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    CRISIS MUNDIALES - SOLUCIONES MUNDIALES

    EL REGLAMENTO SANITARIO INTERNACIONAL COMO INSTRUMENTO DE

    GESTIN DE LOS RIESGOS DE IMPORTANCIA INTERNACIONAL

    APREMIANTE RELACIONADOS CON LA SALUD PBLICA

    Proyecto de revisin del Reglamento Sanitario Internacional

    Organizacin Mundial de la Salud

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    ndice

    Pgina

    A. El Reglamento Sanitario Internacional y las enfermedades en el actual proceso de mundializacin: panorama general ............................................................................ 3

    B. Antecedentes y evolucin histrica ............................................................................ 3

    C. El RSI actual: su concepcin y sus problemas .......................................................... 4

    D. Cambios del RSI propuestos ....................................................................................... 5

    E. Resumen de los criterios en que se fundan los cambios propuestos ........................... 11

    F. Beneficios del nuevo RSI para los Estados Miembros de la OMS ............................. 11

    G. Crear consenso sobre el RSI ....................................................................................... 12

    Apndice 1 Grfico esquemtico del proceso de notificacin conforme al RSI revisado 13

    Apndice 2 Resumen de las obligaciones y capacidades bsicas y los requisitos operacionales propuestos para el nuevo RSI ................................................ 14

    Apndice 3 Retrospectiva del proceso de revisin del RSI ............................................. 16

    Apndice 4 Direcciones tiles ......................................................................................... 17

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    A. El Reglamento Sanitario Internacional y las enfermedades en el actual proceso de mundializacin: panorama general

    En el siglo XXI, el fenmeno de la mundializacin ha alterado la tradicional distincin entre sa-lud pblica nacional e internacional. Son poqusimos, si es que hay alguno, los riesgos apre-miantes para la salud pblica que competen exclusivamente a las autoridades nacionales. Una de las consecuencias evidentes de la mundializacin es el crecido riesgo de propagacin internacio-nal de las enfermedades infecciosas. El impresionante nmero de personas y mercancas que cruzan hoy las fronteras nacionales no tiene parangn en la historia de la humanidad. Aunque algunos pases puedan seguir optando por un proteccionismo extremo, la importacin de enfer-medades ser siempre difcil de prevenir. La repercusin transfronteriza de las enfermedades infecciosas se puede abordar mejor mediante la accin multilateral.

    Las medidas ms concretas para detener la importacin de enfermedades infecciosas son la cua-rentena y los embargos comerciales, y el medio ltimo de detener la propagacin internacional de las enfermedades consistira evidentemente en parar todo el trfico internacional. Estas drs-ticas medidas, aunque son opciones poco probables en el actual proceso de mundializacin, po-nen de relieve, no obstante, la estrecha conexin existente entre la lucha contra las enfermedades, el comercio y el trfico. El Reglamento Sanitario Internacional (RSI) constituye la iniciativa multilateral ms temprana adoptada por los pases para instaurar un sistema de vigilancia mun-dial eficaz de la transmisin transfronteriza de las enfermedades. Con el RSI se procura armoni-zar la salud pblica, el comercio y el trfico, y el instrumento sigue siendo hoy el nico conjunto de reglas vinculantes sobre la alerta y la respuesta mundiales ante las enfermedades infecciosas por parte de los Estados Miembros de la OMS.

    B. Antecedentes y evolucin histrica

    Los orgenes del RSI se remontan a mediados del siglo XIX, cuando terribles epidemias de cle-ra asolaron Europa entre 1830 y 1847. Esas epidemias allanaron el camino a la intensificacin de las gestiones diplomticas respecto de las enfermedades infecciosas y a la cooperacin multi-lateral en la esfera de la salud pblica, que principi con la primera Conferencia Sanitaria Inter-nacional, celebrada en Pars en 1851.

    Desde 1851 hasta finales del siglo XIX se celebraron diez conferencias y se negociaron ocho convenios sobre la propagacin de las enfermedades infecciosas a travs de las fronteras nacio-nales. Aunque la mayora de esos convenios sanitarios internacionales nunca entraron en vigor, qued claro que la repercusin transfronteriza de las enfermedades infecciosas era un problema que requera la accin multilateral de los pases. En 1892, la Conferencia Sanitaria Internacional celebrada en Venecia adopt una convencin sanitaria internacional, limitada nicamente al c-lera. En 1897 se adopt otra convencin sanitaria internacional referente a las medidas de pre-vencin contra la peste. Estas dos convenciones fueron sustituidas en 1903 por una nueva con-vencin sanitaria internacional.

