resumenes teoria sociológica clásica (resta)

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TEORIA SOCIOLGICA CLSICA (Resumen)

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TEMA 2 COMTE 0. INTRODUCCIN El pensador social francs Auguste Comte (1798-1857) creci en una familia de clase media, y aunque fue un estudiante precoz, no lleg a obtener un ttulo universitario, destacando su expulsin y la de toda su clase de la Escuela Politcnica por su rebelda e ideas polticas (1816). Entre 1817-24 fue secretario de Saint-Simon, de quien obtuvo una direccin filosfica, aunque despus su separaran borrascosamente. Su inseguridad personal en situaciones sociales contrastaba con su confianza en su capacidad intelectual, siendo clebre su prodigiosa memoria fotogrfica. En 1826 planific un curso sobre filosofa positiva, pero se interrumpi casi de inmediato por sus crisis nerviosas, llegando a intentar suicidarse arrojndose al ro Sena (1827). Entre 1830-42 publica su Curso de Filosofa Positiva, donde expone que la Sociologa constitua la ciencia ltima. El ao 1838 seala una ruptura en su obra, embarcndose en una vida de higiene mental que le alej de las principales corrientes intelectuales de la poca, y desarrollando sus ideas ms extravagantes, como anhelar ser el sumo sacerdote de una nueva religin de la humanidad, y la visin de un mundo gobernado por socilogos-sacerdotes. En base a ello, en 1851 public su Sistema de Poltica Positiva, donde expuso su plan para reorganizar la sociedad. 1. EL POSITIVISMO La bsqueda de leyes invariantes Como buen realista, Comte crea en la existencia de un mundo real, y afirm que la filosofa positivista slo puede ser vlida en la medida en que constituye una representacin exacta y completa de las relaciones que existen naturalmente. En base a ello, el trmino positivismo se aplica a la bsqueda de las leyes invariantes, tanto del mundo natural como del social. Para ello hay dos vas: investigar y teorizar; sin embargo, para Comte los hechos derivados de la investigacin poseen una importancia secundaria frente a la especulacin reflexiva, por lo que la investigacin emprica debe estar subordinada a la teora. Comte descubri la Sociologa en 1839, trmino que invent para denominar a la Fsica Social, y defini como la ciencia ms positiva, pues en su jerarqua de ciencias positivas la situ en la cspide: matemticas, astronoma, fsica, biologa, qumica y Sociologa (aunque finalmente pusiera sobre ella la moral), ascendiendo de las ciencias ms generales, abstractas y alejadas de las personas hasta las ms particulares, concretas y cercanas. La Sociologa haba sido la ltima ciencia en surgir, puesto que previamente haba sido necesario el desarrollo de las dems, erigindose sobre sus conocimientos y procedimientos. Comte seal cuatro mtodos sociolgicos bsicos de investigacin social: (a) la observacin, siempre guiada por una teora, pues sin teora no sabremos qu buscar, ni interpretar las observaciones; (b) la experimentacin, ms adecuada para otras ciencias, dada la dificultad de interferir en los fenmenos sociales; (c) la comparacin, que se subdivide en tres tipos: (1) comparacin de sociedades humanas con las de animales, (2) comparacin de sociedades en diferentes zonas del mundo, y (3) comparacin de los diferentes estadios de las sociedades en el transcurso del tiempo; a ste ltimo subtipo Comte le dio tal importancia que lo diferenci como cuarto mtodo sociolgico: (d) la investigacin histrica, con la cual situ los estudios histricos en la base de la especulacin sociolgica. Pero, aunque Comte escribi sobre la investigacin, lo cierto es que sus leyes positivas generales no las extrajo de un proceso investigador o de sus observaciones del mundo social, sino mediante la especulacin y la teorizacin. Por tanto, en realidad lo que hizo fue deducir racionalmente unas leyes y las aplic al mundo social. La Ley de los tres estadios La Ley de los tres estadios es la ley ms famosa de Comte, y postulaba que la mente humana, el proceso de madurez humano, todas las ramas del conocimiento y la historia del mundo, todo, atravesaba tres estadios bsicos, caracterizados especialmente por la bsqueda de explicaciones a las cosas que les rodeaban:

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a)

