Mostenirea din New Orleans

Download Mostenirea din New Orleans

Post on 31-Oct-2014

127 views

Category:

Documents

4 download

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Alexandra Ripley - Mostenirea din New Orleans

TRANSCRIPT

<p>- ALEXANDRA RIPLEY-</p> <p>ALEXANDRA RIPLEYMOSTENIREA DIN</p> <p>New OrleansRoman</p> <p>Traducere de : RUXANDRA CULCER Coperta : NICOLAE SRBU</p> <p>2</p> <p>- MOTENIREA DIN NEW ORLEANS -</p> <p>EDITURA BRNCUI</p> <p>Pentru John</p> <p>Alexandra Ripley s-a nscut i a crescut n Sud, i s-a ntors s locuiasc acolo dup dou decenii petrecute n Europa i la New York. Casa ei e un mic han din secolul optsprezece, aezat n interiorul unui spaiu de o jumtate de mil dintr-o ntindere fr de sfrit, din ceea ce n timpurile colonitilor fusese un drum principal. Cnd nu se ocup cu istoricul aezrilor, pentru romanele ei, i place s descopere tot ceea ce se poate despre istoricul casei ei. Pretinde c tie despre balamalele n form de H i cuiele realizate artizanal mai mult dect ar avea nevoie s tie orice femeie din secolul douzeci. Povestitoare desvrit, Alexandra Ripley ne transport n lumea colorat a New Orleans-ului antebelic. Acest ora din delt, cu o clim nbuitoare, nvie n faa ochilor notri datorit bogatelor amnunte istorice de la epidemia de febr galben la duelurile i balurile Quadroon i la societatea creol aristocratic.3</p> <p>- ALEXANDRA RIPLEY-</p> <p>Zi de zi tnra femeie se aeza printre ierburile nalte de pe malul nclinat al rului larg i tulbure. Lng ea, ntrun co, dormea un copila. Din cnd n cnd, copilul se agita i tnra mam se apleca deasupra coului, s-i aranjeze plpumioara sau doar s-i priveasc feioara i minutele. Apoi i lua creionul i hrtia de alturi i ncepea din nou s scrie. Nu pot s cred c am putut fi vreodat att de necoapt, i povestea ea copilaului, dar am fost. N-am s te mint, nu, pe tine n-am s te mint niciodat. i scria povestea pentru copilaul ei, aa nct acesta s nu creasc fr s tie cum fusese mama lui. Nu exista nici un motiv s cread c n-ar mai fi alturi de fiica ei, s-i spun prin viu grai povestea n anii ce urmau s vin. Dar nvase c viaa era plin de surprize, unele din ele periculoase. La captul fiecrei pagini scria Te iubesc.4</p> <p>- MOTENIREA DIN NEW ORLEANS -</p> <p>CARTEA NTI 1.Cutia era un mister, i din acest motiv era cel mai impresionant dar pe care-l primise Mary vreodat. Prietenele ei privir cutia, apoi se privir unele pe altele, fr s tie ce s spun. Deschide-o, Mary, exclam una dintre ele, ncercnd s par entuziasmat. nc nu, spuse Mary. i plimb mna dreapt pe cutia uzat, ptat, din lemn vechi. Era o dovad de afeciune. n mna stng inea scrisoarea pe care o primise odat cu darul i care i ddea dureri de cap. Paginile flfir sub degetele ei, semn sigur al emoiei ce-o stpnea. Citete-o, Sue, spuse ea, ntinznd scrisoarea celei mai apropiate prietene. Vocea mea tremur prea tare. Sue nfac scrisoarea, trecnd peste maniere, aat cum era de curiozitate. Scumpa mea Mary, citi Sue cu voce tare, aceast cutie este un dar de la mama ta i ridic privirea spre celelalte fete din camer. Preau la fel de uluite ca i ea. Toat lumea tia c doamna MacAlistair nu-i scrisese niciodat lui Mary. Despre da ruri nici nu fusese vorba. Tatl ei i trimitea daruri, constnd din dulciuri scumpe i cri sofisticat ilustrate, chiar dac erau interzise n pensionul mnstirii. Sue i relu n grab lectura. Scumpa mea Mary, repet ea, aceast cutie e un dar de la mama ta, nu de la mine. N-am vzut ni ciodat ce5</p> <p>- ALEXANDRA RIPLEY-</p> <p>este nuntru. Cutia este, mi s-a spus, locul n care se pstreaz comorile secrete ale doamnelor din familia ei. Ea a primit-o de la mama ei; mama ei a primit-o de la mama ei, i aa mai departe, timp de multe generaii. Este un obicei ca cea mai vrstnic dintre fete s devin stpna cutiei cnd mplinete aisprezece ani i s-i rmn custode pn cnd cea mai