodo histrico de Comte tiene poco en comn con los mtodos usados por

    los historiadores que dan especial importancia a las relaciones causales entre

    hechos concretos y slo

    I Tomado de la en agli di :' i:u PaUiia, val. TV, apndice, pp. 123-24 A V!-, OD obsiance, el puni de viiu conmrk> en I r of Smioogy,

    de i i f ; t . LL ' ; ; Vll-VlU. 4 L frenologa a unj reoia irudocicmfic ( . . . < por V. H- GIL : 1758-1828)

    segn la cual las facultades me ota les del humbre estn estrechamente relacionada con ha peculiaridades del crneo.

  • A V G USTE COMTE

    39

    intdentalmente formulan leyes generales. Pero Comte slo deca lo que debe

    hacerse y no cmo debe hacerse. En sus tratados presenta muchas inferencias

    de hechos histricos; pero esas inferencias rara vez son convincentes y parece

    haber llegado a ellas por deduccin basada en la ley de las tres etapas ms

    bien que por verdadera inferencia.

    Hay que mencionar otros dos puntos de importancia metodolgica. El

    primero es que, en opinin de Comte, la sociedad es en cierto modo ,.como un

    organismo en el que se conoce-el conjunto mejor que las partes.5 De esta

    proposicin sacaba l k conclusin un tanto inconsecuente de que los estudios

    especializados, tales como los econmicos, son engaosos, porque nunca debe

    introducirse en la ciencia un hecho social tomado como fenmeno aislado.

    Adems, censuraba a los economistas de su tiempo por su resistencia a

    admitir k posibilidad de todo orden en la. sociedad excepto el que por s

    mismo se establece automticamente. Comte crea que, adems de ese orden

    espontneo, poda establecerse otro planeado a base del conocimiento de

    leyes sociales y su racional aplicacin a problemas y situaciones concretos.

    El segundo es que en la obra de Comte hay una sugerencia que se adelanta

    en ms de cincuenta aos a una notable aportacin de Max Wcber (vase

    captulo 14). Comte consideraba los tipos sociales como "lmites a los cuales se

    acerca cada vez ms la realidad social sin poder alcanzarlos nunca". Se percibe

    en esta afirmacin la influencia de la preparacin matemtica de Comte, pero

    cambien, en forma rudimentaria, el tipo ideal de Max Weber, excelente

    instrumento lgico para el anlisis sociolgico. Corrobora esta afinidad una

    afirmacin de Comte que indica cmo usar esos tipos al estudiar fenmenos

    sociales. Los casos intermedios, es decir, los OSOS no coincidenres con ningn

    tipo ideal, deben estudiarse deca bajo la influencia de un anlisis exacto

    de Jos dos casos o tipos extremos. Esto quiere decir que un caso intermedio

    puede ser entendido mejor determinando cunto de uno y de otro de los tipos

    extremos opuesros est incorporado en l.

    Sociologa esttica y dinmica

    La sociologa de Comte se divide en dos grandes partes, estrica y dinmica.

    Es sta una divisin tomada de la biologa (que en los das

    i Referida a un orgaiiiimn, la observatn a correen: aun sin preparacin especial puede fumpfefidersc l a conducta de un humbre. un perro o un gtio. mientra* que el conucimienro dej r'-.j .. ..u.n;.'.' de lo* parec, u rgano*, mije cierro nidio. Pero, referida fl la loeiedad, la proporcin difcilmente puede sostenerse.

  • LOS INICIADORES

    40

    y

    de Comte se llamaba fisiologa), y por lo tanto estaba de acuerdo con su idea

    de Ja jerarqua de las ciencias y la posesin por stas de rasgos comunes.

