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  • BERGSON

    HISTORIA DE LA FILOSOFA TOMO IX

    Frederick Copleston

  • BERGSON I

    1. Vida y obra

    Henri Bergson (1859-1941) naci en Pars y estudi en el Lyce

    Condorcet. Segn refiere l mismo, le atraan tanto las matemticas

    como las letras, y cuando finalmente opt por las ltimas, su profesor de

    matemticas visit a sus padres para protestar de tal decisin. Al dejar

    en 1878 el liceo, pas Bergson a estudiar en la Ecole Normale. Durante

    los aos 1881-1897 ense sucesivamente en los liceos de Angers,

    Clermont-Ferrand y Pars. De 1897 a 1900 fue profesor en la cole

    Normale y de 1900 a 1924 2 ense en el College de France, donde

    sus conferencias atraan incluso a gentes no acadmicas y

    pertenecientes al gran mundo de Pars. Siendo ya miembro del Instituto

    y de la Academia de Ciencias Morales y Polticas, fue elegido para la

    Academia Francesa en 1914 y recibi en 1928 el premio Nobel de

    Literatura.

    Tras la Primera guerra mundial, se afan Bergson por promover el

    buen entendimiento internacional, y durante algn tiempo presidi el

    comit para la cooperacin intelectual establecido por la Sociedad de

    Naciones, hasta que se vio forzado a retirarse por su mala salud. El

    ltimo ao de su vida se aproxim mucho Bergson a la Iglesia Catlica,

    y en su testamento declar que se habra hecho catlico de no haber

    sido por su deseo de permanecer junto a los suyos -l era judo-

    durante la persecucin que estaban padeciendo de los nazis.

    La primera obra famosa de Bergson fue su Essai sur les donnes

    immdiates de la conscience (Ensayo sobre los datos inmediatos de la

    conciencia), que apareci en 1889. El tema de que trata est tal vez

    mejor indicado en el ttulo que se puso a la versin inglesa: Time and

    Free Will (El tiempo y la voluntad). A esta obra le sigui en 1896 la

    titulada Matiere et mmoire, que dio a Bergson la ocasin de tratar ms

    en general la relacin entre la mente y el cuerpo. En 1900 public el

    ensayo intitulado Le rire (La risa), y, en 19o3 apareci en. Revue de

    mtaphysique et de morale su Introductton a la metaphystque

    (Introduccin a la metafsica). Su obra ms famosa, L' volution

    cratrice apareci en 1907, Y fue seguida por L' nergie spirituelle en

    19lo y Dure et simultanit. II En 1932 public Bergson su notable

    trabajo sobre la moral y la religin, Les deux sources de la morale et de

    la religion. Una coleccin de ensayos titulada La pens e et le mouvant

    fue publicada en 1934. Tres volmenes de crits et paroles fueron

    preparados por R. M. Moss-Bastide y publicados en Pars en 1957-

    1959, con un prefacio de Edouard Le Roy. En 1959, ao centenario del

    nacimiento de Bergson, sali al pblico una edicin de sus obras.

    2. Idea bergsoniana de la filosofa

    Aunque Bergson tuvo en tiempos mucho renombre, su empleo de

    la imagen y la metfora, su estilo a veces un tanto hinchado o tambin

    rapsdico, y cierta falta de precisin en su pensamiento han contribuido

    a que no le tengan en demasiada estima como filsofo quienes

    identifican la filosofa con el anlisis lgico o conceptual y quienes

    atribuyen gran valor a la precisin del pensamiento y del lenguaje. Ya

    se entiende que esto ocurre, en primer lugar, en los pases donde ha

    prevalecido el movimiento analtico y all donde se ha tendido a ver en

    Bergson ms a un poeta, o hasta a un mstico, que a un filsofo serio.

    En algunos otros pases, incluido el suyo, ha cado en el olvido por otra

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    razn, a saber: la eclipsacin de la filosofa de la vida por el

    existencialismo y la fenomenologa. Parece ser que la agitacin que

    hace pocos aos se produjo en torno a los escritos de Teilhard de

    Chardin reaviv un tanto el inters por Bergson, en vistas de las

    afinidades que hay entre los dos pensadores. Pero aunque lo mucho

    que llego a estar en boga Teilhard de Chardin y el que se reconociese

    una relacin entre el y su predecesor Bergson puede haber contribuido

    a que el pensamiento de ste parezca ms actual y relevante, no por

    ello disminuye la fuerza de las objeciones con que los analistas lgicos

    o conceptuales impugnan el estilo bergsoniano de filosofar, objeciones

    que, obviamente, son similares a las que se le pueden hacer a Teilhard

    de Chardin.

    Las acusaciones contra el modo de filosofar de Bergson no

    carecen, por cierto, de base. Pero, al mismo tiempo, l no pierde

    ocasin de recalcar que no trata de cumplir el tipo de tarea a la que los

    analistas lgicos se dedican por ms que fracasen notoriamente en el

    intento. Bergson tena su propia idea de la naturaleza y la funcin de la

    filosofa, y su modo de filosofar y hasta su estilo dependan de esa idea,

    Convendr, pues, que empecemos dando una breve explicacin de su

    concepto de la filosofa.

