teoria sociológica contemporanea

of 70/70

Post on 09-Apr-2016

67 views

Category:

Documents

1 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Teoria Sociológica Contemporanea

TRANSCRIPT

  • cultura LibreTEDRIA SOCIOLOGICA CONTEMPORANEA

    No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro. ni su tratamientoinformtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya seaelectrnico, mecnico. por fotocopia, por registro u otros mtodos. sin el per-miso previo y por escrito de los titulares del Copyright.

    DERECHOS RESERVADOS ~) 1993 respecto a la primera edicin en espaol. porMcGRAW-HILLilNTERAMERICANA DE ESPAA, S. A.Edificio Oasis-A, 1.' plantaBasaun. 1128023 Aravaca (Madrid)

    Traducido de la tercera edicin en ingls deCONTEMPORARY SOCIOLOGICAL THEORV

    Copyright t, MCMXCll, por Mctjraw-Hilltnc.ISBN: 007-052972-8

    ISBN: 84-481-0179-0Depsito legal: M. 25.499-1993

    Cnmpucsrocn Puntographic. S. A. L.

    3456789012 L.1.96 9086543217

    Impreso en Mxico Prlnted In Mexlco

    Esta obra se termin deimprimir en Septiembre de 1997 enlitogrfica ingramexCenteno Nm. 162-1Col. Granjas EsmeraldaDelegacin lztapalapaC,P. 09810 Mxico, D.F.

    Se tiraron 900 ejemplares

  • PERMISOS Y AGRADECIMIENTOS

    Captulo 3: Pasajes de Robert K. Merton: Remembering the Young TalcottParsons, American Sociologist, 15 (1980). Utilizados con permiso de la Aso-ciacin Americana de Sociologa. -Resea autobiogrfica de Robert K. Merton, 1981 de Robert Menen. Utiliza-da con su permiso.Figuras 3.1 y 3.3 reimpresas con permiso de los editores de The American Uni-versity de Talcott Parsons y Gerald Platt, Cambridge, Mass.: Harvard Universi-ty Press, 1973 del Presidente y Pellows de Harvard College.Figura 3.2 de Talcott Parsons: Societies: Evolutionary and Comparative Pers-pectves, 1966. Adaptada con permiso de Prentice Hall, Englewood Cliffs,New Jersey.Capitulo 5: Pasajes de George Herbert Mead: Espritu. persona y sociedad,editado e introducido por Charles W. Mon-is. 1934 de la Universidad deChicago. 1962 de Charles W. Moms. Utilizados con permiso.Pasajes de Leonard S. Cottrell, Jr.: George Herbert Mead: The Legacy ofSoeialBehaviorism. en Robert K. Merton y Matilda White Riley, eds.: SociologtcalTraditions from Generation lo Generation: Glimpses 01the American Experence, 1980. Utilizados con permiso de Ablex Publishing Corp., Norwood, NJ.Captulo 6: Pasajes de Charles Goodwin: Notes on Story Structure and the Or-ganization of Participation, en J.M. Atkinson y J. Heritage, eds.: Structures 01Social Action, 1984. Utilizados con permiso de Cambridge University Press.Captulo 7: Pasajes de Social Behavior: lis Elementary Forms, de George CasparHomans. 1974 de Harcourt Brace Jovanovich, Inc., reimpreso con permisode la editorial.Pasajes de Peter Blau reimpresos con permiso de MaemiJIan Publishing Com-pany, divisin de Macmil1an, Inc, de Exchange and Power in Social Life dePeter Blau. 1964 de John Wiley & Sons, Inc.Resea autobiogrfica de George C. Homans utilizada sin objeciones por partede Nancy P. Homans y W. Lincoln Boyden de Ropes y Gray (Boston), albaceade George C. Homans.Pasajes de George Homans: The Socio1ogical Relevance of Behaviorism yFiguras 7.1 y 7.2 de Don Bushel1 y Robert Burgess, Sorne Baste Principies ofBehavior, todo ello en Robert Burgess y Don Bushell, eds.: Behaviorai Socio-logy, 1969. Utilizados con permiso de Columbia University Press.Captulo 8: Pasajes de Patricia Madoo Lengermann y Ruth A. WaIlace: Genderin America: Social Control and Social Change. 1985, pgs. 141-144. Reim-preso con permiso de Prentiee Hall, Englewood Cliffs, New Jersey.

    v

  • Captulo 10: Figura IDA adaptada de lames Coleman: Social Theory, SocialResearch, and a Theory ofAction, en American Joumat ofSoctotogy 91 (1986).Utilizada con permiso de University of Chicago Press.Figura 10.5 de Al1en E. Liska: Tbe Significance of Aggregate Dependent Va-riables and Contextual lndependent Variables for Linking Macro and MicroTheories, en Social Psychology Quarterly 53 (1990). Utilizada con permiso dela Asociacin Americana de Sociologa y del autor.Captulo 12: Figura 12.1 de lohn Baldwin: George Herbert Mead: A UnifyingTheoryofSocology, Q 1986. Reimpresa con el permiso de Sage Publications, Inc.Captulo 13: Figura 13.2 adaptada de Ronald Burt: Toward a Structural Theory01Actton: Network Models ofSocial Structure, Perception and Action, 1982.Utilizada con permiso de Academic Press y del autor.

    Fotos

    Pgina 8: Culver PicturesPgina 16: Culver PicturesPgina 19: The Bettmann ArchivePgina 25: The Granger Collection, Nueva YorkPgina 34: The Granger Collection, Nueva YorkPgina 39: National Library of MedicinePgina 40: The Granger Collection, Nueva YorkPgina 47: Culver PicturesPgina 62: Cortesa de la Universidad de ChicagoPgina 69: Cortesa de la Asociacin Americana de SociologaPgina 78: Cortesa de Howard PressPgina 113: The Granger Collection, Nueva YorkPgina 131: Cortesia de Robert K. MertonPgina 180: UPIIBettmann NewsphotosPgina 185: Laurent Maous/Gamma-LiaisonPgina 203: Cortesa de Immanuel WallersteinPgina 220: Cortesa de la Universidad de ChicagoPgina 248: Cortesa de la Asociacin Americana de SociologaPgina 270: Cortesa de Evelyn S. Lang, albacea de Alfred SchutzPgina 326: Cortesa de Christopher JohnsonPgina 370: Cortesa de Jessie BernardPgina 386: Cortesa de Dorothy E. SmithPgina 446: Cortesa de Peter M. BlauPgina 479: Cortesa de Randall CollinsPgina 531: Cortesa de JefTrey C. AlexanderPgina 558: Cortesa de la Universidad de WashingtonPgina 600: Cortesa de George Ritzer

  • SOBRE EL AUTOR

    GEORGE RITZER es profesor de sociologa de la Universidad de Maryland.Sus principales reas de inters son la Teora Sociolgica y la Sociologa delTrabajo. Fue director de las secciones de Teora Sociolgica (1989-1990) y deOrganizaciones y Ocupaciones (1980-1981) de la Asociacin Americana deSociologa. El profesor Ritzer ha sido nombrado Alumno y Profesor Distingui-do de la Universidad de Maryland y ha recibido el galardn de la TeachingExcellence. Ha disfrutado de una beca Fulbright-Hays y ha sido profesor visi-tante en el Instituto Holands de Estudios Avanzados y en el Colegio Sueco deEstudios Avanzados en Ciencias Sociales.

    En 1992 MacGraw-Hill public las terceras ediciones de los textos bsicosde teora sociolgica del profesor Ritzer -s-Sociologica Theory y Contempora-ry Sociological Theory- que han sido adoptados en Estados Unidos y Canad,as como en otros muchos pases, para cursos de licenciatura en teora social.

    Los principales intereses tericos del Dr. Ritzer son la metateora y la teorade la racionalizacin. Sobre meta teora su libro ms reciente es Metatheorizingin Sociology (Free Press, 1991). Entre sus anteriores libros sobre este tema seencuentran Sociology: A Multiple Paradigm Science (1975, 1980) Y Towardand lntegrated Sociologica/ Paradigm (1981). Ha escrito varios ensayos sobrela racionalizacin y un volumen que se publicar prximamente con el ttuloBig Me Attaek: The MeDona/dization ofSoctety (Lexinton Books, 1992).

    vII

  • A Jeremy, con amor

  • CONTENIDO

    Indice de reseas biogrficas xixPrefacio xxi

    PRIMERA PARTE. INTRODUCCION ............................................ 1

    1. Esbozo histrico de la teora sociolgica: primeros aos 3

    Introduccin........................................................................................... 4Fuerzas sociales en el desarrollo de la teora sociolgica 6

    Revoluciones polticas 7La revolucin industrial y el nacimiento del capitalismo 7El nacimiento del socialismo 8Urbanizacin 9Cambio religioso 9Crecimiento de la ciencia lO

    Fuerzas intelectuales y surgimiento de la teora sociolgica lOLa Ilustracin y la fundacin de la sociologa en Francia I 1El desarrollo de la sociologa alemana 23Los orgenes de la sociologa britnica........................................... 43Principales figuras de la sociologa italiana 49Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo 51

    2. Esbozo histrico de la teora sociolgica: aos posteriores........... S3

    La primera teora sociolgica estadounidense 54La orientacin poltica de la primera sociologa estadounidense.. 54Cambio social, corrientes intelectuales y primera sociologa esta-

    dounidense 55La Escuela de Chicago 61

    La teora sociolgica hasta la mitad del siglo 68El nacimiento de Harvard, la Ivy League y el funcionalismo es-

    tructural 68La decadencia de la Escuela de Chicago 74Desarrollos de la teora marxista 75

    xl

  • xii CONTENIDO

    La teora sociolgica desde la mitad de siglo 76Funcionalismo estructural: auge y decadencia 76La sociologa radical en Amrica: C. Wright Milis 77El desarrollo de la teora del conflicto 80El nacimiento de la teora del intercambio 81Anlisis dramatrgico: la obra dc Erving Goffman 83El desarrollo de las sociologas creativas 84Teora de sistemas 88La influencia de la sociologa marxista -................................. 88El reto de la teora feminista 90Estructuralsmo y posestructuralsmo 92

    La teora sociolgica en los aos noventa 93Integracin micro-macro .. 93Integracin accin-estructura 94Sntesis tericas 95Metaleorizacin en sociologa 97

    SEGUNDA PARTE. LA TEORIA SOCIOLOGICA: LAS GRANDESESCUELAS 101

    3. El funcionalismo estructural y la alternativa de la teora delconflicto............................................................................................ 103

    Consenso y conflicto 104Funcionalismo estructural................................................................ 106

    Races histricas 107La teora funcional de la estratificacin y sus crticos 109Prerrequisitos funcionales de la sociedad 111El funcionalismo estructural de Talcott Parsons 116El funcionalismo estructural de Robert Merton 128Principales crticas 135

    La alternativa de la teora del conflicto 139La obra de Ralf Dahrendorf 140Principales crticas 144Esfuerzos para reconciliar el funcionalismo estructural y la teora

    del conflicto 146Hacia una teora del conflicto ms marxista................................... 149

    4. Variedades de teora sociolgica neomarxista 155

    Determinismo econmico 157Marxismo hegeliano 158

    Georg Lukcs 158Antonio Gramsci 161

  • CONTENIDO xiii

    Teora crtica l62Principales crticas 163Principales contribuciones 167Crticas a la teora crtica 171Las ideas de Jurgen Habermas 172

    Marxismo estructural 176Crticas de otras teortas marxistas 176Principios del marxismo estructural................................... 17RReanlisis de Marx: la obra de Louis Althusser 179Nicos Poulantzas: economa, poltica e ideologa 183Reacciones criticas al marxismo estructural............... 188

    Sociologa econmica neomarxista 188Trabajo y capital. 189Fordismo y posfordismo 198

    El marxismo de orientacin histrica 20 IEl moderno sistema mundial........................................................... 201Los estados y las revoluciones sociales 207

    5 Interacciontsmo simblico.................................................................. 213

    Principales races histricas .Pragmatismo .Conductismo ..Entre el reduccionismo y el sociologismo .