Estadio teolgico. Primer y necesario punto de partida, se caracteriza por la bsqueda de la naturaleza esencial de las cosas, particularmente su origen y su propsito, lo cual desemboca en la bsqueda del conocimiento absoluto. Se supone que quienes crean y regulan los fenmenos son fuerzas o fenmenos sobrenaturales, aunque en este estadio se evoluciona del fetichismo al politesmo, y de ste al monotesmo. Estadio metafsico. Los seres sobrenaturales son sustituidos por las fuerzas abstractas para explicar la naturaleza y el propsito de las cosas. En este estadio se evoluciona desde asignar una fuerza abstracta particular a cada acontecimiento, hasta considerar a una gran entidad como la causa de todo (p. e., la naturaleza). Estadio positivo. Dado que slo conocemos los fenmenos en s y sus relaciones, no su naturaleza ni sus causas ltimas, se abandona la bsqueda de las causas originales y se inicia la bsqueda de las leyes naturales invariables que gobiernan todos los fenmenos. Ello supone abandonar las ideas no cientficas y practicar tanto la investigacin emprica como la terica. Comte distingue entre leyes concretas, que se descubren inductivamente mediante la investigacin emprica, y leyes abstractas, que se obtienen deductivamente mediante la teorizacin.

b)

c)

Aunque Comte acept que los tres estadios pueden coincidir en el tiempo, previ un futuro en el que desapareceran los modos de pensamiento teolgico y metafsico y el estadio positivo sera total. Adems, aplic la ley de los tres estadios a numerosas situaciones: a las ciencias (todas atravesaban los tres estadios; la Sociologa, por ser una ciencia nueva, an no haba alcanzado el estadio positivo), a las personas ( proceso de socializacin: nios, adolescentes y adultos) o a la historia del mundo. La bsqueda del orden y el progreso Comte tambin usaba el positivismo en oposicin al negativismo, entendido como la negatividad que reinaba en Europa occidental a raz de la Revolucin Francesa: desorden, caos moral, anarqua intelectual, corrupcin poltica... En ese sentido, el objetivo de la filosofa positivista era contrarrestar la filosofa negativista y sus sntomas, y Comte estaba convencido de que dicha situacin se poda explicar con su Ley de los tres estadios, pues, segn l, se estaba sufriendo la coexistencia de tres filosofas incompatibles: la teolgica, la metafsica y la positiva, sin que ninguna estuviera en su plenitud; la teologa y la metafsica se encontraban en decadencia (en un estado de imbecilidad), mientras que, aunque estaba destinado a imponerse sobre los dems, el positivismo an se encontraba en proceso de formacin, lo que abocaba al caos social e intelectual. Comte lo explic sealando que la teologa ofreca un sistema de orden, pero sin permitir el progreso, mientras que la metafsica permita el progreso, pero sin conferir orden; por tanto, la coexistencia de la teologa y la metafsica era el origen del desorden y la ausencia de progreso. Slo el positivismo poda proporcionar orden y progreso, mediante la restriccin del desorden social e intelectual, la extensin del conocimiento y la perfeccin de la relacin entre las partes del sistema social. Adems, Comte contemplaba el orden y el progreso en trminos dialcticos, pues crea que se definan e interpretaban recprocamente. En todo caso, Comte era un idealista, para quien la crisis de su tiempo era una crisis de ideas, y no dud en afirmar que las ideas gobiernan el mundo, lo que le alineaba con el idealismo hegeliano y le alejaba radicalmente del materialismo marxista. 2. ESTTICA SOCIAL ( Estructura social) Comte defini la esttica social como la investigacin de las leyes que gobiernan la accin y la reaccin de las diferentes partes del sistema social, aunque siempre descart la investigacin emprica en pro de la deduccin terica, sealando que las leyes de la esttica social se deben deducir de las leyes de la naturaleza humana. En su esttica social Comte desarroll una perspectiva sobre las partes de la sociedad ( estructuras), el modo en que funcionan y su relacin (funcional) con el conjunto del sistema social, en el que incluy la idea de armona ( equilibrio). Por ello, se lo considera un precursor del funcionalismo estructural, aunque la sociedad descrita fuese un modelo

