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    UNIVERSIDAD DE LA SALLE FACULTAD DE ECONOMIA

    EL ENFOQUE INSTITUCIONAL DEL DESARROLLO ECONOMICO

    Este paper forma parte del proyecto de investigacin Los cambios en la racionalidad econmica: Una evaluacin de la tica y la moral en los patrones actuales de desarrollo, en cuya primera fase participaron los estudiantes: Juan Pablo Trujillo G., Hctor A. Arias A., Luis A. Barn M. y Carolina Palacios. Docentes investigadores: Benjamn Afanador V. y Nohra Len R.

    bafanador@jupiter.lasalle.edu.co nohleonr@bacata.usc.unal.edu.co

    INVESTIGACIONES EN CURSO Santaf de Bogot, Agosto de 2002

    EL ENFOQUE INSTITUCIONAL DEL DESARROLLO ECONOMICO

    RESUMEN

    Las nuevas tendencias en las Ciencias Sociales y particularmente en la economa, han desarrollado con gran nfasis sus indagaciones sobre el significado de las instituciones para la comprensin de los comportamientos individuales y sociales, en torno a estmulos y valores que no han sido tradicionalmente tratados por las teoras clsicas, de tal forma que permita el tratamiento de los fallos del mercado para lo cual se hace necesario abordar los conceptos de derechos de propiedad y costes de transaccin, as como las implicaciones entre los intereses de los particulares en su interaccin con el Estado, lo cual nos invita a una redefinicin de las funciones entre Estado y mercado en la bsqueda de alternativas para el desarrollo. Palabras claves: Institucionalismo, Neoinstitucionalismo, costes de transaccin, derechos de propiedad, economa de la informacin, teora de los contratos.

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    INTRODUCCION

    El ttulo de este trabajo compromete nuestro esfuerzo en la revisin de elementos ticos y morales en los rumbos que est tomando la evolucin de la economa en momentos en que las diferencias entre riqueza y pobreza muestran una acentuada gravedad en sus consecuencias para sectores de poblacin y regiones geogrficas afligidas por la creciente marginalidad, al lado de la opulencia nunca antes alcanzada. La desesperanza que marca la mayora de la poblacin mundial, cuestiona la ausencia de reflexin tica, debido a una especie de ceguera moral y de egocentrismo supremo que restringe y extrava nuestro modo de pensar y actuar (Sen, (2000)). Connotados autores (Sen (2000) y Stiglitz (2002)) lamentan la indiferencia con que los acadmicos y lderes polticos abordan estas problemticas, ligada ms a un defecto de conocimiento que a falta de solidaridad. Para Sen este error cognoscitivo puede ser fruto de un optimismo racional como de un pesimismo sin fundamento. Los optimistas, entre quienes se destaca la tradicin neoclsica, esperan que las cosas mejoren pronto, la economa de mercado que trajo la prosperidad a una parte del mundo, terminar automticamente por extender sus beneficios a todos. Por su parte los pesimistas a ultranza reconocen y subrayan la persistencia de la miseria en el mundo, pero su pesimismo sobre nuestra capacidad de cambiar las cosas los lleva a concluir la inutilidad de cualquier esfuerzo y a la servil aceptacin de los grandes males. Estos dos puntos de vista opuestos se unen en la resignacin, y la pasividad global se nutre no solo de ceguera moral, apata y egocentrismo sino tambin de la alianza conservadora entre dos posiciones extremas 1 , de esta manera la opinin de los especialistas se siente exonerada de responsabilidad social, sin ver nada embarazoso en la callada aceptacin de las desigualdades del mundo. Pero, cul es el verdadero problema contra el cual existen imperativos ticos y morales para nuestro pronunciamiento? Es acaso contra la globalizacin? Claramente n. La globalizacin como fenmeno histrico de integracin universal ha contribuido al progreso del mundo gracias al comercio, las migraciones, la socializacin del conocimiento, transferencias tecnolgicas y unin de empresas para el desarrollo de proyectos colosales la humanidad ha logrado progresos considerables y evitado enfermedades, catstrofes y sufrimiento. El problema central entonces se puede plantear orientando nuestro inters en la forma de: cmo utilizar los grandes beneficios derivados de las relaciones econmicas y del progreso tecnolgico, para que responda adecuadamente a los intereses de los ms pobres? En consecuencia abordaremos el aporte institucionalista, conscientes de la influencia que la teora de las instituciones puede ejercer en el adecuado funcionamiento de los mecanismos de mercado, extendiendo y facilitando el uso equitativo de los recursos y derivados de la globalizacin con lo cual se puede intervenir en las disparidades entre las naciones y en sus desigualdades internas. Aunque entendemos la importancia y la enorme influencia que ejercen sobre estas temticas la arquitectura econmica, financiera y poltica internacional tales como el FMI, Banco Mundial, BID, etc., no sern abordadas aqu por razones metodolgicas y en razn a que esperamos desarrollar este enfoque en otro tramo de investigacin posteriormente.