    Las ideas de George Herbert Mead .La prioridad de 10 social ..El acto . ..Gestos .Smbolos significantes. . .Los procesos mentales y la mente .El self , ..

    La sociedad .lnteraccionismo simblico: principios bsicos ..

    Capacidad de pensamiento .Pensamiento e interaccin .Aprendizaje de significados y smbolos ..Accin e interaccin .Eleccin .El self ..Grupos y sociedades .

    Principios metodolgicos .Blumcr sobre los mtodos .

    Crticas ..

    214214216217219219220223225226230235237238238239241241242253255256259

  • xlv CONTENIDO

    6. Sociologia fenomenolgica y etnometodologa 263Semejanzas y diferencias 264Sociologa fenomenolgica 267

    Las teoras de Alfred Schutz............................................................ 268La construccin 'social de la realidad : 282

    Etnometodologa 287Definicin de la ctnometodologa 287Diversificacin de la etnometodologta 291Ejemplos de emometodologia 293Crticas a la sociologa tradicional.................................................. 306Presiones y tensiones de la etnometodologla 308

    7. Teora del intercambio y sociologa conductista............................. 313Skinner y el conductismo 316Sociologa conductista 319

    Conceptos bsicos 319Modificacin de la conducta 322

    Teora del intercambio . 324Homans y Durkheim 324Homans y Lvi-Strauss 328Homans y el funcionalismo estructural........................................... 330Proposiciones bsicas de Homans 332Criticas a la teora de la conciencia de Homans 340Criticas a la teora de la sociedad y la cultura de Homans 340Teora integrada del intercambio de Blau....................................... 342

    Crticas a las teoras conductistas y rplicas 347

    8. Teora feminista contempornea por Patricia Madoo Lenger-mann y Jill Nlebrugge-Brantley 353Principales cuestiones tericas 355Principales races histricas ..~............................................................... 357

    Feminismo: 1600-1960 ; : 357Sociologa y feminismo: 1840-1960 358

    Variedades de teoria feminista contempornea................................... 364Teoras de las diferencias de gnero 366Teoras de la desigualdad entre los gneros 369Teorias de la opresin de gnero..................................................... 379

    Teora sociolgica feminista 392Socio logia feminista del conocimiento 393Orden macro-social 396Orden micro-social v.. 399Subjetividad 403

    Sntesis macro-micro 406

  • CONTENIDO XV

    9. Teoras sociolgicas estructurales 411Estructuralismo 412

    Races en la lingstica 412Estructuralismo antropolgico: Claude Lvi-Strauss 413Marxismo estructural................................................................ 417Barreras para su aceptacin 420

    Posestructuralismo 420Las ideas de Michel Foucault 422

    Antiestructuralismo .....,....................................................................... 431Sociologa existencial..................................................................... 431Teoria de sistemas 434

    Variantes sociolgicas 438El estructuralismo de Erving Goffman 439Teora estructural............................................................................ 440Teora de redes 447

    TERCERA PARTE DESARROLLOS RECIENTES EN TEORIASOCIOLOGICA: INTEGRACION y SIN-TESIS 453

    10. Integracin micro-macro 455Extremismo micro-macro 456Movimiento hacia la integracin micro-macro 458Ejemplos de integracin micro-macro 461

    George Ritzer: paradigma sociolgico integrado 461Jeffrey Alexander: sociologa multidimensional.......................... 464Norbert Wiley: niveles de anlisis.............. 466James Coleman: el modelo desde lo micro a lo macro y los

    Fundamentos de teora social................................................... 468Randall Collins: Los microfundamentos de la macrosociologfa. 476Teora del interactor -........................ 480

    Algunas direcciones prometedoras 482Integracin micro-macro: lo que queda por hacer 483

    11. Integracin accin-estructura 489Introduccin 490Principales ejemplos de integracin accin-estructura 492

    Anthony Giddens: teora de la estructuracin 492Margaret Archer: cultura y accin 497Pierre Bourdieu: habtus y campo 500Jurgen Habermas: la colonizacin del mundo de la vida 506

  • xvi CONTENIDO

    Principales diferencias en la literatura sobre la accin-estructura 512Relacin entre accin-estructura y micro-macro 514

    Semejanzas bsicas 514Diferencias fundamentales 515

    Clarificacin de las diferencias entre EEUU y Europa 517

    12. Sntesis de la teora sociolgica: l 523

    Neofuncionalismo 527Teoria del conflicto. 534Teora ncomarxista 540Interaccionismo simblico 541

    Rcdcfinicin de Mead y Blumer 542Integracin del interaccionismo simblico y la teora del inter-

    cambio.. 545Hacia un intcraccionismo simblico ms integrador 547

    Fenomenologa y etnometodologa 549

    13. Sntesis de la teoria sociolgica: 11.................................................. 555Teora del intercambio.... 556Hacia una teora del intercambio ms integradora: Emerson y

    Cook 556Teora de redes 562Teora de la eleccin raciona! 564Teora sociolgica fcminista.. 565Posmodernismo.; 566Teora posmarxista.. 570

    Marxismo analtico 571Teora marxista posmodema ,............ 576Otras teoras posmarxistas 580

    Conclusin 582

    Apndice Metateorizacin sociolgica y esquema metaterlco parael naJisis de la teora sociolgica 585

    La mctarcorizacin en sociologa 586Ventajas de la metateorizacin 592Criticas a la meta teorizacin 594La explosin actual del inters por la merateorizacin 595

    Las ideas de Thomas Kuhn 596

  • CONTENIDO xvii

    La sociologa: una ciencia multiparadigmtica . 598Los grandes paradigmas sociolgicos 602

    Hacia un paradigma sociolgico ms integrado 604Niveles de anlisis social: una revisin de la literatura 605Niveles de anlisis social: un modelo 609

    Referencias bibliogrficas 613

    lndice de nombres 658

    lndtce analtico............................................................................................ 668

  • INDICEDE RESEAS BIOGRAFICAS

    Abdel Rahman Ibn Jaldn 8Auguste Comte 16Emile Durkheim 19Karl Marx "'"' 25Max Weber 34Sigmund Freud 39Georg Simmel . 40Herbert Spencer 47Robert Park 62Pitirim A. Sorokin 69C. Wright Milis............................................................................................. 78Talcott Parsons 113Robert K. Merton: Resea autobiogrtica 131Louis Althusscr 180Nicos Poulantzas 185Immanuel Wallerstein 203George Herbert Mead 220Erving Goffman 248Alfred Schutz 270George Caspar Homans: Resea autobiogrfica 326Jessic Bernard 370Dorothy E. Smith 386Peter M. Blau ' n.................... 446Randall Collins: Resea autobiogrtica 479Jeffrey C. Alexander: Resea autobiogrfica............................................. 531Richard Emerson 558Gerge Ritzer: La autobiografia como herramienta metaterica 600

    xix

  • PREFACIO

    LA TERCERA edicin del presente libro, Teora sociolgica contempornea,se deriva de la tercera edicin de Teora sociolgica, libro que ha sido publicadosimultneamente y que est dedicado por entero a la historia de la teora de ladisciplina. tanto clsica como contempornea. Si bien el presente libro hablaalgo de historia. su principal inters es el anlisis de la teora contempornea.

    La teoria sociolgica est experimentando en la actualidad cambios radicales,lo que se refleja en la reestructuracin sustancial de la tercera edicin de estelibro.

    El cambio ms obvio de esta edicin es la estructura general del libro. Laanterior edicin se divida en dos partes: la introduccin y las principales teo-rias contemporneas. En esta edicin hay tres partes: la introduccin, las princi-pales escuelas de teora sociolgica y los desarrollos ms recientes en teorasociolgica, analizados bajo el ttulo de integracin y sntesis.

    La Primera Parte, la introduccin, prcticamente no ha sido modificada.Presentamos dos capitulas sobre la historia de la teora sociolgica. En el se-gundo captulo se analizan los desarrollos ms recientes en el campo de la teo-ra sociolgica.

    La Segunda Parte, La teora sociolgica: las grandes escuelas. examina lasprincipales escuelas de teora sociolgica. Todas ellas siguen teniendo impor-tancia en la actualidad, pero comienzan a quedar ensombrecidas por los desa-rrollos analizados en la tercera parte.

    El tercer captulo contiene un anlisis del funcionalismo estructural (queincluye a su vez un amplio anlisis de la obra de Talcott Parsons), as como dela alternativa de la teora del conflicto.

    El captulo cuarto examina las principales variedades de la teoria neomar-xista: el determinismo econmico, el marxismo hegeliano. la teora critica, elmarxismo estructural. la sociologa econmica neomarxista (incluido un nuevoanlisis del debate sobre el fordismo y el posfordismo), y el marxismo histori-cista (con un anlisis del ltimo trabajo de Immanuel Wallerstein sobre la teorade los sistemas mundiales).

    El quinto captulo. sobre el intcraccionismo simblico, contiene una pre-sentacin mucho ms elaborada de las ideas de George Herbert Mead.

    El sexto captulo (1a sociologa fenomenolgica y la etnometodologa) in-cluye un anlisis detallado de la obra de Alfred Schutz, as como un cambiosustancial de perspectiva sobre la etnometodologa basado en los trabajos re-cremes que se han hecho en este rea.

    xxi

  • xxII PREFACIO

    El sptimo captulo analiza la teora del intercambio y la sociologa conduc-tista y ha sido ligeramente modificado en esta edicin.

    El octavo captulo, sobre las teoras feministas, ha sido revisado y actuali-zado por sus dos autoras, Patricia Madoo Lengermann y JiU Niebrugge-Brant-ley.

    El captulo noveno es un nuevo captulo dedicado a una amplia serie deteoras sociolgicas estructurales y a las perspectivas tericas que se presentancomo crticas a estas teoras.

    La Tercera Parte, desarrollos recientes en teora sociolgica: integracin ysntesis, es totalmente nueva. Los cuatro capitules de esta parte reflejan el he-cho de que durante los ltimos aos la teora sociolgica ha comenzado a alejar-se de la estrechez de miras de las teoras analizadas en la Segunda Parte, y haempezado a seguir una orientacin ms integradora y sinttica. La integracinimplica el esfuerzo de aunar niveles o dominios diferentes del anlisis social.La sntesis supone el intento de unir ideas extradas de una serie de teorasdiferentes.

    El dcimo captulo analiza principalmente la literatura estadounidense so-bre la integracin micro-macro. Adems de un anlisis general sobre esta cues-tin, se analiza en detalle la obra de Ritzer, la de Alexander y la de Wiley sobrelos niveles de anlisis, la contribucin de Coleman a la integracin micro-ma-cro a travs de la teora de la eleccin racional, los microfundamentos de lamacrosociologia segn Collins y la teora del interactor.