mare fat a ei va atinge aceast vrst. Sue aproape strivi scrisoarea de pnza scrobit a orului ei de uniform. N-am auzit niciodat ceva aa de romantic, spuse ea. Nu vrei s-o deschizi, Mary? E aproape ziua ta de natere. Mine ai s mplineti aisprezece ani. Mary nici mcar nu auzi ntrebarea prietenei. Visa cu ochii deschii, pierdut. Mary visa adesea cu ochii deschii. Era foarte tnr cnd descoperise c era posibil s trieti ntr-o lume fericit, frumoas, care se afla n capul ei, ori de cte ori lumea de afar era urt i nefericit. n lumea aceea numai a ei tot ceea ce dorea devenea realitate, sau urma s devin curnd realitate, i tot ceea ce o rnise era uitat, de parc nu s-ar fi ntmplat niciodat. Acum, n imaginaie, deschidea cutia cu mama ei alturi, dornic s-i mprteasc secretele. Mama ei era aceeai femeie frumoas, elegant, pe care Mary o adorase ntotdeauna n imaginaie. Nu era distant sau dezaprobatoare. O iubea pe Mary. Ateptase doar ca Mary s mplineasc aisprezece ani, ca s i-o dovedeasc. Mary atinse cutia. Nu era un vis. Era solid, tangibil. Era o dovad a dragostei mamei ei. i lipi obrazul de cutie, o mngie cu amndou minile, uitnd s-i ascund degetele de o form special, aa cum fcea de obicei, fr s se ruineze, pe moment, de aceast anormalitate, adic de faptul c degetele mici erau tot att de lungi ca i inelarele la ambele mini. Sue rsfoi zgomotos scrisoarea.6</p> <p>- MOTENIREA DIN NEW ORLEANS -</p> <p> Mary! Era obinuit s-o trezeasc pe Mary din starea de prostraie, cum numea visele ei. Mary! S citesc restul? Mary se ridic i-i ascunse minile n poal. Da, citete-o. E din ce n ce mai interesant. Este de asemenea o tradiie, citi Sue, ca nici un so s nu afle ce este nuntru. tiu c mama ta i-a adugat i ea comoara nainte ca noi s ne cstorim. n cazul n care intenionezi s achiziionezi o comoar secret pentru cutie, adaug cteva bancnote. Promit c n-o s te ntreb niciodat pentru ce le-ai folosit. E semnat Al tu iubitor tat, Sue privi banii din plic; csc ochii i gura de uimire. Mary, gfi ea, eti bogat! Trebuie s deschizi chiar acum cutia asta. Probabil c e plin cu diamante. Celelalte fete se unir ntr-un cor imperativ de deschide-o, deschide-o. Strigtele o trezir pe Mary din reverie, dar o aduser i pe sora Josepha, cu sprnceana ei, de obicei senin, ncruntat. Fetelor, fetelor! le dojeni ea. Ai fi voi absolvente mine, dar astzi nc v mai supunei regulilor programului. Asta e ora pentru reculegere i meditaie. Dar, sor, Mary are un mister Opt voci emoionate se ntreceau s-i povesteasc tinerei clugrie despre darul lui Mary. Sora reui n cele din urm s le fac s tac, dar cnd Mary consimi s-i deschid cutia, se altur corului de strigte. Cnd Mary scoase capacul, cutia eman un miros de vechi, ca petalele uscate de trandafiri. nuntru, ceva strlucea n razele soarelui care ptrundeau prin fereastr. Aur! exclam Sue. Mary ridic un lan greu din verigi rsucite de aur. l ntinse n sus, aa nct fiecare s poat vedea medalionul care spnzura de el. Izbucni un cor de ooh-uri apreciative.7</p> <p>- ALEXANDRA RIPLEY-</p> <p>Mary le fcu semn s tac, s-l poat studia n amnunt. Perlele i rubinele medalionului alctuiau o monogram complicat, n arabesc. Mary o privi ndeaproape, apoi scutur din cap : N-o pot deslui, spuse ea. Dar sunt aproape sigur c perlele alctuiesc un M. Poate c i pe bunica mea o chema tot Mary. ntreab-o pe mama ta s-i spun mai multe. Mary puse lanul de aur i medalionul jos, lng cutie. Scoase apoi un evantai i-l desfcu cu degete precaute. Chiar i sora Josepha oft. Evantaiul era o capodoper de frumusee fragil. Beioarele-suport din filde ptrundeau ntr-un cadru delicat. Susineau un arc din dantel de culoarea fildeului, translucid ca o pnz de pianjen, cu un model de flori agtoare. Era cel mai mare evantai pe care-l vzuser vreodat, dar prea tot att de uor ca o arip de fluture. Mary i inu respiraia pe cnd l strngea la loc