Stefan Zweig - Jucatorul de Sah

Download Stefan Zweig - Jucatorul de Sah

Post on 06-Aug-2015

236 views

Category:

Documents

3 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

<p>JUCTORUL DE AH</p> <p>de Stefan Zweig</p> <p>Juctorul de ah Pe marele pachebot care, la miezul nopii, avea s prseasc New Yorkul cu destinaia Buenos-Aires, domnea obinuitul du-te-vino din ultimul moment dinaintea plecrii. Pasagerii se mbarcau ntovrii de-o droaie de prieteni, potaii, cu apca pe-o ureche, duceau telegrame i strigau tot felul de nume prin saloane, se crau cufere, se aduceau flori, copiii alergau plini de curiozitate de la un capt la altul al vasului, i, n vremea aceasta, orchestra cnta mai departe, de nimic tulburat. Punndu-m pe ct puteam la adpost de necontenita micare, vorbeam pe punte cu un prieten, cnd dou-trei fulgerri scprar foarte aproape de noi - dup ct se pare, era vorba de un personaj important pe care-l fotografiau n grab, naintea plecrii. Tovarul meu arunc ntracolo o privire i prinse a zmbi: Avei pe bord o pasre rar: Czentovic. i cum eu nu prea ddeam semne c a fi neles despre cine era vorba, el adug n chip de explicaie: Mirko Czentovic, campion mondial de ah. Dup ce a strbtut Statele Unite de la est la vest i a ieit nvingtor n toate turneele, se duce s culeag noi lauri n Argentina. De data asta mi-adusei aminte de tnrul campion i de cteva amnunte ce-i ilustrau uimitoarea carier. Prietenul meu, un mai atent cititor al ziarelor dect mine, mi complet amintirile cu o seam de anecdote. Cam cu un an nainte, Czentovic devenise dintr-o dat egalul celor mai celebri maetri ahiti. Alehin, Capablanca, Tartakover, Lasker, Bogoliubov nu mai aveau nimic ce s-l nvee. Din 1922, de cnd Rzecevski, copilul-minune de 7 ani, se distinsese n campionatul de la New York, nu se mai pomenise ca un om att de obscur s atrag n mod att de strlucit atenia lumii asupra ilustrei asociaii a juctorilor de ah. Facultile intelectuale ale lui Czentovic nu puteau ngdui sub nici un motiv s i se prevad un viitor strlucit. Circul zvonul c acest campion era incapabil s scrie o fraz, chiar n limba sa, fr a comite greeli de ortografie, i c, aa cum susinea un partener scos din fire, lipsa lui de cultur era de-a dreptul universal. Czentovic era fiul unui biet barcagiu de pe Dunre, a crui luntre fusese scufundat ntr-o noapte de un vapor ncrcat cu grne. La moartea tatlui su, copilul, care nu avea mai mult dei doisprezece ani, fu adoptat de preotul din satul su, iar acesta i ddu toat osteneala ca s-l fac pe biatul indiferent i tcut s-i nvee leciile pe care nu izbutea s le neleag la coal. Strdaniile sale rmaser, ns, fr nici un rezultat. Mirko i aplec fruntea sa nalt asupra literelor care i fuseser explicate pn atunci de o sut i de o mie de ori i le contempl cu ochii pierdui n gol; creierul su nu era capabil s pstreze nici mcar cele mai elementare noiuni. La paisprezece ani, mai socotea nc pe degete i se apuca s citeasc o carte sau un ziar numai cu preul unor uriae eforturi. Totui nu s-ar fi putut afirma c ddea dovad de lips de bunvoin. El ndeplinea fr s crcneasc tot ceea ce i se cerea: cra ap, tia lemne, muncea la cmp,2</p> <p>Stefan Zweig cura buctria; ntr-un cuvnt, rspundea contiincios, dar cu o ncetineal ce te scotea din srite, tuturor serviciilor ce i se pretindeau. Dar ceea ce strnea ndeosebi durerea bunului preot era complet indiferen a protejatului su. De nimic nu se apuc din propria lui voin, niciodat nu-l frmnta vreo ntrebare, niciodat nu se juca cu copiii de o vrst cu el; cum i mntuia treaba, putea fi vzut stnd undeva, ntr-un ungher al odii, cu un aer vag, absent, ca o oaie la pscut, fr s manifeste cel mai mic interes fa de ceea ce se ntmpla n jurul su. Cum se nnopta, preotul i aprindea luleaua i, ca-n fiecare zi, ncepea s joace cu jandarmul cele trei partide de ah. Tnrul