    La esttica comprende el estudio de las condiciones de la existencia de L:

    sociedad, mientras que la dinmica requiete el estudio de su continuo

    movimiento, o de las leyes de la sucesin de las etapas individuales. El

    hecho principal de la esttica es el orden; el hecho principal de la dinmica

    es el progreso. Dicho ms explcitamente, la esttica es una teora del orden,

    que equivale a la armona entre las condiciones de la existencia en sociedad

    del hombre, mientras que la dinmica es una teora del progreso social, que

    equivale al desarrollo fundamental, o evolucin, de la sociedad. Pero orden

    y progreso se relacionan entre s estrechamente. Ningn orden social real

    puede establecerse si es incompatible con el progreso., y no es posible un

    progreso duradero si no se consolida mediante el orden. El estudio de

    ambos aspectos slo con fines analticos puede separarse. Las leyes estticos

    y dinmicas deben mantenerse unidas a travs del sistema. En la actualidad,

    esta optimista identificacin de la esttica con el orden y de la dinmica con

    el progreso ya no es aceptada. Pero la divisin fundamental de la sociologa

    hecha por Comte an sigue en uso, si bien expresada en trminos diferentes,

    tales como estructura social y cambio social, categoras familiares a Jos

    estudiantes todava tro graduados.

    Esttica: consenso

    En .opinin de Comte, el orden social total se establece de acuerdo con las

    leyes de la naturaleza. Todo orden particular puede contener muchas, y a

    veces graves, deficiencias, pero esa situacin puede ser rectificada por la

    intervencin racional de seres humanos. Esta concepcin est de perfecto

    acuerdo con las ideas de Comte acerca de la relativa flexibilidad de las leyes

    sociales. Pero el orden slo es posible sobre la base de cierta comunidad de

    las deas sustentadas por quienes forman una sociedad; por lo tanto, no

    puede concederse la absoluta libertad de opinin.

    El hecho fundamental del orden social es el consensos universalis, la

    necesaria correlacin entre los elementos de la sociedad. Ese consenso existe

    en todos Jos dominios de la vida, pero alcanza su apogeo en la sociedad

    humana. Hay consenso entre las ciencias, entre las ciencias y las artes, en ks

    instituciones polticas, entre la sociedad civil

  • AUGUSTE COMTE 41

    y la poltica, entre las costumbres y las ideas. Se pretende en ocasiones que

    Comte no pudo identificar las compatibilidades y las interconexiones

    institucionales necesarias o requeridas. Pero eso es errneo en parte, porque,

    al exponer los detalles de su ley de las tres etapas, Comte toca muchos

    puntos concernientes a esas correlaciones.

    El consensu universalis es para Comte la base misma de la solidaridad, as

    como la base de la divisin del trabajo social. Esta ltima revela una vez ms

    que la sociedad es anloga a un organismo. En ste y en aqulla desempean

    funciones especficas rganos especficos, pero siempre solidarios. Aqu,

    como en otras partes, utiliza Comte la analoga orgnica, aunque no

    identifica nunca la sociedad con un organismo biolgico. Hay una gran

    diferencia entre ambas cosas, insista. Los organismos son esencialmente

    inmutables, mientras que la sociedad es capaz de inmensos mejoramientos

    se la gua de acuerdo con principios cientficos. Esta afirmacin refleja la fe

    de Comte en el progreso y su conviccin de que la sociedad humana slo

    puede ser mejorada sobre la base de la ciencia social positiva.

    La divisin del trabajo social prosigue Comte es la causa

    fundamental de la creciente complejidad de la sociedad; por lo tanto, hay

    que estudiar cuidadosamente la solidaridad y la cooperacin. De aqu la

    importancia que concede al altruismo, otra palabra acuada por l. El

    consejo del padre de la sociologa relativo al estudio de la solidaridad social

    no fue escuchado hasta muy avanzado el siglo xix, cuando orto gran

    socilogo, me Durkheim, analiz esc fenmeno en una serie de

    importantes obras (vase captulo 9)*

    Esttica: estructura social

    Comte distingua tres planos en la sociedad: el individuo, la familia y las

    combinaciones sociales, la ms alta de las cuales es la humanidad misma.

    Sin embargo, eliminaba al individuo del estudio sociolgico porque un

    sistema debe estar constituido slo por fenmenos homogneos. Por

    consiguiente, la unidad social bsica no es el individuo, sino la familia.

