geolog­a geodinmica externa mar­a del rosario guevara

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  • Geologa

    GEODINMICA EXTERNA

    Mara del Rosario Guevara Salas Ingeniera Geloga

    Introduccin

    La geodinmica externa estudia la accin de los agentes atmosfricos externos: viento, aguas continentales, mares, ocanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la capa superficial de la Tierra; fenmenos stos que van originando una lenta destruccin y modelacin del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias. Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolucin y proceso de modelado, es investigado por la geomorfologa.

    Fuerzas constructivas y destructivas

    Las fuerzas actuantes desde el interior y exterior de la Tierra llevan realizando esa labor desde la constitucin del planeta. Ambas fuerzas son opuestas, pues la interna (dinmica interna) "construye" y transforma continuamente la corteza terrestre desde el centro de la Tierra, es decir, elevando o declinando el terreno y alterando los materiales fsica y qumicamente (volcanes y manifestaciones ssmicas); mientras que la externa (dinmica externa) "destruye", actuando por medio de las fuerzas que tienen su origen en la radiacin solar y por tanto en los cambios de temperatura, es decir, el viento, lluvia, hielos y glaciares, aguas continentales, mares y ocanos, etc., los cuales proceden a la erosin o meteorizacin, desplazamiento y sedimentacin de los materiales.

  • Las fuerzas internas "construyen" y transforman continuamente la corteza terrestre desde el

    centro de la Tierra

    Ambas fuerzas, interna y externa, al ser de valores opuestos tienden a neutralizarse mutuamente. As, cuando se manifiestan las energas del interior de la corteza terrestre en forma de erupciones gneas y movimientos ssmicos que culminan con la elevacin del terreno, las energas externas proceden a la erosin de esas elevaciones, reduciendo el volumen y cubriendo o rellenando las depresiones.

    Las fuerzas externas "destruyen" erosionando, meteorizando, desplazando y sedimentando los materiales "construidos" por las fuerzas internas

    Todos estos fenmenos de construccin y destruccin se mantienen continuamente en movimiento, as ha sido a travs de los tiempos geolgicos durante miles de millones de aos, desarrollndose en un estado "vivo" sin llegar jams a un equilibrio estable, y as se mantendr mientras el Sol siga enviando energa a la Tierra.

    Factores del modelado

    Como se ha dicho, la geodinmica externa es la responsable de esculpir el relieve de la superficie terrestre. Los agentes geolgicos externos (atmsfera, viento, aguas, glaciares, etc.) son los que erosionan, desgastan y modelan las formas o masas rocosas iniciales levantadas por las fuerzas tectnicas del interior de la Tierra, y secuencialmente convierten en nuevas formas paisajsticas.

  • Los factores que influyen en el modelado de la superficie terrestre son tres: factores litolgicos,

    factores tectnicos, y factores erosivos. Los factores litolgicos (relativo a las rocas), tienen que ver

    con las caractersticas de las formaciones o masas rocosas, es decir, capacidad de ser alteradas,

    permeabilidad, grado de dureza, etc. Los factores tectnicos (relativo a la estructura de las rocas),

    determinan la disposicin relativa de los estratos, as como el tipo de estructuras dominantes. Por

    su parte, los factores erosivos se relacionan en gran parte con las condiciones del clima, aunque

    dependiendo de la regin de que se trate, y por tanto del tipo de relieve, existen determinados

    agentes erosivos que son ms determinantes.

    Los agentes atmosfricos actan sobre la capa ms externa de la corteza terrestre alterando o erosionando las rocas y minerales, y convirtindolos en diferentes fragmentos o residuos que pueden ser transportados y sedimentados.

    Este proceso se realiza de dos formas: mediante una accin fsica (mecnica o disgregacin) y otra qumica (descomposicin o alteracin), aunque dependiendo del clima de cada regin puede predominar una u otra; al conjunto de estas acciones se le denomina meteorizacin.

    Estas definiciones pueden variar dependiendo de los autores; en algunos casos se considera que la meteorizacin es el producto de la accin qumica, mientras que la accin fsica consiste slo en la disgregacin.

    Los desiertos y alta montaa estn especialmente expuestos a la actividad fsica, debido a las

    grandes diferencias de temperatura da/noche, que dilatan y contraen las rocas generando fisuras y fragmentacin

    Como se ha dicho, la meteorizacin produce fragmentos de rocas y minerales, as como otros productos residuales y solubles, que pueden ser transportados y depositados a otros niveles, lo que deja nuevas superficies expuestas a la meteorizacin. Este proceso est tan ligado al concepto de erosin que en muchas ocasiones se consideran sinnimos, al no existir una clara distincin de donde empiezan y terminan ambos, pues tanto una como otra culminan con el desgaste paulatino del relieve, aunque se asume que el agente inicial de la meteorizacin es la atmsfera, para posteriormente ser transportados y sedimentados los elementos por medio del viento y el agua.