i apropia atunci de mas cldraia s le pr blond i fix n tcere masa de ah cu ochii lui pe care-i bnuiai adormii i nepstori sub pleoapele grele. ntr-o sear de iarn, n timp ce cei doi parteneri erau cufundai n jocul lor, se auzi clinchetul tot mai apropiat al clopoeilor unei snii ce alunec n plin vitez pe zpada de pe uli. Un ran, cu o apc nins, ddu buzna n cas i-l rug pe preot s vin s-i fac maslul mamei sale btrne, care era pe patul de moarte. Preotul l urm fr s mai zboveasc. Jandarmul, care nu-i golise nc paharul cu bere, i aprinse din nou luleaua i se apuc s-i trag pslarii grei, pregtindu-se de plecare. Deodat i ddu seama c Mirko nu-i mai dezlipea privirea de la partida nceput. Ei bine, nu cumva ai vrea s-o termini tu? - rosti el n glum, cci era convins c tnrul acela adormit n-ar fi putut s mite corect nici un pion de pe masa de ah. Biatul ridic timid capul, fcu semn c da i se aez n locul preotului. i iat c, din paisprezece micri, jandarmul fu btut i silit s recunoasc c nu-i datora nfrngerea unei neglijene din partea sa. Cea de-a doua partid avu acelai rezultat. Dar sta-i mgarul lui Balaam! - strig preotul cnd se ntoarse, minunndu-se din cale-afar. i i explic jandarmului, mai puin priceput ca el n ale Scripturii, cum, cu dou mii de ani n urm, se nfptuise o minune asemntoare: o creatur necuvnttoare a rostit pe nepus mas vorbe pline de nelepciune. n ciuda orei naintate, inimosul preot nu-i putu nfrna dorina de a-i msura puterile cu protejatul su. Mirko l btu cu uurin. Juca ncet, cu tenacitate, fr s se tulbure i nu-i ridic niciodat fruntea nalt, aplecat asupra mesei de ah. Dar sigurana tacticii sale era n afar de orice ndoial; nici jandarmul i nici preotul nu reuir, n zilele urmtoare, s-i ctige vreo partid. Preotul, care cunotea mai bine dect oricine ct de-n urm-i rmsese pupilul n alte domenii, nu mai putea de curiozitate s tie care erau limitele acestui dar, ce-i fusese hrzit. ntr-o bun zi, l lu pe Mirko i-l duse la brbierul satului, porunci s i se tund ciuful de pr, de culoarea paiului, ca s arate mai actrii, l urc n sanie i porni spre micul orel din apropiere. Cunotea acolo civa ahiti fanatici, mai3</p> <p>Juctorul de ah tari dect el, care puteau oricnd fi gsii la o mas, ntr-un col al cafenelei din Piaa Mare. Cnd intr, mpingnd naintea lui pe biatul de cincisprezece ani, cu prul cnepiu, cu obrajii roii i mbrcat cu cojoc, clieni obinuii ai localului fcur ochii mari. Tnrul, cu privirea sfielnic, plecat n jos, nu se clinti pn ce nu fu chemat la una din mese. Pierdu prima partid fiindc nu-l vzuse niciodat pe inimosul su protector i nici pe jandarm folosind deschiderea sicilian. La a doua partid fcu remiz cu cel mai bun juctor al societii, iar la urmtoarele i btu pe toi, unul dup altul. Astfel un mic orel iugoslav a fost teatrul unui eveniment neobinuit, iar notabililor oraului le-a fost dat s fie martorii senzaionalului debut al acestui campion plecat de la coada vacii. Luar n unanimitate, hotrrea s-l rein pe tnrul minune pn a doua zi, pentru a avea vreme s informeze de prezena sa i pe ceilali membri ai clubului, i ndeosebi pe btrnul conte Simczic, un fanatic al ahului. Preotul, care-i privea pupilul cu o mndrie pn atunci nc nencercat, nu-i putea neglija, totui, obligaiile sale duminicale: se declar gata s-l lase pe Mirko n grija acelor domni ca s arate i mai bine ce era n stare. Instalat la hotel, pe cheltuiala juctorilor, tnrul Czentovic vzu pentru prima oar n seara aceea o ncpere prevzut cu un mner de tras apa... Duminic dup-amiaz, ntr-o sal nesat de lume, biatul rmase intuit locului patru ore ncheiate n faa mesei de ah i-i btu toi adversarii: nu rosti nici o vorb, nu ridic ochii. Cineva propuse o simultan. Cu mare greutate reuir s-i explice ce se nelegea prin asta: trebuia s joace el singur mpotriva mai multor parteneri. Dar de ndat ce