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BIBLIOTECA MUNDO HISPANO DICCIONARIO DICCIONARIO BIBLICO A-M J.D. Douglas, Merrill C. Tenney EDITORIAL MUNDO HISPANO © 2003

Author: miguel-abrego

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Mundo Hispano

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BIBLIOTECA MUNDO HISPANO

DICCIONARIO

DICCIONARIO BIBLICO

A-MJ.D. Douglas, Merrill C. Tenney

EDITORIAL MUNDO HISPANO 2003

DICCIONARIO BBLICO MUNDO HISPANO

J. D. DOUGLAS MERRILL C. TENNEY EDITORES EN CASTELLANO JAMES BARTLEY RUBN O. ZORZOLI

EQUIPO DE TRADUCCIN:Raimundo J. Ericson, Alirio Eustache Vilaire, Nelda B. de Gaydou, Edna Lee de Gutirrez, Edgar O. Morales, Osvaldo D. Nuesch, Alfonso Olmedo, Josie de Smith.

EDITORIAL MUNDO HISPANO

CMO USAR ESTE LIBROEl Diccionario BBLICO Mundo Hispano consiste de cuatro partes: 1. Sntesis de la Biblia y de los tiempos bblicos. Este artculo introductorio provee al lector un estudio general de la Biblia y su trasfondo, y le da una estructura para estudiar temas individuales a mayor profundidad con la ayuda del Indice Temtico (ver abajo). 2. El Diccionario en s. Organizado alfabticamente, las definiciones en el Diccionario BBLICO Mundo Hispano ayudarn al lector a comprender el significado de palabras y trminos especficos en la Biblia, as como el contexto BBLICO y sus enseanzas. La extensin de los artculos refleja la importancia relativa de varios temas, como son: Dios, Moiss, Animales, Ocupaciones. Las ilustraciones, grficos y mapas en el Diccionario BBLICO Mundo Hispano ayudarn al lector a imaginar la vida diaria en las tierras bblicas. Muchas de las ilustraciones proveen informacin que el texto no cubre porque es ms fcil de entender visualmente. 3. Nombres no listados en el Diccionario. Los nombres de personas y lugares que se encuentran slo una vez en la Biblia no se listan en el diccionario principal si nada se sabe de ellos fuera de la mera mencin del nombre. Muchos nombres en las genealogas caen dentro de esta categora. (En algunos casos los nombres que aparecen dos veces, pero que por lo dems son desconocidos, tambin caben dentro de esta lista.) 4. Indice temtico. Este ndice lista alfabticamente unos 125 temas, desde Agricultura hasta Virtudes Cristianas, cada uno seguido por una lista de los artculos en el diccionario principal que se relacionan con este tema. Este ndice ayudar al lector a descubrir la variedad de informacin sobre diversos temas a su disposicin en el diccionario. P. ej., al buscar Arqueologa en el ndice, podr ir del nivel general (un artculo sobre Arqueologa) a un nivel especfico (p. ej., un artculo sobre la Roca Moabita). El Diccionario BBLICO Mundo Hispano puede, por lo tanto, ser usado de tres maneras: 1. Como un diccionario para tener una referencia rpida, usando el diccionario principal.

2. Como una enciclopedia para un estudio ms profundo de un tema en particular, valindose del Indice Temtico y leyendo algunos o todos los artculos listados debajo de un ttulo principal. 3. Como un curso bsico de estudio, leyendo la seccin Sntesis de la Biblia y de los tiempos bblicos, buscando en el Indice Temtico las palabras y los trminos en la Sntesis que tienen un asterisco (*) delante y, luego, leyendo en el diccionario en s los artculos que estn listados bajo el ttulo principal. (La Sntesis cubre siete temas principales: La Biblia como un todo; Antiguo Testamento; perodo entre los Testamentos; Nuevo Testamento; Tierras de la Biblia; Gentes de la Biblia; y Religin y adoracin en el Antiguo y Nuevo Testamentos.)

Sintesis De La Biblia Y De Los Tiempos BiblicosEsta Sntesis provee tanto una vista panormica de la Biblia como un estudio general de los distintos tipos de informacin acerca de la Biblia que el Diccionario BBLICO Mundo Hispano contiene. Buscando sistemticamente en el Indice Temtico los temas principales mencionados en la Sntesis y leyendo luego los artculos listados bajo el encabezamiento principal en el Indice Temtico, el lector puede seguir un curso de estudio sobre la Biblia y su trasfondo. En el siguiente material, un asterisco (*) delante de una palabra indica que existe un artculo sobre esa palabra en el diccionario. Las palabras en letra negrita en parntesis indican un encabezamiento principal en el Indice Temtico que se encuentra al final del diccionario.

Qu Es La Biblia?I. La Biblia como Palabra de Dios escrita II. La Biblia como literatura A. Poesa B. Ley C. Historia D. Profeca E. Escritos apocalpticos F. Literatura sapiencial G. Evangelio H. Epstolas

Cmo fue escrita la Biblia? I. Idiomas A. Hebreo B. Arameo C. Griego II. Textos y Versiones III. Canonicidad El Antiguo Testamento I. Pentateuco II. Libros histricos III. Libros poticos IV. Profetas mayores V. Profetas menores El perodo entre los Testamentos I. Historia II. Literatura III. Cambios sociales El Nuevo Testamento I. Evangelios II. Historia III. Epstolas Las tierras bblicas I. Israel A. Nombres B. Geografa C. Clima D. Plantas E. Animales II. Los vecinos de Israel La gente de la Biblia I. El hogar II. La familia III. Vida econmica IV. Vida poltica y la ley V. Cultura

La adoracin y relacin con Dios I. El Antiguo Testamento: la fe de Israel A. El pacto B. Adoracin y rito C. Lderes religiosos judos II. El Nuevo Testamento: Cristianismo A. Jesucristo B. La iglesia

Que Es La *Biblia?I. LA BIBLIA COMO PALABRA DE *DIOS ESCRITA: LA BIBLIA COMO REVELACIN DIVINA En algunos respectos, as como *Cristo Jess es el Hijo de Dios en la carne (Mateo 1:23), la Biblia es la Palabra de Dios en palabras de hombres. *Pablo daba continuamente gracias a Dios por los tesalonicenses que haban recibido la palabra de Dios comunicada por Pablo, aceptndola no como palabra de hombres, sino como lo que es de veras, la palabra de Dios (1 Tesalonicenses 2:13). Aunque las palabras de la Biblia son verdaderamente humanas, no son meramente humanas. Como dijo Pablo: Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Timoteo 3:16), exhalada por Dios por la boca y la escritura de los hombres. La iglesia siempre ha aceptado la Escritura como venida de Dios. Por lo tanto, es verdad: Lo que la Biblia dice, Dios lo dice. Jess es la Palabra divina (Juan 1:1-5) que se hizo carne (Juan 1:14), y las palabras de la Biblia son palabras divinas que fueron dichas por hombres inspirados por el Espritu Santo (2 Pedro 1:21) en su pensar, su hablar y su escribir. Como el nico Hijo de Dios (Juan 3:16), Jess no tiene paralelos; como el nico libro divino-humano, la Biblia es singular. (Ver INSPIRACIN; Ver BIBLIA.) As como Jess es autnticamente hombre y autnticamente Dios y vino al mundo con una tarea que cumplir, as la Biblia es la Palabra infalible (sin fallas) de Dios a nosotros. As ser mi palabra que sale de mi boca: No volver a m vaca (Isaas 55:11). Porque las palabras de la Biblia son las palabras de Dios, la Biblia es el mensaje de Dios a nosotros. Al igual que Dios, entonces, la Biblia es digna de confianza y es autntica. Todo lo que la Biblia ensea, afirma, manda y dice tocante al reino de Dios es verdadero y digno de confianza! Como dijera Jess a su Padre: Tu palabra es verdad (Juan

17:17). Jess prometi que el Espritu de verdad (Juan 14:17; 15:26; 16:13; 1 Juan 4:6, 5:6) guiara a los creyentes a toda la verdad (Juan 16:13) dando testimonio de Jess. Dado que la Biblia nos comunica el mensaje de Dios, es autoritativa. Esto establece tres requisitos para los seguidores del Seor. (1) Los creyentes deben confiar y obedecer cada palabra de Dios (Mateo 14:31; 21:21; Lucas 8:11-13; Juan 3:18). (2) Los creyentes deben ser totalmente leales a la Palabra de Dios. Deben vivir de acuerdo con cada palabra que sale de la boca de Dios (Deuteronomio 8:3; Josu 1:8; Salmo 40:6-8; Mateo 5:17-20). No pueden servir a dos seores (Mateo 6:24); el hombre de doble nimo es inestable en todos sus caminos (Santiago 1:8). (3) La Palabra de Dios debe gobernar todas las reas de su vida (Salmo 1:1-3; 119; 2 Timoteo 3:16, 17). Debe ser la norma por la cual juzgan todo lo que sienten e imaginan, creen y piensan, dicen y oyen, ven y leen, hacen y desean (Levtico 18:1-5; Marcos 7:13; Romanos 12:2; 2 Corintios 10:5). II. LA BIBLIA ES LA PALABRA DEL HOMBRE: LA BIBLIA COMO LITERATURA La Biblia consiste de 66 libros que fueron escritos en un lapso de ms de 1.000 aos por muchas personas diferentes. Porque estas personas fueron guiadas en su pensamiento y escritura por el *Espritu Santo (2 Pedro 1:21), los 66 libros individuales estn fundamentalmente unificados en su tema y contenido. (Ver LITERATURA.) Uno de los temas principales de la Biblia es el seoro de Dios en la *creacin y la *redencin. El Dios Todopoderoso es el Seor del cielo y la tierra. El seoro del Seor se demuestra en su gobierno soberano sobre todas las cosas. *Adn y *Eva fueron creados a fin de gobernar para Dios estableciendo su reino sobre la tierra para gloria de Dios y el bien de la humanidad. Donde el primer Adn desobedeci y fracas en establecer el reino de Dios, el segundo Adn, Cristo Jess, triunf. (Ver CAIDA, LA; Ver DIOS; Ver REDENCION.) La Biblia es el drama que va revelando el desarrollo del *reino de Dios. Es el relato de cmo el Seor soberano actu en la historia humana para establecer su reino a fin de salvar al hombre y glorificarse a s mismo. As, el enfoque principal de la Biblia es en la actividad histrica de la redencin que Dios provee. (Ver REINO DE DIOS.)

Cristo Jess es el centro de esa actividad. Es el Redentor prometido a Adn y Eva quien vencer a *Satans y salvar al pueblo de Dios (Gnesis 3:15). La ley mosaica, el sistema de sacrificios, el reino de *Israel, y las *profecas del AT, todas sealan hacia adelante a Cristo, el redentor mesinico. A lo largo de este drama de redencin que se va desenvolviendo, la Biblia trata las cuestiones importantes y prcticas de la vida: amor, odio, temor, esperanza, necesidad, deseo, familia, dinero, trabajo, diversin, guerra, paz y muchas ms. La Biblia es la historia real de gente real que tena el mismo tipo de preocupaciones que enfrentamos en la actualidad, aunque por supuesto hay diferencias entre aquel entonces y ahora. El Diccionario BBLICO Mundo Hispano puede ayudar a salvar las diferencias entre la gente de los tiempos bblicos y la de hoy, y de esta manera ayudarnos a entender cmo las enseanzas de la Biblia se aplican en la actualidad a nuestras necesidades y dilemas. La Biblia contiene muchos distintos tipos de literatura: historia, *poesa, *genealogas e informes oficiales, por nombrar algunas. Pero mayormente, la Biblia contiene historia y poesa. Presentaremos ahora algunas caractersticas especiales de la literatura bblica. A. Poesa. La mayor parte de la poesa bblica se encuentra en el AT. Algunas de las caractersticas de la poesa hebrea son similares a la poesa moderna, aunque es en muchas maneras bastante diferente. La poesa moderna por lo general se basa en el ritmo o sonido; la poesa hebrea se basa en el ritmo de ideas y significados. La primera lnea de una poesa hebrea con frecuencia expresa un pensamiento que se repite en otras palabras en la segunda lnea. Esta tcnica se llama paralelismo y es una de las caractersticas ms importantes de la poesa hebrea. Otros tipos de paralelismo usan el contraste o desarrollan ms y aumentan la primera idea. Algunos libros bblicos son totalmente poesa (Salmos, Cantar de los Cantares, Lamentaciones) y otros contienen poesa (muchos de los *profetas). En las traducciones modernas, como por ejemplo, la Versin Reina-Valera Actualizada, se puede distinguir fcilmente entre poesa y prosa por la forma en que han sido impresas. En el *NT las poesas ms fciles de reconocer estn todas en Lucas (Lucas 1:46b-55, 68-79; 2:14, 29-32), y son un eco de la poesa hebrea. Otros libros del NT contienen porciones de lo que quiz son himnos cristianos (Efesios 5:14; 1 Timoteo 1:17; 3:16; 6:16). (Ver POESA.)