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tpico-ideal sin existencia real. Ello evidencia que Comte hizo macrosociologa, llegando a definir la Sociologa como el estudio a escala macrosocial de la existencia colectiva. El individuo Para Comte, el individuo constituye la fuente principal de energa del sistema social, pues el predominio del afecto o la emocin es lo que da energa y dirige sus actividades intelectuales, siendo a su vez responsable de los cambios en el conjunto del sistema social. Sin embargo, Comte sostuvo una concepcin negativa del individuo, pues crea que las personas son un problema en s e imperfectas, al estar dominadas por formas inferiores de egosmo (individuales) ms que por formas superiores de altruismo (sociales). Dejado a su arbitrio, el individuo acta de modo egosta; por tanto, el principal problema de la vida humana resida en la necesidad de que el altruismo domine al egosmo. Pero, segn Comte, el egosmo no puede controlarse desde el interior del individuo, dominado por impulsos negativos, sino desde el exterior, es decir, desde la sociedad, pues la verdadera libertad no es ms que una sumisin racional a las leyes de la naturaleza. En realidad, no son las personas las que crean el mundo social, sino que es el mundo social el que crea a las personas. Desde otro prisma, Comte distingui entre un principio subjetivo (subordinacin del intelecto al corazn) y un principio objetivo (necesidad inmutable del mundo exterior), y seal que el principio subjetivo debe estar subordinado al objetivo, a fin de que el corazn (egosmo) se subordine a las restricciones societales externas y el altruismo pueda triunfar. Comte tambin distingui entre cuatro categoras bsicas de instintos: la nutricin, el sexo, la destruccin-construccin y el orgullo-vanidad. Todos, excepto el instinto constructivo, necesitan un control externo. As, las grandes estructuras sociales (familia, sociedad) son necesarias para constreir el egosmo del individuo y sacar a la luz su altruismo. Fenmenos colectivos Puesto que Comte considera que todo sistema se compone invariablemente de elementos cuya naturaleza es similar a la del propio sistema, no duda en afirmar que la familia es la verdadera unidad social y la institucin fundamental, pues estas pequeas sociedades forman los pilares naturales del conjunto de la sociedad, y son el verdadero germen de las diversas caractersticas del organismo social. Adems, la familia cumple la funcin de integracin del individuo en la sociedad, pues en su seno las personas aprenden a ser sociales, jugando un papel crucial en el control de los impulsos egostas y en el surgimiento del altruismo individual. Por todo ello, cualquier cambio en la institucin familiar influir profundamente tanto sobre el individuo como sobre el conjunto de la sociedad. Pero, si bien la familia es la institucin bsica, para Comte la institucin ms importante es la religin, base universal de toda sociedad. Desarrolla dos funciones bsicas: una individual, al regular la vida del individuo reprimiendo su egosmo y elevando el altruismo, y otra colectiva, pues fomenta las relaciones sociales entre personas, sentando las bases para la formacin de estructuras sociales mayores. Otra institucin social importante es el lenguaje, pues es lo que permite a las personas interactuar, promoviendo su unidad, pues no slo conecta a las personas con sus contemporneos, sino tambin con sus antepasados y con sus sucesores. Segn Comte, la divisin del trabajo tambin colabora a mantener unidas a las personas, pues la solidaridad social se intensifica cuando los individuos dependen entre s. Las personas deben ocupar posiciones de acuerdo con su formacin y aptitudes, y el gobierno debe intervenir a fin de evitar la negativa tendencia hacia la excesiva especializacin. Por ltimo, Comte tambin apunta a la fuerza, ejercida por el gobierno, como un elemento capaz de mantener unida a la sociedad. Sin embargo, si la fuerza se descontrola el gobierno constituira un factor ms destructivo que integrador; por ello la religin era necesaria para reprimir o enmendar los males caractersticos de todo gobierno. 3. DINMICA SOCIAL ( Cambio social)