    El undcimo captulo se ocupa de la literatura europea sobre la integracinaccin-estructura. En l se analiza la relacin entre esa literatura y la dedicadaa la integracin micro-macro y se ofrece tambin una idea general del trabajosobre la accin y la estructura. Este captulo examina con cierto detalle la teorade la estructuracin de Giddens, el trabajo de Archer sobre la cultura y la ac-cin, la integracin de Bourdieu de habitus y campo, y las ideas de Habermassobre la colonizacin del mundo de la vida.

    Los captulos duodcimo y decimotercero analizan los esfuerzos de sntesisen sociologa. Se revisa en ellos la mayora de las teoras analizadas en la Se-gunda Parte, esta vez desde el punto de vista de los esfuerzos de sntesis quese derivan de ellas. Adems de esta revisin, contienen anlisis de nuevos e im-portantes desarrollos de sntesis como el neofuncionalismo, la teora de la elec-cin racional, el posmodernismo y la teoria posmarxista.

    El libro termina con un Apndice que incluye una revisin profunda de lametateorizacn en sociologa, lo que refleja el creciente inters por esta cues-tin en la actualidad. Incluye tambin un estudio sobre el enfoque metatericoespecfico que gua todo el libro.

    A lo largo del libro presentamos varias reseas biogrficas tomadas de laanterior edicin: Ibn Jaldn, Auguste Comte, Sigmund Freud, Karl Marx, EmileDurkheim, Max Weber, Georg Simmel, Herbert Spencer, Robert Park, PitirimSorokin, C. Wright Milis, Erving Goffman, Talcott Parsons, Robert Merton,Louls Althusser, Nicos Poulantzas. Immanuel Wallerstein, George Herbert Mead,

  • PREFACIO xxIII

    Alfred Schurz, George Caspar Homans, Jessie Bernard, Dorothy Smith, y PeterBlau. Adems presentamos nuevas biografas de tericos contemporneos: RandallCollins, Jeffrey Alexander, Richard Emerson y George Ritzer.

    Me complace expresar mi agradecimiento al personal de Mcfiraw-Hill, es-pecialmente a Phi] Butcher, Sylvia Shepard e Ira Roberts por su revisin y ayu-da. A mi hijo Jeremy, que hizo el ndice de este libro. Tambin expreso miagradecimiento a los siguientes tericos por ofrecerme comentarios tiles parala realizacin de este libro: Robert Antonio, Universidad de Kansas; John Bald-win, Universidad de California, Santa Brbara; Deirdre Boden, Universidad deWashington; Ira Cohen, Universidad de Rutgers; Paul Colomy, Universidad deDenver; Karen Cook, Universidad de Washington; James Farganis, Vassar Co-llege; Gary Fine, Universidad de Georgia; Robert A. Jones, Universidad delI1inois; Stephen Kalberg, Universidad de Harvard; Frank J. Lechner, Universi-dad de Emory; Donald N. Levine, Universidad de Chicago; Whitney Pope, Uni-versidad de Indiana; George Psathas, Universidad de Boston; Sreven Seidman,SUNY en Albany; y Jonathan H. Turner, Universidad de California, Riversde.Mi ayudante, Joanne DeFiore me ha proporcionado una ayuda inestimable enesta revisin.

    George Ritzer

  • PARTE IINTRODUCCION

  • CAPITULO 1ESBOZO HISTORICO

    DE LA TEORIA SOCIOLOGICA:PRIMEROS AOS

    INTRODUCCION

    FUERZAS SOCIALES EN EL DESARROLLO DE LA TEORIASOCIOLOGICA

    Revoluciones pollticasLa revolucin industrial y el nacimiento del capitalismoEl nacimiento del socialismoUrbanizacinCambio religiosoCrecimiento de la ciencia

    FUERZAS INTELECTUALES Y SURGIMIENTO DE LA TEORIASOCIOLOGICA

    La Ilustracin y la fundacin de la sociologa en FranciaEl desarrollo de la sociologa alemanaLos orgenes de la soctoloqra britnicaPrincipales figuras de la sociologa italianaDesarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siqlo

    3

  • 4 lEORIA SOCIOLOGICA CONlEMPORANEA

    El presente es un libro de teora sociolgica contempornea. El grueso del volu-men se ocupa de las teonus firmemente establecidas que siguen siendo relevan-tes en nuestros das y de las nuevas teoras que estn en camino de serlo. Peropara comprender adecuadamente las teoras de hoyes preciso conocer la his-toria de la teora sociolgica. Por tanto dedicamos este capitulo y el siguiente alas principales teoras y a los ms destacados tericos de la historia de la so-ciologa.

    Aunque se pueden encontrar ideas sociolgicas en la historia temprana dela humanidad, la socio logia como disciplina distintiva tiene poco ms de unSIglo de edad. As. SI bien el material que estudiamos en el primero de los doscaptulos no es contemporneo, tampoco puede afirmarse que pertenezca a lahistoria antigua. Desde un punto de vista muy general. la teora sociolgica esrelativamente moderna.

    El material que vamos a analizar tambin es contemporneo en otro senti-do: 1,1S teoras y los tericos que estudiamos aqui son. en 10 fundamental, aque-llos que siguen siendo relevantes en nuestros das. Por ejemplo, las ideas degrandes pensadores tales como Max Weber. Karl Marx y Emite Durkhcim sonan muy tiles y ampliamente usadas aunque se desarrollaran en el siglo XIX yprincipios del :x,

    Es preciso hacer un breve resumen de la historia de la teora sociolgicaporque nosotros hemos sigo testigos del desarrollo de muchas teoras contem-porneas. y p

  • ,o

    c,,

    e,,

    O'0eEoe,

    "o'o.'o

    "o.~of-

    "-

    '"-,..;:,

    /.,"________A'- _~

  • 6 TEORIA SOCIOlOGICA CONTEMPORANEA

    que han sido definidos como relevantes pura la sociologa. Para decirlo sucin-tamente, el presente es un libro sobre las grandes ideas en sociologia que hansuperado la prueba del tiempo (o prometen superarla), sistemas de ideas acercade cuestiones sociales de gran relevancia y alcance. 1

    Presentar una historia de la teora sociolgica es una ardua tarea, pero comoslo dedicamos los dos primeros captulos a ella lo que ofrecemos es un esbozohistrico altamente selectivo 2. Pretendemos proporcionar al lector un andamioque le ayude a situar las discusiones detalladas posteriores de los tericos clsi-cos en un contexto histrico. (Seria de especial utilidad ojear ms de una vez lasFiguras 1.1 y 2.1, ya que son representaciones esquemticas de la historia queabarca este capitulo.)

    No se puede establecer a ciencia cierta la fecha exacta de los comienzos dela teora sociolgica. Muchos han reflexionado y han desarrollado teoras sobrela vida social desde sus origenes histricos. Pero no nos remontaremos a losremotos tiempos de los griegos o los romanos, ni siquiera a la Edad Media. Yello no se debe a que pensemos que las personas de aquellos tiempos no tuvie-ran ideas sociolgicas importantes, sino a que el producto de nuestra inversinen tiempo sera pequeo; gastaramos demasiado tiempo analizando pocas ideasrelevantes para la sociologia moderna. En cualquier caso, ninguno de los pensa-dores de aquellas pocas se reconocian a s mismos, y pocos son reconocidosactualmente, como propiamente socilogos. (Para el anlisis de una excepcin,vase la resea biogrfica de Ibn Jaldn.) Es a principios del siglo XIX cuandocomenzamos a encontrar pensadores que han sido manifiestamente identifica-dos como socilogos. Estos son los pensadores sociales que nos interesan ycomenzamos, pues, con el examen de las fuerzas sociales e intelectuales msimportantes que configuraron sus ideas.

    FUERZAS SOCIALES EN EL DESARROLLODE LA lEORIA SOCIOLOGICA

    El contexto social configura profundamente todos y cada uno-de los camposintelectuales. Ello es particularmente cierto en el caso de la sociologia, que noslo se derivade ese contexto, sino que tambin toma el contexto social comosu objeto de estudio. Analizaremos brevemente algunas de las condiciones so-ciales ms importantes del siglo XIX y principios del xx, condiciones que fueronde suma importancia para el desarrollo de la sociologa. Tendremos tambin laocasin de comenzar a presentar l~s principales figuras de la historia de la teo-ra sociolgica.

    I Existe tambin un enfoque metatericc elaborado que informa los Captulos 1 y 2, ascomo el resto del libro. En el apndice esbozamos este enfoque.

    2 Para un esbozo histrico ms detallado. vase, por ejemplo, Szack (1979).

  • ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 7

    Revoluciones polticas

    La larga serie de revoluciones polticas que, desencadenadas por la RevolucinFrancesa de 1789, se produjeron a lo largo del siglo XIX constituy el factor msinmediato de la aparicin de la teorizacin sociolgica. La influencia de estasrevoluciones en muchas sociedades fue inmensa, y de ellas se derivaron muchoscambios positivos. Sin embargo, lo que atrajo la atencin de muchos de losprimeros tericos no fueron las consecuencias positivas de esos cambios, sinosus efectos negativos. Estos escritores se sintieron particularmente preocupadospor el caos y el desorden resultantes, sobre todo en Francia. Sentan al unsonoun deseo de restaurar el orden de la sociedad. Algunos de los pensadores msextremistas de este periodo anhelaban literalmente un regreso a los pacficos yrelativamente ordenados das de la Edad Media. Los pensadores ms sofisticadosreconocan que el cambio socal que se haba producido haca imposible eseregreso. As, se afanaban por encontrar nuevas bases de orden en las sociedadesperturbadas por las revoluciones politicas de los siglos XVIJ[ y XIX. Este interspor la cuestin del orden social fue una de las preocupaciones principales de lostericos clsicos de la sociologa, en especial de Comte y Durkheim.

    La revolucin industrial y el nacimiento del capitalismoEn la configuracin de la teora sociolgica tan importante fue la revolucinpoltica como la revolucin industrial, que se produjo en muchas sociedadesoccidentales principalmente durante el siglo XIX y principios del xx. La revolu-cin industrial no constituye un nico acontecimiento, sino muchos desarrollosinterrelacionados que culminaron en la transformacin del mundo occidental,que pas de ser un sistema fundamentalmente agrcola a otro industrial. Grancantidad de personas abandonaron las granjas y el trabajo agrcola para ocuparlos empleos industriales que ofrecan las nuevas fbricas. Estas fbricas habanexperimentado tambin una transformacin debido a la introduccin de mejo-ras tecnolgicas. Se crearon inmensas burocracias econmicas para proporcio-nar los mltiples servicios que requeran la industria y el naciente sistema eco-nmico capitalista. El ideal de esta economa era un libre mercado en el quepudieran intercambiarse los diversos productos del sistema industrial. En estesistema unos pocos obtenan enormes ganancias, mientras la mayora trabajabagran cantidad de horas a cambio de bajos salarios. La consecuencia de ello fuela reaccin contra el sistema industrial y contra el capitalismo en general, lo quecondujo a la creacin del movimiento obrero, as como de una diversidad demovimientos radicales cuyo objetivo era derrocar el sistema capitalista.