    No obstante, tuvo ea cuenta el persistente problema sociolgico de las

    relaciones entre la sociedad y el individuo. En la sociedad deca se

    observa la constante y regular convergencia de Jas actividades de

    innumerables individuos. Cada individuo vive su propia vida,

    indudablemente; pero tiene tambin una disposicin espontnea a participar

    en el desarrollo comn a todos, sin consultar a los dems

  • LOS INICIADORES

    42

    y creyendo que no hace orra cosa que obedecer a sus propios impulsos.

    Fundamentalmente, pues, el individuo y la sociedad son inseparables, y

    nicamente se les separa para fines de anlisis abstracto.

    Comte dijo muchas cosas interesantes acerca de la familia, unidad social

    bsica. Por ejemplo, afirm que ia familia posee un grado particular de

    unidad, uu carcter moral que la diferencia de las dems unidades sociales.

    En la vida de familia observa no predomina la reflexin; las necesidades

    son prontamente satisfechas a base de simpata. Las familias pueden existir

    en estado de aislamiento, pero comnmente no lo hacen. Mediante su

    coordinacin nacen combba-dones sociales, tales como las clases sociales y

    las ciudades, basadas en la cooperacin deliberada. De Jas numerosas

    combinaciones sociales Comfe estudi cuidadosamente slo las de tipo

    poltico o Estados. Lamentaba que la Revolucin francesa hubiera destruido

    grupos intermedios entre la familia y el Estado y esperaba su restauracin.

    En relacin con el Estado, Comte no anadi mucho a las-conclusiones ya

    formuladas por los filsofos polticos. El orden poltico deca es algo

    artificial; pero, por otra parte, es una variedad del orden natural hacia el cual

    tienden todas las sociedades humanas. El orden poltico es natural porque

    no puede existir ninguna sociedad sin gobierno, y el gobierno es posible por

    el generalizado deseo de mandar y tambin porque muchas personas desean

    ser libradas de la carga de tomar por s mismas las decisiones necesarias.

    Dinmica: evolucin y progreso

    Comte presenta la dinmica social como historia sia nombres de individuos

    ni de pueblos. La tarea consiste aqu en el descubrimiento de un orden

    abstracto en que se han seguido uno a otros los grandes cambios de la

    civilizacin humana. A travs del movimiento debe conservarse la

    solidaridad, pues de otro modo el movimiento tendra por consecuencia la

    completa descomposicin del sistema social. Por lo tanto, no pueden tener

    lugar desarrollos aislados de aspectos individuales de ia vida social, ni ser

    estudiados como tales. Esta concepcin se basa en las opiniones

    metodolgicas generales de Comte y en sus ideas sobre el consensus

    umversalis.

    La dinmica social debe empezar con el estudio del desarrollo como ral.

    Pero despus hay que resolver si desarrollo es equivalente de progreso. El

    aumento de la poblacin y el desenvolvimiento de las capacidades mentales

    parecen demostrar que se es el caso. Comte

  • AUGUSTE COTvfTE

    43

    comparta la opinin predominante de que los nios salvajes no podan

    desarrollarse tanto como los nios nacidos en sociedades adelantadas. Su

    concepto optimista del progreso se reforz al aceptar la teora de que los

    rasgos adquiridos por un individuo durante su vida podan ser transmitidos

    biolgicamente a los descendientes, opinin sustentada por el fisilogo

    Lamarck (1744-1829). La biologa contempornea, salvo en una curiosa

    versin de la Rusia sovitica, niega esa posibilidad.

    Segn Comte, el desarrollo progresivo no sigue una lnea recta. No slo

    tienen lugar oscilaciones, sino que la velocidad del progreso puede ser

    modificada por la intervencin humana.

    Pata l, la evolucin social es una continuacin de la progresin general

    que empieza en el reino vegetal. Las grandes seres sociales corresponden a

    las grandes series orgnicas, no a la sucesin de las edades de un solo

    organismo. Esta idea es un elemento esencial en un sistema de pensamiento

    que destaca el progreso continuo, ya que la curva correspondiente a las

    edades de un organismo muestra descensos y ascensos.

