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  • CUADERNOS DE GEOGRAFA | REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFA | Vol. 22, n. 2, jul.-dic. del 2013 | ISSN 0121-215X (impreso) 2256-5442 (en lnea) | BOGOT, COLOMBIA | PP. 17-33

    * Este trabajo se basa en lo realizado por el autor en la labor de coordinacin del diseo del marco conceptual del Plan Nacional de Adap-tacin al Cambio Climtico de Colombia (PNACC), Vulnerabilidad frente al Cambio Climtico: conceptos y mediciones (Lampis 2012), informe para la Subdireccin de Desarrollo Ambiental Sostenible del Departamento Nacional de Planeacin en adelante, DNP. Las ideas expresadas en este escrito no comprometen al DNP y son responsabilidad del autor. Se agradecen los valiosos comentarios de los evalua-dores annimos que permitieron mejorar este trabajo, cuya responsabilidad en cuanto a limitaciones en el alcance, as como en relacin con posibles errores u omisiones, reposa, sin embargo, en el autor nicamente.

    ** Direccin postal: Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas, Departamento de Sociologa, carrera 45 n. 26-85, edificio Uriel Gutirrez, Bogot D. C., Colombia.

    Correo electrnico: alampis@unal.edu.co

    Vulnerabilidad y adaptacin al cambio climtico: debates acerca del concepto de vulnerabilidad y su medicin*

    Vulnerabilidade e adaptao s mudanas climticas: debates sobre o conceito de vulnerabilidade e sua medio

    Vulnerability and Adaptation to Climate Change; Debates over the Concept of Vulnerability and Its Measurement

    Andrea Lampis**

    Universidad Nacional de Colombia, Colombia

    Resumen

    La existencia de definiciones contrastantes acerca de la vulnerabilidad al cambio climtico plantea un desafo central para la relacin entre la ciencia y las polticas pblicas para la adaptacin a este. Tras revisar las principales corrientes de conceptualizacin de la vulnerabilidad al cambio climtico, el artculo critica la utilizacin del enfoque de riesgo-amenaza como base conceptual para su medicin. Con ejemplos concretos se ilustra cmo el concepto de vulnerabilidad resultante es profundamente diferente en cuanto al tipo de conocimiento generado y al enfoque epistemolgico empleado dependiendo de si se utiliza el concepto de vulnerabilidad inherente o el de vulnerabilidad resultante. El trabajo concluye que la utilizacin de uno u otro conlleva polticas pblicas radicalmente diferentes en sus alcances.

    Palabras clave: adaptacin al cambio climtico, enfoque riesgo-amenaza, polticas pblicas de adaptacin, riesgo, vulnerabilidad.

    Resumo

    A existncia de definies contrastantes sobre a vulnerabilidade s mudanas climticas representa um desafio fundamental para a relao entre a cincia e as polticas pblicas para a adaptao a esta. Aps revisar as principais correntes de conceitos acerca da vulnerabilidade s mudanas climticas, o artigo critica a utilizao da abordagem de risco-ameaa como base conceitual para a sua medio. Com exemplos concretos ilustra-se como o conceito de vulnerabilidade resultante profundamente diferente em relao ao tipo de conhecimento gerado e abordagem epistemolgica empregados dependendo de se utilizar o conceito de vulnerabilidade inerente ou o conceito de vulnerabilidade resultante. O trabalho conclui que a utilizao de um ou outro implica polticas pblicas radicalmente diferentes nos seus alcances.

    Palavras-chave: adaptao s mudanas climticas, abordagem risco-ameaa, polticas pblicas de adaptao, risco, vulnerabilidade.

    Abstract

    The existence of contrasting definitions of vulnerability to climate change poses a crucial challenge for the relationship between science and public policy in the context of adaptation to climate change. After reviewing the mainstream conceptualization of vulnerability to climate change, the article criticizes the use of the risk-hazard approach as a conceptual basis for measuring that vulnerability. Using concrete examples, the article illustrates how the resulting concept of vulnerability varies profoundly with respect to the type of knowledge generated and the epistemological approach depending on whether the concept of inherent vulnerability or that of outcome vulnerability is used. The paper concludes that the use of one or the other leads to public policies that are radicallydifferentinscope.

    Keywords: adaptation, climate change, climate change adaptation policy, risk-hazard approach, risk, vulnerability.

    RECIBIDO: 31 DE AGOSTO DEL 2012. ACEPTADO: 13 DE NOVIEMBRE DEL 2012.Artculo de reflexin sobre las diferencias entre los conceptos de vulnerabilidad resultante y vulnerabilidad inherente, que muestra sus diferencias conceptuales y metodolgicas. A partir de ello se plantea una crtica de fondo a la utilizacin del enfoque de riesgo-amenaza como base conceptual para la medicin de la vulnerabilidad al cambio climtico; postura que est siendo adoptada por las instituciones de Colombia.

  • UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA | FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS | DEPARTAMENTO DE GEOGRAFA

    18 Andrea Lampis

    como de adaptacin, en su nombre se mantiene tan solo a la palabra mitigacin.

