teoria de grupos y comunicacion (apuntes i)

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TEORIA DE GRUPOSLAS ORGANIZACIONES EN DE S NO SLO SINO ESTN QUE MARCA Y EN COMPUESTAS CONFIGURAN MIEMBROS MEDIDA SON POR UN DE SU

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COMPORTAMIENTO ORGANIZACIONAL.

El reconocimiento del papel tan importante que juegan los grupos en las organizaciones goza ya de una cierta tradicin. Entre los principales antecedentes destacan las experiencias que all por los aos 20 y 30 se realizaron en los talleres Hawthorne de la Western Electric Company en Chicago, por medio de las cuales se observ la importante influencia que los factores sociales ejercan sobre el rendimiento de las personas en su puesto de trabajo, y se empez a tomar conciencia del valor del "grupo informal". Estas y otras muchas experiencias posteriores han demostrado que las organizaciones no slo estn compuestas por individuos en s mismos, sino que stos configuran un entramado de relaciones sociales y son miembros de diferentes grupos, lo cual marca en buena medida su comportamiento organizacional. Efectivamente, la participacin de las personas en las organizaciones se realiza por medio de grupos diversos. stos pueden estar estructurados en funcin de las tareas, las competencias de sus miembros u otros criterios orientados a la consecucin de los objetivos de la organizacin. Tambin se puede tratar de grupos surgidos de forma espontnea y orientada a la satisfaccin de necesidades personales y sociales no cubiertas por aqulla. En la actualidad no hay duda de que todos estos grupos, que interactan entre s, constituyen las unidades bsicas de las organizaciones y configuran su estructura tanto formal como informal. El trabajo en grupo y con grupos se convierte as en algo fundamental para el funcionamiento de aqullas, e implica tanto a sus miembros (cualquiera que sea su nivel y funcin) como a profesionales externos que realicen algn tipo de intervencin. Todos deben tener presente que el trabajo en grupo y la colaboracin de los grupos no ocurre de forma accidental, sino que debe planificarse y

promoverse, lo cual implica poseer las competencias adecuadas para dirigir y participar en grupos.

I. QUE SE ENTIENDE POR GRUPO? Sin pretender entrar en disquisiciones complejas y exhaustivas sobre el tema, y teniendo en cuenta que las definiciones existentes son muy diversas, s podemos concluir una serie de caractersticas que convierten a un mero conjunto de personas en un grupo: 1. Independencia: segn este criterio, lo que hace que un conjunto de personas se convierta en grupo es su interdependencia mutua, esto es, que dichas personas dependan unas de otras para lograr unos objetivos determinados, a partir de aqu; se pueden establecer dos precisiones: Motivacin por la pertenencia al grupo: si la pertenencia al grupo es voluntaria o no. Objetivos: si los objetivos son establecidos por el propio grupo, le son impuestos externamente. Est claro que todo grupo tiene sus objetivos y que, adems, en situaciones en las que hay una alta interdependencia entre sus miembros, los objetivos e intereses individuales pueden variar con el tiempo y ser convergentes (comunes), divergentes (antagnicos) o mixtos, lo cual genera tanto momentos de cooperacin como de competicin interna. Por ejemplo, al hablar de los grupos y equipos de trabajo, se destaca la importancia de compartir objetivos, de que sus miembros compartan una meta comn y bien definida, para lo cual es necesario que sean interdependientes y mutuamente responsables. 2. Identidad: se trata de una cierta "conciencia colectiva"; por el hecho de pertenecer a un grupo en el que sus miembros realizan tareas, se relacionan, comparten objetivos, etc., o simplemente por compartir caractersticas que en un momento dado se consideran relevantes (aunque los individuos ni siquiera se conozcan entre s), se desarrolla una identidad comn: esas personas se perciben y definen como un grupo. Como es obvio, esta caracterstica no slo puede darse en grupos concretos como un equipo de trabajo, un grupo de investigacin o un departamento, sino que se aplica tambin a grupos mayores, de carcter social, como por ejemplo: por edad (jvenes/mayores), por sexo (hombres/mujeres), por profesin (psiclogos/mdicos/abogados...), y as sucesivamente. 3. Interaccin: caracterstica complementaria a las anteriores (la interdependencia se "materializa" por medio de la interaccin, y sta puede generar una identidad comn) pero que tiene suficiente importancia por s misma, ya que es el motor del grupo y la que

genera la estructura social del mismo (produce diferenciacin de roles y status, promueve la creacin de normas grupales, puede catalizar la cohesin del grupo, etc.). Ni qu decir tiene que los procesos de interaccin en los grupos juegan un papel central en el rendimiento y satisfaccin de sus miembros. Todo ello resulta de gran relevancia para el funcionamiento de la organizacin.

