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    el control AdministrAtivo de f. W. tAylor, cien Aos despus

    Arturo Hernndez MagallnProfesor de la unam-fes Acatln

    Guillermo Ramrez MartnezProfesor-investigador del Departamento de Economa, dcsh, uam-i

    Introduccin

    son numerosos los artculos y libros destina-dos al anlisis de las aportaciones de Fre-derick Winslow Taylor, algunos de ellos al estudio de su personalidad, como el realizado por Sudhir Kakar (1970), donde lo define como una persona obsesivo-compulsiva, que escapaba de sus problemas gracias al excesivo trabajo y a su obsesin por medir. Las biografas de Copley (1923), Nelson (1980) y Kanigel (1997) son una muestra de la profunda huella dejada por este ingeniero estadunidense, que ha trascendido histricamente en el pensamiento administrativo con su administracin cientfica, contagiando a no pocos de su preocupacin por el tiempo, el orden, la productividad, la eficiencia, y por en-contrar una mejor forma de hacer las cosas; de manera que muchas de las prcticas administra-

    tivas modernas pueden ser caracterizadas como tayloristas.

    A 100 aos de la publicacin de su libro Los principios de la administracin cientfica, es opor-tuno revisar los avances en el campo de la admi-nistracin. Este artculo reflexiona sobre el tema del control, del cual Taylor fue pionero. Con l se formaliz la preocupacin por el control del pro-ceso de trabajo, e incluso algunas de las tcnicas propuestas para su aplicacin an las encontra-mos en la actualidad. Abordaremos este tema en tres momentos, en el primero se hace una revisin de la administracin cientfica, analizando la for-ma en que ha traspasado sus fronteras geogrfi-cas de origen; en el segundo se describe el estilo de control desarrollado por Taylor, la manera en que estructur su propuesta de control como un sistema; finalmente, en el tercero se realiza, to-mando como referencia el control taylorista, una

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    revisin terica de los sistemas de control admi-nistrativo de la actualidad.

    Taylor, la administracin cientfica y su influencia en otros pases

    La aparicin en escena de Frederick W. Taylor, efficiency man (Smyser, 1925:527) o speedy Taylor (Kanigel, 1997), como le decan, no es ac-cidental. Tras una larga etapa de desorden econ-mico en el mundo, la bsqueda de soluciones ante las crisis se volvi apremiante, haba que aumen-tar la productividad y, a la vez, reducir los costos en la industria, de manera que Taylor centr su atencin en la productividad del trabajo obrero, como lo expres en sus principales escritos, Shop Management (1903) y The Principles of Scienti-fic Management (1911). Sus ideas describan una forma distinta de hacer las cosas, o, dicho de otra manera, una mejor forma de lograrlas.

    Los obstculos por superar en la actividad pro-ductiva eran tres: 1) la creencia engaosa de que entre ms productividad de cada hombre o m-quina, vendra como resultado el despido de un gran nmero de obreros; 2) los anacrnicos siste-mas administrativos; y 3) los mtodos de trabajo ineficaces. Para este autor no existan problemas entre el patrn y el obrero, sino administracio-nes, mtodos de trabajo y creencias inadecuadas para la lgica de la produccin.

    En su afn de acabar con lo que l llam bajo rendimiento sistemtico del obrero en la produccin (Taylor, 1911:26), propuso un m-todo de cooperacin que asegurara la mxima prosperidad para el patrn, junto con la mxi-ma prosperidad para cada uno de los emplea-dos, basado en cuatro principios para aumentar la productividad: 1) el desarrollo de una ciencia del trabajo que permitiera la descomposicin de las labores de los obreros en sus actividades ms simples (estudios de tiempos y movimientos-uso del cronmetro), cuantificndolas y reorganizn-dolas; 2) la seleccin cientfica de los trabajadores y su mejora progresiva mediante entrenamiento; 3) el convencimiento del trabajador por el ma-nager de de las bondades de la ciencia, y que

    aceptara cooperar; y 4) la reparticin del trabajo y la responsabilidad casi por igual entre adminis-tradores y obreros. Estos principios, que expresan la filosofa de su administracin cientfica, ven-dran acompaados de algunas tcnicas para su aplicacin.

    son diversas las crticas a la propuesta de Taylor,1 por la incompatibilidad entre los ideales bsicos de la administracin cientfica y los del sindicalismo (Hoxie, 1918, en George y lvarez, 2005:111); por su falsa cientificidad (Mouzelis, 1967:95); porque adaptaba el trabajo a las ne-cesidades del capital (Braverman, 1974:107); o porque al sustituir al obrero profesional por el obrero-masa no cualificado y, sobre todo, no or-ganizado, el capital modificaba a favor suyo la relacin de clases (Coriat, 1979:3). A pesar de ello y de que las evidencias sealan que su efec-to en la prctica industrial fue mnima al menos hasta 1920 (Fleischman, 2000:604), estas ideas lograron traspasar las fronteras de su pas.

