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  • ROCASINDUSTRIALESDEVENEZUELA

    Vctor M. LpezGeolgo e Ingeniero de Minas

    Gustavo AscanioGelogo

    Valerio R. Guerrero T.Ingeniero de Minas

    Actualizado y Ampliado:Jos Luis BertorelliIngeniero de Minas

  • Rocas Industriales de VenezuelaVctor M. Lpez, Gustavo Ascanio y Valerio R. GuerreroActualizado y Ampliado: Jos Luis Bertorelli.

    2003, Fundacite Aragua.

    Depsito Legal If35920025523319XISBN 980-6465-16-4

  • Introduccin

    La Tierra, este planeta que habitamos, es un elipsoide con unasuperficie de aproximadamente 500 millones de kilmetros cua-drados, de los cuales 350 millones (70%) lo ocupan los mares ynicamente 150 millones (30%) es material solidificado o rocasque forman la corteza, constituidas por la asociacin de mine-rales cristalinos o amorfos con caractersticas homogneas.

    Las observaciones de campo han conducido a los gelogos adividir las rocas de la tierra en gneas, sedimentarias ymetamrficas con base en su origen. Las rocas gneas (del la-tn ignis, fuego) estn formadas por una masa fundida, que enun tiempo estuvo caliente conocida como magma o lava yluego se enfri o cristaliz para formar una roca compuesta deagregados minerales de silicato. Las rocas sedimentarias (dellatn sedimentum, asentamiento) se formaron por la acumula-cin de sedimentos consolidados en rocas duras, firmes, estra-tgicas o sueltas. Los sedimentos pueden estar integrados porfragmentos de rocas de diferentes tamaos, minerales resis-tentes y restos de organismos y productos de accin qumica ode evaporacin o mezcla de stas. Las rocas metamrficas (delgriego meta y morphe, cambio de forma) abarcan aquellos con-juntos minerales que han sufrido ajustes estructurales omineralgicos a ciertas condiciones fsicas o qumicas o com-binacin de ellas impuestas por la profundidad.

    La corteza terrestre, segn F.W Clarke y H.S Washington, has-ta una profundidad de 16 kilmetros est compuesta por 95%de rocas gneas, 4,75% de rocas metamrficas y 0,25% de ca-lizas. De lo cual estos investigadores deducen que la cantidadde rocas sedimentarias y otros minerales de la Tierra es insig-nificante en comparacin con la gran masa de las rocas gneasy que la composicin media de la corteza terrestre son rocasgneas.

    La Tierra posee, en sus rocas, riquezas de todas clases, repar-tidas de manera tan irregular que de esta distribucin nace lafortuna de un pueblo y la desgracia de otros.

    1.1 Rasgos histricos

    Para subsistir, es decir, para obtener sus alimentos, el hombreprimitivo recurri desde el comienzo a utilizar guijarros o trozosde rocas como utensilios para lograr diversos beneficios. Pos-teriormente, comienza a tallar estos utensilios sobre los cantosque abundaban en playas y ros. Los materiales tallados sondiversos y van desde el pedernal y el cuarzo hasta la cuarcitay las calizas, pasando por todo tipo de elementos. El potencialtrasformador del hombre comienza con la talla de estas pie-dras.

    El pedernal es una concrecin silcea. Es la roca qumicasedimentaria ms comn. Es dura, densa, criptocristalina y estcompuesta de calcedonia y cuarzo o una mezcla de estos mi-nerales. Los historiadores estn de acuerdo en asignar al pe-dernal el primer lugar entre las rocas utilizadas por el hombreen la etapa paleoltica de su historia. Para ellos, el pedernalconstituy la materia de la primera herramienta, cuyo tipo herramienta manual para toda clase de trabajos es el hacha,que en aquella poca era a la vez hacha, cuchilla, sierra y cin-cel. Durante muchos siglos, despus del descubrimiento de losmetales, el pedernal sigui siendo utilizado por el hombre en eldesarrollo de la construccin con hormign y para el empedra-do de los caminos.

    El mejoramiento progresivo de la talla, a travs de milenios,combinado con los cambios de ambiente dio como resultado elestablecimiento de la industria de las rocas que caracteriza lasdistintas fases de la evolucin humana como paleoltica, quealcanz aproximadamente un milln de aos de duracin, paraextenderse a lo largo de todos los continentes de la Tierra. Esas como, durante 12.000 aos o ms, el hombre ha venidoutilizando la piedra para construirse refugios.

    Captulo 1.

    Introduccin

  • Captulo I. Introduccin

    2

    Para el ao 3000 a.C. comienza la poca protodinstica deEgipto y con ella la perfeccin del retoque del pedernal y eltrabajo de la piedra. El arte de trabajar la piedra avanza, cren-dose esculturas de grandes dimensiones y belleza, y obras fu-nerarias tales como pirmides las cuales son raras, porque elBajo Egipto, donde se establece la corte de los faraones y sehacen esas grandes construcciones, carece de piedras, por locual hubo de importarte desde el Alto Egipto las piedras em-pleadas para tales construcciones y esculturas.