B. *Ley. La leyes de Dios son una expresin de su carcter santo y de su voluntad soberana. Por medio de Moiss Dios dio a la nacin de Israel muchas leyes. Estas leyes definieron la relacin de Israel con Dios y las relaciones de los israelitas entre s y con los de afuera. Los *Diez Mandamientos (xodo 20:2-17) resumen las leyes de Dios que nos ensean cmo amar a Dios y amarnos los unos a los otros. xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio contienen muchas leyes adicionales que explican cmo los amplios principios de los Diez Mandamientos deban ser aplicados en Israel en su culto a Dios, en el gobierno de la nacin, en la conducta individual y en las relaciones sociales. En el NT, en el *Sermn del monte, Jess afirm, repiti y profundiz las demandas de los Diez Mandamientos. A travs del NT, fueron dadas ms leyes y principios a la iglesia. El NT enfatiza la funcin del Espritu Santo en la escritura de las leyes de Dios en nuestros corazones hacindonos as sensibles a la voluntad de Dios. (Ver LEY; Ver CASTIGO.) C. Historia. Casi todos los libros del AT incluyen informacin histrica. Pero, en la Biblia en castellano, ciertos libros del AT (Josu 2 Crnicas) han sido agrupados y se les denomina comnmente libros histricos, dado que su enfoque es histrico. Estos libros cubren el perodo histrico desde el tiempo de los jueces hasta el final del imperio persa. En el NT los Evangelios y Hechos contienen la mayor parte de la informacin histrica sobre la iglesia primitiva, aunque las epstolas tambin son importantes en este sentido. La Biblia no registra todos los sucesos ms importantes de los perodos histricos que cubre. Incluye slo los eventos donde Dios se revela a s mismo, actuando en la historia para redimir a su pueblo. Las acciones de Dios en la historia llegaron a su culminacin en la persona y obra de Cristo Jess. D. Profeca. Las profecas son un tipo de literatura que se encuentra no slo en los libros de Isaas hasta Malaquas en el AT sino tambin en el NT. Los *profetas bblicos proclamaban las palabras de Dios y predecan el futuro. Tambin exponan el pecado del pueblo de Dios, llamando al *arrepentimiento y *obediencia, mostrando cmo la ley de Dios se aplicaba a situaciones y problemas especficos. (Ver ESCATOLOGA; Ver PROFETAS.) Una profeca puede referirse tanto a algo inmediato como a algo en el futuro lejano. Una prediccin que se cumpla en vida del profeta, o poco despus, poda sealar a un cumplimiento futuro en la vida, muerte, resurreccin y segunda venida de Cristo.

E. Escritos apocalpticos. Los escritos apocalpticos son un tipo de literatura proftica que presenta sucesos poticos y espirituales del futuro en una forma escondida o secreta, por medio del uso de smbolos y vvidas imgenes escritas. El significado de un escrito apocalptico puede no ser entendido inmediatamente. Con frecuencia el tiempo es presentado como una serie de eventos que se van repitiendo en distintas eras que al final culminan en el da del Seor, el tiempo cuando Dios habr de dar fin a la historia de la tierra presente estableciendo un nuevo orden. Hay escritos apocalpticos en Isaas, Daniel, Ezequiel, Zacaras y Apocalipsis. (Ver LITERATURA APOCALIPTICA.) F. *Literatura sapiencial. Los libros sapienciales, asociados con un grupo de personas llamados sabios, enfocan los interrogantes relacionados con el significado de la vida (Job, Eclesiasts) y los aspectos prcticos de la vida diaria (Proverbios). Estos escritos ofrecen un contraste con la sabidura humana que causa dolor y frustracin (Eclesiasts 1:14, 17, 18), con la sabidura divina que proviene de Dios (Proverbios 2:6) y capacita al ser humano a vivir una vida agradable a l. El hombre autnticamente sabio es el hombre autnticamente bueno. Ciertos salmos tambin caen dentro de la categora de literatura sapiencial. (Ver SABIDURA.) G. *Evangelio. La palabra evangelio significa buenas nuevas: las buenas nuevas de que Dios nos ha dado salvacin por medio de su Hijo, Jess. Cuando por primera vez se escribi ese mensaje fue un tipo nuevo de literatura. Aunque los cuatro Evangelios contienen informacin biogrfica e histrica, su propsito es crear fe en Cristo de parte de los lectores, no de ser historias o biografas completas de Jess. Cada Evangelio presenta el ministerio, las enseanzas, muerte y resurreccin de Jess en una forma singular para lectores especficos. H. *Epstolas. Aunque la Biblia contiene muchos distintos ejemplos de cartas, el trmino epstolas se refiere especficamente a las 21 epstolas del NT. Tienen las caractersticas de otras cartas de aquel tiempo. Empiezan con el nombre del escritor y a quin va dirigida, siguen con un saludo, el mensaje central y (por lo general) una referencia final al nombre del autor. Las epstolas del NT enfocan situaciones que necesitaban una inmediata atencin doctrinal o pastoral. A veces las epstolas fueron escritas como respuesta a informacin trada por mensajeros o en respuesta a otra carta. Las enseanzas de las epstolas se aplican a los creyentes como individuos y a la iglesia como un todo.

Como Fue Escrita La Biblia?Como mencionamos anteriormente, la Biblia fue escrita en un lapso de ms de 1.000 aos por muchos hombres diferentes. El AT y el NT juntos forman las Escrituras cristianas; la Biblia hebrea la forma slo el AT. En el AT el pueblo de Dios se relacionaba con l en base al *pacto mosaico y sus sacrificios como paga de sus pecados. En el NT el pueblo de Dios se relaciona con l en base al nuevo pacto que se estableci por medio de la vida, muerte y resurreccin de Jess. Algunos de los escritores del AT se valieron de la informacin escrita ms antigua (Josu 10:13; 2 Samuel 1:18), la tradicin oral (informacin transmitida fielmente y con exactitud en forma oral de una generacin a otra; Deuteronomio 6:20-25; 26:5-9), palabras dictadas por Dios (xodo 20:1-17; Deuteronomio 10:4; Isaas 8:1, 11) e informacin basada en *visiones dadas por Dios (Isaas 1:1; 2:1; 6:1; Apocalipsis 4:1, 2). A lo largo del tiempo los *escribas preservaron cuidadosamente estos escritos. (Ver ANTIGUO TESTAMENTO.) El NT cuenta con menos autores dentro de un perodo de tiempo menor de los 100 aos. Las cartas de Pablo son probablemente los escritos ms antiguos. El relato de la muerte y resurreccin de Jess fue escrito en forma de Evangelios. Estos escritores del NT tambin se basaron en informacin de testigos oculares, en la tradicin oral (1 Corintios 15:1-9; 2 Tesalonicenses 2:15) y en informes escritos (Luc 1:3). (Ver NUEVO TESTAMENTO.) I. IDIOMAS A. *Hebreo. El hebreo es el idioma principal en que fue escrito el AT. El hebreo es un idioma semita hablado por los judos antes del exilio y que mucho ms adelante (1948) fue revivido y adoptado como idioma oficial del Estado actual de Israel. El texto hebreo del AT contena slo consonantes. Las indicaciones vocales fueron agregadas en el siglo VI d. de J. C. por eruditos judos llamados masoretas, con el fin de preservar la pronunciacin y el significado del texto. A continuacin vemos el texto hebreo de Gnesis 1:1; las letras grandes son consonantes, los pequeos puntos y lneas arriba y debajo de las consonantes son las vocales y las ayudas para su pronunciacin. B. *Arameo. El arameo era el idioma internacional al final de la era del AT y el idioma hablado en Palestina en el tiempo de Cristo. Algunos pasajes en Esdras,

Daniel y Jeremas fueron escritos en arameo, igualmente algunas palabras y frases en los Evangelios. El arameo se asemeja al hebreo en su forma escrita.

C. *Griego. El NT fue escrito en griego comn, el idioma de uso diario en el mundo de los negocios en el sector de habla griega del Imperio Romano. Este griego comn, conocido tambin como Koine (de la palabra griega comn) o griego helenstico, difundido por Alejandro el Grande a todo el mundo mediterneo, era una versin simplificada del griego clsico. (Ver IDIOMAS.) A continuacin aparecen las primeras palabras de Juan 1:1 en griego.

II. *TEXTOS Y VERSIONES El AT fue escrito originalmente en pieles de animales (llamadas vitela o pergamino) o en *papiro (un papel para escribir hecho de la planta de papiro). Como el AT era considerado la Palabra sagrada de Dios, al hacer nuevas copias los escribas preservaron cuidadosamente cada letra y palabra del texto original. Antes del descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto, los manuscritos hebreos ms antiguos databan de alrededor del ao 1000 d. de J.C. Empezando alrededor del ao 500 d. de J.C., escribas llamados masoretas agregaron un sistema de vocales al texto hebreo que slo tena consonantes (ver arriba), produciendo el Texto Masortico. Este texto es la base de las ediciones modernas crticas y de las traducciones castellanas de la Biblia hebrea.

