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Historiografia Sobre La Protesta Social en Argentina

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  • De las huelgas a los cortes de ruta:la historiografa sobre la protestasocial en Argentina*

    Mirta Zaida LobatoUniversidad de Buenos Aires

    Este artculo examina la historiografa de las protestas sociales en Argentina a lo lar-go del siglo XX bajo el impulso de las protestas recientes que han provocado la renunciade, al menos, tres presidentes. Los desafos colectivos tienen formas y caractersticas dis-tintas a lo largo del proceso histrico que los estudiosos han examinado desde diversasperspectivas tericas y metodolgicas. En el trabajo se detectan los temas relevantes, per-odos y geografa de la protesta social as como los debates que se han suscitado alrededorde algunos conflictos como la semana trgica de 1919, el 17 de octubre de 1945 y el cor-dobazo, y las fuentes utilizadas.PALABRAS CLAVE: Historiografa, Argentina, protesta social, movimientos sociales.

    This article examines the historiography of social protest in Argentina during thetwentieth century, inspired by the recent protests which prompted the resignation of at leastthree presidents. Collective protests have assumed different forms and characteristicsthroughout history, which scholars have examined from varying theoretical and methodo-logical perpectives. The work identifies the relevant themes, periods and geography ofsocial protest, as well as the debates aroused by such conflicts as the semana trgica of1919, that of 17 October 1946, and the cordobazo. It also addresses the sources used tostudy these conflicts.KEYWORDS: Historiography, Argentina, social protest, social movements.

    El 19 y 20 de diciembre de 2001 se produjo en la ciudad de BuenosAires una intensa movilizacin popular que provoc la renuncia del presi-dente Fernando de la Ra. Los saqueos a supermercados y las manifesta-ciones callejeras golpeando cacerolas se sumaron a los innumerables cor-tes de ruta que desde 1994 se realizaron en diferentes zonas del pas. Lamagnitud de la protesta popular impuls la reflexin de historiadores,socilogos, filsofos y analistas polticos sobre la naturaleza, las formas y

    * Una versin preliminar fue presentada en la Mesa redonda A Historiografa dos movi-mientos sociais na America Latina, organizado en el marco del XXI Simposio Nacional de Historia,A historia no novo milenio: entre o individual e o coletivo, Universidade Federal Fluminense, Neiteri,RJ, 22 a 27 de julio 2001 y en el Proyecto UBACYT: Trabajadores cultura y poltica en Argentina 1890-1945, donde he recibido sugerencias y comentarios.

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  • las caractersticas de los conflictos sociales que se produjeron en laArgentina, no slo en la ltima dcada sino a lo largo del siglo XX.

    Desde la conformacin de la primera organizacin de trabajadores lasdiferentes formas de protesta y la organizacin gremial fueron un elemen-to central del conflicto social en la Argentina. Las huelgas ocurridas desdefines del siglo XIX estuvieron en el centro de las reflexiones sobre el papeldel movimiento obrero en la historia argentina. Esas reflexiones se orienta-ron desde la dcada del setenta del siglo XX hacia los denominados movi-mientos sociales, al conjunto de acciones colectivas (movimiento por losderechos humanos, movimiento de mujeres, movimiento juvenil, movi-miento barrial o vecinal) que excedan las demandas especficas de los tra-bajadores.

    En este artculo me propongo examinar la historiografa sobre el tema,en particular la que se produjo en los ltimos aos, al calor de la normali-zacin institucional de la vida universitaria. Pero es imposible realizar unanlisis de este tipo sin considerar la extensa bibliografa sobre los trabaja-dores, actores principales de las protestas a lo largo del siglo XX.1

    Protestas y organizaciones obreras formaron parte de numerosasinvestigaciones e interpretaciones cuyo inters estaba en el desenvolvi-miento poltico global o en el desarrollo econmico del pas. Esos estudiosabordaron tres momentos claves de la historia argentina: el de la consoli-dacin de una economa capitalista bajo la impronta de la produccin agro-pecuaria para la exportacin, el del peronismo con su particular vincula-cin con los trabajadores y el de los infructuosos intentos realizados paradesperonizar a los sectores populares a partir del golpe de 1955. El com-portamiento de los trabajadores permita explicar la naturaleza de las ano-malas argentinas como las caractersticas generales de las confrontacio-nes de clase.

    De manera coincidente los estudios histricos sealan al perodo1860-1930 como uno de gran expansin econmica y de profundas trans-formaciones sociales. Resaltan tambin la importancia que adquiri elmovimiento obrero desde fines del siglo XIX, y el predominio de socialis-tas y anarquistas en gremios y federaciones obreras, mayoritariamente

    1 Par un examen de esta literatura puede consultarse Lobato, Mirta Zaida y Suriano Juan:Historia del trabajo y de los trabajadores en la Argentina. Aproximaciones a su historiografa, enMarta Panaia (compiladora) Trabajo y empleo. Un abordaje interdisciplinario, EUDEBA-PAITE,Buenos Aires, 1996 y Trabajadores y movimiento obrero: entre la crisis de los paradigmas y la profe-sionalizacin del historiador, en Entrepasados, revista de historia n. 4/5, 1993.