    En un ensayo que escribi especialmente para incluido en la

    coleccin intitulada La pense et le mouvant, comenzaba Bergson

    afirmando, quizs un tanto sorprendentemente, que "lo que ms falta ha

    estado haciendo en filosofa, es la precisin". Lo que al escribir esto

    ocupaba su mente, eran los defectos, segn los vea l, de los sistemas

    filosficos, los cuales "no estn hechos a la medida de la realidad en

    que vivimos", sino que son tan abstractos y tan vastos como para tratar

    de abarcarlo todo, lo real, lo posible "y hasta lo imposible". A l le

    pareci al principio que la filosofa de Herbert Spencer era una

    excepcin, por cuanto que, a pesar de algunas vagas generalidades,

    llevaba la marca de la actualidad y estaba modelada a tenor de los

    hechos. Al mismo tiempo, Spencer no haba penetrado muy a fondo en

    las ideas bsicas de la mecnica, y Bergson resolvi completar esta

    tarea. Sin embargo, al tratar de hacerlo, se vio obligado a considerar el

    tema del tiempo. Tuvo que distinguir entre el tiempo matemtico del

    hombre de ciencia, tiempo que se rompe y se reparte en momentos y

    que es concebido de una manera espacial, y el tiempo "real", pura

    duracin, continuidad, que nosotros podemos captar en la experiencia

    interior, pero slo con dificultad somos capaces de conceptualizado.

    Consecuentemente, Bergson viene a concebir que la filosofa o

    metafsica se basa en la intuicin, a la que l contrasta con el anlisis.

    Por anlisis entiende la reduccin de lo complejo a sus constitutivos

    simples, como cuando un objeto fsico es reducido a molculas, a

    tomos y finalmente a "partculas" subatmicas, o como cuando una

    idea nueva es explicada a base de ordenar de otro modo ideas que ya

    se tenan. Por intuicin entiende l la "conciencia inmediata" o

    percepcin directa de una realidad. Bergson contrasta tambin la

    simbolizacin, que es requerida por el pensamiento analtico, con la

    intuicin, que no necesita de simbolizaciones. Pero aunque la

    percepcin intuitiva de una realidad pueda darse, de suyo, sin que est

    expresada en smbolos lingsticos, evidentemente no puede haber

    filosofa sin conceptualizacin y lenguaje. Huelga decir que Bergson es

    muy consciente de esto. Para captar el contenido de una intuicin y

    estimar su significado y su alcance ilustrativo, se requiere un esfuerzo

    de reflexin. La idea que expresa una intuicin parece ser, al principio,

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    ms bien oscura que clara; y aunque pueden emplearse trminos

    apropiados, tales como "duracin real", la expresin lingstica no ser

    realmente entendida a no ser que se participe en la intuicin. El filsofo

    debe esforzarse por conseguir claridad, pero no la lograr a no ser que

    la intuicin y la expresin vayan, digmoslo as, de la mano, o que la

    simbolizacin se contrarreste mediante un retorno a la aprehensin

    intuitiva de aquello de lo que el filsofo est hablando. Adems, las

    imgenes pueden desempear un papel muy til sugiriendo el

    contenido de una intuicin y facilitando la participacin en ella.

    Resulta muy fcil decir que la filosofa se basa en la intuicin. Pero

    cul es el objeto de esa intuicin? Podra responderse, en general,

    que es el movimiento, el devenir, la duracin, aquello que slo puede

    conocerse por aprehensin inmediata o intuitiva y no a travs de un

    anlisis reductivo que lo distorsione o que destruya su continuidad.

    Decir esto equivale a decir (dentro del marco del pensamiento de

    Bergson) que el objeto de la intuicin es la realidad. Pues en la segunda

    de sus Conferencias de Oxford hace nuestro filsofo la tan

    frecuentemente citada afirmacin de que "hay cambios, pero no hay,

    bajo el cambio, cosas que cambien: el cambio no necesita soporte

    alguno. Hay movimientos, pero no hay objeto inerte, invariable, que se

    mueva. El movimiento no implica un mvil". En el primer caso, empero,

    el objeto de la intuicin es, como ocurra con Maine de Biran, la vida

    interior del yo, del espritu. Bergson observa, por ejemplo, que la

    existencia slo es dada en la experiencia. A continuacin pasa a decir

    que esta experiencia recibir el nombre de visin o contacto, de

    percepcin externa en general, si de lo que se trata es de un objeto

    material; suele recibir, en cambio el nombre de 'intuicin' cuando atae

    al espritu. Cierto que, segn el mismo Bergson, lo que ante todo le

    interesa es la duracin real. Pero la encuentra en la vida del yo, en "la

    visin directa del espritu por el espritu" en la vida interior.

    Bergson puede, as, mantener que, mientras la ciencia positiv