    La revolucin industrial, el capitalismo, y la reaccin contra ellos desencadenuna enorme revuelta en la sociedad occidental, una revuelta que afect profun-damente a los socilogos. Cuatro figuras principales de la historia de la teorasociolgica -c-Karl Marx, Max Weber, Emile Durkheim y Georg Simmel-c-, ascomo otros muchos pensadores de menor importancia, se sentan preocupados

  • 8 TEORIA SOCIOLOGICA CONTEMPORANEA

    '(-I

    Existe una tendencia que nos lleva a pensaren la sociologa como un tencmeno.comparatl-vamente moderno y exclusivamente occiden-tal. Sin embargo,"el hecho es que hace muchotiempo existieron en otras partes del mundosabios que hicieron sociologa. Abdel RahmanIbn-Jaldn es un buen ejemplo.

    lbn Jaldn naci en Tnez. en Africa delNorte, el 27 de mayo de 1332 (Faghirzadeh,1982). Nacido en el seno de una familia culta,Ibn-Jaldn inici sus estudios con el Corn (ellibro sagrado musulmn), las matemticas y lahistoria. Trabaj para varios sultanes de T-nez, Marruecos, Espaa y Argelia como em-

    bajador, chambeln y miembro del consejo de sabios. Estuvo en prisin enMarruecos por creer y manifestar que los gobernantes civiles no eran lderesdivinos. Tras aproximadamente dos dcadas de actividad poltica lbn-Jaidnregres al norte de Africa, donde inci un periodo de cinco aos de intensoestudio y produccin de escritos. Las obras que escribi durante este perio-do aumentaron su fama y le proporcionaron un empleo de profesor en elprincipal centro de estudios islmicos, la mezquita universitaria de AI-Azharen El Cairo. En sus concurridas clases sobre la sociedad y la sociologa, lbn-Jaldn acentuaba la importancia de la vinculacin del pensamiento sociol-gico y la observacin histrica.

    Cuando lleg al trmino de sus das, en 1406, Ibn-Jaldn haba produci-do una obra que tiene mucho en comn con la sociologia contempornea.Estaba comprometido con el estudio cientfico de la Sociedad, con la inves-tigacin emprica y con la bsqueda de las causas de los fenmenos socia-les. Dedic considerable atencin a diversas instituciones sociales (por ejemplo,a las Polticas y econmicas) y a la relacin entre ellas. Se interes por lacomparacin entre las sociedades modernas y las primitivas. lbn-Jatdn notuve una influencia profunda en la sociologa clsica; pero, una vez redescu-bierta su obra.puede ser considerado como una figura de un gran significa-do histrico, como lo es por los intelectuales en general y los intelectualesislmicos en particular.

    r--- ~-~ ~~-------~ ----~-.. --------~I ABDEL RAHMAN IBN JALDUN: Resea biogrficaI

    por estos cambios y por los problemas que haban creado al conjunto de lasociedad. Pasaron sus vidas estudiando estos problemas y en muchos casos seesforzaron por desarrollar programas que pudieran resolverlos.

    El nacimiento del socialismoUna serie de cambios cuyo objetivo era solucionar los excesos del sistema in-dustrial y del capitalismo pueden agruparse bajo el trmino socialismo. Aun-que algunos socilogos apoyaron el socialismo como la solucin a los proble-

  • ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 9

    mas industriales, la mayora se manifest personal e intelectualmente en contrade l. Por un lado, Karl Marx apoyaba activamente el derrocamiento del siste-ma capitalista y su sustitucin por un sistema socialista. Aunque no desarrolluna teora del socialismo per se, invirti una gran cantidad de tiempo en criticarvarios aspectos de la sociedad.capitalista. Adems, estuvo implicado en diver-sas actividades polticas que esperaba dieran como resultado el nacimiento delas sociedades socialistas.

    Sin embargo, Marx constituye una figura atpica de los primeros aos de lateora sociolgica. La mayora de los primeros tericos, como Weber y Durk-heim. se opuso al socialismo (al menos, as lo crea Marx). Aunque reconocanlos problemas de la sociedad capitalista, se afanaban por encontrar una reformasocial dentro del capitalismo, antes que apoyar la revolucin social que propo-na Marx. Teman al socialismo ms que al capitalismo. Este temor jug unpapel mucho ms importante en la configuracin de la teora sociolgica que elapoyo de Marx a la alternativa socialista al capitalismo. Como veremos, enmuchos casos la teora sociolgica se desarroll de hecho como una reaccincontra la teora socialista en general, y contra la marxista en particular.

    UrbanizacinEn parte como resultado de la revolucin industrial, gran cantidad de personasdel siglo XIX y xx fueron desarraigadas de su entorno rural y trasladadas a em-plazamientos urbanos. Esta emigracin masiva se debi en muy buena medida alos empleos que cre el sistema industrial en las zonas urbanas. Adems, laexpansin de las ciudades produjo una lista supuestamente interminable de pro-blemas urbanos: masificacin, contaminacin, ruido, trfico, etc .. La naturale-za de esta vida urbana y sus problemas atrajo la atencin de muchos socilogosclsicos, especialmente la de Max Weber y Georg Simmel. De hecho, la prime-ra y principal escuela de sociologa estadounidense, la escuela de Chicago, sedefine en parte por su preocupacin por la ciudad y sus intereses en la utiliza-cin de Chicago como laboratorio para el estudio de la urbanizacin y sus pro-blemas.

    Cambio religiosoLos cambios sociales que se produjeron a raiz de las revoluciones polticas, larevolucin industrial, y la urbanizacin, tuvieron un profundo efecto en la reli-giosidad. Muchos de los primeros socilogos recibieron una educacin religio-sa y se encontraban implicados activamente, y en algunos casos, profesional-mente, en la religin (Hinkle y Hinkle, 1954). Su objetivo en sociologa era elmismo que tenan en sus vidas religiosas. Su deseo era mejorar la vida de laspersonas (Vidich y Lyman, 1985). En algunos casos (como en el de Comte) lasociologa se convirti en una religin. En otros, sus teoras sociolgicas exhi-ben una marca inconfundiblemente religiosa. Durkheim dedic una de sus prin-

  • 10 TEOAIA SOCIOLOGICA CONTEMPOAANEA

    cipales obras a la religin. Una gran parte de la obra de Weber est dedicada alas religiones del mundo. Marx tambin se mostr interesado por la religiosi-dad, pero su orientacin era ms crtica.

    Crecimiento de la cienciaEn el Curso del desarrollo de la teora sociolgica tuvo lugar un creciente interspor la ciencia, no slo en las universidades, sino tambin en la sociedad en suconjunto. Los productos tecnolgicos de la ciencia impregnaban todos los sec-tores de la vida, y la ciencia adquiri un fabuloso prestigio. A los intelectualesvinculados a las ciencias que ms xitos acumulaban (la fsica, la biologa y laqumica) se les otorgaban lugares preferentes en la sociedad. Los socilogos(especialmente Comte, Durkheim, Spencer, Mead y Schutz) se preocuparondesde el principio por la ciencia, y muchos querian modelar la sociologa apartir de las ciencias de la fsica y la qumica, que haban obtenido un granxito. Sin embargo, en seguida surgi un debate entre los que aceptaban debuen grado el modelo cientfico y los que (como Weber) pensaban que las ca-racteristicas particulares de la vida social dificultaban y hacan no recomenda-ble la adopcin de un modelo absolutamente cientfico. La cuestin de la rela-cin entre la sociologa y la ciencia an se debate, aunque una sola ojeada a lasprincipales revistas del rea indica el predominio de los que apoyan la sociolo-ga como ciencia.

    Estos son slo algunos de los principales factores sociales que desempea-ron papeles centrales en los primeros aos de la teora sociolgica. La influen-cia de estos factores se clarificar a medida que analicemos a los diversos te-ricos a 10 largo del libro.

    Aunque los factores sociales son importantes, concedemos ms importan-cia en este captulo a las fuerzas intelectuales que desempearon un papel cen-tral en la configuracin de la teora sociolgica. Por supuesto, en el mundo reallos factores intelectuales son inseparables de las fuerzas sociales. Por ejemplo,en la discusin de la Ilustracin que aparece ms adelante nos percatamos deque ese movimiento est ntimamente relacionado con los cambios sociales dis-cutidos arriba, y en muchos casos proporciona su base intelectual.

    FUERZAS INTELECTUALES Y SURGIMIENTODE LA TEORIA SOCIOLOGICA

    Las numerosas fuerzas intelectuales que configuraron el desarrollo de las teo-ras sociolgicas clsicas se analizan en el contexto nacional en el que se dejsentir su influencia. Comenzamos con la Ilustracin y su influencia en el desa-rrollo de la teora sociolgica en Francia.

  • ESBOZO HISrORICO DE LA rEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 11

    La Ilustracin y la fundacin de la sociologa en FranciaNumerosos observadores piensan que, a la luz de la evolucin posterior de lasociologa, la Ilustracin constituye un desarrollo crtico (Hawthom, 1976; Nis-bet, 1967; Seidman, 1983;Zeitlin, 1981, 1990). La Ilustracin fue un periodo denotable desarrollo y cambio intelectual en el pensamiento filosfico 3. Algunasideas y creencias que han prevalecido -muchas relacionadas con la vida social-fueron superadas y reemplazadas durante la Ilustracin. Los pensadores msimportantes asociados con la Ilustracin son los filsofos franceses CharlesMontesquieu (1689-1755) YJean Jaeques Rousseau (1712-1778). Sin embargo,la influencia de la Ilustracin en la teora sociolgica fue ms indirecta y nega-tiva que directa y positiva. Como ha sealado Irving Zeitlin: La sociologa sedesarroll inicialmente como una reaccin a la Ilustracin (1981: lO).

    Despus de todo, los pensadores vinculados a la Ilustracin estuvieron in-fluidos por dos corrientes intelectuales: la filosofa y la ciencia del siglo XVII.

    La filosofa del siglo XVII estaba asociada a la obra de pensadores talescomo Ren Descartes, Thomas Hobbes y John Loeke. El inters fundamental secentraba en la produccin de sistemas ambiciosos, generales y altamente abs-tractos de ideas que tuvieran sentido racional. Pensadores ms tardos relacionadoscon la Ilustracin no rechazaron la idea de que los sistemas de ideas deban sergenerales y tener un sentido racional, pero hicieron grandes esfuerzos por deri-var sus ideas del mundo real y verificarlas en l. En otras palabras, deseabancombinar la investigacin emprica con la razn (Seidman, 1983: 36-37). Elmodelo para llevar a cabo esa combinacin era el cientfico, especialmente laflsica newtoniana. En esos momentos se produjo el nacimiento de la aplicacindel mtodo cientfico a las cuestiones sociales. Por otro lado, no slo los pensa-dores de la Ilustracin queran que sus ideas se derivaran, al menos en parte, delmundo real, sino que tambin deseaban que fueran tiles para el mundo social,especialmente para el anlisis crtico de ese mundo.

    En general, la Ilustracin se caracteriz por la creencia de que las personaspodan comprender y controlar el universo mediante la razn y la investigacinemprica. Pensaban que del mismo modo que el mundo fsico se rega de acuer-do con leyes naturales, era probable que el mundo social tambin tuviera suspropias leyes. Por tanto, mediante el empleo de la razn y la investigacin cien-tifica, al filsofo ataa descubrir esas leyes sociales. Una vez comprendido elfuncionamiento del mundo social, los pensadores de la Ilustracin se trazaronuna meta prctica: la creacin de un mundo ms racional y mejor.