    La naturaleza humana se ha desarrollado en el curso de Ja evolucin

    social, pero no se han aadido nuevas facultades a las originarias. Como

    corolario, el estudio de la evolucin debiera empezar con las nociones

    formuladas en fisiologa relativas a los hombres primitivos, aunque Comte

    hizo muy poco uso efectivo de ese material.

    En el curso de la evolucin social dice Comte, repitiendo una de las

    ideas favoritas de Saint-Siman- es manifiesto un antagonismo bsico entre

    los instintos de innovacin y de conservacin. Esta concepcin se anticipa a

    a doctrina de Vilfredo Pareto sobre la circulacin de las minoras o lites

    (vase capitulo 13).

    Finalmente, Comte formul una opinin que sirve de base a gran parte

    del trabajo de los evolucionistas posteriores. Segn l, el estudio del

    progreso era notablemente facilitado por el hecho de que ei desarrollo de

    todas las sociedades est gobernado por las mismas leyes, de suerte que la

    formulacin de principios generales pueden empezar con el estudio de los

    progresos hechos por la vanguardia de la humanidad. Para Comte esa

    vanguardia era Francia, evidentemente.

    Dinmica: los factores del progreso

    La teora sociolgica de Comte relativa a los factores de progreso empieza

    con la afirmacin de que el progreso es observable en todos

  • LOS INICIADORA

    44

    los aspeaos de h sociedad. El progreso es fsico, moral (hacia sentimientos ms

    generosos y nobles), intelectual, poltico. Pero el aspecto intelectual es

    fundamental y muy visible -la historia esta dominada por el

    desenvolvimiento de las ideas y, en consecuencia. Ja historia de la filosofa

    es de capital importancia. Con frecuencia

    Tparecen los hombres priiuordalmente preocupados con la satisfaccin de

    necesidades materiales y, en realidad, es indudable que el progreso se

    manifiesta en el dominio de las fuerzas de la naturaleza. Pero Comee

    sostena que el desarrollo intelectual produca y estimulaba el desarrollo

    material.

    El anlisis que Comte hace de los factores de progreso lo lleva a estudiar

    aquellos de que depende el desarrollo intelectual. Pero esta cuestin queda en

    gran parte sin resolver. Se supone que los principales factores de progreso

    intelectual son el tedio (que produce un impulso hacia la innovacin) y el

    miedo a la muerte. Pero alando estudi los factores de progreso en general (no

    slo los del progreso

    " intelectual), Comte destac el aumento de la densidad de la poblacin, que

    produce una mayor especializacin en la divisin del trabajo social En

    consecuencia. Jos individuos se ven obligados a hacer esfuerzos mayores

    para asegurarse la subsistencia, y la sociedad se ve obligada a regular con

    mayor energa las situaciones dimanadas de las diferencias cada vez

    mayores entre los individuos.

    Finalmente, Comte estudi el problema de la diferencia de velocidad del

    progreso. En esto se daba cuenta de la insuficiencia de sus pruebas y del

    carcter conjetural de sus conclusiones: las diferentes aptitudes de las razas y,

    probablemente, la superioridad de la blanca; el papel de las diferencias

    climticas, siendo las ms favorables para el progreso las condiciones de la

    cuenca del Mediterrneo; y la opinin de que la accin poltica puede acelerar

    o retrasar el progreso. No neg el papel de los genios en el desenvolvimiento

    histrico, pero los crea agentes de movimientos predeterminados. Dinmica: las etapas del progreso

    Las etapas fundamentales del progreso fueron descritas en las proposiciones

    que Comte llam "el gran descubrimiento del ao 1822". Comte crea, no

    obstante, que era necesaria una exposicin filosfica de la ley de las ttes

    etapas, exposicin que sometiese la ley FS la naturaleza humana. Esto poda

    hacerse fcilmente, crea l, ya que el desarrollo individual pasa a travs de las

    eres mismas etapas que el desarrollo social.