    Como bien lo ha sealado Vergara (2011), podra-mos hoy en da hablar casi de una nueva vulnerabi-lidad, en el sentido que nuestras sociedades se ven enfrentadas a un conjunto de crisis de carcter sis-tmico, que, el autor considera, resultan particular-mente relevantes para las ciudades latinoamericanas en las dimensiones econmica, socioambiental y po-ltica; una preocupacin que se puede, sin duda, com-partir, basados en el enfoque de este trabajo, que est orientado a una mejor conceptualizacin de la vulne-rabilidad y de los diferentes abordajes a esta. Dentro de esta agenda de investigacin, que abarca mltiples escalas y convoca a diferentes disciplinas, varios au-tores han reconocido la centralidad del concepto de vulnerabilidad para la comprensin de la adaptacin de los sistemas humano-naturales al cambio clim-tico (Brooks 2003; Denton 2002; Huang et l. 2005; Sarewitz, Pielke y Keykhah 2003; Warner 2007).

    Al interior de esta literatura, uno de los debates ms controvertidos se centra en el uso de los concep-tos de riesgo, vulnerabilidad y capacidad de adapta-cin. Estos trminos resultan ser empleados a menudo de manera intercambiable, lo cual provoca confusin, dificultando tanto la comprensin de los fenmenos, as como la claridad sobre qu cosa es cada disciplina y cul es el enfoque relacionado con el cambio clim-tico, lo que puede contribuir a la implementacin de polticas de reduccin de la vulnerabilidad en los te-rritorios. En particular, para la definicin del concepto de vulnerabilidad frente al cambio climtico objeto de este artculo, la razn de esta confusin se debe a que estos trminos tienen diferente significados para diferentes disciplinas (Adger 2006).

    Por ejemplo, se puede tomar el concepto de ame-naza (para ilustrar esta afirmacin y, al mismo tiempo, para plantear un ejemplo diferente al de vulnerabili-dad): el concepto de amenaza en relacin con el cambio climtico plantea que esta se produce cuando se regis-tran valores extremos frente a los valores promedio de fenmenos conocidos (como precipitacin, temperatu-ra, velocidad del viento, nivel del mar o caudal del ro), o cuando una combinacin de estos eventos se da en el mismo tiempo y lugar, ya sea en trminos de mag-nitud, de intensidad o de duracin de la manifestacin climtica. Lavell (2011) ha discutido recientemente, de manera coherente, dos elementos que comple-mentan esta definicin. En primer lugar, el hecho de

    Introduccin

    La investigacin sobre el cambio climtico ha estado dominada por las ciencias naturales, hacindo nfa-sis en la modelacin de escenarios. Por lo tanto, su enfoque se centra principalmente en la comprensin del impacto del Cambio Global Ambiental (CGA), en trminos de transformaciones en la cobertura del uso del suelo, y en los patrones climticos (Simon 2007). Sin embargo, el progresivo reconocimiento del cambio climtico como un problema cuya naturaleza se enmarca en un rea epistmica y, al mismo tiem-po, en una realidad que concierne tanto a los siste-mas humanos como a los sistemas naturales abre una ventana de dilogo entre los cientficos de diferentes disciplinas.

    La publicacin del cuarto informe del Panel de Ex-pertos sobre Cambio Climtico, conocido como Fourth Assessment Report o AR4 (IPCC 2007), coincide con una nueva fase, ms poltica, de la investigacin so-bre este fenmeno. Sin embargo, el anlisis de esta dimensin poltica no ha sido el enfoque dominante en la literatura internacional, liderada por los cien-tficos de los campos de la meteorologa y la fsica, y por un nfasis en la mitigacin, entendida como la reduccin de las emisiones de Gases de Efecto Inver-nadero (GEI).

    Contrariamente, la capacidad de los sistemas hu-mano-naturales para hacer frente y adaptarse a las amenazas relacionadas con el clima no es un asunto solamente cientfico. Lograr definir qu cosa es una amenaza, qu cosa es la vulnerabilidad y quin es (ms) vulnerable, qu cosa se entiende por riesgo, cmo se maneja y se reduce este riesgo o qu cosa significa adaptarse implica tomar partido entre defi-niciones diferentes, y a menudo contrastantes, res-paldadas por diferentes comunidades cientficas y legitimadas o deslegitimadas por instituciones cuyo poder para la ejecucin de polticas o la financiacin de programas y proyectos vara (Grimmond 2007; Li-geti 2007; Warren et l. 2006). Por ejemplo, en Co-lombia el Grupo de Mitigacin del Cambio Climtico (GMCC), no haba cambiado de nombre al momento de redactar este artculo, ni siquiera tras el cambio del Ministerio de Vivienda, Medio Ambiente y Desa-rrollo Territorial por el Ministerio de Medio Ambien-te y Desarrollo Sostenible; tan solo lo hizo en el 2013 con la conformacin de la Direccin de Cambio Cli-mtico. Si bien el grupo se ocupa tanto de mitigacin

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    CUADERNOS DE GEOGRAFA | REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFA | Vol. 22, n. 2, jul.-dic. del 2013 | IS

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