pricepu, el i execut fr zbav tot ce i se ceruse; trecea tacticos de la o mas la alta, scrind din pantofii si grosolani, i, ca s n-o mai lungim, ctig apte partide din opt. Atunci ncepur interminabile deliberri. Dei noul venit nu era un reprezentant al oraului n sensul ngust al cuvntului, patriotismul local se trezi. Cine tie dac micul orel, a crui existeni abia era relevat pe hart, n-avea s devin ilustru, dnd lumii un om celebru. Un impresar, pe nume Keller, care de obicei se ocupe cu procurarea de cntece i cntree pentru cabaretul garnizoanei se oferi s-l conduc pe tnrul fenomen la Viena, la un maestru remarcabil, dup cum spunea el, care i-ar fi completat iniierea n art s. Cineva ns trebuia s acopere cheltuielile unei ederi de un an n capital. Contele Simczic, care, n aizeci de ani de practic zilnic, nu ntlnise niciodat un adversar att de uimitor, semn pe loc un cec. Astfel ncepu extraordinara carier a fiului de barcagiu. n ase luni, Mirko nv toate secretele tehnicii jocului de ah: ce-i drept, cunotinele sale erau strict limitate. Lucrul acesta nu rmase neobservat, i n cercurile pe care avea s le frecventeze mai trziu s-a rs adesea pe seama lui. Czentovic nu reui niciodat s joace o singur partid n abstract sau, cum se spune, orbete. Era absolut incapabil s-i reprezinte n spaiu masa de ah cu ajutorul imaginaiei, i era necesar s4</p> <p>Stefan Zweig vad naintea lui, reale i palpabile, cele aizeci i patru de csue negre i albe i cele treizeci i dou de piese. Chiar atunci cnd, ajunsese celebru n lumea ntreag, nu se desprea de un joc de ah de buzunar, ca s aib sub ochi poziia pieselor dac ar fi vrut cumva s rezolve o problem sau s reconstituie partida unui maestru. Defectul acesta, neglijabil prin el nsui, i dezvluia n bun msur lipsa de imaginaie i era viu comentat n societatea din jurul su, aa cum s-ar fi vorbit, bunoar, printre muzicieni, de un virtuos sau de un dirijor distins care s-ar fi dovedit incapabil s cnte sau s dirijeze fr partitur. Dar aceast trstur nu avu nici o nrurire asupra uimitoarelor progrese fcute de Mirko. La aptesprezece ani ctigase dousprezece premii; la optsprezece ani era campionul Ungariei; la douzeci, campionul lumii. Cei mai ndrznei juctori, cei care prin inteligen, prin imaginaie i cutezan l ntreceau cu mult pe Czentovic nu putur rezista logicii sale implacabile i reci. Ei se aflau n faa lui ca Hanibal naintea lui Fabius Cunctator, despre care Titus Livius ne spune c n copilrie ddea semne izbitoare de imbecilitate. Ilustra galerie a maetrilor ahului cuprinsese pn atunci tipuri cu cele mai deosebite inteligene: filozofi, matematicieni, capete cu imaginaie nfierbntat i adesea creatoare; de acum nainte, n aceast galerie avea s figureze un personaj strin lumii spiritului, purtnd trsturile acestui ran greoi i tcut, cruia cei mai abili reporteri nu izbutir vreodat s-i smulg cel mai nensemnat cuvnt, ce ar fi putut s le serveasc n vreun articol. E drept c-i scoteau din gros prleala citind pe seama lui nenumrate anecdote. Dac stpnirea de sine a lui Czentovic era incontestabil atunci cnd el se afla n faa tablei de ah, n clipa n care o prsea, devenea un individ comic, aproape grotesc, n ciuda ceremoniosului su costum negru i a cravatelor sale mpodobite pompos cu o perl, n ciuda minilor sale ngrijite i a unghiilor lustruite cu pedanterie, el pstrase obiceiurile i inuta tnrului ran mrginit care mtura odinioar camera preotului su. Cu un cinism stngaci i neruinat, care ba i scandaliza, ba i nveselea pe colegii si, nu urmrea dect un singur el: s stoarc ct mai muli bani din talentul i din renumele su. Lcomia s nu se ddea napoi dinaintea nici unei meschinrii. Cltorea mult, dar trgea totdeauna la hoteluri de mna a treia i primea s joace n cluburile cele mai obscure, numai i numai ca s-i primeasc onorariul. Putu fi vzut pe un afi fcnd