Los Rollos del Mar Muerto, que datan desde 200 a. de J.C. a 100 d. de J.C. y fueron descubiertos a partir de 1947, incluyen copias enteras o fragmentos de todos los libros del AT, con excepcin de Ester. Septuaginta es el nombre de una traduccin griega del AT que fue hecha entre 250 y 150 a. de J.C. Esta es una herramienta de valor para traducir la Biblia. Las traducciones coptas y siriacas de la Biblia aparecieron durante el segundo y tercer siglos d. de J.C. El NT griego original probablemente fue escrito en papiro y enrollado para formar un *rollo o doblado para formar un cdice (libro). Hay una buena cantidad de copias o fragmentos del NT griego, muchas de ellas bastante antiguas. El Cdice Vaticano data de medidados del siglo IV d. de J.C. y contiene la mayor parte del AT y NT. El Cdice Sinatico data del siglo IV y contiene fragmentos del AT y el NT en su totalidad. El Cdice Alejandrino data del siglo V y contiene casi todo el NT. Las versiones latinas de la Biblia completa ya existan para el ao 250 d. de J. C., aunque en general eran de baja calidad. En el ao 382 d. de J.C. un erudito llamado Jernimo empez una traduccin latina de la Biblia. Debido a su amplia aceptacin, esta traduccin fue conocida como la versin Vulgata (comn). Jernimo tradujo directamente del texto hebreo con referencias a la Septuaginta. Para el ao 405 d. de J.C. haba completado su obra. La versin Vulgata fue la Biblia catolica romana autorizada durante 1.200 aos. (Ver TEXTOS Y VERSIONES.) A continuacin se presenta un breve resumen de algunas de las versiones castellanas ms importantes. Casiodoro de Reina hizo la primera traduccin completa de la Biblia en espaol, basada en las lenguas originales (hebreo, arameo y griego) y fue publicada en 1569. No hay duda de que su traduccin del NT se valiera de algunas de las labores anteriores de Francisco Enzinas, cuyo NT apareci en 1543, y de Juan Prez, cuyo NT apareci en 1556. Es conocida como la Biblia del Oso por el grabado de un oso sacando miel de un panal, que se encuentra en la portada. Reina, por su fe evanglica, fue perseguido en Espaa, donde termin su traduccin. Y fue en Basilea, Suiza, donde la publicacin se realizara en septiembre de 1569. Cipriano de Valera, antiguo compaero de monasterio de Reina, en Espaa, revis la traduccin de Casidoro, logrando publicar el NT en 1596, en Amsterdam, Holanda, y la Biblia completa en 1602. A veces su Biblia, en la

edicin original, es conocida como la Biblia del Cntaro, por el grabado que lleva en su portada. Por muchos aos la revisin de Cipriano se conoci como la Versin de Valera. Durante el siglo XX, gracias a los esfuerzos de las Sociedades Bblicas, la relacin de la revisin de Valera con la original de Reina ha vuelto a establecerse y, por lo tanto, las revisiones ms recientes de esta versin evanglica de la Biblia se conocen como la versin Reina-Valera. Ha llegado a ser la versin ms ampliamente usada en el idioma espaol. Esto se debe no slo a los nuevos sistemas de distribucin (la impresin original fue tan slo de 1.100 ejemplares), sino a su fidelidad a los textos originales, a su claridad y a la belleza de su estilo literario. Pero (como dijera Luis D. Salem en su artculo alusivo en la Biblia de Estudio Mundo Hispano) el xito de esta versin se debe a la elegancia, sencillez y actualidad de las oportunas revisiones a las que dicha obra ha sido sometida a lo largo de sus cuatro siglos de existencia. Comenta adems: Las revisiones son para las obras literarias como las operaciones quirrgicas para el cuerpo humano: dolorosas, pero necesarias y vivificantes. Salem, aparte de la revisin original de Valera, menciona y da detalles sobre 14 diferentes revisiones entre los aos 1708 y 1960. Aunque algunas de las revisiones han sido limitadas, otras, como la de 1909, introdujeron unos 60.000 cambios de palabras y algo ms de 100.000 cambios de ortografa y gramtica. Tambin ha habido revisiones ms recientes: en el ao 1977 (publicacin de CLIE); en 1979 (publicacin de la Compaa Stampley); la Reina-Valera Actualizada (publicacin de la Editorial Mundo Hispano como Biblia completa en 1989); una publicada por la Sociedad Bblica Emanuel, en 1990; y una por las Sociedades Bblicas Unidas, en 1995. Otras traducciones evanglicas del NT incluyen: El Nuevo Pacto, publicado originalmente en 1858 y posteriamente por la Casa Bautista de Publicaciones en Len, Mxico, en 1916; la versin Hispano-Americana, publicada originalmente en 1916, revisada en 1953 (publicada entonces como la versin latinoamericana; ms recientemente por la Editorial Mundo Hispano como la versin hispanoamericana, revisin de 1953); la traduccin de Pablo Besson, hecha en la Argentina y publicada all fraccionadamente entre los aos 1912 y 1919, y posteriormente por la Junta Bautista de Publicaciones en Buenos Aires en 1948, y despus por la Editorial Mundo Hispano y la Editorial Palabra en 1981; La Nueva Versin Internacional, publicada por la Sociedad Bblica Internacional, 1979; el Testamento Nueva Vida, publicado por la Editorial Mundo Hispano, en 1980.

Otras traducciones evanglicas de la Biblia completa incluyen: La Versin Moderna, traducida por Henry B. Pratt, publicada por la Sociedad Bblica Americana en 1893; La versin popular, generalmente circulada bajo el ttulo Dios Habla Hoy, publicada por las Sociedades Bblicas Unidas como Biblia completa en 1979; La Biblia de las Amricas, publicada por la Fundacin Lockman, como Biblia completa en 1986; La Biblia al Da (la Santa Biblia en parfrasis, que sigue la metodologa de la Living Bible en ingls). El NT ha sido circulado ampliamente bajo el ttulo Lo Ms Importante Es el Amor, publicada originalmente por la Editorial Unilit y la Editorial Mundo Hispano en 1979. Hasta mediados del siglo XX, las traducciones catlicas de las Sagradas Escrituras que ms circulaban eran la Sagrada Biblia, de Felipe Scio de San Miguel (publicada en Espaa originalmente en 1793) y la traduccin de Flix Torres Amat y Jos Miguel Petisco (publicada en Espaa por los aos 1822 a 1824). Ambas se basaban principalmente en la Vulgata Latina. Desde mediados del siglo XX ha habido numerosas versiones catlicas del NT y de la Biblia completa. En la mayora, si no en todos los casos, las traducciones se han basado en las lenguas originales en vez de la Vulgata. Las traducciones catlicas del NT incluyen: El Nuevo Testamento, versin en espaol y griego de Juan de la Torre, publicada en Alemania, pero bajo auspicios de la Iglesia Catlica Romana Argentina en 1909; El Nuevo Testamento, traduccin de Guillermo Jnemann, publicado en Concepcin, Chile, en 1928; El Nuevo Testamento, traduccin hecha por un grupo de profesores catlicos y publicado en Madrid, Espaa por la Asociacin para el Fomento de los Estudios Bblicos en Espaa en 1954. Ha habido traducciones de toda la Biblia, dentro de la tradicin catlica, por Jos Straubinger, en 1948; por Ncar y Colunga, en 1944; por Bover y Cantera, en 1947; por Fuenterrabia, en 1964; por Evaristo Martn Nieto, en 1964; por Pedro Franquesa y Jos Sol, en 1966; por Magaa, en 1978, y por Shokel y Mateos, en 1975. Todava otras traducciones catlicas han circulado bajo sus nombres o editoriales, como la Biblia de Jerusaln (1967); La Biblia para Latinoamrica (1971); la publicada por Herder (1964); y la publicada por Ediciones Paulinas (1964). En general, las traducciones del siglo XX han hecho uso de los descubrimientos recientes, tales como los Rollos del Mar Muerto, y una comprensin aumentada del hebreo, para producir traducciones ms precisas y ms claras.

Su valor para quien realmente quiere entender el mensaje de las Sagradas Escrituras es incalculable. III. *CANONICIDAD Los 66 libros de la Biblia evanglica llevan colectivamente el nombre de el canon, trmino derivado de una palabra griega que significa regla o medida. Estos libros eran aceptados como autoritativos y por lo tanto como la regla para la fe y la vida. (Los cnones catlicos romanos y ortodoxos orientales agregan otros libros, conocidos como los Apcrifos.) Los judos dividieron el canon del AT en tres secciones: la Ley, los Profetas y los Escritos. Josu reconoci la primera seccin (el *Pentateuco) como la Palabra autorizada de Dios (Josu 1:7, 8). Para el ao 400 a. de J. C. los eruditos judos oficialmente confirmaron los libros de la Ley como cannicos. Para el ao 200 a. de J. C. confirmaron los Profetas y para el ao 100 a. de J. C. confirmaron los Escritos. Sin embargo, mucho antes de estas confirmaciones oficiales, los judos ya haban aceptado la mayora de los escritos como cannicos. Uno de los criterios principales para aceptar una obra como cannica era que el autor haba sido profeta u otra persona que haba recibido la revelacin divina. Los Rollos del Mar Muerto (ver abajo) confirman esta antigua aceptacin de todos los libros del AT como cannicos (con la posible excepcin de Ester). Existe fuerte y abundante evidencia que muestra que ya en el siglo II d. de J.C. la mayora de los sesenta y seis libros cannicos eran usados como autoridad en la iglesia primitiva. Todos los libros del NT eran aceptados tal cual fueran escritos por los apstoles y por personas muy allegadas a ellos (como fue Marcos, compaero de Pedro). Los libros del NT fueron oficialmente listados por el concilio eclesistico en Cartago en el ao 397 d. de J.C., aunque los cristianos ya desde mucho antes concordaban sobre cules escritos constituan el canon del NT.

El Antiguo TestamentoEl *Antiguo Testamento contiene 39 libros. Estos libros cubren el perodo desde la creacin del mundo hasta el tiempo de Esdras y Nehemas (alrededor del ao 400 a. de J.C.). La mayor parte del AT es una historia del pueblo de Israel. Esta historia empieza con *Abraham y sigue hasta el final del *exilio. Los cristianos primitivos agruparon los libros del AT por tema y tipo de escrito, no en orden cronolgico. En la Biblia cristiana, los libros del AT se dividen en los

cinco grupos siguientes: Pentateuco, historia, poesa, profetas mayores y profetas menores. En la Biblia juda, hay tres grupos de libros: la Ley (Tora), los Profetas (Nebiim) y los Escritos (Kethubim). Debido a que combina ciertos libros que aparecen separados en las traducciones castellanas, la Biblia hebrea consta de veintidos libros. I. PENTATEUCO Los primeros cinco libros del AT (Pentateuco) describen el comienzo del mundo y el comienzo de la nacin juda. El pueblo judo llama a estos libros la Ley. *Moiss es considerado como su autor. *Gnesis es el libro de comienzos. Los caps. 111 abarcan la creacin, la *cada del hombre, el *diluvio y la expansin de las naciones. En el cap. 12, Dios escogi a Abraham para ser el padre de la raza juda. El resto de Gnesis es la historia de Abraham y sus descendientes *Isaac, *Jacob y *Jos (los *patriarcas) y el inicio de los *judos. *xodo relata la historia del pueblo judo desde su estada en *Egipto hasta el momento cuando recibieron la *ley en el monte Sina. Dios escogi a *Moiss para guiar al pueblo y sacarlo de la esclavitud y le dio las leyes que seran el fundamento de la nacin. Estas leyes se resumen en los *Diez Mandamientos. *Levtico da instruccin adicional y detallada sobre la adoracin en Israel, especialmente el *sacerdocio y los *sacrificios. Dios llam a su pueblo a ser santo y a vivir para l. *Nmeros describe el tiempo de Israel en el desierto, desde el monte Sina, donde Dios dio la ley, hasta Cadesbarnea, donde slo dos espas queran obedecer a Dios y entrar en la Tierra Prometida. Tambin abarca los cuarenta aos de vagar en el desierto como resultado de la desobediencia de Israel. *Deuteronomio presenta una serie de discursos de Moiss a los israelitas en el momento cuando estaban a punto de penetrar en la Tierra Prometida. Moiss le record al pueblo las leyes que Dios les haba dado, su desobediencia a Dios, y su necesidad de obedecer a Dios en la Tierra Prometida cumpliendo su ley.

II. LIBROS HISTORICOS El grupo siguiente de doce libros cuenta la historia de Israel desde el momento cuando la nacin entr en la Tierra Prometida hasta alrededor del ao 400 a. de J.C. *Josu describe la conquista de la tierra bajo Josu, el sucesor de Moiss. Bajo su liderazgo, se coloniz la tierra y se la dividi enre las doce *tribus. *Jueces abarca el perodo entre la muerte de Josu y la coronacin del rey *Sal. Durante esta era, Dios levant lderes conocidos como jueces para liderar a los israelitas contra sus enemigos. Pero despus de cada victoria, el pueblo se olvidaba de Dios. *Rut es un relato de lealtad familiar en el trasfondo del tiempo de los jueces. Por su lealtad a su suegra, Rut se convirti en parte de la familia de Dios. A pesar de ser gentil, Rut fue antecesora de Jess. *Primero de Samuel abarca la historia de Israel desde el nacimiento de *Samuel, el profeta que ungi a los dos primeros reyes de Israel, hasta la muerte de Sal. *Segundo de Samuel describe el reinado del rey *David, empezando con la guerra civil que sigui a la muerte de Sal. David estableci a *Jerusaln como su capital. *Primero de Reyes empieza con el reinado de *Salomn y la construccin del *templo. Despus de la muerte de Salomn el reino se dividi en dos naciones: el reino del norte (*Israel: diez tribus) y el reino del sur (*Jud: dos tribus). *Segundo de Reyes contina con la historia de Israel y Jud. Por su infidelidad, Israel fue vencida por los *asirios y llevada cautiva en el ao 722 a. de J.C., y Jud fue llevada cautiva por los babilonios en el ao 586 a. de J. C. *Primero de Crnicas fue escrito desde el punto de vista sacerdotal (probablemente de *Esdras el escriba). Enfatiza el papel importante de David en desarrollar la adoracin en Israel y la necesidad de obedecer a Dios para recibir sus bendiciones.