    Como hacan hincapi en la importancia de la razn, los filsofos de la

    , Este apartado se basa en la obra de Irving Zeitlin (1981, 1990). Aunque presentamos aqulel anlisis de Zeitlin debido a su coherencia, es necesario manifestar que tiene algunas limita-ciones: hay mejores anlisis de la Ilustracin, existen muchos otros factores implicados en laconfiguracin del desarrollo de la sociologa y, adems, Zeitlin tiende a exagerar sus propiospuntos de vista (por ejemplo, la influencia de Marx). Pero en conjunto, Zeitlin nos ofrece unpunto de partida til para nuestros objetivos en este captulo.

  • 12 lEORIA SOCIOLOGICA CONTEMPORANEA

    Ilustracin tendan a rechazar las creencias en la autoridad tradicional. Cuandoestos pensadores examinaban los valores y las instituciones tradicionales, solanencontrarlas irracionales; es decir, opuestas a la naturaleza humana e inhibidorasdel desarrollo y crecimiento humano. La misin de estos filsofos de la Ilustracinprcticos e inclinados al cambio era, pues, superar estos Sistemas irracionales.

    Reaccin conservadora a la Ilustracin. El terico ms directa y positiva-mente influido por el pensamiento de la Ilustracin fue Karl Marx, aunque pro-dujo sus primeras ideas tericas en Alemania. A primera vista pensamos quela teora sociolgica clsica francesa, asi como la teora de Marx, estuvo directay positivamente influida por la Ilustracin. Despus de todo, acaso no se con-virti la sociologa francesa en una sociologia racional, emprica, cientfica yorientada al cambio? La respuesta es que s, pero no antes de que se formara pormedio de un conjunto de ideas que se desarrollaron como reaccin a la Ilus-tracin. Para Seidman La ideologa de la contra-Ilustracin supuso una in-versin virtual del liberalismo de la Ilustracin. En lugar de premisas moder-nistas, detectamos en los crticos de la Ilustracin un profundo sentimientoantimodernista (1983: 51). Como veremos, la sociologa cn general, y la so-ciologa francesa en particular, constituyeron desde sus inicios una mezcolanzaturbulenta de ideas en pro y en contra de la Ilustracin.

    La forma ms extrema que adopt la oposicin a las ideas de la Ilustracinfue la filosofia contrarrevolucionaria catlica francesa representada fundamen-talmente por las ideas de Louis de Bonald (1754-1840) Y Joseph de Maistre(1753-1821). Estos hombres reaccionaron no slo contra la Ilustracin, sinotambin contra la Revolucin Francesa, a la que consideraban como parte de unproducto del pensamiento caracterstico de la Ilustracin. De Bonald. por ejem-plo, mostraba especial disgusto por los cambios revolucionarios y recomendabaun regreso a la paz y armona de la Edad Media. Dios era la fuente de la socie-dad, por lo que la razn, de suma importancia para los filsofos de la Ilustra-cin, era considerada inferior a las creencias religiosas tradicionales. Adems,se pensaba que como Dios haba creado la sociedad, los humanos no podanmanipularla ni deban !',km''U cambiar una creacin sagrada. Por extensin, deBonald se opona a todo k' que minara instituciones tradicionales tales como elpatriarcado, la familia mongama, la monarquia y la Iglesia Catlica. Limitarsea calificar la postura de de Bonald de conservadora es un error.

    Aunque de Bonald represent una forrna bastante extrema de la reaccinconservadora, su obra constituye una introduccin til a sus premisas genera-les. Los conservadores se alejaron de lo que consideraban el racionalismo nai-ve de la Ilustracin. No slo reconocan los aspectos irracionales de la vidasocial, sino que tambin les asignaban un valor positivo. As, fenmenos talescomo la tradicin, la imaginacin, la emocin y la religin constituan compo-nentes tiles y necesarios de la vida social. Les disgustaba la revuelta y desea-ban mantener el orden existente, y por ello deploraban desarrollos tales como laRevolucin Francesa y la Revolucin Industrial, considerados por ellos como

  • ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 13

    fuerzas destructivas. Los conservadores rendan a acentuar el orden social. ten-dencia que se convirti en uno de los temas centrales de la obra de varios teri-cos clsicos de la sociologa.

    Zeitlin (1981) expuso diez proposiciones principales que, en su opinin,definen la reaccin conservadora y proporcionan la base del desarrollo de lateoria sociolgica clsica.

    t. Mientras que la mayora de los pensadores de la Ilustracin tendan ahacer hincapi en el individuo. la reaccin conservadora llev a un mayorinters por la sociedad y otros fenmenos de gran alcance. La sociedadse consideraba como algo ms que un mero agregado de individuos.Pensaban que la sociedad exista per se, con sus propias leyes de desa-rrollo y sus profundas races en el pasado.

    2. La sociedad era la unidad de anlisis ms importante; se le conferia msimportancia que al individuo. Era la sociedad la que creaba al indivi-duo, fundamentalmente a travs del proceso de socializacin.

    3. El individuo no constitua ni siquiera el elemento ms bsico de la so-ciedad. Una sociedad se compona de elementos tales como roles, posi-ciones, relaciones, estructuras e instituciones. Los individuos ni siquie-ra .eran considerados como los protagonistas de esas unidades de lasociedad.

    4. Se crea que las partes de una sociedad estaban interrelacionadas y eraninterdependientes. En efecto, estas interrelaciones constituan la princi-pal base de la sociedad. Esta visin les confiri una orientacin polticaconservadora. Es decir. debido a que las partes se suponan interrela-cionadas, manipular una de ellas poda conducir a la destruccin de lasotras partes y, consecuentemente, del sistema en su conjunto. Ello su-ponia que la introduccin de cambios en el sistema social deba reali-zarse con suma precaucin.

    5. Se contemplaba el cambio como una amenaza no slo para la sociedady sus componentes sino tambin para los individuos de la sociedad. Losdiversos componentes de la sociedad satisfacan supuestamente las ne-cesidades de las personas. Cuando las instituciones "se destruan, la gen-te probablemente sufra, y tal sufrimiento desembocara con probabili-dad en el desorden social.

    6. La tendencia general era creer que los diversos componentes de la so-ciedad eran tiles tanto para la sociedad como para el individuo. Enconsecuencia, apenas exista el deseo de reflexionar acerca de los efec-tos negativos de las estructuras y las instituciones sociales existentes.

    7. Pequeas unidades como la familia, el vecindario y los grupos religio-sos y ocupacionales tambin eran calificados de esenciales para los in-dividuos y la sociedad. Proporcionaban los entornos ntimos y de inte-rrelacin personal que las personas necesitaban para sobrevivir en lassociedades modernas.

  • 14 TEORIA SOCIOLOGICA CONTEMPORANEA

    8. Exista una cierta tendencia a interpretar que cambios sociales comola industrializacin, la urbanizacin y la burocratizacin tenan efec-tos desorganizadores. Se contemplaban estos cambios con temor e in-quietud y exista gran inters en idear alguna manera de manejar susefectos destructores.

    9. Aunque gran parte de estos temidos cambios daba lugar a una socie-dad ms racional, la reaccin conservadora llevaba a reconocer la im-portancia de los factores no racionales (por ejemplo, el ritual, la cere-monia y el culto) de la vida social.

    10. Finalmente, los conservadores apoyaban la existencia de un sistemasocial jerrquico. Se confera tanta importancia de la sociedad como ala existencia de un sistema diferencial de estatus y recompensas.

    Estas diez proposiciones que resumen la reaccin conservadora a la Ilustra-cin deben considerarse como la base intelectual ms inmediata del desarrollode la teora sociolgica en Francia. Muchas de estas ideas penetraron profunda-mente en el pensamiento sociolgico temprano, aunque algunas de las ideas dela Ilustracin (el empirismo, por ejemplo) tambin ejercieron gran influencia.

    Aunque hemos subrayado las discontinuidades entre la Ilustracin y la con-tra-Ilustracin, Siedman defiende que existan vnculos y afinidades entre ellas.En primer lugar, la contra-Ilustracin prolongaba la tradicin cientfica desa-rrollada por la Ilustracin. En segundo lugar, adopt el inters de la Ilustracinpor las colectividades (como opuestas a los individuos) y las estudi en profun-didad. Y en tercer lugar, ambas se interesaron por los problemas del mundomoderno, especialmente por sus efectos negativos sobre los individuos.

    Pasaremos ahora a la fundacin real de la sociologa como disciplina distin-tiva y, especficamente, a la obra de tres pensadores franceses, Claude Saint-Simn, Auguste Comte y, sobre todo, Emile Durkheim.

    Claude Henri Saint-Simon (1760-/825). Saint-Simon era mayor que Augus-te Comte quien, de hecho, trabaj en sujuventud como secretario y discpulo deaqul. Existe una gran similitud entre las ideas de ambos pensadores, pero unamargo debate entre los dos les condujo a su separacin final (Thompson, 1975).Como suele considerarse a Comte ms importante en la fundacin de la sociolo-ga, dedicaremos slo algunas palabras al pensamiento de Saint-Simon.

    El aspecto ms interesante de Saint-Simon fue su importancia, tanto para eldesarrollo de la teora sociolgica conservadora como para el de la marxiana(que, en muchos aspectos, se opona a la teora conservadora). Desde el puntode vista conservador, Saint-Simon pretenda preservar la sociedad tal y comoera, pero no anhelaba el regreso a la vida de la Edad Media que promovan deBonald y de Maistre. Adems, era un positivista (Durkheim. 192811962: 142),es decir, crea que el estudio de los fenmenos sociales deba emplear las mis-mas tcnicas cientficas que las ciencias naturales. Desde el punto de vista radi-cal, Saint-Simon previ la necesidad de reformas socialistas, especialmente la

  • ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 15

    planificacin centralizada del sistema econmico. Pero Saint-Simon no fue tanlejos como Marx. Aunque ambos previeron que los capitalistas suplantaran a lanobleza feudal, a Saint-Simon le pareca inconcebible que la clase trabajadorapudiera sustituir a los capitalistas. Encontramos muchas de las ideas de Saint-Simon en la obra de Comte, por lo que a continuacin pasamos a hacer un breveexamen de la misma.

    Auguste Comte (/7981857). Comte fue el primero en utilizar el trmino so-ciologa. Ejerci una profunda influencia en los tericos posteriores de la socio-loga (especialmente en Herbert Spencer y en Emile Durkheim). Y crea que elestudio de la sociologa deba ser cientfico, al igual que muchos tericos clsi-cos y la mayora de los socilogos contemporneos (Lenzer, 1975).

    La obra de Comte puede considerarse, al menos en parte, como una reac-cin contra la Revolucin Francesa y la Ilustracin, a la que consideraba laprincipal causa de la revolucin (l830~18421l855). Se senta profundamenteperturbado por la anarqua que reinaba en la sociedad y se mostraba crticofrente a los pensadores franceses que habian engendrado la Ilustracin yapoya-do la revolucin. Desarroll su perspectiva cientfica, el positivismo o filo-sofa positiva, para luchar contra lo que consideraba la filosofa destructiva ynegativa de la Ilustracin. Comte se alineaba con los catlicos contrarrevolu-cionarios franceses (especialmente de Bonald y de Maistre), de los que experi-ment su influencia. Sin embargo, al menos por dos razones, su obra debe seranalizada al margen de la de stos. Primera, no crea posible el regreso a laEdad Media, pues los avances cientificos e industriales hacian imposible eseregreso. Segunda, desarroll un sistema terico bastante ms sofisticado quesus predecesores, un sistema que configur una gran parte de la temprana so-ciologa.