i-l aeza alturi de medalion. Parc mai vd ceva de dantel, spuse Sue. D-i drumu'. Nu fi aa mototoal. Mary ridic dou mnui nglbenite, nconjurate cu benzi largi de dantel grea, mpletit. Pe Mary o impresionar de o sut de ori mai mult dect aurul. Privii, opti ea, privii cum sunt fcute. i strecur mna dreapt n una din mnui i o netezi cu cea stng. Privii, spuse ea din nou. Degetul mic al mnuii era tot att de lung ca i inelarul. Mary zmbi prietenelor ei : Trebuie c am motenit degetele mele de pianjen de la bunica sau de la strbunica, sau chiar de la str-strbunica. Ochii ei mari strluceau, plini de lacrimi de fericire. Srut mnua special croit.8</p> <p>- MOTENIREA DIN NEW ORLEANS -</p> <p> Arat-ne i restul, Mary! Mary ls vechea mnu, grijuliu, cu o ncetineal enervant. Celelalte lucruri din cutie fur o dezamgire pentru prietenele ei. Erau curioziti, dar nu erau deloc frumoase. Era acolo o pung mic din piele, ce coninea un cap de sgeat indian. Nu era diferit de cele pe care le gsiser, pe cnd erau copii, cu duzinele. Pe atunci le considerau interesante. i mai era o uvi din nite fire gri, epene, nvelite ntr-o bucat de dantel nglbenit. Parc ar fi prul acela fals, ngrozitor, pe care-l folosim pentru brbi cnd jucm n Naterea Domnului, spuse Sue, neputndu-i stpni nerbdarea. Mai trebuie s mai fie i altceva, Mary. Nu, nu mai e nimic. Las-m s vd eu. Sue o ddu pe Mary la o parte. nclin cutia, aa nct lumina s poat ajunge pn n coluri. Numai praf, mormi ea. Apoi continu : Ateapt. Nu, mai e ceva. E ceva gravat n interior. Se apuc s frece interiorul capacului cu colul orului ei. M A R Trebuie s fie un mesaj pentru tine, Mary. Vino s vezi! Mary se apropie. i folosi batista ca s curee murdria din incrustaii. Scrie Marie Marie Duclos. E n francez. Probabil c eu sunt n parte franuzoaic. Am avut o guvernant nainte de a veni aici, i ea m-a nvat puin francez. Spunea c m descurcam bine. S-ar putea s fie vreo legtur Mai scrie ceva Couvent. E alt nume? Nu. Acum vd. Scrie Couvent des Ursulines, Mnstirea Ursulinelor, adic Nouvelle Orleans. Adic New Orleans n franuzete. Una dintre fete chicoti.9</p> <p>- ALEXANDRA RIPLEY-</p> <p> Poate c bunica ta era clugri, Mary. Sora Josepha suspin adnc. Oh, sor, mi pare ru, spuse glumea, ngrozit. Am uitat c erai aici. Acum o s v dedicai imediat meditaiei i ru gciunii, spuse Sora Josepha. i se ncrunt iari. * Soarele nc nu se urcase pe cer cnd Mary se trezi n dimineaa urmtoare. ncerc s adoarm din nou, dar era prea fericit. Lu ptura de pe pat, i-o petrecu n jurul umerilor i trecu ncet pe lng fetele care dormeau n ncperea lung, ndreptndu-se spre fereastra deschis de la captul ei. Dei era la nceputul lui iunie, aerul mai era nc rece. Pensionul mnstirii se afla pe o creast nalt a munilor Allegheny. i odihni brbia pe pervazul ferestrei i atept nerbdtoare s rsar soarele, ghemuit pe podeaua rece i goal. ncepe odat, zi, ordon ea n tcere. Asta-i cea mai frumoas zi din ntreaga mea via i vreau s nceap. Am acum aisprezece ani, sunt mare, am terminat cu coala, sunt gata s ies n lume. Arat-mi-te! i simea inima fierbinte, uria n trup. i duse mna la piept s-i simt btaia repede, i zmbi la ideea ei prosteasc, c ar putea exploda de bucurie. Cu numai dou zile nainte, Mary se temea de absolvire i de ziua ei de natere. Pensionul mnstirii era casa ei, clugriele i celelalte fete familia ei. Sttuse acolo cinci ani, chiar i n timpul vacanelor, pentru c tatl i mama ei cltoreau n fiecare var n Europa. Numai de Crciun prsea muntele ca s mearg la casa mare din piatr de pe moia de lng Pittsburg, dar chiar i atunci i era dor de mnstire, pentru c tot timpul casa era plin de strini, oaspei i petreceri sofisticate date de prinii ei n timpul10</p> <p>- MOTENIREA DIN NEW ORLEANS -</p> <p>srbtorilor. Mary se simea un strin n plus. Mnstirea era casa ei i-i fusese groaz s-o prseasc. Pn acum. Acum nu simea