    Desde el comienzo, los egipcios utilizaron todos los tipos derocas que se podan encontrar en el Valle del Nilo y reas veci-nas, tales como alabastros, basaltos, brechas verdes y blan-cas, dioritas, calizas, prfidos, arenas, areniscas y serpentinas,que fueron empleadas en estatuas, sarcfagos, bajo y alto re-lieve, construcciones de pirmides y templos, y arenas parafabricar vidrio. Las rocas blandas eran cortadas a cincel, lasduras eran extradas con mtodos sofisticados. Los bloqueseran desprendidos de la masa introduciendo cuas de maderaentre las grietas de la roca, estas cuas luego eran humedeci-das con agua y el bloque se separaba de la masa de la roca alhincharse la cua.

    Los egipcios fueron los primeros en el mundo en utilizar lasrocas a escala intensiva, para obtener las piedras con que cons-truyeron las pirmides y otros grandes templos. Tanto en las

    pirmides de Egipto como en las inmensas edificaciones degriegos, incas y mayas, el hombre super los problemas detransporte de colosales bloques de roca que llegaban a pesartoneladas.

    En Creta comienza la utilizacin de las rocas para uso enestatuaria y construccin aproximadamente en la misma pocaen que empieza en Egipto. En las ruinas de Creta se puedeobservar la influencia del arte egipcio. Las leyendas griegasindican la existencia de relaciones entre las culturas de la Pe-nnsula Helnica y Creta, que se extendieron por el Egeo, pa-sando con el tiempo a Roma.

    Al oriente de Egipto, la Baja Mesopotamia carece de piedras;por lo cual, desde los comienzos, la construccin se hizo conladrillos de arcillas sin cocer, formando una sola masa con elterrapln que estaban edificando. No lejos de all, en la partealta de Mesopotamia, haba canteras de alabastro y calizas blan-das, que fueron utilizadas en la estatuaria y los relieves.

    Durante el Imperio Romano, en Roma se desarroll la industriade rocas para materiales de construccin. Despus de la cadadel imperio, en el siglo V d.C., la industria de la construccinsufri un colapso, el comercio decay y slo se explotaban sa-les.

    Perodo geolgico Aos a.C Evolucin en la utilizacin de las rocas

    Holoceno 4.000 6.000 8.000

    Neoltico

    4. Neantropido Homo sapiens El hombre comienza a utilizar las rocas para otros propsitos;

    adems de hacer utensilios, utiliza el suelo para cultivar, rocas para construir, arcilla para cermicas. Comienza la industrializacin de las rocas.

    1.000 12.000 Mesoltico 4. Neantropido Homo sapiens Se desarrolla la talla de utensilios pequeos, diminutas lascas o

    microlitos.

    15.000 20.000 25.000 30.000 35.000 40.000

    Superior

    4. Neantropido Homo sapiens Reemplaza al Neanthertaloide. Fsiles hallados en frica, Asia y

    Europa, asociados con utensilios tallados en pedernal y otras rocas, lasca de piedra.

    Pleistoceno

    50.000 60.000 70.000 80.000 90.000

    Medio

    3. Paleontropido Homo sapiens primigenius Neantherthaloide, Fsiles hallados en frica, Asia y Europa,

    asociados con tiles y herramientas toscamente talladas con diferentes tipos de rocas, lasca de piedra.

    100.000 200.000 300.000 400.000 500.000

    Inferior

    2. Arcantropido Homo erectus Pitecantropidos. Fsiles hallados en frica, Asia y Europa,

    asociados con tiles y herramientas de golpes, cortados en pedernal y otras rocas, lasca de piedra.

    600.000 700.000 800.000 900.000

    1.000.000

    Paleoltico

    Primitivo

    1. Australopitecidos Homo habilis Fsiles hallados en frica meridional, asociados con tiles

    toscamente cortados y que se pueden confundir con guijarros o cantos rodados. Lasca desportillada de piedra.

    Cuadro 1. Cronologa del Paleoltico

  • 2003. Fundacite Aragua. Rocas Industriales de Venezuela

    3

    nicamente en Alemania y Gran Bretaa se continu explotan-do rocas para la construccin. En el siglo VIII en Espaa sevuelven a abrir los trabajos de minera para la explotacin derocas.

    Durante le Edad Media apenas se trabaj la minera. A partirdel siglo XIV se produce un renacimiento en Europa y seincrementa la produccin de rocas industriales para la cons-truccin. Esta reaccin guarda una marcada diferencia geogr-fica con respecto al Renacimiento artstico, ya que es en Euro-pa Central donde se explotan nuevos yacimientos hacia el ao1200 d.C.

    No ha sido comprobado el uso de arcillas para la fabricacin depiezas de alfarera durante el paleoltico. Sin duda alguna, elhombre comenz a utilizar las tierras de arcillas para la elabo-racin de cermica en la poca neoltica, posiblemente hacia eloctavo milenio a.C. Las primeras piezas de cermica hechasen torno aparecen hacia el ao 3500 a.C. en Mesopotamia. Eltorno no llega al occidente del Mediterrneo hasta el ao 2000a.C.

    Los cambios provocados por la Revolucin Neoltica (8000 a.C.),es decir por el desarrollo de la agricultura, ofrecieron al hombrela oportunidad para mejorar la comodidad de sus viviendas.Los agricultores egipcios se haban contentado con simples

    refugios de juncos y barro (arcillas), y los sumerios habitabanen chozas levantadas en medio de caaverales

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