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TOXICIDAD DEL MERCURIO EN LA BAHIA MINAMATA JAPON

TOXICIDAD DEL MERCURIO EN LA BAHIA MINAMATA JAPON

INDICE PGINAINTRODUCCION.21. OBJETIVOS..31.1 OBJETIVOS GENERALES..31.2 OBJETIVOS ESPECFICOS.32. PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES LA CHIRA.42.1 UBICACIN..42.2 MARCO INSTITUCIONAL Y LEGAL.42.2.1 MARCO INSTITUCIONAL.42.2.2 Marco Legal Nacionales.52.2.3 Normas legales Internacionales ..73. TIPO DE PTAR LA CHIRA.74. CALIDAD DE AGUA 75. Proceso de operacin de la planta de tratamiento de aguas residuales LA CHIRA85.1 POZO DE GRUESOS.85.2 DESBASTE DE SOLIDOS.......85.3 DESARENADOR-DESENGRASADOR..95.4 MICROTAMIZADO.106. PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES TABOADA106.1 UBICACIN Y DESCRIPCION.11

INTRODUCCIONLa economa Japonesa desde su estado dilapidado luego del fin de la guerra en 1945 entr en un periodo de alto crecimiento econmico en la dcada de los 60 y la industria pesada y qumica avanzaron rpidamente. La intensa actividad productiva y la falta de consideracin por el medio ambiente llevaron a un aumento en problemas de contaminacin, incluyendo el dao a la salud humana. El sistema legal en ese momento era inadecuado para prevenir la ocurrencia y proliferacin de serios casos de contaminacin. La Enfermedad de Minamata (de aqu en adelante tambin referida como la Enfermedad), cuya existencia fue oficialmente reconocida en 1956, es la consecuencia directa de la contaminacin de efluentes con compuestos de metilmercurio provenientes de plantas qumicas. La extensin y severidad de los daos tanto a la salud humana como al medio ambiente causados por este tipo de contaminacin no tiene precedentes en la historia humana y ha dejado unos problemas serios a la sociedad local a largo plazo. Este evento marca un giro en el reconocimiento, por parte de Japn, de la importancia de la medida contra la contaminacin, e impulsa el desarrollo de nuevas polticas y tecnologas para la proteccin medioambiental. Sin embargo, en el caso puntual de la Enfermedad de Minamata, la demora inicial en la introduccin de medidas apropiadas ayud a extender el dao ms an. Las empresas responsables continan pagando grandes sumas de dinero en indemnizaciones, mientras que el gobierno contina implementando amplias medidas para mitigar las secuelas de esta contaminacin. Todo este incidente constituye una amarga leccin para el gobierno.

1.- Resea del caso: Minamata Minamata est situada sobre la baha Yatsushiro y fue tradicionalmente un puerto Pesquero, con conexiones martimas regulares a la isla Amakusa-shimo, en el archipilago Amakusa, en Kyushu. En sus alrededores hay fuentes termales. Adems de una villa de pescadores Minamata es una ciudad industrial que vive de una empresa importante, la Chisso Corporation, productora en alguna poca de su historia de fertilizantes qumicos, carburo y cloruro de vinilo2. Su poblacin alcanza hoy los 20.000 habitantes, cifra muy inferior a los 37.150 que la poblaban dos dcadas atrs3. En las dcadas de 1950 y 60 Chisso Corporation empleaba al 60% de la poblacin econmicamente activa de Minamata.A partir de la dcada de 1950 se empezaron a hacer evidentes graves males neurolgicos en la poblacin, que a veces acarreaban la muerte. Se descubri ms tarde que se deban a la intoxicacin con compuestos de mercurio arrojados a la baha por las plantas qumicas e ingeridos luego por el hombre a travs de la cadena alimentaria. La enfermedad de Minamata, as bautizada, produjo una ola de preocupacin en el mundo entero, al ser la primera enfermedad cuya causa documentada poda atribuirse a la contaminacin industrial del agua del mar.

MAPA DE UBICACIN

Minamata se estudia como un hito en el desarrollo del movimiento de proteccin ambiental. Tambin puede estudiarse como un caso de tica en los negocios, enriquecido por la compleja relacin entre la tica y la cultura. La historia de Minamata ofrece una combinacin interesante de elementos: aspectos cientficos de la preservacin del ambiente, relaciones inesperadas entre distintos elementos del ecosistema, relaciones entre la biologa, la cultura y la tica social, individual y de los negocios. El asunto Minamata es hoy un claro caso de contaminacin del agua del mar por desechos txicos, pero los hechos no eran tan claros hace medio siglo, sobre todo porque a la historia la rodeaba un contexto cultural muy especfico. Junto con la tragedia de Bhopal, en la India, y la de Seveso, en Italia, Minamata es un ejemplo paradigmtico de la difcil relacin entre la industria y el medio natural. Sin embargo, a diferencia de otras catstrofes, el hecho no se desat en un breve tiempo y con una seguidilla de factores que se acumularon y amplificaron sin control hasta estallar, sino que el drama se desarroll a lo largo de varias dcadas, durante las cuales el error y el empecinamiento humano tuvieron una intensidad trgica.