    Comte desarroll su.fisica social, o lo que en 1822 denomin sociologa,para luchar contra las filosofias negativas y la anarqua perjudicial que, desdesu punto de vista, reinaban en la sociedad francesa. El uso del trmino fisicasocial evidenciaba el afn de Comte por modelar la sociologa a partir de lasciencias duras. Esta nueva ciencia, que para l terminara por ser la cienciadominante, deba ocuparse tanto de la esttica social (de las estructuras socialesexistentes) como de la dinmica social (del cambio social). Aunque ambas im-plicaban la bsqueda de las leyes de la vida social, Comte perciba que la din-mica social era ms importante que la esttica social. Este inters por el cambioreflejaba su inters por la reforma social, particularmente la de los males crea-dos por la Revolucin Francesa y la Ilustracin. Comte no recomendaba el cam-bio revolucionario, pues consideraba que la evolucin natural de la sociedadmejorara las cosas. Las reformas eran necesarias slo para empujar levementeel proceso.

    Esto nos lleva a la piedra angular del enfoque de Comte: su teora de laevolucin o ley de los (res estadios. La teoria propone que existen tres estadiosintelectuales a travs de los que la historia del mundo ha avanzado. De acuerdo

  • 16 TEORIA SOCIOLOGICA CONTEMPOAANEA

    AUGUSTE COMTE: Resea biogrfica

    Auguste Comte naci en Montpellier, Francia,el diecinueve de enero de 1798. Aunque fueun estudiante precoz, no lleg a obtener un t-tulo universitario, hecho que influy negativa-mente en su carrera docente. En 1818 se con-virti en secretario (e "hijo adoptivo .. [Manuel,1962: 251]) de Claude Henr Saint-Stmon. unfiisofo treinta y ocho aos mayor que Comte.Trabajaron juntos durante varios aos, pero en1824 se separaron porque Comte pensaba queSaint-Simcn no daba suficiente crdito a susideas. Ms tarde Comte escribira sobre su re-lacin con Salnt-Simon calificndola de "ense-anza mrbida recibida en su adolescencia e

    impartida por un maquinador depravado.. (Durkheim, 1928/1962: 144). Apesar de la hostilidad tarda que sinti hacia Satnt-Slmon. Comte sola reco-nocer su deuda con l: "Ciertamente, le debo mucho intelectualmente..contribuy poderosamente a que me orientara en una direccin filosficaque no he abandonado y que mantendr sin lugar a dudas durante toda mivida .. (Durkheim, 1928/1962: 144).

    En 1826 Comte planific un curso integrado por setenta y dos leccionespblicas sobre su filosofia de la vida. El curso atrajo un pblico distinguido,pero su marcha se vio interrumpida despus de la tercera leccin debido auna crisis nerviosa. Comte sigui padeciendo problemas mentales y en 1827intent suicidarse arrojndose al ro Sena.

    Aunque no lleg a ocupar una posicin fija en la Ecole Polytechnique,Comte logr un pequeo trabajo como lector en 1832. En 1837 le fue con-cedido un puesto adicional de examinador para la admisin en la Escuelaque, por vez primera, le proporcion unos ingresos apropiados. Duranteeste periodo Comte trabaj en los seis volmenes de lo que sera su obrams conocida, Cours de Philosophie Positive, publicada finalmente en 1842.En ella exponia una perspectiva segn la cual la socrcloqra constituta laciencia ltima, al tiempo que arremetia contra la Ecole Polytechnique, aresultas de 10 cual en 1844 no se le renov su contrato de ayudante. En1851 termin los cuatro volmenes de su obra Systme de Politique Positi-va. que constitua un esfuerzo ms prctico por ofrecer un plan magno parala reorganizacin de la sociedad.

    comte tena ideas extravagantes. Por ejemplo, crea en la -hiqiene ce-rebra!-, es decir, evitaba la lectura de las obras de los dems, y como con-secuencia de ello lleg a estar completamente al margen de las principalescorrientes intelectuales de su tiempo. Oomte tambin soaba con llegar aser sumo sacerdote de una nueva religin de la humanidad; crea en unmundo que finalmente seria gobernado por socilogos-sacerdotes. A pesarde sus ideas excntricas. atrajo a numerosos seguidores tanto en Franciacomo en otros pases,

    Auguste Comte muri el cinco de septiembre de 1857.

  • ESBOZO HISTORleo DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 17

    con Comte, no slo el mundo atraviesa este proceso, sino tambin los grupos,las sociedades, las ciencias, los individuos e incluso la mente de las personas. Elprimero es el estadio teolgico y define el mundo anterior a 1300. Durante esteperiodo el sistema principal de ideas enfatizaba la creencia de que los poderessobrenaturales, las figuras religiosas, diseadas a partir del hombre, constituanla raz y el origen de todo. En particular, se pensaba que era Dios quien habacreado el mundo social y fsico. El segundo estadio es el metafsico y se sitaaproximadamente entre 1300 y 1800. Este estadio se caracteriz por la creenciaen que las fuerzas abstractas, como la naturaleza, lo explicaban todo mejorque los dioses personalizados. Finalmente, en 1800 comenz el estadio positi-vo, caracterizado por la creencia en la ciencia. En este estadio la gente rcndia aabandonar la bsqueda de las causas absolutas (Dios o la naturaleza) para con-centrarse en la observacin del mundo tisico y social y en la bsqueda de lasleyes que lo reglan.

    Es evidente que en su teora del mundo Comte se centr en los factoresintelectuales. En efecto, afirmaba que el desorden intelectual era la causa deldesorden social. El desorden se derivaba de los antiguos sistemas de ideas (teo-lgico y metafsico) que seguan existiendo en la edad positivista (cientfica).Slo cuando el positivismo se hiciera con el control total cesaran las revueltassociales. Como se trataba de un proceso evolutivo pareca innecesario fomentarla revuelta social y la revolucin. El positivismo llegaria tarde o temprano, aun-que quizs no tan rpido como algunos deseaban. Aqu el reformismo social deComte y su sociologia coinciden. La sociologa poda acelerar la llegada delpositivismo y conferir orden al mundo social. Sobre todo, Comte no deseabaque se pensara en l como partidario de la revolucin. Desde su punto dc vistaexista ya suficiente desorden en el mundo. En cualquier caso, 10 realmentenecesario a los ojos de Comte era el cambio intelectual y apenas podian aducir-se razones para apoyar la revolucin social y poltica.

    Asi pues, hemos tratado algunas posturas de Comre que ejercieron una graninfluencia en el desarrollo de la sociologia clsica: su conservadurismo, refor-mismo y cientifismo bsicos, y su perspectiva evolucionista del mundo. Mere-cen tambin mencin otros aspectos de su obra, debido a que desempearon unpapel importante en el desarrollo de la teora sociolgica. Por ejemplo, su so-ciologa no se centraba en el individuo sino que empleaba como unidad bsicade anlisis entidades ms complejas como la familia. Tambin recomendaba elanlisis conjunto de la estructura y del cambio social. El nfasis de Comte en elcarcter sistmico de la SOCiedad ----los vnculos entre sus diversos componen-tes- tuvo una gran importancia para la teora sociolgica posterior, especial-mente para la obra de Spencer y Parsons. Tambin otorgaba Comte importanciaal papel del consenso en la sociedad: para l careca de atractivo la idea de quela sociedad se caracterizaba por el conflicto inevitable entre los trabajadores ylos capitalistas. Adems, subrayaba la necesidad de elaborar teoras abstractas,salir al exterior y hacer investigacin sociolgica. Recomendaba que los soci-logos hicieran uso de la observacin. la experimentacin y el anlisis histrico

  • 18 TEOAIA SOCIOLOGICA CONTEMPOAANEA

    comparado. Por ltimo hay que decir que Comte era un elitista: crea que lasociologa se convertira finalmente en la fuerza cientfica dominante del mun-do debido a su especfica capacidad de interpretar las leyes sociales y de desa-rrollar reformas para solventar los problemas del sistema.

    Comte se situ a la cabeza del desarrollo de la sociologa positivista(Bryant, 1985; Halfpenny. 1982). Para Jonathan Turner, el positivismo de Com-te recalcaba que el universo social est sujeto al examen del desarrollo deleyes abstractas que pueden verificarse a travs de la recoleccin cuidadosade datos, y estas leyes abstractas denotan las propiedades bsicas y gene-rales del universo social y especifican sus "relaciones naturales? (1985: 24).Como veremos ms adelante, algunos tericos clsicos (especialmente Spencery Durkheim) compartieron el inters de Comte por el descubrimiento de lasleyes de la vida social.

    Aunque Comte careca de una base acadmica slida para construir unaescuela de teona sociolgica comtiana, proporcion. sin embargo, los funda-mentos para el desarrollo de una importante corriente de teora sociolgica.Pero sus sucesores en la sociologa francesa y, en especial, el heredero de mu-chas de sus ideas. Ernilc Durkheim. ensombrecieron levemente la trascendenciaulterior de su figura.

    Emile Durkhe;m (/858-/9/7). Aunque para Durkheim, como para Comte, laIlustracin constituy una influencia negativa. en ambos casos tuvo efectospositivos sobre su obra (por ejemplo. el inters por la ciencia y el reformismosocial). Sin embargo. a Durkheim se le considera ms propiamente el herederode la tradicin conservadora, especialmente tal y como se manifestaba en laobra de Comte. Pero mientras Comte se mantuvo apartado de los circulas aca-dmicos, Durkheim legitim la sociologa en Francia y su obra se convirti enuna fuerza dominante en el desarrollo de la sociologa en general. y de la teorasociolgica en particular.

    Durkheim era polticamente liberal, pero Intelectualmente adopt una pos-tura ms conservadora. Al igual que Comte y los contrarrevolucionarios catli-cos. Durkheim tema y odiaba el desorden social. El mvil fundamental de suobra fueron los desrdenes que produjeron los cambios sociales generales ana-lizados en el principio de este captulo, as como otros muchos (como los con-flictos laborales. el derrocamiento de la clase dominante, la discordia entre laIglesia y el Estado y el nacimiento del antisemitismo poltico) ms especificasde la Francia de Durkhcim (Karady, 1983). De hecho. gran parte de su obra estdedicada al estudio del orden social. Su opinin era que los desrdenes socialesno eonstituian una parte necesaria del mundo moderno y podan solucionarsemediante la introduccin de reformas sociales. MIentras que Marx pensaba que[os problemas del mundo moderno eran inherentes a la sociedad. Durkheim(junto con la mayora de los tericos clsicos) disenta de aqul. Por tanto,las ideas de Marx sobre la necesidad de la revolucin social contrastaban radi-calmente con las del reformismo de Durkheim y otros. A medida que la teora

  • ESBOZO HISrORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 19

    sociolgica clsica se desarrollaba. lo que predominaba en ella era el intersdurkhcimiano por el orden y la reforma. mientras se eclipsaba la postura mar-xtana.