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Segn Comte, la sociedad se encuentra siempre en proceso de cambio, pero un cambio ordenado, de acuerdo a las leyes sociales. En base a ello, defini la dinmica social como el estudio de las leyes de sucesin de los fenmenos sociales. Como, segn l, la sociedad segua invariablemente la ley del desarrollo progresivo, y dicho cambio implicaba un progreso hacia el estado positivo y el altruismo, tambin la llam a su dinmica social Teora del Progreso Natural de la Sociedad Humana. En todo caso, dado que se trata de leyes invariantes, las personas poco pueden hacer para influir en la marcha general del proceso, tan slo influir sobre su ritmo o intensidad, sin alterar su naturaleza. Pero Comte no dedujo la teora de la evolucin de la sociedad de estudios empricos, sino que la dedujo tericamente de su teora de la evolucin de la mente a travs de los tres estadios, y a su vez la emple en su estudio de la evolucin del mundo. Adems, se limit al estudio de Europa occidental (lite de la humanidad) y de la raza blanca. Por tanto, en realidad no realiz un estudio de investigacin en el sentido positivista del trmino. Comte contemplaba la historia del mundo en trminos dialcticos; por tanto, ubicaba las races de cada estadio en el estadio o estadios precedentes, y cada estadio histrico estaba dialcticamente relacionado con los estadios pasados y futuros. La historia Segn Comte, la historia se inicia en la antigedad con el estadio teolgico, el cual cont con tres perodos: fetichista (la gente personifica los objetos, les otorga vida y los deifica), politesta (Egipto, Grecia y Roma) y monotesta (el catolicismo romano del Medioevo). Dicho estadio ya contena los grmenes del positivismo. El s. XIV marca el inicio del estadio metafsico, pues en l la teologa inici un largo periodo de debilidad y decadencia. El catolicismo fue siendo sustituido por el protestantismo, el cual foment la especulacin libre e ilimitada que dio lugar a una filosofa negativista (Voltaire, Rousseau) que llegara a desembocar en crisis social: el arte iba a la deriva, la ciencia experimentaba excesiva centralizacin, la filosofa haba cado en la nada... Se trataba de una anarqua filosfica que prepar el camino a la revolucin social, especialmente a la Revolucin Francesa, que, a pesar de sus efectos negativos, haba sido saludable al preparar el camino para la reorganizacin positiva de la sociedad. Precisamente, Comte crea vivir a mediados del s. XIX los ltimos das del estadio metafsico. Segn Comte, Francia, escenario de la principal revolucin poltica, encabezara la reorganizacin europea, pues era la nacin que vislumbraba desarrollos ms positivos en la industria, el arte, la ciencia y la filosofa. Este perodo estaba dominado por la preocupacin por el individuo y la nocin metafsica de los derechos individuales, lo cual fomentaba la tendencia hacia el desorden y el caos; lo que l deseaba era una sociedad basada en su idea positiva de los deberes ms que en los derechos individuales, la cual era una nocin positiva porque aliviara el egosmo de la gente y la creciente negatividad social, ayudando a sacar a la luz el altruismo innato de las personas. En ese sentido, el positivismo se constitua en una autoridad espiritual que ayudara a regenerar la sociedad y la moralidad. 4. TEORA Y PRCTICA Como Marx, Comte quera conectar teora y prctica, a fin de que sus ideas tericas llegaran a producir cambios sociales prcticos. Para ello, fij dos objetivos al positivismo: hacer avanzar la ciencia de la humanidad, y sistematizar el arte y la prctica de la vida; as, el positivismo constitua tanto una filosofa cientfica como una prctica poltica. Pero, qu grupos sociales apoyaran la nueva doctrina del positivismo? Segn Comte, las clases altas eran siervas de las teoras metafsicas, demasiado aristocrticas y obsesionadas por recuperar aspectos del antiguo rgimen, y las clases medias estaban demasiado ocupadas intentando incorporarse a las clases altas. Por tanto, esperaba ayuda de tres grupos: los filsofos, que ofreceran su intelecto, aunque incapaces de llevar a la prctica sus ideas; la clase trabajadora, que proporcionara la accin requerida; y las mujeres, que aportaran el afecto necesario. Especialmente, las clases trabajadoras y las mujeres seran los principales actores del cambio poltico, pues posean fuertes instintos sociales y el mayor fondo de sentido comn y buenos sentimientos. La clase trabajadora