*Segundo de Crnicas describe el reinado de Salomn, el templo que construy y el culto que all se llevaba a cabo. Los ltimos caps. (1036) se dedican a la historia de Jud. *Esdras cuenta del regreso de los judos de *Babilonia bajo *Zorobabel y su culto en el templo reconstruido. Los ltimos cuatro caps. describen el segundo grupo de *exiliados que regresaron con Esdras y las reformas religiosas que l lider. *Nehemas regres con el tercer grupo de exiliados y ayud a reconstruir los muros de Jerusaln. Despus de que Esdras leyera pblicamente la ley (el Pentateuco), el pueblo confes su desobediencia a Dios y prometi obedecerle en el futuro. Estos son los ltimos sucesos histricos que registra el AT. *Ester es la historia de una joven juda que fue reina de Persia y que pudo prevenir un complot para destruir a los judos. La *fiesta de Purim celebra la liberacin de Israel por medio de la fidelidad de Ester y de la gracia de Dios. III. LIBROS POETICOS Los libros poticos del AT tienen mucho que decir del problema del sufrimiento, la necesidad de alabanza y cmo vivir cotidianamente en relacin con Dios. *Job trata el conflicto entre la experiencia de sufrimiento y la fe en el amor y justicia de Dios. Dios permiti que Satans probara a Job hacindole sufrir. Los tres amigos de Job dieron varias razones para explicar su sufrimiento. Despus que Dios habl con Job, ste comprendi que deba confiar en el amor soberano de Dios en medio de sus problemas. *Salmos es el cancionero de Israel. Contiene cantos, poemas y oraciones sagrados, escritos por David, Salomn y otros. Los poemas describen lo que senta el pueblo en momentos de gratitud, gozo, tristeza y tribulacin. *Proverbios es el mejor ejemplo de literatura sapiencial en la Biblia. El tema de este libro se encuentra en Proverbios 1:7: El temor de Jehovah es el principio del conocimiento. Este libro prctico ensea cmo obedecer a Dios en nuestros tratos unos con otros. *Eclesiasts examina todo lo que ofrece la vida. El autor descubri que la vida aparte de Dios carece de significado y nos insta a temer a Dios y obedecerle. Slo as encontraremos propsito y satisfaccin.

*Cantar de los Cantares es una poesa acerca de la hermosura del *amor entre un hombre y una mujer. El propsito de Dios es que tal amor sea una parte normal del *matrimonio en su buena creacin. IV. PROFETAS MAYORES En este contexto, mayor se refiere al largo de los libros, no a su importancia. Por medio de los profetas mayores, Dios advirti a Israel que la juzgara si no se apartaba del pecado para adorar y obedecer al Seor. Estos profetas vivieron entre los aos 740 y 540 a. de J.C., aprox. *Isaas profetiz desde el ao 740 hasta 680 a. de J.C. y es el que con mayor frecuencia se cita en el NT. Los primeros 39 caps. de Isaas contienen una cantidad de poemas profticos sobre el juicio inminente de Dios contra otras naciones e Israel. Durante el ministerio de Isaas, el reino del norte fue llevado cautivo por Asiria. Aun Jud fue amenazado (caps. 36, 37), pero Dios protegi milagrosamente a su pueblo. Los caps. 4066, a veces llamados el Libro de Consuelo, revelan el regreso del pueblo de su exilio en Babilonia, la venida del *Mesas y la liberacin eterna del pueblo de Dios. *Jeremas fue el ltimo profeta que Dios mand a Jud antes de que cayera ante el poder de Babilonia y de que Jerusaln fuera destruida. Jeremas anunci el juicio inminente de Dios y llam al pueblo a arrepentirse y someterse a Dios. *Lamentaciones es un *cantico fnebre (probablemente escrito por Jeremas) sobre la destruccin de Jerusaln. Aunque lamentndose profundamente por la ciudad, el profeta saba que el juicio de Dios era el resultado del pecado del pueblo. Al llamar al pueblo a arrepentirse, les record que la compasin de Dios nunca deja de ser. *Ezequiel fue llevado cautivo a Babilonia en 597 a. de J.C. All profetiz a los exiliados sobre la prxima destruccin de Jerusaln (que ocurri en el ao 586 a. de J.C.) y sobre el juicio de Dios sobre otras naciones. Ezequiel enfatiz el seoro de Dios sobre todos los pueblos y naciones. Escribi sobre el nuevo pacto por medio del cual Dios dara a su pueblo un corazn nuevo y lo investira con el Espritu Santo. *Daniel, otro profeta exiliado en Babilonia, sirvi en la corte del rey pero se mantuvo fiel a Dios. Sus visiones muestran el plan redentor futuro y triunfante de Dios en la historia. Daniel predijo el regreso del exilio, la venida del *Mesas, y otros eventos histricos del futuro.

V. PROFETAS MENORES Los profetas menores son doce, y escribieron entre los aos 800 a 400 a. de J.C., aprox. durante tres perodos: el perodo del poder de Asiria (*Oseas, *Joel, *Ams, *Abdas, *Jons, *Miqueas), el perodo de declinacin de Asiria (*Nahm, *Habacuc, *Sofonas) y la era postexlica (*Hageo, *Zacaras y *Malaquas). Estos escritos estn agrupados juntos porque son ms cortos que los de los profetas mayores, no porque sean de menor importancia. *Oseas fue escrito en los ltimos das del reino del norte antes de la cautividad asiria. Oseas compar la infidelidad de su esposa con la infidelidad de Israel a Dios, su esposo y Seor del pacto. Oseas proclam el amor y la compasin de Dios por Israel, su esposa, y su anhelo de que se arrepintiera. *Joel, profeta de Jud, compar el juicio de una terrible plaga de langostas que en ese momento vino de la mano de Dios, con la venida del *da del Seor, cuando Dios juzgara a todos los pueblos. Joel inst al arrepentimiento y prometi que un da Dios derramara su Espritu sobre toda carne. *Ams era un hombre de Jud a quien Dios envi a profetizar contra el reino del norte en la cumbre de su poder bajo *Jeroboam II. Ams acus a los ricos de maltratar a los pobres, conden su adoracin que era slo en apariencia y predijo el *juicio que enfrentaran en el futuro. *Abdas predijo el juicio de Dios sobre la nacin de *Edom, el pueblo descendiente de *Esa. En el pasado esta nacin haba perseguido a Israel, pero en el futuro Israel sera liberada; el reino de Dios triunfara. *Jons, contemporneo de Ams, fue enviado por Dios a advertir al pueblo de *Nnive que deba arrepentirse. Nnive era la capital de Asiria, enemigo principal de Israel. Por la predicacin de Jons, Nnive se arrepinti. Esto le ense a Jons que Dios ama a todos los pueblos, no slo a Israel. *Miqueas profetiz la cada del reino del norte y un juicio futuro sobre la desobediente Jud. Miqueas predijo que la gloria volvera a *Sion por medio de la venida del Mesas. *Nahm predijo la cada de Nnive, la capital de Asiria, como juicio de Dios por su crueldad. La prediccin se cumpli en el ao 612 a. de J.C. cuando Babilonia conquist Asiria.

*Habacuc, un profeta de Jud, percibi que Dios usara a Babilonia para castigar a la malvada Jud y que, a su vez, juzgara a Babilonia. Habacuc lleg a la conclusin de que, pasara lo que pasara, l confiara en el amor y fidelidad de Dios que no falla. *Sofonas era un profeta en Jerusaln durante el reinado de Josas. Anunci la venida del da del Seor, cuando Dios castigara a Jud y a las naciones, y profetiz una futura restauracin de Israel. *Hageo, contemporneo de Zacaras, alent a los judos que haban vuelto del exilio para que terminaran de reconstruir el templo. Hageo prometi que Dios nuevamente habra de llenar el templo con su gloria, como lo haba hecho en los das de Salomn. *Zacaras era otro profeta que haba vuelto del exilio y cuyas visiones apocalpticas (1:76:8) sirvieron de aliento al pueblo de Dios para que terminaran el templo. Los caps. finales de este libro (914) son visiones de la futura venida del Mesas, el rechazo que sufrira y su victoria final. *Malaquas reprendi a los judos por su culto descuidado y les exhort a volver a Dios y obedecer la ley. Predijo la venida del Mesas, que purificara a su pueblo.

El Periodo Entre Los TestamentosI. HISTORIA Ocurrieron grandes cambios en la nacin de Israel despus de ser conquistada y sometida a diferentes potencias mundiales. Muchos de estos cambios ocurieron aprox. durante los 400 aos que median entre Nehemas y el nacimiento de Cristo, poca llamada comnmente el perodo intertestamentario (c. 432 a 5 a. de J.C.). Despus de su regreso de Babilonia, los judos disfrutaron de bastante libertad religiosa bajo el *reinado persa. Alejandro el Grande conquist Palestina en 332 a. de J.C. y dio comienzo a un proceso llamado helenizacin. Alejandro quera unir su Imperio difundiendo el idioma y la cultura de *Grecia a todos los pases que haba conquistado. Cuando muri Alejandro en 323 a. de J.C., su Imperio se dividi entre sus generales. Dos de ellos fundaron dinastas que controlaron a Palestina: los *ptolomeos de Egipto seguidos por los *selucidas

de Siria y Mesopotamia. (Ver GRECIA; Ver PERSIA; Ver PTOLOMEO; Ver SELEUCIDAS.) Bajo los ptolomeos, los judos podan practicar su propia religin. Aun cuando los selucidas tomaron el poder en 198 a. de J.C. los judos siguieron teniendo libertad religiosa. *Antoco Epfanes (175-164 a. de J.C.) cambi drsticamente esta poltica. Decidi unificar a su reino en decadencia obligando a helenizar a los judos. A fin de destruir la identidad y religin nacional de los judos, Antoco prohibi a los judos circuncidar a sus hijos. Destruy todas las copias que pudo encontrar del AT, levant una estatua a Zeus en el templo de Jerusaln y sacrific un cerdo sobre el altar. Una familia juda conocida como *macabeos encabez la oposicin a Antoco. Un sacerdote llamado Matatas mat a un oficial de Antoco y destruy el altar griego. Esto dio comienzo a la rebelin macabea, una guerra que dur 24 aos (166-142 a. de J.C.). Matatas y sus cinco hijos (Judas [Macabeo], Jonatn, Simn, Juan y Eleazar) encabezaron la rebelin desde los montes. Despus de la muerte de Matatas y de la de sus hijos Eleazar y Juan en batalla, la rebelin fue encabezada por los hijos que quedaban: Judas, Jonatn y Simn. Con el tiempo Simn pudo lograr la independencia de Jud en 142 a. de J.C., y sta dur hasta 63 a. de J.C. Gobern sobre Jud como sumo sacerdote y gobernador civil hasta su muerte. Despus de la muerte de Simn, sus hijos, los nuevos lderes de Israel, adoptaron la cultura griega. Miraban mal a los judos piadosos que antes haban apoyado la causa macabea. Cuando se desat una guerra civil por la sucesin al trono, intervino Roma. En 63 a. de J.C. Pompeyo conquist a Jerusaln, masacrando a los sacerdotes en el templo y entrando en el lugar santsimo. Los judos no perdonaran ni olvidaran jams este sacrilegio. II. LITERATURA Los Apcrifos son una coleccin de 15 libros, la mayora de los cuales fueron escritos durante el perodo intertestamentario. Estos libros proveen valiosa informacin sobre la historia y creencias de este perodo e incluyen una historia de la rebelin macabea, agregados a libros bblicos como Ester y Daniel, leyendas y literatura sapiencial. Los escritos apcrifos contienen con frecuencia exageraciones en la narracin de las historias y contradicen las enseanzas de las Escrituras. Los judos no aceptaban estas obras como cannicas, pero las consideraban escritos religiosos populares, distintivos e importantes. Jernimo