    En dos libros publicados a finales del siglo XIX, Durkheim desarroll un"concepcin distintiva del objeto de estudio de la sociologa y pas a su verifica-cin en un estudio emprico. En Las reglas del mtodo sociolgico (1895/1964),Durkheim arga que la tarea especial de la sociologa era el estudio de lo que ldenominaba hechos sociales. Conceba los hechos sociales como fuerzas (Taklay Pope. 1985) Y estructuras externas al individuo y coercitivas. El estudio deestas estructuras y fuerzas -por ejemplo, el derecho institucionalizado y lascreencias morales compartidas-- y su efecto en las personas se convirti en la

    EMILE DURKHEIM: Resea biogrfica

    Emile Durkheim naci el quince de abril de 1858en Epinal, Francia. Descenda de una larga es-tirpe de rabinos y l mismo comenz los estu-dios para convertirse en rabino, pero cuandolleg a la adolescencia rechaz su herencia yabraz el agnosticismo. Desde entonces, el in-ters que mantuvo de por vida por la religinfue ms acadmico que teolgico. Se sentainsatisfecho no slo con su formacin reli-giosa, sino tambin con la educacin generalque haba recibido y su hincapi en la literatu-ra y las materias estticas. Ansiaba aprenderlos mtodos cientficos y los principios mora-les que guiaban la vida social. Se neg a se-

    guir una carrera acadmica tradicional de filosofa y en su lugar se esforzpor adquirir los conocimientos cientficos que se requeran para contribuir ala direccin moral de la sociedad. Aunque se interes por la sociologa cien-tffica, en su poca no exista un campo especfico para esta disciplina, por loque entre 1882 y 1887 ense filosofa en varios institutos de la regin dePars.

    Su anhelo de ciencia aument tras un viaje a Alemania, donde se encontrcon la psicologa cientfica cuyo precursor era Wilhelm wundt. Durante losanos inmediatamente posteriores a su viaje a Alemania, Durkheim publicuna abundante serie de trabajos sobre sus experiencias en aquel pas. Estaspublicaciones le ayudaron a obtener en 1887 un empleo en el departamentode Filosofa de la Universidad de Burdeos. As, Durkheim imparti el primercurso de ciencia social en una universidad francesa. Fue ste un logro par-ticularmente asombroso, ya que haca slo una dcada que la sola mencinde Auguste Comte en una tesis habria provocado furor en la universidadfrancesa. Sin embargo, la principal responsabilidad docente de Durkheimeran sus cursos pedaggicos a maestros. Su curso mas importante verssobre la educacin moral. Su propsito era comunicar a los educadores el

  • 20 TEORIA SOCIOLOGICA CONTEMPORANEA

    sistema moral que esperaba que transmitieran a los jvenes, con el fin dedetener la degeneracin moral que perciba en la sociedad francesa.

    Los siguientes aos se caracterizaron por una serie de xitos persona-les, En 1893 public su tesis doctoral, escrita en francs, La divisin deltrabajo social, y su tesis en latn sobre Montesquieu. Su principal trabajometodolgico, Las reglas del mtodo sociolgico, apareci en 1895 seguido(en 1897) por su aplicacin emprica de esos mtodos en el estudio de Elsuicidio. En 1896 ya era profesor de la Universidad de Burdeos con plenadedicacin. En 1902 se incorpor a La Sorbonne, la famosa universidadfrancesa. En 1906 se le nombr profesor de ciencias de la educacin, deno-minacin que se modificara en 1913 para pasar a llamarse profesor deciencias de la educacin y sociologia. En 1912 se public otra de sus msfamosas obras, Las formas elementales de la vida religiosa.

    En la actualidad se suele considerar a Durkheim, desde el punto de vistapoltico, como un conservador y, sin lugar a dudas, su influencia sobrela sociologa ha sido de orientacin conservadora. Pero en su poca se leconsideraba un liberal, como se hace evidente en el activo papel pblico quedesempe en la defensa de Alfred Dreyfus, el judo capitn del ejrcitocuyo consejo de guerra por traicin fue considerado por muchos como unamanifestacin de antisemitismo.

    Durkheim se sinti profundamente ofendido por el caso Dreyfus, parti-cularmente por el antisemitismo que entraaba. Pero no atribuy este anti-semitismo al racismo de los franceses. De un modo caracterstico, lo consi-deraba un sntoma de la enfermedad que padeca la sociedad francesa ensu conjunto. Seal:

    Cuando una sociedad sufre, siente la necesidad de encontrar a alguien a quienpueda hacer responsable de sus males, en quien poder vengar sus desgracias: yaquellos a los que la opinin pblica discrimina ya estn naturalmente designadospara ese papel. Son ios parias que sirven de chivo expiatorio. Lo que me confirmaen esta Idea es la forma en que fue acogido el resultado del juicio de Dreylus en1894. Hubo una explosin de alegria en los bulevares. La gente celebr como untriunfo lo que debi haber sido motivo de duelo nacional. Al fin saban a quin culparde las penurias econmicas y la miseria moral que sufran. Todo era culpa de losjudos. La acusacin haba sido oficialmente demostrada. Por este solo hecho lascosas parecan ya ir mejor y la gente se senta consolada.

    (Durkheirn en Lukes, 1972: 345)

    As, el inters de Durkheim en e! caso Dreyfus naca de su profunda yprolongada preocupacin por la moralidad y por la crisis moral que experi-mentaba la sociedad moderna.

    Para Durkheim, la respuesta al caso Dreyfus y a crisis semejantes consistaen remediar el desorden moral que reinaba en la sociedad. Como no se po-dia conseguir rpida y fcilmente, Durkheim sugiri que se realizaran accionesms especificas, tales como la represin dura de los que fomentaban el odiohacia otras personas. Tambin instaba al gobierno a que hiciera pblico elmal comportamiento de la gente. Aconsejaba a las personas que tuvieranel coraje de proclamar en voz alta lo que pensaban, Y que se unieran paratriunfar en la lucha contra la locura pblica (Lukes, 1972: 347).

  • ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 21

    El inters de Durkheim (1928) por el socialismo tambin puede tomarsecomo otra evidencia contra la idea de que era un conservador, pero su so-cialismo era harto diferente del que representaban Marx y sus seguidores.De hecho, Durkheim seal que el marxismo era un conjunto de "hiptesisdudosas y anticuadas" (Lukes, 1972: 323). Para Durkheim, el socialismorepresentaba un movimiento encaminado hacia la regeneracin moral de lasociedad por medio de la moralidad cientfica, por lo que no senta intersalguno por los mtodos politicos o los aspectos econmicos del socialismo.No contemplaba al proletariado como la salvacin de la sociedad, y se opo-na radicalmente a la agitacin y la violencia. El socialismo de Durkheirndifiere mucho de lo que entendemos actualmente por socialismo; para lconsista simplemente en un sistema que siguiera los principios moralesdescubiertos por una sociologa clenttftca.

    Como podr comprobarse a lo largo de este libro, Durkheim ejerci unaprofunda influencia en el desarrollo de la sociologa. Adems, a travs de larevista L'anne scctotoaiaue. fundada por l en 1898, influy tambin enotras muchas reas y alrededor de la revista surgi un crculo intelectualcuyo centro era Durkheim. A travs de ella, l y sus ideas dejaron una pro-funda huella en campos tales como la antropologa, la historia, la lingsticay -lo que es curioso, teniendo en cuenta sus primeros ataques contra ladisciplina-la psicologa.

    Durkheim muri el quince de noviembre de 1917, fecha rememorada enlos crculos intelectuales franceses, pero no sera hasta veinte aos des-pus de Su muerte cuando su obra comenzara a influir en la sociologiaestadounidense a raz de la publicacin de La estructura de la accin socia!(1937) de Tarcott Parsons.

    preocupacin de muchos tericos de la sociologa posteriores (de Parsons,por ejemplo). Durkheim no se content simplemente con definir el objeto deestudio de la sociologa; quera tambin demostrar la utilidad de ese enfoquemediante la investigacin sociolgica. Escogi como tema el suicidio. En unlibro titulado El suicidio (1897/1951), Durkheim razonaba que si se poda vincularun comportamiento individual como el suicidio con causas sociales (hechossociales), ello supondra una prueba irrefutable de la importancia de la dis-ciplina dc la sociologa. Ahora bien, Durkheim no examin por qu el individuoA o B se suicidaba; ms bien se interesaba por las causas de las diferenciasentre las tasas de suicidio de diferentes grupos, regiones, pases y categoras depersonas (por ejemplo, casados y solteros). Su argumento principal era que lanaturaleza y los cambios de los hechos sociales explicaban las diferencias entrelas tasas de suicidio. Por ejemplo, la guerra o la depresin econmica creabanprobablemente un estado depresivo colectivo que, a su vez, elevaba las tasas desuicidio. Hay mucho ms que decir sobre esta cuestin, pero lo que ms nosinteresa es el hecho de que Durkheim desarrollara una perspectiva distintiva dela sociologa y se afanara por demostrar su utilidad en el estudio cientficodel suicidio.

  • 22 TEOAIA SOCIOLOG1CA CONTEMPOAANEA

    En Las reglas del mtodo sociolgico, Durkhcim distingua entre dos tiposde hechos sociales: los materiales y los no materiales. Aunque analiz ambostipos a lo largo de su obra, se centr ms en los hechos sociales no materiales(por ejemplo, la cultura y las instituciones sociales) que en los hechos socialesmateriales (por ejemplo, la burocracia y el derecho). Su inters por los hechossociales no materiales qued manifiesto en su primera gran obra, La divisindel trabajo social (1893/1964). Este trabajo se ocupaba del anlisis comparadode aquello que mantena unidas a las sociedades primitivas y modernas. Con-cluia que las sociedades primitivas se mantenan unidas fundamentalmente atravs de hechos sociales no materiales, especficamente mediante una fuertemoral comn o lo que l denominaba una conciencia colectiva intensa. Sinembargo, debido a la complejidad de la sociedad moderna, se haba producidoun descenso en la intensidad de esa conciencia colectiva. El lazo fundamentalde unin del mundo moderno era la intrincada divisin del trabajo que unia unaspersonas a otras mediante relaciones de dependencia. Sin embargo, Durkheimpercibi que la divisin moderna del trabajo produca diversas patologas; enotras palabras, era un mtodo inadecuado para mantener a la sociedad unida.Conforme a su sociologa conservadora, Durkhcim no crea en la necesidad dela revolucin para resolver estos problemas, y sugiri una diversidad de refor-mas que podan arreglar el sistema moderno y mantenerlo en funcionamien-to. Aunque reconoca que era imposible regresar a los tiempos en los que predo-minaba una poderosa conciencia colectiva, crea que se poda reforzar la moralcomn en la sociedad moderna para ayudar a las personas a hacer frente a laspatologas que experimentaban.

    En sus ltimas obras los hechos no materiales ocupan una posicin msimportante si cabe. De hecho, en su ltima gran obra -Las formas elementalesde la vida religiosa (1912/1965)- se embarc en el anlisis de la que tal vezsea la forma ms esencial de un hecho no material: la religin. En esa obraDurkheim examina la sociedad primitiva con el fin de encontrar las races de lareligin. Crea ms fcil encontrar esas races en la sociedad primitiva, mssimple en trminos comparados, que en el complejo mundo moderno. Lleg a laconclusin de que la fuente de la religin era la sociedad per se. La sociedad erala que definia ciertas cosas como religiosas y otras como profanas. Especfica-mente, en el caso que estudi, el clan era la fuente de un tipo primitivo dereligin, el totemismo, en el que se deificaba a plantas y animales. A su vez, eltotemismo era considerado como un tipo especfico de hecho social no material,una forma de conciencia colectiva. Al final, Durkheim lleg a manifestar que lasociedad y la religin eran fenmenos ~ndistintos. La religin era el modo enque la sociedad se expresaba a s misrra bajo la forma de un hecho social nomaterial. En cierto sentido, pues, Durkheim deific la sociedad y sus principa-les productos. Evidentemente, al deificar la sociedad, Durkheim haba adopta-do una postura altamente conservadora: nadie debera querer trastocar una dei-dad (} su fuente societal. Como identificaba la sociedad con Dios, Durkheimdesaconsejaba la revolucin social. Al contrario, era un reformador social dedi-

  • ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 23

    cado a buscar la manera de mejorar el funcionamiento de la sociedad. En estosy otros sentidos, Durkheim se alineaba claramente con la sociologa conserva-dora francesa. El hecho de evitar muchos de sus excesos le convirti en la figu-ra ms importante de la socio logia francesa.