    En los albores del siglo XX, el desarrollo de regmenes internacionales de vigilancia transfronte-riza de las enfermedades coincidi con la necesidad de establecer instituciones multilaterales pa-ra hacer cumplir esas convenciones. En 1902, una conferencia internacional de Estados ameri-canos reunida en Washington D.C. cre la Oficina Sanitaria Internacional, precursora de la Ofi-cina Sanitaria Panamericana y de la actual Organizacin Panamericana de la Salud. En 1907, la mayora de los Estados europeos que haban negociado los convenios sanitarios internacionales del siglo XIX se reunieron en Roma y adoptaron un acuerdo por el que se estableca una oficina

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    internacional de higiene pblica (Office international dhygine publique, OIHP), con una secre-tara permanente en Pars.

    En los aos de entreguerras, la coordinacin de los regmenes sanitarios internacionales fue muy insuficiente desde el punto de vista institucional. Entre 1919 y 1945, la Organizacin de Higiene de la Sociedad de las Naciones en Ginebra, la Oficina Panamericana en Washington D. C. y la OIHP en Pars, coexistan en forma independiente y se encargaban de hacer cumplir los conve-nios y acuerdos en sus respectivas esferas de competencia.

    El 7 de abril de 1948 entr en vigor la Constitucin de la Organziacin Mundial de la Salud, y en 1951, los Estados Miembros de la OMS aprobaron el Reglamento Sanitario Internacional, producto de la intensa actividad diplomtica sobre las enfermedades infecciosas llevada a cabo por los pases a mediados del siglo XIX y comienzos del XX. En 1969, la OMS cambi la de-nominacin en ingls de ese Reglamento, International Sanitary Regulations, por International Health Regulations (IHR) y el Reglamento fue levemente modificado en 1973 y 1981. Desde entonces permanece en vigor el RSI, que constituye el primer conjunto de reglas internacionales de carcter vinculante aprobado por los Estados Miembros de la OMS.

    C. El RSI actual: su concepcin y sus problemas

    El RSI es un mecanismo regulador del intercambio de informacin epidemiolgica sobre la pro-pagacin transfronteriza de enfermedades infecciosas. Su principio fundamental es conseguir la mxima seguridad contra la propagacin internacional de enfermedades con un mnimo de tra-bas para el trfico mundial. El RSI tambin contiene normas sobre la aplicacin de medidas de salud pblica no urgentes a los viajeros, mercancas y medios de transporte internacionales.

    Para lograr esa finalidad, en el RSI, se prev la obligacin de los Estados Miembros de la OMS de notificar a la Organizacin los brotes de clera, peste y fiebre amarilla que se declaren en sus territorios, se enuncian las medidas ms rigurosas aplicables durante esos brotes, y se prescriben normas para el trfico internacional. Estas medidas comprenden la exigencia de certificados de salud y de vacunacin a quienes viajan de reas infectadas a reas no infectadas, la desratizacin, desinfeccin y desinsectacin de barcos y aeronaves as como medidas sanitarias detalladas en puertos y aeropuertos de los territorios de los Estados Miembros de la OMS.

    La razn por la que se enuncian las medidas ms rigurosas permitidas es simple: si no se pro-porciona un patrn de las medidas de proteccin que deben adoptar los pases en caso de decla-rarse un brote, se corre un gran riesgo de que la reaccin sea desmesurada, lo cual puede resultar muy perjudicial para el pas que padece el brote: podran verse afectados el turismo, el trfico y el comercio, con consecuencias econmicas que rebasaran con creces lo necesario y suficiente desde el punto de vista de la salud pblica.

    Habida cuenta de la extendida mundializacin de los viajes y el comercio, a los pases les pre-ocupa la posible importacin de enfermedades incluso de lugares remotos del planeta. Se pue-den imponer, pues, trabas al trfico y el comercio potencialmente perjudiciales, muchas veces basadas slo en un presunto riesgo de importacin de una enfermedad. Esta reaccin excesiva de los pases vecinos, los socios comerciales y otros pases, a veces puede adquirir proporciones mundiales, como ocurri con el brote de peste declarado en la India en 1994. La India perdi US$ 1700 millones antes de que el acontecimiento pudiera enmarcarse en una dimensin de sa-lud pblica apropiada. Las situaciones de este tipo requieren una respuesta mesurada y basada en pruebas concretas de una tercera parte fiable.

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    El RSI, que es el nico instrumento mundial jurdicamente vinculante en materia de salud pbli-ca, permite a la OMS, en colaboracin directa con los Estados Miembros, abordar estos proble-mas.

    Como instrumento regulador de alcance mundial de la vigilancia de las enfermedades, el actual RSI tiene las limitaciones principales siguiente:

    - Cobertura limitada: regula slo el clera, la peste y la fiebre amarilla. - Dependencia de la notificacin de los pases: la aplicacin del RSI depende e