    MIRTA ZAIDA LOBATO

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  • urbanas, en un pas cuyas bases econmicas se sustentaban en la produc-cin agropecuaria. De las caractersticas del funcionamiento econmico yde los vnculos que establecan los actores involucrados as como del papeldel Estado nacional se deriva a mi juicio un slido ncleo interpreta-tivo de la naturaleza del conflicto social y de las formas de la accin colec-tiva en la Argentina.

    As, autores como Gino Germani, Jorge Sabato y Ernesto Laclau handibujado tres importantes interpretaciones que investigaciones posterioreshan discutido o defendido. Germani ha enfatizado la importancia del pro-ceso de modernizacin que provocaba una ruptura del patrn tradicional decomportamiento lo que favoreci tanto la conformacin de organizacionesobreras como la participacin en huelgas. Esta transformacin se relacio-naba estrechamente con el fenmeno de la inmigracin que haba modifi-cado los estratos populares. Peones rurales, trabajadores sin oficios, artesa-nos y personal de servicio domstico se convirtieron en obreros urbanosocupados en la industria, el comercio, el transporte y los servicios. Esosnuevos trabajadores se movilizaron en las reas centrales del pas dandoforma a un importante movimiento proletario cuya organizacin se logr apesar de las dificultades y de la falta de reconocimiento de las capas supe-riores de la poblacin.2

    La consecuencia de este proceso fue para Germani la dificultad paraincorporar progresivamente a los sectores populares a la vida de la Nacin,lo que deriv en una escasa significacin de los smbolos de la democraciapara las capas recin movilizadas. La lectura germaniana de las disfun-ciones de la sociedad integra el conflicto social y poltico, pues para l, elproblema argentino resida en el peso de la poblacin extranjera (trabaja-dores no incorporados polticamente por medio del sufragio universal mas-culino) y las dificultades para integrarlos dentro de la estructura democr-tica del pas va la conformacin de partidos polticos. Esta situacinadquiri una nueva dimensin en la dcada del treinta cuando se produjo laexclusin, por medios compulsivos, de las grandes masas trasplantadasdel interior del pas y transformadas sbitamente en obreros industriales.Estos trabajadores adquirieron significacin poltica sin que se produjera laconformacin de canales institucionales para que pudieran integrarse a lademocracia; quedaban as en disponibilidad abriendo el camino para un

    2 Germani, Gino: Poltica y sociedad en una poca de transicin. De la sociedad tradicionala la sociedad de masas, Paids, Buenos Aires, 1968, pgs. 168-230.

    LA HISTORIOGRAFA SOBRE LA PROTESTA SOCIAL EN ARGENTINA

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  • movimiento fascista y totalitario como el peronismo. La interpretacinde Germani ha estado en el centro de los debates sobre la constitucin delmovimiento peronista, sobre la relaciones entre Estado y trabajadores ysobre el papel de los sindicatos.

    Para otros autores como Jorge Sabato3 o Ernesto Laclau4 la clave esta-ba en la economa se refieren al perodo de auge de la economa agroex-portadora (1860-1930)y, en el peso de las coyunturas como factor des-encadenante de los conflictos. Aunque es cierto que el inters de losautores es otro y que algunas de sus ideas pueden ser objeto de un debateparticular, lo que me interesa destacar es como miran las consecuencias dela expansin econmica para los actores. Jorge Sabato considera que laimplantacin mltiple de la clase dominante argentina en la agricultura,ganadera, comercio, finanzas e industria desplaz los conflictos y los con-tendientes. La clase dominante no tena un antagonista social principal ylos clivajes bsicos del conflicto econmico en el pas quedaban dislocadosrespecto de los movimientos bsicos del conflicto social, en vez de sumar-se unos a otros. Aunque la clase dominante estaba enfrentada con el restode la sociedad argentina rara vez ese enfrentamiento fue total, casi siemprese plante de manera indirecta y habitualmente se dio en forma sucesivacon distintos grupos econmicos y sociales.

    Por otra parte, para este autor, los conflictos en el agro se expresabanfuera del sector, pues las necesidades de exportar estaban en contradiccincon el abastecimiento de alimentos baratos. Al estimular la produccinmejorando los precios agropecuarios, los alimentos se encarecan y, si lossalarios no aumentaban, se deterioraba el nivel de vida de amplios sectoresurbanos. Adems, el funcionamiento de la economa desencadenaba todauna serie de contradicciones econmicas y sociales que no se acumulabanni forzaban alguna solucin definitiva, ya sea en trminos de desarrollocapitalista o de una rev