altceva dect fericire. Prinii ei trebuiau s vin la absolvire era sigur de asta. Cutia promitea o lume nou, plin de secrete mprtite i apropiere. Prinii vor fi mndri de ea. Obinuse premiul pentru declamaie; se va spune lucrul acesta la ceremonie. Rochia ei era cea mai frumoas. Fiecare fat i fcuse o rochie lung, de gal, ca test final al meteugului deprins de la clugrie. Custurile fcute de Mary erau cele mai mrunte i mai uniforme dintre toate, iar florile brodate de ea erau desvrite. Cususe i batiste pentru tatl i mama ei. Se ghemui sub faldurile cuverturii imaginndu-i surpriza i plcerea lor cnd le va oferi cte un cadou de absolvire. Ca o confirmare a speranelor ei, soarele apru pe vrful muntelui i cerul fu brzdat cu roz i auriu. tiu c vor spune da, opti Mary zorilor. i scrisese tatlui ei spunndu-i ce voia pentru ziua ei de na tere i absolvire: Te rog, las-m s merg cu tine i cu mama n Europa. Lumina umplu fereastra, apoi ncperea. Mary auzi fonetul i zumzetul celorlalte fete, care se sculau. Gata cu trboiul, spuse ea, ntorcndu-se spre ele i zmbind. E o zi frumoas, minunat. * Mary nu bnuia nimic cnd sora Josepha o opri n coridor, dup micul dejun, i-i ceru s mearg n salonul stareei. Era un obicei ca fiecare absolvent s fie invitat pentru o scurt vizit particular la efa mnstirii, s-i ia rmas bun i s primeasc binecuvntarea, nainte de a intra n iureul lumii. E o zi frumoas, sor Josepha, spuse Mary.11</p> <p>- ALEXANDRA RIPLEY-</p> <p>Deodat, tnra clugri ncepu s plng. mi pare ru, Mary, hohoti ea, deschiznd ua salonaului. Intr, fata mea, i aaz-te. Starea sttea n prag, cu ambele mini ntinse spre Mary, cu faa serioas. Mary simi un ghimpe n piept; ceva teribil de ru se ntmpla. Ce este, maic stare? Vino. Stai jos. Trebuie s fii foarte curajoas, Mary. A avut loc un accident i tatl tu e mort. Nu! ip Mary. Refuza s cread, ncerca s se retrag n lumea ei interioar unde astfel de lucruri nu se ntmplau niciodat. Ddu la o parte minile stareei, strignd : Nu, nu, nu! Apoi vzu ochii blnzi, albatri ai btrnei, nconjurai de pungi ncreite, i compasiunea ce izvora din ei o convinse c lucrul acela inimaginabil se ntmplase i nu era nimic de fcut. Oft ncet, suspinul slab al unui animal rnit. Starea i petrecu un bra de-a lungul taliei lui Mary, s-o susin. Dumnezeu ne d putere s nfruntm nenorocirile, copil, spuse ea. Nu eti singur. O ajut s se aeze pe un scaun. Tapieria din coam de cal era intuit pe alocuri cu nasturi mari de metal negru. Unul din ei intr n umrul stng al lui Mary, ca o lam. N-ar trebui s observ un lucru att de nensemnat ca un nasture care-mi intr n spate, se gndi Mary, acum, cnd tatl meu e mort. Ce nu-i n regul cu mine? Totui, ntr-un mod ciudat, micul disconfort fizic fcuse posibil s aud ce-i spunea starea, s asculte i s neleag. tirea fusese adus de un mesager, un funcionar de la biroul avocatului domnului MacAlistair. Sosise trziu, cu o12</p> <p>- MOTENIREA DIN NEW ORLEANS -</p> <p>noapte nainte, aducnd cu el o map burduit de documente legale. Hrtiile acelea, i spusese el stareei, erau cauza ntrzierii ntiinrii lui Mary. Faa stareei era palid i nespus de abtut n timp ce vorbea. De fapt, tatl lui Mary murise cu ase zile nainte. Fusese deja ngropat, fr ca lui Mary s i se permit s ia parte la funeraliile lui. Astea fuseser ordinele doamnei MacAlistair. Starea lu mna lui Mary ntr-ale ei. Mai era ceva ce trebuia s afle Mary, ceva mai dureros dect moartea tatlui ei. Femeia care credeai c i-este mam, nu-i n realitate rud cu tine, copila mea. Mama ta adevrat a murit cnd te-ai nscut. Tatl tu a venit la Pittsburgh dup aceea, aducndu-te cu el, i cteva luni mai trziu s-a recstorit. Doamna MacAlistair e mama ta vitreg. S m ierte Dumnezeu c spun asta, dar e o femeie crud, insensibil. A trimis vorb c nu mai eti binevenit n casa tatlui tu. E a ei acum, laolalt cu toat averea tatlui tu. Am vzut...</p>