  • AUGUSTE COMTE

    45

    En el curso del extenso estudio del desarrollo de las sociedades ms

    adelantadas, que son Ja vanguardia de Ja humanidad, Comte estableci

    correlaciones entre las etapas intelectuales bsicas y las etapas del

    desenvolvimiento de la vida material del hombre, los tipos de unidades

    sociales, los tipos de orden social y los sentimientos predominantes en cada

    etapa y grupo. Esas correlaciones son las siguientes:

    Aspecto

    intelectual

    Teolgica

    Metafsica

    Positiva

    Aspecto

    material

    Militar

    Legalista

    Industrial

    Rtmi I a

    Domstic

    o Estado

    Colectivo

    Especie

    Universal

    (humanid

    ad)

    Cario

    Veneracin

    Benevolencia

    Comte someti h primera etapa, la teolgica, a un estudio ms detallado

    que las otras dos, probablemente porque la etapa positiva acababa de

    empezar y la metafsica haba durado mucho menos tiempo que ia primera.

    Subdivid la etapa teolgica en cinco subetapas, a cada una de las cuales

    atribua determinadas aportaciones al progreso. Tales subetapas y sus

    aportaciones eran las siguientes:

    Fetichismo Familia

    Politesmo (imperios orientales) Estado, propiedad territorial

    Politesmo intelectual (Grecia) Aportaciones intelectuales

    Monotesmo social (Roma) Patria

    Monotesmo defensivo (mundo Emancipacin de la mujer y de los

    catlico) trabajadores

    Juicio retrospectivo de Comte

    Est de moda en la actualidad restar importancia al papel de Comte en el

    desarrollo de la teora sociolgica. De una parte, suele decirse que Comte

    hizo muy pocas aportaciones originales: la mayor parte de sus ideas se

    encuentran en numerosos predecesores. De otra parte, se dice con frecuencia

    que Comte no hizo ms que elaborar un programa de sociologa y no

    formul una teora sociolgica. Esta afirmacin es algo injusta con Comte. Es

    cierto que gran parte de sus aseveraciones reproducen, en forma modificada,

    Ttpo de m&- m.. , , Sentimiento j . , Tipo de orden _ , dad social * predommanU

  • AUGUSTE COMTE

    46

    deas dispersas a travs de la milenaria historia de la filosofa social; pero las

    combin de

  • LOS INICIADORES

    47

    tal manera que dio la seal para un desarrollo rpido y ms fructfero del

    conocimiento relativo a las relaciones interpersonales, a los grupos sociales,

    a la cultura y a la estructura y [os cambios sociales. Por otra parte, todo

    socilogo sabe que todas Jas invenciones y la creacin de una ciencia

    nueva llamada sociologa fue una invencin cultural son primordial mente

    una recombnacin de elementos ya preexistentes en la cultura.

    En la obra de Comte encuentra el lector atento una enorme riqueza de

    ideas que se anticipan, a la mayora de las tendencias observables en la

    historia de la sociologa hasta ej momento presente, as como gran nmero

    de proposiciones concernientes al mbito y mtodo de la sociologa. Muchas

    veces esas proposiciones han sido redescubertas por socilogos posteriores,

    en ocasiones haciendo referencia ai padre fundador de su ciencia, y ms

    frecuentemente sin ninguna referencia a l. Adems, Comte ha sealado el

    camino hacia la definicin moderna de la sociologa y sus divisiones

    fundamentales. Es cierto que, bajo la influencia de Spencer, la sociologa se

    desvi de la concepcin formulada por Comte y se convirti en una ciencia

    concreta (gentica) que describe un proceso nico, el de la evolucin de la

    sociedad humana; pero al decaer el evolucionismo, la sociologa (por lo

    menos su ncleo central) volvi, aunque con modificaciones, a la concepcin

    comtlana.