los coloc en una seccin separada en su Vulgata latina, lo que demuestra que la iglesia de su tiempo no los aceptaba como cannicos, pero s como de ms importancia que otros escritos no cannicos. Aunque la iglesia estaba en desacuerdo en cuanto al valor y el lugar de estos escritos, los Apcrifos siguieron siendo usados hasta la Reforma. Los protestantes reconocieron como cannicos nicamente los libros del AT que formaban parte del canon judo, y los del NT que por mucho tiempo haban sido aceptados por la iglesia. Por su parte, la Iglesia Catlica Romana, en el concilio de Trento (1545-63), acept 12 libros apcrifos como cannicos. III. CAMBIOS SOCIALES Durante el perodo intertestamentario aparecieron una cantidad de cambios importantes en la manera en que los judos adoraban. Estos cambios son importantes para nuestra comprensin de los tiempos de Jess. En Palestina, la cultura griega influenciaba a los *saduceos, grupo de sacerdotes ricos leales al gobierno romano. Se cree que aceptaban slo el *Pentateuco como la Palabra de Dios. No crean en la resurreccin de los muertos, en los *ngeles ni en los espritus. Aunque pocos en nmero, los saduceos formaban el partido poltico judo ms poderoso de Palestina. Por lo general, el sumo sacerdote era elegido de entre los saduceos. Durante el exilio los judos se reunan para adorar y estudiar la Palabra de Dios (Ezequiel 8:1; 14:1; 20:1). Aunque no podan ofrecer sacrificios en el templo en Jerusaln, trataban de vivir vidas que agradaran a Dios, obedeciendo sus leyes y ofreciendo sus oraciones en lugar de sacrificios. En algn momento despus del exilio, las asambleas judas llegaron a ser *sinagogas, institucin que se extendi por todo el Imperio Romano dondequiera que haba judos. Cada sinagoga contaba con un ejemplar de la Biblia hebrea en forma de rollos que se guardaba en una caja de madera. En la sinagoga el pueblo oraba, adoraba y escuchaba la lectura de la Palabra de Dios. Estos cultos enfatizaban una relacin personal con Dios. Los *fariseos formaban el grupo ms estricto e importante de los judos. Enfatizaban una obediencia rgida y total a la ley, que para ellos inclua la ley del AT y sus propias interpretaciones, tradiciones y leyes. Es as que en sus enseanzas y requisitos, los fariseos agregaron leyes a las que ya se encontraban en el AT. Eran separatistas; odiaban a los romanos y la influencia del pensamiento griego; enfatizaban la importancia de la nacin de Israel; se

sentan superiores a todos los que no seguan sus creencias y se mantenan separados de los gentiles y de los judos que no eran fariseos. Los escribas, como grupo bien definido, surgieron despus del exilio cuando Esdras, el escriba, enseaba la ley de Dios a los judos que haban regresado a Palestina. Los escribas eran eruditos que dedicaban su tiempo al estudio de las leyes de Dios, copiando las Escrituras y enseando al pueblo comn. Con el correr de los aos, las interpretaciones y tradiciones de ellos alcanzaron una importancia igual que la misma Palabra de Dios. Dado que eran considerados expertos en la interpretacin de la ley, servan como jueces.

El Nuevo TestamentoI. *EVANGELIOS Los primeros cuatro libros del NT cuentan la vida de Cristo: su ministerio, muerte y resurreccin. Cada Evangelio presenta la vida y el ministerio de Jess desde una perspectiva singular y con un propsito particular. Mateo, Marcos y Lucas son llamados Evangelios sinpticos (vistos juntos), porque muchos de los mismos sucesos y enseanzas aparecen en los tres. Juan con frecuencia relata eventos y dichos de Jess que no se encuentran en los otros tres. *Mateo escribi su Evangelio para lectores judos, a fin de demostrarles cmo Jess cumpla la profeca del AT y as ofrecer pruebas de que l era el Mesas y Rey prometido. *Marcos, el Evangelio ms breve, fue escrito por Juan *Marcos para lectores *gentiles, e incluye material recibido de *Pedro. Este Evangelio es un informe vvido y lleno de accin sobre el ministerio de Jess desde su *bautismo hasta su *resurreccin. Enfatiza las acciones de Jess en lugar de sus enseanzas. *Lucas era un mdico gentil que escribi su Evangelio para gentiles educados, quiz los que estaban asociados con las sinagogas, pero que no se haban convertido al judasmo. Lucas presenta un informe completo y ordenado de la vida de Cristo desde su *nacimiento hasta su *ascensin. Lucas enfatiza las obras y enseanzas de Jess que explican el camino de *salvacin y el llamado universal del evangelio . *Juan, que por lo general se considera que fue escrito por el apstol Juan, es un Evangelio ms reflexivo que enfoca a Jess como el Cristo, el *Hijo de Dios. Juan escribi para que sus lectores pudieran creer que Jess es el Cristo

y por lo tanto tener vida en su nombre (20:30, 31). Juan incluy muchos detalles que no se encuentran en los otros Evangelios. II. HISTORIA *Hechos fue escrito por Lucas como el segundo tomo de su obra que constaba de dos partes: LucasHechos. Hechos es una resea de la iglesia primitiva al ir creciendo de una pequea banda de discpulos llenos de temor, a un grupo de creyentes diseminados a lo largo y ancho del Imperio Romano. Enfoca la obra de Pedro (con los judos) y de Pablo (con los gentiles). III. *EPISTOLAS Las 21 epstolas del NT fueron escritas por cinco o seis autores a iglesias particulares, a grupos de iglesias o a individuos. Sus autores son *Santiago, Juan, *Judas, Pablo, Pedro y el autor de Hebreos. Pablo escribi la mayor cantidad (13 o 14) de las epstolas. Sus escritos incluyen muchas enseanzas de la fe cristiana, tanto como palabras de aliento para que pusieran en prctica la fe en su diario vivir. *Romanos es uno de los libros ms importantes de la Biblia porque explica ampliamente el plan de salvacin de Dios para judos y gentiles (1:16, 17). En Romanos Pablo ense sistemticamente las grandes doctrinas del cristianismo. *Primera a los Corintios fue escrita por Pablo a la iglesia en Corinto durante su tercer viaje misionero. Esta iglesia estaba plagada de problemas de conducta cristiana. Pablo enfatiz la necesidad de los corintios de crecer en *santidad: el desarrollo continuo de un carcter santo y piadoso. *Segunda a los Corintios fue escrita como respuesta a acusaciones calumniosas hechas por falsos maestros en contra de Pablo. En esta epstola intensamente personal, Pablo defendi su apostolado e inst a los corintios a prepararse para su prxima visita, completando su colecta para la iglesia en Jerusaln y solucionando el problema de los falsos maestros. *Glatas fue escrita por Pablo a las iglesias de Asia Menor para recordar a los nuevos creyentes que la salvacin es nicamente por fe en Jesucristo, no por obedecer las leyes ceremoniales judas, como equivocadamente estaban enseando algunos. Pablo inst a sus lectores a vivir vidas controladas por el Espritu, vidas que producen frutos de justicia.

*Efesios probablemente fue escrita a un grupo de iglesias en Asia Menor que inclua a Efeso. Pablo enfoc las doctrinas de la unin con Cristo, y de la iglesia como cuerpo de Cristo. Inst a los creyentes a lograr unidad en asuntos doctrinales y prcticos por medio de hablar la verdad en amor y hacindole frente a Satans, el enemigo del creyente. *Filipenses es una epstola llena de gozo que Pablo escribi a la iglesia de Filipos para agradecerles sus obsequios, y para animarles a permanecer firmes bajo la persecucin. En esta espstola, Pablo record a los filipenses la humildad de Cristo y lo que sufri por ellos, y les inst a regocijarse con l en el Seor. *Colosenses fue escrita a la iglesia de Colosas para corregir dos tipos de enseanzas falsas: (1) un nfasis judo en la ley ceremonial y sus das de fiesta, y (2) una filosofa que inclua el presumir que tenan conocimiento secreto y la adoracin a los ngeles. En contraste a lo vaco de la filosofa humana, Pablo enfatiz la suficiencia absoluta de Cristo: nicamente Jess merece nuestra adoracin y obediencia. *Primera a los Tesalonicenses es una de las primeras cartas de Pablo y fue escrita a una iglesia que se haba organizado durante su segundo viaje misionero. En esta epstola Pablo alent a los nuevos creyentes perseguidos a vivir vidas piadosas, y corrigi algunos conceptos equivocados que tenan, especialmente en relacin con la segunda venida de Cristo. *Segunda a los Tesalonicenses fue escrita poco despus de Primera a los Tesalonicenses y trata los mismos temas. Pablo anim a los tesalonicenses a seguir fieles a Cristo aun cuando eran perseguidos. Tambin incluy enseanza adicional sobre la *escatologa (la doctrina de las ltimas cosas). Describi la *apostasa que preceder a la venida de Cristo en juicio, e inst a los tesalonicenses a permanecer firmes en la fe. *Cartas Pastorales. Primera y Segunda a Timoteo y Tito son llamadas cartas pastorales porque contienen el estmulo e instruccin de Pablo a *Timoteo y a *Tito, responsables de supervisar las iglesias en *Efeso y *Creta. Primera a Timoteo es una carta personal a Timoteo sobre la administracin de la iglesia de Efeso. Pablo la escribi entre su primer y segundo encarcelamiento. Incluye una descripcin de los requisitos para los ancianos, instrucciones sobre cmo dirigir el culto y advertencias sobre falsos maestros.

Segunda a Timoteo, escrita en prisin, es la ltima carta conocida de Pablo. En ella Pablo anima a Timoteo a permanecer fiel frente a una persecucin en aumento y a las falsas enseanzas, y a predicar la sana doctrina y vivir una vida piadosa. Tito tambin recibi instrucciones de Pablo sobre los requisitos de los lderes de la iglesia y tambin advertencias sobre los falsos maestros que profesaban conocer a Dios, pero lo negaban con sus hechos. Pablo enfatiz la necesidad de que los creyentes vivieran vidas santas (santificacin). *Filemn es una carta breve en la que Pablo insta a un hermano creyente, Filemn, a aceptar el regreso de su esclavo Onsimo que haba huido y que ahora era su hermano en Cristo. *Hebreos es una carta sin firma, y hay varias suposiciones sobre quin es el autor (Bernab, Apolo, Priscila). Hebreos fue escrita para los creyentes judos a fin de recordarles que Cristo era ms que los ngeles, Moiss, los sacerdotes del AT y la ley. Jess es la ms alta revelacin de Dios. El autor inst a sus lectores a ser fieles a su compromiso con Cristo al enfrentar persecucin. *Santiago fue probablemente el medio hermano de Jess. Record a los creyentes que deban hacer mucho ms que slo decir que pertenecan a Cristo, deban vivir y actuar de acuerdo con su fe. La autntica fe salvadora produce acciones cristianas. Primera de Pedro es el mensaje de esperanza de Pedro para alentar a los creyentes que sufran persecucin de parte de los de afuera. Pedro anim a sus lectores a comportarse piadosamente, sabiendo que su salvacin era cierta, y a esperar la gloria que sera revelada. Segunda de Pedro es una carta ms general que la primera. Advierte a los creyentes del peligro de los falsos maestros dentro de la iglesia, les anima en su desarrollo cristiano y les exhorta a permanecer alertas porque Cristo viene otra vez. Primera de Juan fue escrita para asegurar a los creyentes de la realidad de la *encarnacin, y para prevenirles contra los falsos maestros que pretendan ser perfectos (aunque eran inmorales) y que enseaban que Jess no haba sido realmente un hombre. Juan enfatiz la necesidad de que los creyentes amaran a Dios y se amaran unos a otros.