    En Inglaterra, por ejemplo, el taylorismo estu-vo presente ms de lo que usualmente se cree. No podan ser indiferentes a los cambios tcnicos y administrativos introducidos por sus competi-dores americanos, se aplicaban algunas de las tcnicas de la administracin cientfica, como el estudio de tiempos y movimientos. En algunas de las revistas especializadas de ingeniera (Cassiers Magazine), principalmente en los aos 1913 y 1914, se discutan los planteamientos tayloristas; vean la administracin cientfica como un de-sarrollo extremo de los mtodos americanos re-presentados por Taylor (Whitston, 1997:226).

    mientras que en la entonces Unin sovitica un Lenin prerrevolucionario criticaba la admi-nistracin cientfica, vea en la propuesta taylo-rista una forma de explotacin del trabajo, un sistema que esclavizaba al hombre a la mquina (1914:301). Sin embargo, despus de la revolu-cin de 1917 se puede encontrar otro Lenin con una opinin distinta, preocupado por la dismi-nucin de la produccin y por la politizacin obrera. En 1918 escribi un artculo (Higher pro-ductivity of labor) en el Pravda, donde sealaba:

  • El control administrativo de F.W. Taylor, cien aos despus, pp. 61-73

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    Nosotros deberamos tratar cada sugerencia cien-tfica y progresista del sistema Taylor [] La l-tima palabra del capitalismo en este campo el sistema Taylor, as como todas las medidas progresistas del capitalismo, combinan la cruel-dad refinada de la explotacin burguesa y un n-mero de los ms valiosos logros cientficos en el anlisis de los movimientos mecnicos durante el trabajo, en la eliminacin de los movimientos superfluos e intiles, en la determinacin de los mtodos ms correctos de trabajo, los mejores sistemas de contabilidad y control, etc. La Rep-blica Sovitica debe adoptar el valioso y cientfi-co avance tcnico en este campo. La posibilidad del socialismo estara determinada por nuestro xito en combinar la regla y la organizacin ad-ministrativa sovitica con las ltimas medidas progresistas del capitalismo. Nosotros debemos introducir en rusia el estudio y la enseanza del nuevo sistema Taylor y su prueba y adaptacin sistemtica (Lenin, 1918, en Bedeian y Phillips, 2007:29).

    algunos estudios sealan que el taylorismo en Rusia no se llev a cabo en la prctica, que slo se trat de una jugada poltica para mandar un mensaje: que los nuevos lderes triunfantes de la Revolucin de octubre eran progresistas, que es-taban a la vanguardia y que tendran xito con el uso de las nuevas tecnologas administrativas2 (Bedeian y Wren, 2004:296; Bedeian y Phillips, 2007).

    El libro de Taylor The Principles of Scientific Management fue traducido a varios idiomas, la traduccin al chino fue realizada en 1916 por Mu Xiangyu, quien estudi en Estados Unidos. China fue un importante impulsor de sus plan-teamientos, incluso en 1930 crearon la Chinese Scientific Management Association, que promo-va la administracin cientfica en la industria (Morgan, 2006:413). Estos planteamientos de origen norteamericano se haban convertido en poltica de Estado. La Chinese Enterprise Mana-gement Association promovi tambin en los aos ochenta estas propuestas, incluso en el ao 2000 el presidente de China, Jiang Zeming, sea-

    laba: la administracin cientfica (kexue guanli) no slo debe abarcar la administracin de los asuntos del Estado, la economa, la sociedad y la cultura, tambin debe abarcar la administracin de cada rama de la industria y del gobierno [] Para fortalecer y mejorar la direccin de la socie-dad, nosotros debemos promover la formacin de una agenda que abarque sistemas y mecanis-mos de la administracin cientfica (citado en Xu y Lao, 2001, en Morgan, 2006:409).

    Esto permite ejemplificar el impacto de la ad-ministracin cientfica en el mundo; si se revi-san en detalle nuestras administraciones, al igual que sus tcnicas y herramientas, posiblemente encontraremos que en mayor o menor grado se encuentran influidas por la filosofa administra-tiva de Taylor, como observamos en lo que hoy conocemos como control administrativo o de gestin.

    El sistema de control en la administracin cientfica

    el estilo de control propuesto por la administra-cin cientfica se concentraba principalmente en el proceso de trabajo, de ah que tambin se le denominara ciencia del trabajo (Friedman, 1977). Este control consista en la determinacin precisa de la manera en que el obrero deba eje-cutar sus actividades, lo que rompa con la vi-sin anterior, que exiga tan slo el cumplimiento estricto de ciertas reglas, en relacin con una supervisin, es decir, una administracin ordi-naria, como l la llamaba. El control de Taylor intentaba disminuir la capacidad de decisin obre-ra respecto al trabajo y cualquier otra a

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