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Segn Comte, los miembros de la clase trabajadora tienen ms tiempo para pensar durante su jornada laboral, porque sus empleos no son tan absorbentes como los de las clases altas; por ello, pueden reflexionar ms sobre los beneficios del positivismo. Pero no slo son superiores intelectualmente, sino tambin moralmente, pues poseen mayor apego afectivo al hogar, un concepto ms elevado de la amistad, un respeto sincero y sencillo a los superiores, mayor experiencia de las miserias y ms rpida propensin a sacrificarse si la necesidad pblica lo requiere. Respecto al comunismo, Comte pensaba que era una simple afirmacin de la magna importancia del Sentimiento Social, y que su propagacin entre las clases trabajadoras constitua una prueba de que la tendencia hacia la revolucin social se estaba centrando en cuestiones morales. Sin embargo, crea que el positivismo constitua la alternativa al comunismo, estableciendo entre ellos varias diferencias: (1) el positivismo busca respuestas morales ms que polticas o econmicas, mientras que el comunismo constitua un sistema poltico y econmico ms que moral; (2) el positivismo fomenta tanto la individualidad como la cooperacin entre individuos, mientras que el comunismo persigue la supresin de la individualidad; (3) el positivismo los considera esenciales los lderes de la industria, mientras que el comunismo supone su eliminacin; y (4), el positivismo consideraba a la herencia vital para la continuidad histrica de las generaciones, mientras que el comunismo busca abolirla.

Las mujeres Segn Comte, las mujeres brindan a la poltica la necesaria subordinacin del intelecto al sentimiento social; por ello, puesto que el sentimiento es el principio predominante, el motor de nuestro ser, las mujeres constituyen el grupo ms representativo del principio fundamental sobre el que descansa el positivismo, el triunfo de los impulsos sociales sobre los egostas. Por ello, la mujer merece nuestra veneracin, porque es la encarnacin ms pura y simple de la humanidad. Paradjicamente ante semejante admiracin, Comte neg la igualdad de sexos y no dud en afirmar que los hombres eran superiores prctica e intelectualmente, por lo cual eran los hombres los designados a tomar el mando para llevar a la prctica el positivismo. As, si bien el positivismo estableca el culto pblico y privado a las mujeres, los hombres seran los sacerdotes de la humanidad. Pensamientos, sentimientos y acciones Comte subray el orden en su esttica social y el progreso en su dinmica social, a los que ahora va a aadir el sentimiento, de lo que extrajo la mxima positivista: amor, orden y progreso, y afirm que la filosofa positivista representaba una perspectiva global que abarcaba Pensamientos, Sentimientos y Acciones. Pero Comte lleg ms all, y afirm que los sentimientos estaban destinados a guiar tanto el intelecto como la accin, pues la felicidad individual y el bienestar pblico dependen ms del corazn que del intelecto. Ello le llev a cierto antiintelectualismo, y a declarar que la ciencia de la moralidad estaba en la cspide de la jerarqua de las ciencias positivas, puesto que la Moral es ms especial, ms compleja y ms noble que la Sociologa. Para Comte, la moralidad es el objeto ltimo de toda filosofa y el punto de partida de toda poltica. A su parecer, el mundo posea una moralidad natural o leyes de moralidad subyacentes que guan los pensamientos y acciones humanas, y era tarea del positivismo descubrirlas. Al analizar su descubrimiento de la moralidad a la luz de su ley de los tres estadios, Comte descubri que el estadio teolgico estaba dominado por los sentimientos y la imaginacin, por lo que operaba a un nivel puramente subjetivo sin conexin con el mundo real; el estadio metafsico segua dominado por los sentimientos y confundido en sus pensamientos, y por tanto segua alejado de la realidad; slo el estadio positivo ofreca unidad y armona de pensamiento, sentimiento y accin, incorporando as la esfera moral. Sin la gua de la

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moralidad, el positivismo podra inclinarse hacia la excesiva especializacin o a la resolucin de cuestiones vanas o insolubles; pero, bajo la gua de la moralidad, el positivismo se ocupara de los problemas ms complejos, importantes, urgentes y solubles de su poca. Una vez incorporada la moralidad al positivismo, a Comte slo le restaba declarar que el positivismo era una religin, y l y sus seguidores sacerdotes de la humanidad. Es en esta parte de su obra donde encontramos las ideas ms ridculas y extravagantes. As, Comte se declar a s mismo fundador de la nueva religin de la humanidad, cuyo objeto de culto no era un dios o dioses, sino la propia humanidad, tambin llamada Gran Ser, al que defini como el todo constituido por los seres pasados, futuros y presentes, que voluntariamente cooperan en el perfeccionamiento del orden del mundo. Adems, sugiri la creacin de un nuevo calendario, la creacin de templos positivistas, estableci el nmero de sacerdotes y vicarios necesarios, los cuales deban estar obligatoriamente casados, desaconsej la lectura de libros (salvo 100 elegidos por l), aconsej la castidad en el seno familiar, defendi la eugenesia para mejorar la raza humana