Segunda de Juan fue dirigida a una iglesia o a una mujer en particular y alienta a los creyentes a amarse unos a otros y a cuidarse de falsos maestros. Tercera de Juan fue escrita a Gayo, un lder en la iglesia, para elogiarlo por recibir bien a maestros viajeros enviados por Juan. Otro lder, Ditrefes, rechazaba tanto a Juan como a dichos maestros. Judas fue escrita probablemente por uno de los medio hermanos de Jess. Judas adviriti a sus lectores que se cuidaran de los falsos maestros que enseaban que ser salvos por la gracia significaba que uno poda vivir de la manera que se le daba la gana. Inst a los creyentes a permanecer en el amor de Dios hasta la venida de Cristo. Apocalipsis, el ltimo libro de la Biblia, es el nico libro del NT que es principalmente proftico. Est en la categora de literatura apocalptica porque Juan recibi su mensaje en una visin. Juan escribi para alentar a los creyentes a que se negaran a ceder a las presiones de afuera. En la confrontacin final futura entre Dios y Satans, los creyentes deben permanecer firmes contra la persecucin de Satans. Los creyentes sern vindicados cuando Cristo venga, destruya a los malos, establezca plenamente su reino y d comienzo al nuevo cielo y nueva tierra. (Ver ESCATOLOGIA.)

Las Tierras BiblicasI. *ISRAEL A. Nombres. Se han usado distintos nombres para describir el territorio dentro del cual ocurri la mayora de los sucesos descritos en la Biblia. El nombre ms antiguo, *Canan (Gnesis 10:19; 12:6), se deriva del nombre del pueblo que originalmente lo ocup, los cananeos. Ms adelante, Dios dio esta tierra a su pueblo escogido, Israel, y fue llamada por ese nombre. Despus de la muerte de Salomn, la nacin se dividi en las diez tribus del norte que retuvieron el nombre Israel (o *Efran) y el reino del sur que se llam Jud. Aos ms tarde los romanos dividieron el territorio en las provincias de *Jud, *Samaria y *Galilea. Finalmente, alrededor del siglo V d. de J.C., la tierra de la Biblia fue llamada *Palestina, palabra que originalmente significaba tierra de los *filisteos y que se refera al pueblo que una vez viviera a lo largo de la costa sudeste. La arqueologa ha demostrado que esta tierra fue poblada en los tiempos ms primitivos. *Jeric, por ejemplo, es la ciudad ms antigua del mundo que ha sido habitada continuamente hasta el da de hoy. (Ver ARQUEOLOGIA.)

B. Geografa. Aunque sus fronteras han variado en algo, Palestina es pequea, aprox. 250 km. de largo y entre 42 y 140 km. de ancho. Esta tierra de contrastes tiene cuatro reas geogrficas: las llanuras de la costa, sierras y montaas, el valle del Jordn y la transjordania. En tiempos bblicos, el borde de las llanuras de la costa estaba cubierto de altas dunas de arena que impedan que los arroyos fluyeran hasta el ocano. Esto causaba que se formaran pantanos y cinagas durante las pocas de lluvia. La costa, en lnea recta, no tiene puertos naturales. La llanura costera gradualmente da lugar a los montes y montaas de la regin central que forman tres cadenas montaosas. La cadena de montaas del norte comienza con el monte *Hermn (la montaa ms elevada de 2.814 m. de altura) y los montes de Galilea. La cadena central, o samaritana, incluye el monte *Ebal (938 m.) y el monte *Gerizim (868 m.). La cadena del sur, o de Judea, incluye *Jerusaln (790 m.) y *Hebrn (1027 m.). Dos valles importantes que atraviesan estas cadenas son el valle de *Jezreel al norte y el valle de *Sorec en el sur. En tiempos bblicos, la mayora de las ciudades y la poblacin de Israel estaban en las regiones montaosas y los valles. Las laderas orientales de las montaas son escarpadas declinando abruptamente al valle del Jordn que en realidad es parte de una profunda falla conocida como la Gran Fisura. El valle del Jordn incluye las reas ms bajas en Palestina. Desde el mar de *Galilea (a 198 m. bajo el nivel del mar) en el norte, el ro *Jordn fluye 321 km. hacia el *mar Muerto en el sur, que est a 392 m. bajo el nivel del mar, el punto ms bajo sobre la superficie de la tierra! Al este del valle del Jordn la tierra se va elevando a la meseta del rea de la *transjordania. C. Clima. El factor ms importante en el clima de Palestina es la lluvia. Palestina tiene pocas de lluvia y pocas secas, las primeras ocurren en el otoo y la primavera. Las lluvias otoales empiezan a mediados de octubre, siendo las mayores en diciembre y enero. Las lluvias primaverales caen en abril y son necesarias para el desarrollo de los cultivos. Durante el verano, el roco y la bruma matinal proveen la humedad necesaria a lo largo de las llanuras costeas y la regin central. La cantidad anual de lluvia depende de los vientos del oeste y varan de un ao a otro. La costa, las laderas occidentales de los montes centrales, el norte (Galilea) y transjordania reciben la mayor parte de las

lluvias. Las laderas orientales y el sur son ms secos e incluyen los desiertos. En tiempos bblicos, la mejor tierra para los *cultivos se encontraban en Galilea, en el valle de Jezreel y en la regin occidental y central. Por ser una regin tan pequea, Palestina tiene una sorprendentemente amplia variedad de temperaturas. No slo la temperatura vara 20 desde medioda hasta medianoche, pero desde una regin a otra. El valle del Jordn es la regin ms calurosa y sus temperaturas tropicales alcanzan los 50 en el verano. Las regiones costeras tienden a un clima ms moderado y las reas montaosas, como Jerusaln, son ms calurosas. (Ver TIEMPO.) D. *Plantas. La flora en Palestina ha cambiado mucho desde la poca de Gnesis. En una poca, bosques espesos cubran Galilea y la transjordania, y las llanuras costeras consistan de dunas de arena, cinagas saladas y selvas. Las llanuras frtiles del noroeste y las reas centrales provean la mejor tierra para la *agricultura. Los tres tipos bsicos de vida vegetal en Palestina (desrtico, tropical y subtropical) corresponden a los tres diferentes tipos de clima. Los rboles subtropicales incluyen roble, terenbito, algarrobo, boj y algunos pinos. Plantas tropicales, como palmeras, crecen en las temperaturas ms elevadas del valle del Jordn. La acacia, retama, ortiga y los espinos crecen en el desierto. Cuando llega la lluvia de primavera, la tierra se cubre de flores, como azafrn y anmonas, pero pronto se secan y mueren (Mateo 6:28). En tiempos bblicos, tres rboles frutales principales eran tan caractersticos del lugar que eran usados para simbolizar a Israel: el olivo, la higuera y la vid. El trigo, la cebada y el mijo eran los principales granos y la fuente principal de alimentos. En tiempos bblicos se cultivaban verduras como habichuelas, lentejas y pepinos. Debido a las condiciones climticas y a la pobreza del suelo, los campos raramente producan pastos aptos para los animales. (Ver PLANTAS.) E. Animales. Los sembrados y la cra de animales eran tan importantes en tiempos del AT que la riqueza de un hombre era calculada contando la cantidad de vacas, caballos, ovejas, bueyes y camellos que posea. Estos animales mansos provean leche, carne, transporte, techos para sus tiendas y ropa. Algunos eran ofrecidos como sacrificios en el templo o en altares paganos. Palestina tena tambin una gran cantidad de animales salvajes: len, leopardo, lobo, hiena, zorro, liebre y ciervo. Los perros eran casi salvajes y se les describa como animales gruones y sucios. (Ver ANIMALES.)

La Biblia menciona ms de 50 especies de *aves. Haba aves de rapia como el guila, el buitre, el bho y el falcn. Tambin eran comunes la garza, el avetoro, el pigargo, la perdiz, la paloma, el pichn, la cigea y el gorrin. Abundaban muchas clases de peces similares a los que se encuentran en Egipto, especialmente en Galilea, y eran una fuente importante de alimentos. La poblacin de insectos inclua abejas y langostas. El libro de Joel describe una terrible invasin de langostas. (Ver AVES.) II. LOS VECINOS DE ISRAEL Palestina estaba ubicada entre las dos civilizaciones ms grandes de la antigedad en la zona mediterrnea: Mesopotamia y Egipto. Las rutas comerciales que unan a las dos civilizaciones iban de norte a sur pasando por Palestina. Adems, tena la nica ruta terrestre de este a oeste entre el mar Mediterrneo y los desiertos de Arabia. Por lo tanto, Palestina era un territorio importante y codiciado. Se lo disputaban muchos de los poderes mundiales. La cultura sumeria da el trasfondo de los primeros caps. de Gnesis. Los sumerios eran un pueblo *semtico que viva en el territorio de los ros *Tigris y *Eufrates. Desarrollaron la primera cultura autnticamente independiente que data del 4500 a. de J.C. Eran bastante avanzados. Desarrollaron la escritura (alrededor del 3200 a. de J.C.) y fueron conocidos por su literatura, ley y ciencia. *Ur, la ciudad sumeria ms populosa, era un centro de enseanza y contaba con bibliotecas, escuelas y numerosos templos a dioses paganos. Abraham era oriundo de Ur. La civilizacin egipcia, que data de alrededor del ao 3000 a. de J.C., se concentraba alrededor del ro *Nilo. El Nilo, que fluye de sur a norte a travs de Egipto, provea a los egipcios de un medio central de locomocin. Y el Nilo y su frtil valle facilitaban a los egipcios el poder ser el granero del mundo antiguo. Porque Egipto estaba organizada alrededor de un solo gobernante, conocido como *faran, quien tena el poder poltico supremo y que era considerado como un dios, les fue posible construir edificios masivos (pirmides). Egipto fue el lugar de nacimiento de la nacin de Israel. Ms adelante, a medida que su poder declin, Egipto en ocasiones se aliaba con Israel o aun invada su territorio. (Ver EGIPTO.) Los *cananeos eran el grupo racial principal en Palestina en el tiempo de la conquista y estaba compuesto de diferentes tribus, incluyendo los jebuseos, amorreos y heveos. Los cananeos vivan en pequeas ciudades, estados o