    Es verdad que la sociologa contempornea no se limita a repetir la

    definicin de Comte, que resulta demasiado amplia, pues incluye las jarres

    rcricas de ciencias sociales especiales (economa, ciencia poltica,

    jurisprudencia, etc.). Por otra parte, la sociologa no se ha limitado a

    formular proposiciones tericas, se ha dilatado por el campo de la actividad

    prctica y se ha convertido en consejera de hombres de buena voluntad que

    desean mejorar la sociedad humana. (Comte invent su ciencia nueva como

    instrumento necesario para la reforma social.) Finalmente, la sociologa ha

    realizado una respetable cantidad de trabajo descriptivo, siempre que no

    haca acto de presencia otra ciencia para realizar k tarea de describir

    fenmenos sociales especficos. Pero esos diversos desarrollos se unifican,

    muy significativamente, sio en relacin con k sociologa terica, y este tipo

    de sociologa se va convirtiendo gradualmente en lo que Comte quera que

    fuese.

    Ms especficamente, Comte sugiri soluciones para los problemas

    fundamentales de la investigacin sociolgica. Nunca defini la sociedad,

    pero fcilmente se advierte que para l la sociedad estaba for-

  • LOS INICIADORAS

    48

    AUGLTSTE COMTE 47

    mnda por las familias y por combinaciones sociales que culminan en las naciones

    y en la humanidad. Lleg a acercarse mucho a la formulacin de la idea

    contempornea de la cultura como suma total de las realizaciones de las mentes

    humanas en accin recproca unas sobre otras. No eligi ninguna unidad social

    determinada para analizarla, pues crea que, en relacin con la sociedad, el rodo

    era mejor conocido que Jas partes. Entendi correctamente la influencia recproca

    siempre presente entre el individuo y la sociedad Crey en la existencia de un

    factor prepotente de cambio social: el desarrollo de as ideas, y pudo, en

    consecuencia, ser considerado como uno de los deterministas ideolgicos. Pero

    comprendi tambin el efecto del crecimiento de la poblacin y de su densidad.

    Defini la sociologa al simarla en su jerarqua de las ciencias tericas abstractas:

    la sociologa es la ciencia terica abstracta de la sociedad. Emple pre-

    dominantemente el que l llam mtodo histrico, que en realidad era

    principalmente una ordenacin de hechos histricos seleccionados a la luz de su

    concepto de Ta evolucin social. Durante mucho tiempo fue ese el mtodo de la

    sociologa. Era, desde luego, un mtodo defectuoso. Tambin lo era la premisa

    fundamental de su teora, la fe en la evolucin hacia el progreso.

    Pero ei evolucionismo de Comte no era del tipo determinista formulado

    algunos aos despus por Spencer y lgicamente conducente a la adhesin

    estricta al principio del lainez faire. Por el contrario, crea que el progreso poda ser

    acelerado y facilitado por la accin poltica basada en el conocimiento positivo. En

    este respecto, prepar el camino a la idea de la tehsis social expuesta

    posteriormente por Lester Ward, quien reconoci plenamente su deuda con

    Comte.

    Muchas de las afirmaciones y conjeturas de Comte han resultado

    errneas. Fue un mal metafisico precisamente porque crea que haba

    acabado con la posibilidad misma de ia metafsica; fue un mediocre

    pensador religioso, aunque crea firmemente que la religin era uno de los

    pilares de la sociedad. En cuanto a su teora sociolgica, se la puede

    considerar como un salto prematuro desde el plano de la observacin y de

    las inferencias directamente basadas en ella al plano de la "teora".

    Mientras Comte vivi, su obra pas inadvertida en Francia. Los

    estudiosos ingleses, en particular John Stuart Mili (1806-73) fueron los

    primeros en interesarse en las opiniones y la persona de Comte; pero

    Spencer lo rechaz desdeosamente. A travs de autores ingleses, las ideas

    de Comte penetraron en Alemania y de Alemania volvieron

  • a Francia, donde el ms grande de los socilogos de fines del siglo XJX,

    Durkheini, dio a la sociologa un nuevo impulso en el que se advierten