    1 Sen Amartya. 2002. Globalmente resignados. Revista Economa Institucional N 6. Universidad Externado de Colombia. Santaf de Bogot.

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    I. EL ENFOQUE INSTITUCIONAL DEL DESARROLLO ECONMICO Uno de los mayores aportes tericos que se ha hecho al desarrollo econmico y que ha tenido especial relevancia en la ltima dcada, es el que realiz la escuela de los llamados institucionalistas entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, y que en la actualidad siguen desarrollando sus seguidores en lo que se conoce como la nueva economa institucional. Aunque no ha existido un consenso minucioso en los planteamientos que han hecho los diferentes autores que pudieran aunarlos en un nico marco terico (Yez (1999)), si han existido rasgos comunes y aportes generales alrededor del papel que las instituciones desempean en el desarrollo econmico, que permite presentar un panorama general sobre lo que es el enfoque institucional en esta materia. El institucionalismo es ante todo un enfoque multidisciplinario (Eggerstsson (1999)), teniendo en cuenta que los aportes que alrededor del tema han hecho la sociologa, las ciencias polticas, la antropologa, entre otros, han sido de suma importancia para las conclusiones que hoy se tienen, sobre cul debe ser la funcin que cada uno de los agentes de la economa debe cumplir para lograr una estructura institucional estable y eficiente2, como nico medio para conseguir un mayor crecimiento y desarrollo social, tal como la escuela lo plantea. Es ante todo un estudio que analiza la forma como evolucionan las instituciones, entendidas como las normas que limitan la conducta de los individuos (North (1993)), evaluando los antecedentes histricos que explican su gnesis y la manera como determinan la condicin actual de una sociedad, con el fin de clarificar cuales deben ser las modificaciones estructurales que se deben llevar a cabo (cambio institucional), para mejorar la condicin social en el futuro. El enfoque involucra teoras como la de los costos de transaccin3, el intercambio y la eleccin racional, la organizacin, los derechos de propiedad y los problemas de informacin; que aunque han sido estudiadas en forma independiente por diferentes autores, su integracin es la que configura la posicin neoinstitucional. La manera como estas teoras se articulan para dar forma a la propuesta institucional sobre el desarrollo econmico es el tema central que se tratar en adelante. En este sentido, el capitulo presentar una breve descripcin de los antecedentes y de la economa vista desde las instituciones, para luego mencionar los aportes ms relevantes, que la teora de la organizacin, los costos de transaccin, los derechos de propiedad, los contratos, la agencia, y la economa de la informacin han hecho al institucionalismo econmico, realizando una exposicin general sobre los postulados ms significativos de cada teora, necesarios para entender su relacin con el funcionamiento de la economa y su importancia en el desempeo econmico de acuerdo al marco institucional vigente en un determinado territorio. Y finalmente integrando todos los planteamientos, se explicar el rol que la estructura institucional desempea en la promocin del desarrollo econmico y social. Sobre este ltimo punto es necesario aclarar que en gran parte de la literatura neoinstitucional relacionada con el tema, se evidencia que los diferentes tericos aluden indistintamente a este aspecto en trminos de crecimiento o desarrollo, obviando cualquier diferencia que pudiera existir, dentro de los alcances e implicaciones de cada concepto. En ocasiones se refieren al desarrollo, mencionando la evolucin favorable y

    2 La eficiencia es entendida como la situacin en que el conjunto de limitaciones existentes genera crecimiento econmico. En este sentido Douglass North afirma, como una estructura institucional estable no necesariamente es eficiente, ni contradice el hecho de que experimente un cambio permanente. En: Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico. FCE. 1993. 3 Sobre la teora de los Costes de Transaccin, Oliver Williamson afirma: La Economa de los Costes de Transaccin es un enfoque institucional comparado para el estudio de la organizacin econmica, donde se convierte la transaccin en la unidad bsica de anlisis. Es interdisciplinaria, ya que incluye algunas aspectos de la economa, el derecho y la teora de la organizacin. En: Las instituciones econmicas del capitalismo. FCE. 1989

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    sostenida de variables relevantes de la economa en trminos cuantitativos y en otras investigaciones relacionan el mejoramiento de la calidad de vida y del bienestar social como indicadores de crecimiento. En este sentido, el concepto se emplear sin distinciones, tal como lo concibe esta escuela, en concordancia con los objetivos de la invest

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