Habra que sealar, no obstante, que estas caractersticas no siempre se dan simultneamente, de modo que podemos encontrar "grupos" con un fuerte sentimiento de identidad, pero cuyos miembros apenas interactan entre s, o apenas slo unos pocos lo hacen; tambin podemos ver, por ejemplo, grupos en los que se da una alta interdependencia pero una baja identidad. Todo esto debe hacernos conscientes de la diversidad de situaciones que se pueden dar y de lo inadecuado de tomar medidas estandarizadas cuando intervenimos en o con grupos. LOS GRUPOS COMOUNIDADES BSICAS DE LAS ORGANIZACIONES

Teniendo en cuenta los planteamientos anteriores, podemos referirnos a los grupos desde tres perspectivas diferentes, todas ellas igualmente importantes para el funcionamiento de una organizacin: 1. Los grupos sociales o grupos como categoras sociales

Se trata de grupos que responden a un criterio amplio de clasificacin y que suelen tener un gran tamao. Estamos hablando, por supuesto, de grupos que se basan en categoras de sexo, edad, clase social, procedencia geogrfica, pertenencia nacional, profesin, etc. Las organizaciones recurren a estos grupos para incorporar nuevos miembros. Por una parte, como todos sabemos, existen grupos sociales (mujeres, personas en desempleo, discapacitados, etc.) que se encuentran en una situacin desfavorable desde el punto de vista socio laboral y que requieren de acciones destinadas a paliar dicha situacin. De otro lado, ms all de lo anterior, aunque relacionado en buena medida, desde esta

perspectiva se corre el riesgo de la generalizacin o, mejor dicho, del estereotipo. Todava se siguen demandando (o rechazando) personas segn su adscripcin a unos grupos u otros bajo la creencia de que, por el mero hecho de pertenecer a los mismos, ya poseen determinadas caractersticas valiosas (o no) para el puesto y la organizacin: sigue habiendo ofertas de trabajo exclusivamente dirigidas a hombres o mujeres, con topes rgidos de edad, etc. Sin embargo, la "pertenencia" a uno de estos grupos no garantiza nada a priori, sobre todo en estos momentos en los que asistimos, entre otros hechos, al desarrollo de nuevos enfoques de intervencin (por ejemplo, el enfoque de competencias, que tiene el potencial para evitar la discriminacin grupal), a una redefinicin de los roles de gnero, a un mayor acceso a una formacin ms completa y de mejor calidad, al desarrollo de nuevas tecnologas, en definitiva, a un cambio en muchos de los esquemas y marcos de referencia en los que nos movamos tradicionalmente. 2. Los grupos "pequeos" como unidades formales e informales de la organizacin Difcilmente se puede establecer cul es el nmero de personas que han de componer un grupo para que podamos decir si es grande o pequeo. Esto depender de la situacin, del tipo de tarea, de los objetivos y otras circunstancias. En todo caso, y por contraste con los grandes grupos sociales, se habla aqu de grupos ms reducidos, fciles de delimitar e identificar, compuestos por miembros de esos diferentes grupos sociales, que estn enmarcados en un contexto concreto (en este caso la organizacin) y en los que sus miembros se conocen e interactan entre s (al margen de que se cumplan en mayor o menor medida los criterios de interdependencia mutua y/o identidad grupal). Son las unidades bsicas de las organizaciones y pueden ser de carcter formal (de origen planificado y orientados a lograr los objetivos de la organizacin) e informal (de origen espontneo y orientados a satisfacer necesidades personales de los miembros de la organizacin). Los grupos que giran alrededor del trabajo se caracterizan por su diversidad, la complejidad de tareas que deben abordar y la variedad de objetivos y funciones que han de cumplir. En ellos coexisten diversas influencias: Las derivadas de su propia dinmica interna. Las que provienen de las estructuras formal e informal (en funcin de las relaciones que el grupo y sus miembros mantienen con otras partes de la organizacin y las posiciones que ocupen en la misma).

Las que tienen su origen en las relaciones del grupo con el ambiente externo a la organizacin. Buena parte de la influencia que la organizacin ejerce sobre sus miembros se produce a travs de esos grupos. La percepcin que los sujetos pueden tener de esa influencia, y en general de toda la organizacin, est mediatizada precisamente por factores como los grupos de los que forman parte, los roles y la posicin que ocupan. 3. Los grupos "pequeos" como tcnica o instrumento

Desde esta perspectiva, se contemplan los grupos como una "herramienta" que permite intervenir en una situacin dada con fines muy diversos: constituir un grupo de formacin para entrenar en habilidades a los participantes, realizar una dinmica de grupo por medio de la cual sensibilizar a los asistentes acerca de sus problemas de comunicacin, llevar a cabo una situacin simulada que