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DEPSITOS SEDIMENTARIOSGeneralidades. Los procesos de intemperismo y transporte y deposicin no solo dan origen a rocas sedimentarias, sino tambin a minerales como depsito de Cu, Mn, U, P, S, diatomita, Bauxitas, arcillas, etc.La formacin de depsito sedimentario implica lo siguiente:a) Presencia a fuentes de aprovisionamiento de materiales.b) Concentracin de estos materiales por soluciones qumicas y otros procesos.c) Transporte al lugar de acumulacin.d) Depsitos de los materiales en cuencas.2. Fuentes de aprovisionamientoTenemos:a) De la meteorizacin de las rocas.b) De la meteorizacin de los minerales epigenticos, como vetas, mantos, cuerpos, etc. c) El fierro procede de la metereorizacin de rocas gneas, rocas en anfboles y piroxenos.d) El manganeso proviene de la meteorizacin de mineral magnesferos existentes en las rocas.e) El fsforo procede de la meteorizacin de rocas ricas en minerales de fsforo.1. Solucin y transporte Tenemos:a) Para los minerales de Fe, Mn, Cu, Fosfatos y carbonatos, la solucin se realiza durante la meteorizacin, en cambio no ocurre esto en las arcillas cuyos materiales detrticos son transportados en solucin.b) Los disolventes de mineral son:1) Las aguas carbnicas, son solventes activos del Fe, Mn y fsforo. El fierro frrico prcticamente es insoluble pero en contacto con materia orgnica se transforma en ferroso y puede ser fcilmente atacada.2) El cido sulfrico y otros cidos orgnicos son considerados como solventes eficaces.3) Las soluciones de sulfato son disolventes eficaces de Fe y Mn la oxidacin de la pirita promover cido sulfrico y sulfuro frrico.c) Las soluciones son trasportadas por ros y aguas subterrneas.d) Las soluciones minerales se guardan durante el transporte cuando entran en contacto con algunas rocas sedimentarias que favorecen su deposicin como calizas.e) Los minerales permanecern en solucin mientras no haya cambio fsico-qumicos que favorecen su precipitacin.f) Si las soluciones llegan a superar todos estas dificultades pueden llegar a zonas pantanosas, lagos o mares.2. Deposicin de las soluciones. El modo de deposicin depende de la naturaleza del disolvente, los productos resultantes varan de acuerdo a estas condiciones y encontramos los siguientes:a) A partir de agua carbonatada El Fe y Mn, pueden depositarse de soluciones de bicarbonato de hierro por: Prdida de CO2 Oxidacin Reaccin en slice y arcilla Sustitucin de conchas marinas Reaccin con plantas y bacteriasb) A partir de soluciones sulfatadas. Los minerales de Fe y Mn, pueden ser precipitadas a partir de soluciones por: Reaccin con carbonatos de calcio. Reaccin de Fe con silicatos. Por oxidacin.c) A partir de soluciones orgnicas La precipitacin de Fe y Mn por: Oxidacin del carbonato ferroso y manganeso, xido frrico y mangnico. Reaccin con bacterias. Reaccin con plantas. Reaccin con lcalis.d) Depositacin por bacterias. Las bacterias surgen en la precipitacin de Fe, Mn y S.Condiciones de deposicin. La condicin en que se produce la deposicin determina en gran parte la composicin mineralgica, pureza de los depsitos minerales resultantes.El Fe y Mn, Sr depositan tanto en agua dulce como en salada, es decir en pantanos, lagos y mares.Los sulfatos y el azufre se depositan en mbitos marinos.Generalmente, los minerales de los afloramientos se oxidan presentando una zona llamada sombrero de fierro que, por su exploracin (generalmente rojiza u oscuro), constituye un inicio para descubrir dicho afloramiento.2. CAJAS (Walla). Son las paredes de roca que limitan la veta. Cuando esta es inclinada a la pared superior se le llama caja encima* o techo, y a la inferior caja pie o piso (figura 27).Segn la nitidez de las superficies o paredes, las cajas pueden ser definidas o indefinidas.Cuando se presentan variaciones notables en la inclinacin dominante de la veta pueden ocurrir casos en que el techo resulta como un falso piso o falso techo. (fig. 28)

3. PANIZO (Gauge). Es una delgada capa arcillosa que se puede presentar entre el relleno de la veta y las cajas.4. POTENCIA (Width). Es el espesor de la veta o depsito medido perpendicularmente (a escuadra) a las cajas en el punto considerado (ver figura 29). La medida debe ser siempre perpendicular tanto a la direccin como a la inclinacin de la veta en dicho punto.Variaciones de la potencia. Generalmente las vetas no presentan un espesor uniforme sino que, por irregulares o sinusoidales en las cajas, son muy variables en potencia.Pueden ofrecer lo que se conoce como estructuras irregulares5. CHIMENEAS O COLUMNAS (pipea). Son depsitos de forma tabular (semejantes a tubos: cilindros con altura notablemente mayor que el dimetro) que tienen su mayor dimensin en sentido vertical y que generalmente han servido de conducto de subida a las sustancias minerales. (Figura 23).

