what’s vrf?

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Microsoft PowerPoint - T2S6_VowlesWhat’s VRF?
Session: HVAC Technologies
August 10, 2016
Why should I care about VRF?
VRF systems: • can be very energy efficient • can improve comfort and IAQ • can be cheaper to install 
in existing buildings
How is VRF different?
3
• Outdoor units condition multiple zones • Uses refrigerant to transfer heat  • Good partload, and 
coldclimate  performance
• Provides cooling and heating – Some can provide hot water and ventilation  – Some can provide simultaneous heating & cooling
Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
What kinds of VRF systems are there?
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VRF systems can be: 1. airsource, 2. watersource or  3. groundsource
VRF system types:   1. VRF heat pumps and 2. VRF with heat recovery (HR) 
simultaneous  heating and cooling
What are the components of VRF systems?      
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Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
VRF Integration
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• Fan savings • Good partload efficiency and  • Eliminates electric resistance heat due to  good coldclimate performance 
difficult to verify savings!
How much do VRF systems cost? 
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• Installed costs range between $10 and $22  per square foot
• Incremental costs range between $0 and $12  per square foot
• Utility incentives range between $100 and  $800 per ton, based on incremental costs and  energy savings
Costs vary a lot!
Who’s installed VRF? 
Washington State Utility HQ’s
VRF system with HR and DOAS – Existing building retrofit – Replaced packaged rooftop heat pumps – $12 per square foot incremental cost – Energy models predicted 25,000 kWh per year of savings – 56ton VRFHR system with DOAS – Retrofit occurred at night; so no need to relocated occupants
Lessons Learned: – Train more than one person – Integrate control of VRF and DOAS – Install maintenance software for remote diagnostics – Design indoor units for condensate drainage – Remotes get lost
Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
Who’s installed VRF?
Oregon MultiFamily Building
VRF system with HR and DOAS – New building with 35 apartments, a community 
room and office space – Energy models predicted 80,000 kWh per year of savings
Lessons Learned: – Don’t let the refrigerant manifold be accessible to tenants. – Check the VRF model hourly reports to ensure the results are 
reasonable.   – VRF systems offer flexibility, save space and don’t require large 
ducts.  – The wallhung indoorunits and an innovative ventilation solution
allowed higher ceilings and bigger windows, eliminating the costs  associated with a dropped ceiling.
– The indoor and outdoor units are very quiet. 
Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
Who’s installed VRF?
Washington State Office Remodel
VRF system with DOAS – $9.75 per square foot cost – LEED Platinum building – EUI of 21 – Very low fan power
Lessons Learned:  Integrated  design reduced building  loads and VRF system size.
Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
Who’s installed VRF?
Washington State Office Remodel
VRF system with DOAS – $14 per square foot cost – EUI of 26
Lessons Learned: Integrated design  reduced building loads and VRF system size.
Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
Who’s installed VRF?    (VRF = Variable Refrigerant Flow )
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common areas 
VRF with HR and DOAS – $3.50 per square foot incremental cost – 9 VRF systems, totaling 120tons  – 5year payback
Lessons Learned:  – VRF system eliminated amount of required ductwork, freeing up 
ceiling space for other utilities. – VRF system difficult to integrate with building energy 
management system.
VRF systems promise
VRF systems are very promising, 
but only with good design and operation.
Energy Exchange: Federal Sustainability for the Next Decade
Questions?
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