    La meteorizacin mecnica

  • La meteorizacin mecnica es la disgregacin fsica de las rocas en fragmentos. Los agentes actuantes son los cambios de temperatura, humedad y actividad biolgica. Tras la meteorizacin mecnica, las superficies creadas mediante los distintos fragmentos quedan dispuestas a la accin de la meteorizacin qumica.

    Temperatura

    Dependiendo de los coeficientes de dilatacin y absorcin de los minerales por la accin de los

    rayos del sol, se producen al calentarse unas diferencias de tensin en su estructura. Por ejemplo,

    los materiales oscuros absorben ms calor que los claros y estn expuestos a una mayor actividad

    fsica, especialmente en las regiones desrticas y de alta montaa, en donde las altas variaciones

    de temperatura da/noche imprimen a las rocas fuertes contracciones y dilataciones, que

    culminarn a la larga con la generacin de fisuras y su fragmentacin. Cuanto ms pequeas sean

    los fragmentos ms fcilmente sern transportados por agentes como el viento.

    La meteorizacin mecnica (continuacin)

    Agua

    El agua en estado lquido tiene influencia en la meteorizacin mecnica de las rocas, sin embargo transformada en hielo en su interior puede acortar en gran medida este proceso. En el periodo de unas pocas horas el hielo puede abrir fisuras en las rocas superficiales y exponerlas a una accin acelerada de otros agentes.

    Cuando las rocas asoman a las capas ms superficiales de la corteza terrestre, presentan unas grietas o fisuras (en bloques o placas) llamadas diaclasas, resultado de la accin expansiva que manifiestan al reducirse la compresin a que estn sometidas en el interior de la corteza. Cuando el agua de lluvia o procedente de los deshielos penetra en el interior de estas grietas, queda sometida a otro efecto expansivo cuando la temperatura desciende por debajo de los 0 grados.

    Como se sabe, cuando se forma hielo el volumen inicial del agua aumenta hasta un 9%, esto ejerce presiones en el interior de la grieta que superan los 2.000 kilogramos por cada centmetro cuadrado. El resultado es la llamada gelivacin o gelifraccin, consistente en la descamacin de la roca que tras la rotura culmina con la fragmentacin; si la roca es muy porosa como para que el agua pueda empapar bien, entonces su disgregacin puede llegar a tener consistencia granular.

  • Los efectos de la gelivacin son los depsitos fragmentarios denominados gleras, canchales,

    pedrizas o pedreras

    Como resultado de la gelivacin se originan por gravedad depsitos fragmentarios, que pueden observarse acumulados en laderas y paredes.denominadospedrizas o pedreras; o gleras o canchales si se trata de fragmentos angulosos.

    Actividad biolgica

    La actividad biolgica tambin acta en la disgregacin mecnica de las rocas, aunque lo hace

    siempre en una segunda fase. Por ejemplo, cuando las rocas ya presentan fisuras stas pueden ser

    colonizadas por las races de los rboles, que imprimen presin conforme crecen y aumentan de

    volumen. La presin ejercida por las races no es comparable a la del hielo (no es mayor de 15 kg.

    por centmetro cuadrado) pero puede ser suficiente para generar rotura y desprendimiento de

    rocas, las cuales quedarn despus a merced de otros agentes.

    La meteorizacin qumica

    La meteorizacin qumica es el conjunto de los procesos de disolucin, hidratacin, oxidacin, hidrlisis y carbonatacin, todos ellos llevados a cabo por medio del agua, sea por s misma o actuando como agente portador; o por los agentes gaseosos de la atmsfera como el oxgeno y el dixido de carbono.

    Las rocas se disgregan ms fcilmente gracias a este tipo de meteorizacin, ya que los granos de minerales pierden adherencia y se disuelven o desprenden mejor ante la accin de los agentes fsicos.

    La descamacin de las rocas clsticas es una consecuencia tpica de la meteorizacin qumica

  • Las rocas clsticas, es decir, las formadas por fragmentos de otras rocas prexistentes, sufren una expansin superficial y se desintegran paulatinamente en forma de capas o bolas semiesfricas (desprendimiento de escamas o descamacin). La descamacin es una consecuencia tpica de la meteorizacin qumica.

    Disolucin

    Consiste en la incorporacin de un soluto al agua, es decir, de las molculas aisladas de un cuerpo slido a otro cuerpo mayoritario y disolvente como es el agua. Mediante este sistema se disuelven muchas rocas evaporitas, o sea rocas sedimentarias de precipitacin qumica, que estn compuestas por las sales que quedaron al evaporarse el agua que las contena en solucin. Ejemplo de algun