2.- Cmo sucedi?Entre 1932 y 1968 se vertieron en la Baha de Minamata unas 27 toneladas de compuestos de mercurio y otros contaminantes8. La empresa Chisso, responsable de este hecho, haba crecido con la industria qumica japonesa. Fue fundada en 1906, cuando Sitagau Noguchi, su primer presidente, comenz la contruccin de la primera planta de generacin hidroelctrica en Okuchi, prefectura de Kagoshima. Hacia 1925 la empresa ya arrojaba sus efluentes lquidos a la baha, y destrua las reas pesqueras que alimentaban a la poblacin. Segn entrevistas a pobladores deMinamata, Noguchi les pagaba a los pescadores para que toleraran la contaminacin de las aguas; este omimai (dinero de simpata) resultaba menos oneroso que la construccin de sistemas de tratamiento de efluentes. La prctica del pago se institucionaliz en la comunidad y fue aceptada como normal, sin generar reproches ticos. Mientras tanto, se vean peces muertos flotando en el agua.

Consecuencia del mercurio en el agua.

2.1.- Ciclo de biotransformacin El mercurio es biotransformado, en especial en el agua de los ros por microorganismos, e incorporado a las cadenas trficas como metilmercurio, muy txico. En la figura 4, se muestra un esquema simple de los procesos de biotransformacin del mercurio. En la atmsfera, la especie predominante es la de Hg2+, formada a partir de otras especies de mercurio, como el metilmercurio, el HgO o el propio Hg metal, en diferentes procesos qumicos; mientras que en el agua, como hemos dicho, se biotransforma a metilmercurio.

Ciclo natural del mercurio.

Ciclo de biotransformacin del mercurio.

El ciclo acutico de biotransformacin, merece un tratamiento ms amplio. En el esquema de la figura 5, podemos apreciar que la especie predominante es la de Hg2+, muy soluble y que puede ser bioacumulado directamente por los peces, o seguir un proceso de biotransformacin, realizado por microorganismos acuticos, dando lugar a dos especies orgnicas, el metilmercurio voltil, que se recicla a la atmsfera y el metilmercurio, que se bioacumula en los peces, y por tanto es incorporado a las cadenas trficas. A su vez, el metilmercurio formado, puede transformarse en Hg22+, el cual se oxida a Hg2+, siguiendo su ciclo de biotransformacin, o en Hg metal, que se deposita en forma de sedimentos.

Biotransformacin del mercurio en los ros.

Podemos establecer las siguientes pautas de comportamiento del mercurio en las aguas: Todas las formas de Hg se transforman en Hg2+ en el agua por reaccin con O2. Adems existe Hg 2+ de su propia incorporacin por el ciclo del agua. Las especies oxidadas de mercurio se reducen a Hg, por la accin de bacterias pseudomonas en un proceso anaerbico, y se sedimenta. El Hg2+ se metila en aguas continentales o litorales, bien por metilacin aerbica en numerosos microorganismos y bacterias, producida por metilacin del complejo homocisteina-Hg en los procesos celulares que normalmente producen metionina, o por metilacin anaerobia de bacterias metanognicas o por derivados de metilcobalamina. Un esquema bsico4 de este ltimo tipo de metilaciones, lo podemos ver en la figura.

Accin de la metilcobalamina en la metilacin del mercurio.

2.2.- Metabolismo del mercurioEl mercurio, se absorbe por tres vas, la gastrointestinal, la respiratoria y la drmica. Las especies qumicas que entran por la va gastrointestinal, son el Hg metal, Hg2+ y las especies orgnicas de mercurio. La absorcin del primero, por esta va es por ingesta accidental, y no se absorbe ms del 0,01%, por lo que sus efectos txicos son prcticamente inexistentes. El Hg2+, sin embargo, se puede absorber hasta un 15%, y las especies orgnicas hasta el 80%, por lo que potencialmente son muy txicas. Va respiratoria, por inhalacin directa, se absorben dos especies presentes en la atmsfera, el Hg metal en forma de vapor y el HgO; este ltimo en forma de partculas. La absorcin de stas es del orden de un 80-90%, por lo que aqu si que suponen un peligro toxicolgico los vapores de Hg, por su alta absorcin. Por ltimo, destacar la difcil absorcin drmica de las especies inorgnicas de mercurio. Las especies orgnicas de mercurio son de metabolizacin intracelular, mientras que las inorgnicas, se disuelven fcilmente en el plasma, sobre todo el Hg2+. En la tabla I, vemos la relacin medio intra/extracelular de diferentes especies de mercurio, subrayando el alto valor del metilmercurio y el ms bajo del Hg2+, de acuerdo con la afirmacin anterior.

2.3.- Consecuencias y efectos:Como consecuencia se produjo el Sndrome de Minamata que es un sndrome neurolgico y permanente en la poblacin que acabo con la vida de 111 personas y afectando a unas 400 ms durante los aos 1953-1965.Adems madres que no presentaron sntoma alguno del sndrome al dar a luz los nios nacieron gravemente afectados. Sntomas de la enfermedad:

Cuadro de sntomas

3.- Irrupcin de la enfermedad de MinamataLamentablemente, el crecimiento de la regin vino acompaado por problemas graves. Hacia mediados de los '50,