5. RESUMEN CRTICO A modo de resumen, entre las contribuciones positivas de Comte destacan: Fue el primer pensador que utiliz el trmino Sociologa, y en definirla como una ciencia positiva. Enunci los tres principales mtodos sociolgicos: la experimentacin, la observacin y la comparacin, destacando el mtodo histrico comparado. Diferenci la esttica social de la dinmica social, ahora denominados estructura social y cambio social. Defini la Sociologa en trminos macroscpicos, y la describi como el estudio de los fenmenos colectivos. Fue un firme defensor del realismo social. Ofreci una idea dialctica de las macroestructuras, la cual afect a la percepcin de la continuidad histrica. Defendi la necesidad de integrar la teora con la prctica. Entre las debilidades bsicas de las teoras de Comte, destacan las siguientes: Su teora se vio claramente perjudicada por su propia vida privada, la cual distorsion claramente su trabajo terico. Experiment una creciente prdida de contacto con el mundo real. Fue perdiendo progresivamente el contacto con el trabajo intelectual de su tiempo, llegando a convertirse en un antiintelectual. Fracas como positivista, tanto terica como empricamente, pues es difcil aceptar como leyes sociolgicas muchas de sus extravagantes generalizaciones sobre el mundo social, y apenas realiz investigacin emprica. Se encuentra escasa Sociologa en su obra. Su legado ms duradero consisti en abrir ciertos campos diferenciados que otros se encargaron de recorrer. Sus propuestas tericas estaban afectadas de organicismo primitivo. Tenda a crear herramientas tericas que despus empleaba para analizar cualquier cuestin. Por ejemplo, estaba convencido de que las cosas sucedan en tros, y dicha idea la aplic a todas sus concepciones tericas. La concepcin extravagante y colosal que tena de s mismo, con un ego desmesurado, llev a defender una serie de estrambticos disparates tericos, como la prctica de higiene mental y el antiintelectualismo.

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Su proyecto de una sociedad positivista entraaba muchas implicaciones totalitarias. Finalmente, en su poca de la religin positivista sacrific muchas de las ideas que haba defendido anteriormente. En conclusin, si bien las enseanzas positivas de Comte son muy limitadas, quizs lo ms importante a aprender de l sean las numerosas lecciones negativas sobre lo que un cientfico no debe hacer, las cuales pueden ser de utilidad para un socilogo moderno.