6. DISEMINACIONES. En este tipo de depsito los granos de mineral estn esparcidos dentro de una masa de roca. Muy raras veces las especies metlicas llegan a formar concentraciones importantes dentro de las rocas.Las diseminaciones pueden haberse formado durante la solidificacin de la roca o bien pueden haberse introducido en ste, por rajaduras o poros, durante la mineralizacin.Los depsitos diseminados, como tambin se les denomina, son generalmente de contenidos metlicos bajos por lo que slo son interesantes cuando tienen gran volumen y pueden ser explotados a bajo costo.7. DISTRIBUCIONES DEL MINERAL EN LOS DEPOSITOS. El relleno de los depsitos minerales est constituido generalmente por uno o varias especies metlicas, la ganga y en muchos casos, fragmentos de la roca circundante.Todos estos materiales pueden depositarse en el relleno, en cualquiera de estas tres formas principales:a. Relleno macizo. Presenta las gangas y minerales tiles como una masa compacta y homognea en toda la potencia o espesor del depsito. Es tipo de relleno es algo raro en las vetas y ms frecuente en los cuerpos mineralizados.b. Relleno zoneado o bandeado. En este relleno los diferentes materiales estn dispuestas en capas o bandas definidas. Es muy comn en las vetas. Esta estructura es simtrica cuando, en una veta, las bandas de minerales diferentes se presentan en el mismo orden desde las cajas hasta el centro.c. Relleno irregular. Est constituida por una disposicin desordenada de partculas ms o menos importantes que se encuentran diseminadas o por vetillas irregulares que se entrecruzan en la masa de la ganga. Es muy frecuente en todo tipo de yacimiento. 8. CLAVOS O ZONAS DE ENRIQUECIMIENTO (Ore Shorts). Los depsitos minerales suelen presentar zonas de mayor concentracin de valores que se denominan zonas de enriquecimiento o clavos. Cuando las partes del depsito que presentan enriquecimientos tienen forma ms o menos redondeada o lenticular, reciben los nombres de ojos de mineral, si son pequeas y bolsas o boyas si son grandes.

D. PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LOS DEPSITOS MINERALES1. AFLORAMIENTO (Outcrop). Es la parte de un depsito mineral que aparece en la superficie.Cuando el relleno mineralizado es ms reciente a la erosin que la roca circundante, el afloramiento se presenta en forma definida y plenamente visible constituyendo un faralln o crestn. En el caso contrario, que es el menos frecuente se forman zanjas que generalmente se rellenan con material detrtico (de erosin).Los depsitos que no han aflorado o cuyos afloramientos han sido cubiertos posteriormente se llaman depsitos ciegos.Como ya se ha dicho, algunas vetas se ramifican antes de llegar a la superficie; entonces, aparece como si se tratara de varias vetas o hacen casi imperceptible el afloramiento. b. RAMALES (Splits). Son bifurcaciones de la veta que tienen direccin o inclinacin notablemente diferentes y espesores menores que el de la misma veta. Muchas vetas suelen dividirse en varios ramales menores antes de aflorar a la superficie.

c. LENTE (Lens). Existen zonas en que las vetas se angostan y se expanden formando masas mineralizadas que se conocen como lentes. Cuando una veta est formada por una sucesin de lentes se forman cuando las soluciones mineralizantes rellenan pequeas fracturas o hendiduras en las rocas adyacentes a las vetas.d. CABALLO (Horse). Es la parte estril de gran tamao que se encuentra entre los ramales de las vetas y que est constituido generalmente por la misma roca encajonante. Los trozos pequeos de roa enclavados en las vetas se llaman Inclusiones. (Fig. 15)

e. IMPREGNACIONES. Muchas veces se depositan pequeas cantidades de mineral en las rocas contiguas a las vetas constituyendo las llamadas Impregnaciones. Tambin se presentan estas impregnaciones en las rocas que se encuentran intercalados en la veta.b. Diversas caractersticas de los planos de falla. Estas caractersticas son bien definidas y constituyen pruebas concluyentes de la presencia de fallas; entre ellas tenemos: Espejos de fallas (slickensides). Son superficies pulidas y estriadas (rayadas) como resultado de la friccin producida por el bloque que se ha movido sobre el plano de falla.En los espejos de falla se presentan tambin acanalaturas o surcos que pueden tener varios metros entre cresta y cresta y pocos centmetros de profundidad. Igualmente se pueden presentar milonitisacin que son irregularidades como pequeos escalones de pocos milmetros de altura.Las estras y acanaladuras que se observan en los espejos de falla indican la direccin del movimiento mientras que las milonitas determinan el sentido de dicho desplazamiento.

Panizo (rouge) y Brecha (brecsia) de falla. Al producirse el movimiento de los bloques a lo largo de una falla, parte de la roca que se encuentra en esa zona pulverizada transformndose en una arcilla fina y plstica que se denomina panizo (Rouge).Cuando dentro del panizo se encuentran numerosos fragmentos angulares de las rocas encajonantes, de diversos tamaos, este material recibe el nombre de brecha. Las brechas de falla pueden llegar a tener decenas de metros de potencia.

Criterios para el reconocimiento de fallas. Hay ca