reclam unui spun i, fr s-i pese de zeflemitori, care-l tiau incapabil s scrie corect o fraz i vndu semntura unui editor care publica o filozofie a ahului. De fapt, lucrarea fusese scris pentru editor, abil om de afaceri, de un student galiean. Ca toi ndrtnicii, Czentovic n-avea defel simul ridicolului. De cnd ajunsese campionul lumii, se credea cel mai important personaj al5</p> <p>Juctorul de ah umanitii. Contiina victoriilor sale asupra unor oameni inteligeni, causeuri strlucii i mari maetri n ale scrisului, ca i faptul cu reuea s ctige mai mult dect ei i transformaser timiditatea ntr-o rece ngmfare pe care o etala cu grosolnie. Dar cum ar fi fost posibil ca un succes att de rapid s nu tulbure o minte att de gunoas? ncheie prietenul meu, dup ce-mi povesti cteva ntmplri caracteristice ngmfrii puerile de care ddea dovad Czentovic. Cum ai vrea ca unui ran oarecare din Banat, de douzeci i unu de ani, s nu i se urce la cap vanitatea cnd vede c e suficient s mping nite piese pe o mas cu ptrate ca s ctige ntr-o sptmn mai muli bani dect ctig ntr-un un cu lemnritul i cu alte munci istovitoare toi locuitorii din ctunul su la un loc? i nu-i oare al dracului de simplu s te crezi un mare om cnd nici mcar nu-i nchipui c un Rembrandt, un Beethoven. Un Dante sau un Napoleon au existat vreodat? Voinicul sta nu are dect un singur lucru n dosul frunii sale ptrate: faptul c n-a pierdut nici o partid de ah de luni ntregi, i, cum nici nu bnuie c mai exist i alte valori pe lumea asta n afar de ah i de bani, are toate motivele s fie ncntat de sine nsui.</p> <p>Cuvintele prietenului meu mi trezir curiozitatea, cum, de altfel, era i de ateptat. Oamenii urmrii de o singur idee m-au intrigat totdeauna, cci cu ct un spirit e mai limitat, cu att el se apropie, ntr-un anume sens, de infinit. Oamenii acetia, care triesc aparent n singurtate, i construiesc - cu ajutorul unor materiale proprii -, ca nite termite, lumi n miniatur, cu un caracter ieit din comun. Aa stnd lucrurile, mi-am exprimat dorina de a-l observa ndeaproape pe acest curios specimen de dezvoltare intelectual unilateral i de a folosi cum se cuvine, n scopul acesta, cele dousprezece zile de drum care ne despreau de Rio. Ai prea puine anse de a-i atinge elul - m preveni prietenul meu. Nimeni, pe ct tiu eu, n-a reuit s-i smulg lui Czentovic cea mai nensemnat lmurire de ordin psihologic. n ciuda nemrginitei sale prostii, Czentovic sta e destul de viclean ca s nu se compromit niciodat. i o face extrem de simplu: evit, orice conversaie, n afara celor cu compatrioii de-o seam cu el, ntlnii prin hanurile mizere pe care le frecventeaz. Cum simte un om cult, se retrage n carapacea sa; astfel, nimeni nu se poate luda c l-ar fi auzit rostind o prostie sau c i-ar fi msurat ignorana. Experiena avea s justifice vorbele acestea. n timpul primelor zile ale cltoriei, m-am vzut silit s recunosc c era absolut imposibil s m apropii de Czentovic fr s m art de o indiscreie grosolan, care nu-mi era nici pe gust i nici nu-mi intra n obicei. Se plimba adesea pe punte, dar totdeauna cu un aer preocupat i slbatic, cu minile ncruciate la spate, n atitudinea n care un tablou ni-l nfieaz pe Napoleon; pe deasupra se ndeprta cu atta bruschee i6</p> <p>Stefan Zweig grab, nct ar fi trebuit s alergi ca s-i adresezi un cuvnt. Nu aprea nici la bar, nici n fumoar, nici prin saloane. Stewardul mi confirm c-i petrecea cea mai mare parte a timpului n cabina sa, antrenndu-se n faa unei mari mese de ah. Trei zile mi-au fost de ajuns ca s m conving c tactica s defensiv era mai puternic dect voina mea de a-l ntlni; eram nespus de contrariat. Nu avusesem pn atunci niciodat prilejul s cunosc personal un campion de ah, i cu ct m strduiam s mi-l nchipui pe acesta, cu att mai puin izbuteam. Cum s-i imaginezi un creier preocupat toat viaa numai d...</p>