poblaciones fortificadas. Israel no alcanz a conquistar totalmente a los cananeos, como Dios les haba mandado, y absorbieron el remanente dentro de su propia nacin. Ms adelante, la religin pagana de ellos, especialmente la adoracin a Baal, tuvo una influencia desastrosa sobre Israel. (Ver IDOLATRIA; Ver IDOLOS.) Los *filisteos haban sido originalmente un pueblo marinero, quiz de *Creta, que se establecieron en cinco ciudades principales (*Gaza, *Ascaln, *Gat, *Asdod y *Ecrn) a lo largo de la costa de Palestina. Los filisteos eran ms avanzados que los israelitas y eran expertos herreros. Su superioridad en la fabricacin de armas y herramientas les ayud a dominar a Israel durante el perodo de los *jueces. Fueron derrotados finalmente por *David. (Ver FILISTEOS.) *Siria es la regin al norte de Israel que la Biblia llama *Aram. Es una tierra frtil de muchos ros. Sus ciudades ms importantes eran *Damasco y *Antioqua. La relacin de Siria con Israel se caracterizaba por la guerra, las alianzas y los perodos de paz. (Ver SIRIA.) Desde el siglo VIII a. de J.C., cinco distintos poderes mundiales dominaron Palestina: Asiria, Babilonia, Persia, Grecia y Roma. Asiria, la primera gran potencia, estaba en la parte norte de *Mesopotamia. Despus de muchas luchas, Asiria conquist el reino del norte (Israel) en 722 a. de J.C. Los asirios eran una potencia militar cruel que someta a las naciones conquistadas deportando a sus habitantes y hacindoles establecerse fuera de sus patrias. La poltica de deportacin forzada y colonizacin destrua la identidad nacional de los pueblos conquistados. La capital asiria era *Nnive, la ciudad a la cual Dios mand al profeta Jons. Los asirios fueron conquistados por los babilonios en el ao 612 a. de J.C. (Ver ASIRIA.) La segunda potencia mundial que control Palestina fue Babilonia. El rey babilonio *Nabucodonosor conquist Asiria y luego Jud, el reino del sur, en el ao 586 a. de J. C. Muchos judos (incluyendo los profestas *Ezequiel y *Daniel) fueron deportados y exiliados en Babilonia. Los babilonios fueron conquistados por los persas en el ao 539 a. de J.C. (Ver BABILONIA.) La tercera potencia mundial que control Palestina fue Persia. El Imperio Persa se extenda desde el valle del Tigris al oeste y sur al valle Ind al este, territorio que incluye la mayor parte de la Irn moderna. Dado que alentaron a las naciones sojuzgadas a seguir con su propia religin y cultura, los persas permitieron que los judos regresaran a su tierra y reconstruyeran el templo. Los

persas fueron conquistados por Alejandro el Grande en el ao 331 a. de J.C. (Ver PERSIA.) La cuarta potencia mundial que control Palestina fue *Grecia. *Alejandro el Grande inici este imperio conquistando la mayor parte del mundo conocido en aquel entonces. Su poltica de extender la cultura y el idioma griegos a todas partes de su imperio afect mucho a Israel. Despus de la muerte de Alejandro, sus cuatro generales se dividieron el territorio que l haba conquistado. Al principio, Palestina qued bajo el control del *Ptolomeo de Egipto y despus bajo los *selucidas. (Ver GRECIA; Ver PTOLOMEO; Ver SELEUCIDAS.) La ltima potencia mundial que conquist a Palestina fue Roma. Esto ocurri en el ao 63 a. de J.C. cuando el general romano Pompeyo hizo de Siria una provincia romana. Jess naci durante el reinado del emperador romano *Augusto. La paz mundial y la vasta red de carreteras que resultaron del gobierno romano permiti a los primeros cristianos extender el evangelio a lo largo y ancho del Imperio Romano. Muchos judos resistan continuamente la opresin romana. La resistencia juda finalmente result en la revuelta juda contra la ocupacin romana en Palestina. En el ao 70 d. de J.C. los romanos aplastaron el levantamiento y destruyeron el templo de Jerusaln. (Ver IMPERIO ROMANO.)

La Gente De La BibliaI. EL HOGAR En tiempos bblicos, una *casa tpica se pareca bastante a una caja. Tena un techo plano y gruesas paredes hechas de piedra o ladrillo. Al entrar de la calle a una casa as, se pasaba por una *puerta y un patio pequeo que muchas veces haca las veces de cocina. Una segunda puerta abra a una sala que detrs tena dos pequeos dormitorios. En los hogares de la gente comn, los pisos eran de arcilla o *barro apisonado. En los hogares de los ricos, los pisos eran de *piedra. Las puertas eran de madera, gnero, pieles o juncos entrelazados. Las ventanas eran pequeas y altas. No haba chimeneas, as que el humo de la cocina en el interior tena que escapar por las ventanas o las puertas. En tiempo de calor, los techos planos eran usados para dormir, para hacer ms lugar para vivir, trabajar y adorar. A veces una escalera exterior llevaba a un altillo sobre el techo llamado aposento alto. Las casas podan ser parte del

muro de la ciudad, o compartir una medianera con la casa de al lado. Cuando haca fro los animales de la familia a veces se ponan en la parte baja de la sala. Sus muebles eran: una mesa para comer, esteras o camas para dormir y a veces asientos o sillones. (Ver CASA; Ver MOBILIARIO.) Hombres y mujeres usaban ropa similar, aunque el *vestido de la mujer tenda a ser ms colorido y exisita diferencia en los bordados y costura. En tiempo fro, tanto hombres como mujeres usaban camisetas largas de algodn que llegaban hasta las rodillas o aun hasta los pies. La tnica entallada que usaban en lugar de tapado era de lana forrada de algodn (para no irritar la piel) y poda tener mangas largas o cortas. Estas tnicas eran largas, venan en una variedad de colores y eran ceidas en la cintura con una faja ancha. Las fajas de gnero tambin formaban una especie de bolsillo para llevar objetos; las fajas de cuero eran usadas por los soldados y pastores para cargar espadas, dagas u objetos de valor. La tnica o manto se usaba por lo general sobre la otra ropa y se usaba tanto como un sobretodo o como una cobija cuando haca fro. Los hombres pobres usaban gorras de algodn o lana. Otros usaban turbantes de lino enrollados alrededor de la cabeza o pauelos para la cabeza doblados en tringulos y atados con una cuerda. Las mujeres usaban paoletas o chales que con frecuencia se aseguraban sobre una gorra dura y se decoraban con perlas, plata u ornamentos. A veces estas paoletas eran usadas como velos que cubran parte del rostro y el pecho. Las sandalias eran de cuero duro para que duraran ms, y los zapatos eran de cuero blando para mayor comodidad. (Ver VESTIDO.) Tanto hombres como mujeres usaban *joyas, tales como los aretes en las orejas y la nariz, anillos, brazaletes en los brazos y tobillos, hechos de oro y plata y engarsados de piedras preciosas. (Ver JOYAS; Ver MINERALES.) La higiene y limpieza personales eran una parte importante de la adoracin para el pueblo judo. Los sacerdotes tenan que lavarse antes de ofrecer sacrificios. Cuando alguien o algo se ensuciaba tena que ser lavado antes de ofrecer sacrificios. Aunque los baos pblicos no se popularizaron hasta los perodos griego y romano, la gente a veces se baaba en los arroyos o en las fuentes de agua. En el clima caluroso y polvoriento en Palestina, la gente se lavaba los pies antes de entrar a una casa, y se lavaba la cara y las manos antes de comer. Debido a que el *agua era escasa y la gente tomaba pocos *baos, usaban con frecuencia *ungentos y perfumes como desodorantes. Originalmente estas

especias y leos de dulce aroma se usaban en el templo como incienso durante el culto; se usaban tambin para embalsamar a los muertos. Las mujeres usaban *cosmticos para pintarse los ojos y ser ms atractivas, aunque la Biblia con frecuencia desanimaba el uso de cosmticos. (Ver AGUA.) El cuidado del *cabello era considerado importante. El cabello despeinado indicaba duelo o tristeza. Ciertas personas conocidas como *nazareos, hacan votos que incluan no cortarse el cabello. En tiempos del AT, el cabello largo era seal de hermosura en hombres y mujeres. En tiempos del NT, el cabello de los hombres era ms corto, y el cabello ms largo de las mujeres muchas veces era trenzado y adornado. Las *barbas eran comunes entre los judos y aceptadas como seal de dignidad; tanto es as que los sacerdotes y nazareos tenan prohibido afeitarse. (Ver CABELLO.) El *alimento ms comn del israelita era el pan hecho de trigo o cebada. En ocasin de las *fiestas u otras celebraciones religiosas se serva carne asada, especialmente *cordero o cabrito. Como no haba refrigeracin, la gente no tomaba mucha leche, y la carne deba ser comida sin tardar despus de dar muerte al animal. Se usaba la leche de vaca y cabra para hacer queso y yogur. Se usaban habichuelas y lentejas para hacer sopas. La uva, la fruta ms comn, se usaba muchas veces para hacer vino. Los judos tomaban agua normalmente con sus comidas. De las aceitunas sacaban aceite para cocinar. Los higos, las granadas, los melones, dtiles, las naranjas y los limones eran comidos crudos. Por lo general, los israelitas coman dos *comidas por da. El horario de las comidas variaba mucho. Usualmente, la primera comida era ms liviana que la segunda, y se serva en cualquier momento entre temprano en la maana y el medioda. La segunda comida por lo general se coma a la noche. Durante esta comida era cuando se serva a los huspedes un *banquete o *comida muy abundante. Los ricos disfrutaban de carne, pero, excepto en ocasiones especiales, era demasiado cara para la gente comn. La dieta principal de los pobres consista de pan de cebada. Las mujeres y nias preparaban las comidas sobre *fuegos abiertos o en ollas, usando diversas *especias para dar sabor a los platillos que preparaban. Se usaban distintos tipos de vasijas para cocinar y comer. Por lo general no usaban cuchillos, tenedores, ni cucharas. El platillo principal se cocinaba en una olla grande en la cual cada uno mojaba su pan. En la poca del AT, era comn que la gente se sentara en el suelo para comer. En la poca del NT se recostaban en el suelo o sobre almohadones

alrededor de tres lados de una mesa grande y baja. (Ver COMIDA; Ver VASIJA.) II. LA *FAMILIA En los tiempos de Abraham, la familia inclua al esposo, la esposa, los hijos, abuelos, *tos, tas, primos, siervos, amigos y visitantes. Dios llam a la familia de Abraham a ser su pueblo especial, los judos. De los 12 hijos de Jacob, el nieto de Abraham, Dios form la nacin de Israel. Los integrantes de la familia en tiempos del AT se llamaban unos a otros *hermanos y hermanas y trabajaban unidos para sostener, proteger y proveer lo necesario para la familia, dando la impresin de ser una pequea aldea. Durante este perodo, los judos adoptaron algunas de las prcticas matrimoniales de las naciones vecinas y tenan ms de una esposa, prctica llamada poligamia. Esto con frecuencia causaba problemas. En el tiempo del NT las familias eran ms pequeas y consistan del esposo, la esposa y los hijos. Durante este perodo las familias por lo general vivan en una casita en una ciudad. Jess inst a los miembros de la familia a que se respetaran y amaran unos a otros. El NT usa la relacin familiar para describir la relacin ntima que los cristianos tienen con Dios. (Ver FAMILIA.) En los tiempos bblicos, las costumbres relacionadas con el *matrimonio eran muy distintas a las de la actualidad. Los casamientos por lo general eran concertados por los padres. El futuro esposo pagaba un precio por su novia (mohar), y el futuro suegro daba una dote. Estos pagos podan ser de dinero, bienes o trabajo. Al contraer compromiso la pareja quedaba legalmente unida aunque no vivan juntos. Despus de cierto tiempo (quiz un ao), se realizaba la *boda. El novio traa a su novia y al cortejo de ella a la casa de sus padres. Toda la ciudad ayudaba a celebrar la boda disfrutando de la fiesta que duraba hasta una semana. (Ver MATRIMONIO.) El esposo era la cabeza del hogar: el padre, maestro y el que provea para las necesidades. Era responsable del bienestar espiritual y fsico de su familia. La esposa estaba sujeta a su marido y era considerada propiedad de l. Era responsable por la preparacin de las comidas y de hacer la ropa. Su papel como madre era de especial importancia ya que los hijos eran considerados como una seal de las bendiciones de Dios. Los hijos deban obedecer a sus *padres. El hijo *primognito perteneca a Dios y reciba parte doble de la *herencia. Las hijas ayudaban a sus madres con las tareas domsticas y las de