    Estos libros y otras importantes obras contribuyeron a la constitucin de uncampo distintivo, propio de la sociologa, en el mundo acadmico de la Franciade principios de siglo, a la vez que situaron a Durkheim a la cabeza del desarro-llo de ese campo. En 1898 Durkheim fund una revista especializada dedicadaa la sociologa, L 'anne socioogique (Besnard, 1983a). Esta revista se convir-ti en una fuerza muy influyente para el desarrollo y la difusin de las ideassociolgicas. El objetivo de Durkheim era impulsar el desarrollo de la sociolo-ga, por lo que utiliz su revista como el punto focal para el desarrollo de ungrupo de discpulos. Estos extenderan sus ideas y las aplicaran a otras reas yal estudio de otros aspectos del mundo social (por ejemplo, la socio logia delderecho y la sociologa de la ciudad) (Besnard, 1983a: 1). Hacia 1910, Durk-heim haba logrado hacer de Francia un poderoso centro de la sociologa, y enesta nacin encontramos los orgenes de la institucionalizacin acadmica de lasociologa. (Para el anlisis de desarrollos ms recientes en la sociologa fran-cesa, vase Lemert [1981].)

    El desarrollo de la sociologa alemanaMientras la historia temprana de la sociologa francesa constituye un relatoharto coherente de la progresin desde la Ilustracin y la Revolucin Francesahasta la reaccin conservadora y de la creciente importancia que adquiran lasideas sociolgicas de Saint-Simon, Comte y Durkheim, la sociologa alemanaestuvo fragmentada desde sus comienzos. As, se produjo una brecha entre Marx(y sus seguidores), que se mantenan al filo de la sociologa, y los primerosgigantes de la corriente principal de la sociologa alemana: Max Weber y GeorgSimmel". Aunque la teora marxiana se consderaba en s misma inaceptable,sus ideas se introdujeron de diversas maneras, positivas y negativas, en la co-rriente principal de la sociologa alemana. Nuestra discusin ~n este apartado sedivide entre la teora marxiana y no marxiana en Alemania.

    Races y naturaleza de las teoras de Karl Marx (1818-1883). El filsofoalemn G.W.F. Hegel (1770-1831) ejerci la principal influencia intelectualsobre Karl Marx. La educacin de Marx en la Universidad de Berln estuvoprofundamente influida por las ideas de Hegel, as como por la divisin que seprodujo entre los seguidores de Hegel tras su muerte. Los viejos hegelianossiguieron subscribiendo las ideas del maestro, mientras los jvenes hegelia-

    4 Para un argumento, contrario al nuestro, que define la continuidad entre la socinlogamarxista y la corriente principal, vase Seidman (1983 l.

  • 24 TEOAIA SOCIOLOG1CA CONTEMPOAANEA

    nos, aunque todava continuaban trabajando dentro de la tradicin hegeliana,se mostraban crticos con muchas facetas de su sistema filosfico. Entre losjvenes hegelianos destaca la figura de Ludwig Feucrbach (1804-1872), quienintent revisar las ideas de Hegel. Marx se vio influido tanto por las ideas deHegel como por las revisiones de Feucrbac h, pero ampli y combin las dosfilosofas de una forma novedosa y perspicaz.

    Dos conceptos, la dialctica y el idealismo. representan la esencia de lafilosofa de Hegel (Hegel 180711967. 182111967). La idea de la dialctica esharto complicada, sin embargo es preciso que la analicemos someramente. Ladialctica es tanto un modo de pensar como una imagen del mundo. Por unlado, es un modo de pensar que subraya la importancia de los procesos, lasrelaciones. las dinmicas, los conflictos y las contradicciones. una forma dereflexionar sobre el mundo ms dinmica que esttica. Por otro lado. es unavisin segn la cual el mundo no se compone de estructuras estticas, sino deprocesos, relaciones, dinmicas, conflictos y contradicciones. Aunque normal-mente se relaciona a la dialctica con Hegel, es seguro que la idea precede aeste autor en la historia de la filosofla. Marx, formado en la tradicin hegeliana.acept el significado de la dialctica, pero critic algunos aspectos del modo enque aqulla utilizaba. Por ejemplo, Hegel tendia a aplicar la dialctica slo alas ideas, mientras Marx pensaba que se aplicaba tambin a aspectos ms mate-riales de la vida como la economa.

    Tambin se relaciona a Hegel con la filosofa del idealismo, que da msimportancia a la mente y a los productos mentales que al mundo material. Aqulo que ms importa es la definicin social de los mundos fsico y material, no laspalabras en s mismas. En su forma extrema, el idealismo establece que sloexisten la mente y los constructos psicolgicos. Algunos idealistas han credoque sus procesos mentales seguiran siendo los mismos incluso si el mundofsico y social dejara de existir. Los idealistas enfatizan no slo los procesosmentales, sino tambin las ideas producidas por esos procesos. Hegel prestuna gran atencin al desarrollo de tales ideas, especialmente a aquellas a las quese refera como el espritu de la sociedad.

    En efecto, Hegel produjo una suerte de teora evolucionista del mundo enclave idealista. Al comienzo, las gentes contaban slo con la capacidad de ad-quirir una comprensin sensorial del mundo que los rodeaba. Podan entendercosas tales como la visin, el olor o el tacto del mundo fsico y social. Mstarde, desarrollaron la capacidad de ser conscientes y entenderse a si mismos.Con el autoconocimiento y la autocomprensin, las personas llegaron a com-prender que podran ser ms de lo que eran. En trminos del enfoque dialcticode Hegel, se desarroll una contradiccin entre lo que la gente era y lo quesentan que podran ser. La solucin a tal contradiccin reside en el desarrollode una conciencia individual del lugar que se ocupa en el gran espritu de lasociedad. Los individuos llegan a darse cuenta de que su realizacin esencialconsiste en el desarrolIo y la expansin del espritu de la sociedad como untodo. De esta manera, los individuos evolucionan, segn el esquema de Hegel,

  • ESBOZO HISrORICO DE LA rEOAIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS 25

    desde la comprensin de las cosas a la comprensin de si mismos, y de aqu a lacomprensin de su lugar en el ms amplio esquema de las cosas.

    Hegel ofreca una teora general de la evolucin del mundo. Se trata de unateora subjetiva, que sostiene que el cambio se produce en el nivel de la con-ciencia. No obstante, ese cambio ocurre cn gran medida al margen del controlde los actores. Los actores quedan reducidos a poco ms que barcas que sedejan llevar por la inevitable evolucin de la conciencia.

    Ludwig Fcucrbach fue un importante puente entre Hegel y Marx. Como jo-ven hegeliano que era. Feuerbach critic a Hegel, entre otras cosas, por la exce-siva importancia que daba a la conciencia y al espritu de la sociedad. La adopcinde una filosofa materialista llev a Feuerbach a sostener que era necesariomoverse desde el idealismo subjetivo de Hegel hasta un nuevo centro de atencinque apuntara no hacia las ideas, sino hacia la realidad material de los sereshumanos reales. En su critica a Hegel, Feucrbach se centr en la religin. Paral, Dios era una mera proyeccin de la esencia humana en una fuerza impersonal.Las gentes colocaban a Dios por encima de s mismos. con el resultado de queterminaban alienados de un Dios en el que proyectaban una serie de caracters-ticas positivas (El es perfecto, omnipotente y santo), mientras se vean a s mis-mos como seres imperfectos. impotentes y pecadores. Feuerbach proclamabaque este tipo de religin deba ser superado y que a su derrota deba contribuiruna filosofa materialista en la que la gente (que no la religin) se convirtiera ensu propio y ms distinguido objeto, en un fin en s mismo. La filosofa materia-lista deificaba a la gente real. no a las ideas abstractas como la religin.

    Marx recibi la influencia de Hegel y Feuerbach, a la vez que critic aambos. Siguiendo a Peucrbach, Marx criticaba la adscripcin de Hegel a una

    KARL MARX: Resea biogrfica

    Karl Marx naci el cinco de mayo de 1818 enTrfer, Prusia. Su padre, abogado, proporciona la familia una existencia tpica de clase me-dia. Tanto su padre como su madre procedande familias de rabinos, aunque por razones detrabajo el padre se convirti al luteranismo.

    En 1841 Marxse doctor en filosofa por laUniversidad de Berln, un ambiente acadmicomuy infiuido por Hegel y por los Jvenes He-gelianos, que dispensaba a sus maestros unapoyo no exento de crtica. La tesis doctoralde Marx era un tratado filosfico denso que seasemeja poco a sus trabajos posteriores, msradicaies y pragmticos. Tras doctorarse co-

    menz a escribir en un peridico liberal-radical, y en diez meses se convir-ti en su editor-jefe. Sin embargo, debido a sus opiniones polticas, el go-

  • 26 TEORIA SOCIOlOGICA CONTEMPORANEA

    bierno se apresur a cerrar el peridico. los primeros ensayos que Marxpublic en ese peridico comenzaron a reflejar varias de las ideas que leguiaran toda su vida. Eran opiniones liberales salpicadas de principios demo-crticos, humanismo e idealismo. Rechazaba el carcter abstracto de lafilosofa hegeliana, el sueo ingenuo de los comunistas utpicos y a losactivistas que recomendaban lo que l consideraba una accin poltica ore-matute. En su rechazo de estos activistas, Marx sentaba las bases de supropio trabajo:

    los intentos prcticos, incluso los protagonizados por las masas, admiten la respuestade un can en cuanto se vuelven peligrosos, pero las ideas que ganan nuestrointelecto y nos convencen, las ideas que la razn afianza en nuestra conciencia,constituyen cadenas de las que no nos podemos liberar sin romper nuestro corazn;son demonios que slo se pueden vencer sometindolos.

    (Marx, 1842/1977: 20)Marx se cas en 1843 e inmediatamente despus se traslad desde

    Alemania al clima ms liberal de Pars. All continu trabajando las ideas deHegel y de los Jvenes Hegelianos, pero tambin se centr en el estudio dedos nuevos conjuntos de ideas: el socialismo francs y la economa polticainglesa. Fue la manera particular en la que combin el hegelianismo, el so-cialismo y la economa poltica lo que modelara su orientacin intelectual.En esos momentos conoci al hombre que sera su amigo durante toda suvida, su benefactor y colaborador: Friedrich Engels (Carver, 1983). Hijo deun fabricante de tejidos, Engels era un socialista que criticaba las condicio-nes de la clase trabajadora. Gran parte de la compasin que sinti Marx porla miseria de la clase trabajadora procedia de su relacin con Enqels y susideas. En 1844 Engels y Marx mantuvieron una larga conversacin en unfamoso caf de Pars que afianz la relacin que mantendran durante susvidas. De esta conversacin, Engels coment: "Nuestra total coincidenciaen todos los campos tericos se hizo manifiesta... y nuestra obra conjuntadata de aquel-tiempo (Mclellan, 1973: 131). Durante este periodo Marxprodujo obras acadmicas (muchas no se publicaron hasta que muri) conlas que pretendia desvincularse de la