cuidar a los animales; los hijos varones aprendan el trabajo u oficio de sus paps. El hombre poda *divorciar a su esposa bajo ciertas circunstancias, pero la mujer no poda divorciar a su esposo; pero, por lo general, las familias judas eran unidades fuertes que no se rompan fcilmente. No slo deban los padres ayudar a sus hijos a desarrollar habilidades necesarias para su vida, sino que tenan que ensearles constantemente de los grandes hechos de Dios en la historia (p. ej., del xodo) y lo que Dios demandaba de ellos. El aprendizaje siempre se centraba en Dios, sus obras y su Palabra. Despus del exilio, las *escuelas en las *sinagogas enseaban a los varones a leer, escribir y comprender el AT. Las *enfermedades eran comunes. La Biblia muchas veces describe los sntomas en lugar de citar por nombre a la enfermedad. Los problemas de salud afectaban la *mente (epilepsia, locura) y el *cuerpo (infecciones de la piel, fiebres, plagas, ceguera, sordera, etc.). Para evitar el contagio de las enfermedades, las leyes de Dios provean instrucciones especiales sobre el lavado y preparacin de alimentos. El aceite mezclado con hierbas, ungentos y vino eran usados como medicinas. Cuando suceda una *muerte, la familia y los amigos hacan duelo por la prdida de su ser querido. Debido al clima caluroso, el *funeral se haca enseguida. Las preparaciones para la *sepultura incluan lavar el cuerpo, ungirlo con perfumes y ungentos y envolverlo en ropas especiales para el *sepulcro. Luego se colocaba el cuerpo en una tumba o cueva. Israel rechazaba toda expresin de adoracin a los muertos y los ritos funerales israelitas nunca incluan nada de *magia. El AT poco dice del destino de los muertos, aunque ensea que los muertos van a un lugar de sombras llamado Seol, y que los justos que mueren tienen esperanza de gloria (Salmo 73:23, 24). Llegada la poca del NT los fariseos crean en la resurreccin corporal. Sin embargo, no fue hasta las enseanzas de Jess que se desarrollaron completamente los conceptos de vida eterna con Dios y de una resurreccin corporal. III. VIDA ECONOMICA Las *ocupaciones en la Biblia se centraban mayormente en la tierra: agricultura, pesca, cuidado de los animales y minera. Otros trabajos incluan edificacin, gobierno, ejrcito y defensa y vida religiosa. La gente con frecuencia se dedicaba a varios trabajos para mantener a sus familias. Haba pocos negocios grandes, la mayora eran operados en los mismos hogares.

La *agricultura era tanto la ocupacin principal como la ms antigua (Adn cuid el jardn de Edn). Pero el clima seco, la tierra rocosa, las plagas de las plantas, y los insectos hacan que la agricultura en Palestina fuera difcil. Los agricultores tenan pocas *herramientas. Todos deban ayudar en la poca de la cosecha. La cra de los animales (pastores, ganaderos) y la pesca provean el alimento y la materia prima para la ropa y las tiendas. Palestina tena pocos *minerales. Cerca de Ezingeber, el hierro y el cobre eran extrados y trabajados por metalrgicos y caldereros. Los artesanos provean los productos que se necesitaban para la vida diaria y pasaban su oficio a sus hijos. Producan ropa (tejedores, sastres) y equipo para el hogar y la agricultura (soldadores, alfareros). (Ver ALFARERIA; Ver VASIJAS; Ver HERRAMIENTAS.) Construan y reparaban casas y edificios (albailes, carpinteros, ladrilleros), y provean *joyas y objetos para uso en la adoracin (orfebres; joyeros). Los abogados, rabinos, escribas y jueces formaban la profesin legal. Los sacerdotes, cantantes y msicos ayudaban en la adoracin y el ministerio en el templo. Los profetas frecuentemente servan como consejeros de los reyes (p. ej., Natn). Los oficiales del gobierno israelita fueron reemplazados ms tarde por gobernantes forneos que usaban sus propios oficiales (el NT hace muchas referencias a los gobernantes romanos). Los soldados y oficiales militares se ocupaban de defender a Israel. (Ver OFICIOS; Ver GUERRA; Ver ARMAS.) Bajo Salomn y en cooperacin con Tiro y Sidn, Israel comenz a comerciar con sus vecinos. Despus de la muerte de Salomn, sin embargo, decay este comercio. Aunque los comerciantes pasaban por Palestina usando sus rutas importantes de comercio, el comercio qued mayormente en manos de los conquistadores de Israel, especialmente los griegos y romanos. Los gremios en los tiempos del NT cubran todos los comercios y profesiones y eran mayormente grupos sociales en su naturaleza. Estas asociaciones frecuentemente se oponan a la iglesia primitiva. (Ver COMERCIO Y VIAJES; Ver PESAS Y MEDIDAS.) En tiempos antiguos el *dinero se haca de metal, frecuentemente tomando forma de joyas. La primera moneda mencionada en el AT es el siclo, que significa pesa. No fue hasta el ao 700 a. de J.C. que se comenzaron a usar las monedas con figuras o sellos impresos. Al principio los hebreos usaban las monedas de sus conquistadores, los asirios y babilonios. El NT menciona una

moneda romana (denario), las monedas griegas (dracma, blanca), y las monedas judas (gera, libra, siclo, y talento). Aunque los bancos, como se conocen hoy da, no existan, los cambistas en el templo cambiaban las monedas extranjeras por el dinero en circulacin. Las prcticas de pedir prestado y prestar fueron descritas detalladamente en la ley mosaica, especialmente para proteger los derechos de los pobres. No se permita que los judos cobraran intereses (*usura) a otros judos, aunque s podan cobrrselos a los extranjeros. Solan usar propiedades o prendas de ropa como *promesa de que una *deuda se pagara. La ley del AT hasta defina la clase de propiedad que poda ser usada como promesa. Los profetas frecuentemente denunciaban a los ricos por el maltrato de los pobres. Despus del exilio, las leyes del AT prcticamente fueron ignoradas. En los tiempos del NT la usura, el *inters, *pedir prestado y prestar eran prcticas comunes. Muchas veces la gente tena que vender a sus hijos y esposas como esclavos para pagar sus deudas. (Ver DINERO.) IV. VIDA POLITICA Y LA LEY Abraham, el padre de la nacin juda, comenz su vida en la Tierra Prometida viviendo en tiendas y mudndose con su familia, sirvientes y animales de un lugar a otro. Los 12 hijos de Jacob, el nieto de Abraham, llegaron a ser las 12 tribus de Israel que Dios despus sac de Egipto bajo el liderazgo de Moiss. Bajo el liderazgo de Josu, el sucesor de Moiss, Israel conquist la tierra de Palestina, y cada tribu se estableci en su propia herencia, viviendo en pequeas comunidades agrcolas o pueblos. Cada pueblo consista de slo 150 a 200 casas y no gozaban de ninguna proteccin. Durante este tiempo los israelitas eran gobernados por *jueces a quienes Dios levant para ayudarles a vencer a sus enemigos. Israel era una *teocracia, una nacin gobernada por Dios y su ley. Pero los israelitas queran tener un rey tal como lo tenan otras naciones. Aunque el profeta *Samuel advirti a Israel acerca de las consecuencias de tener reyes humanos, ungi a Sal y despus a David como reyes de Israel. Bajo David y su hijo Salomn, Israel extendi sus fronteras y lleg a ser una nacin poderosa. Durante este tiempo la gente viva en *ciudades que tenan muros altos para proteccin y *puertas que se cerraban de noche. Despus de la muerte de Salomn, el reino se dividi en dos naciones (Israel en el norte, Jud en el sur), cada una con su propio rey. La desobediencia a Dios

de los judos eventualmente result en que poderes extranjeros conquistaron a cada reino (Asiria a Israel y Babilonia a Jud). Desde el tiempo de las dos conquistas, Israel fue gobernada por una sucesin de reinos (imperios); cada uno de ellos nombraba a su propio gobernante. Los judos pudieron usar algunos de sus propios oficiales, y aument el poder poltico de los *sacerdotes. Palestina pudo gozar de un limitado gobierno propio bajo los romanos. Durante el ministerio de Cristo, *Herodes Antipas fue el rey de Galilea, y Judea fue gobernada por *procuradores que eran nombrados por el emperador. Haba lderes militares en reas donde se haban establecido las tropas romanas. Los *impuestos eran cobrados por el gobierno y por las autoridades religiosas. El primer impuesto permanente fue el impuesto de sacrificio, o del templo (un medio siclo), que ayudaba con el sostn de la adoracin en el templo y se continu pagando durante la era del NT. La gente tambin daba un diezmo, o la dcima parte, de su ingreso para ayudar a sostener a los sacerdotes, los levitas y los necesitados. Fue bajo Salomn que los judos comenzaron a pagar impuestos al gobierno. (Esta fue una consecuencia de la monarqua humana sobre la cual Samuel haba advertido anteriormente a los judos.) Estos impuestos se usaban para financiar el extenso programa de edificacin de Salomn. Los reyes que gobernaron despus de Salomn continuaron cobrando impuestos. Despus de que Israel fuera conquistada, los israelitas tuvieron que pagar impuestos a una sucesin de gobiernos invasores. Estos impuestos frecuentemente eran muy altos, y haba abusos en la coleccin de los mismos. Los romanos recaudaban impuestos directamente sobre las propiedades y personas (impuesto por cabeza) e indirectamente en cuotas por derechos de aduana y de vivir en la ciudad. Los altos impuestos muchas veces llevaban a la rebelin. (Ver IMPUESTOS.) Desde el tiempo de Moiss, los jueces eran elegidos para resolver disputas entre la gente. Usaban el AT como base para sus decisiones. Despus de que se establecieron en sus tierras, las disputas se atendan en la puerta principal de la ciudad. Despus del exilio, surgi un grupo de profesionales expertos en la ley conocido como *escribas. Los escribas dedicaban su vida al estudio e interpretacin de la ley del AT. En consecuencia, frecuentemente se les peda que sirvieran como jueces en las cortes judas. Bajo los romanos, la corte suprema juda era el Sanedrn, que tena su sede en Jerusaln y consista de *ancianos (los principales de las tribus), sacerdotes (la familia del sumo

sacerdote) y escribas (mayormente fariseos). El juicio dado por el Sanedrn era definitivo, a menos que se tratara de la pena de muerte, que requera la aprobacin del procurador romano. El AT incluye las leyes civiles y las del derecho penal. Las leyes civiles regan sobre el matrimonio, la herencia, los derechos del *primognito, la compra y venta, los *salarios, las deudas y los intereses. La ley del derecho penal especificaba el castigo que deba ser impuesto por ciertos crmenes. El crimen ms serio era el que se cometa contra Dios o contra la santidad del pueblo de Dios, crmenes como la *blasfemia, la *idolatra, la *magia, el *asesinato y el *adulterio. (Ver LEY; Ver CASTIGO.) V. CULTURA Dado que la sabidura y el entendimiento vienen de Dios, la enseanza y el conocimiento en Israel se centraban en la Biblia. La idea griega de saber por saber era extraa al pensamiento de los israelitas. Toda la enseanza y el aprendizaje se enfocaban en la Biblia, ya fuera el tema la lectura, escritura, geografa o historia. No se estudiaban otros temas independientemente, ms bien se desarrollaban desde una perspectiva religiosa. Por ejemplo, la *astrologa se usaba para determinar el *calendario religioso, y los *nmeros tenan un valor simblico especial en los escritos judos. Las *artes tambin se desarrollaban con un enfoque religioso. La literatura fue el mayor logro cultural de Israel. La poesa hebrea es hermosa y usa ejemplos concretos tomados de la vida diaria. Describe los sentimientos del hombre, su deseo de tener una relacin con Dios, el plan redentor de Dios y la gloria de su creacin. La Bi