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TEMA 3 SPENCER 0. INTRODUCCIN El terico social britnico Herbert Spencer (1820-1903) no lleg a licenciarse por la universidad ni a desempear ningn cargo acadmico; de profesin ingeniero de ferrocarriles, se form de modo autodidacta en geologa, biologa, materias sociales, polticas y econmicas. En 1848 fue nombrado editor de The Economist, y en 1850 public Esttica Social, poca en la que empez a padecer insomnio y problemas fsicos y mentales, sufriendo desde entonces crisis nerviosas peridicas. En 1853 recibi una herencia que le permiti abandonar su empleo y dedicar el resto de su vida al estudio, abarcando casi todos los campos (Principios de biologa, 1864; Principios de psicologa, 1870; El estudio de la sociologa, 1873; Principios de sociologa, 1876; Principios de tica, 1879). Sin embargo, a medida que creca su produccin intelectual aumentaba su aversin a la lectura de otros pensadores, afirmando que su intuicin era mucho ms eficaz que el estudio meticuloso y la reflexin; de hecho, en la lectura de otras obras slo encontraba la confirmacin de sus propias ideas, e ignoraba las que no concordaban con ellas. Ello le llev a defender una serie de ideas extravagantes o incoherentes sobre la evolucin del mundo que afectaron gravemente a su reputacin como socilogo, aunque posteriormente muchas de ellas han llegado a ocupar un lugar prominente en la teora sociolgica. 1. PRINCIPIOS TERICOS GENERALES Spencer afirma que en un principio la religin y la ciencia compartan el esfuerzo por analizar y comprender el mundo, pero gradualmente empezaron a separarse: la religin empez a ocuparse de lo desconocido y la ciencia de lo cognoscible, aunque an hoy continan solapndose y entrando en conflicto. As, puesto que la preocupacin de Spencer apuntaba al mundo cognoscible, era ms cientfica que religiosa ( Comte). Segn Spencer, la ciencia no poda conocer la naturaleza ltima de las cosas, pero aspiraba al grado ms alto posible de conocimiento. Adems, rechaz la idea positivista de que la meta de la ciencia era la reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple, aunque aceptaba el conocimiento integrado de los diversos campos cientficos. As, enunci una serie de verdades generales (indestructibilidad de la materia, continuidad del movimiento, persistencia de la fuerza, redistribucin constante de materia y movimiento...), a partir de las cuales enunci su Teora general de la evolucin. Teora de la evolucin Spencer afirma que todos los fenmenos (inorgnicos, orgnicos y societales) experimentan evolucin e involucin, y que el proceso de evolucin implica tres aspectos: integracin (de una forma poco coherente a otra ms coherente), diferenciacin (de la homogeneidad hacia la heterogeneidad) y definicin (de lo indefinido a lo definido, de la confusin al orden, de lo indeterminado a lo determinado). En base a ello, postul que La evolucin implica una integracin de la materia y una desaparicin del movimiento; durante este proceso la materia pasa de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y definida; el movimiento retenido experimenta una transformacin paralela. En la aplicacin social de la Teora de la evolucin, Spencer relaciona las estructuras con la materia y a las funciones con el movimiento retenido, sealando la progresiva evolucin de ambos hacia formas cada vez ms integradas, heterogneas y definidas. Pero, por qu acaece la evolucin? Spencer ofrece tres explicaciones: (1) la inestabilidad: los fenmenos homogneos son inherentemente inestables, ya que sus partes estn constantemente supeditadas a las diferentes fuerzas, y stas tienden a diferenciarlas entre s; (2) la multiplicacin geomtrica de los efectos, ya que un ligero cambio en el sistema produce efectos que se ramifican de forma creciente; y (3) la segregacin, pues los sectores se acaban segregando del sistema debido a la falta de vnculo entre sus componentes y los de otros sectores. Por otra parte, hacia dnde se encamina la evolucin? Spencer supone que, aunque el proceso de involucin complementa al de evolucin y peridicamente lo conduce a su ruina, la evolucin va superando estadios transitorios de equilibrio en movimiento, avanzando hacia un estado de quietud; por tanto, no hacia la muerte, sino hacia la vida universal a

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travs de nuevos estadios del proceso de evolucin. Finalmente, la evolucin termina cuando se alcanza la perfeccin total y la felicidad ms absoluta. 2. LA SOCIOLOGA DE SPENCER Spencer afirma que el objeto de la Sociologa es el estudio de la evolucin en su forma ms compleja, es decir, la historia natural de las sociedades, aunque al estudio histrico de las sociedades aadi el estudio de los modos en que las organizaciones e instituciones se relacionan con el resto de fenmenos: instituciones polticas, distinciones de clase, tipos de familias, creencias religiosas, moral De hecho, para Spencer la investigacin de la sociedad slo tiene verdadero significado cuando se la sita en un contexto histrico evolucionista, aunque su Sociologa se centra bsicamente en los fenmenos macrosociales. As, segn Spencer, la Sociologa busca las leyes de los fenmenos sociales del mismo modo que las ciencias naturales buscan las leyes de los fenmenos naturales. En cualquier caso, Spencer reconoca que la Sociologa no era una ciencia exacta; en realidad, qu ciencia lo era? A su parecer, una ciencia requiere simplemente formular generalizaciones (leyes) y construir interpretaciones de ellas, pues aunque la Sociologa y otras ciencias se esfuerzan en hacer predicciones sobre el futuro basndose en tales leyes, en la mayora de los casos deben contentarse con hacer predicciones generales. Como otros socilogos, Spencer tuvo que defender la legitimidad de la Sociologa, y lo hizo sealando que los profanos no slo eran incapaces de captar la complejidad de las cuestiones sociolgicas, sino incluso incapaces de advertir la existencia de dicha complejidad, abusando de un convencimiento exagerado de la correccin de sus opiniones. A dicha dificultad, se aada que la Sociologa requiere hbitos disciplinados de pensamiento que se derivan de un cuidadoso estudio de otras ciencias, pues incluye fenmenos que incumben al resto de ellas, especialmente a la Biologa y a la Psicologa. Respecto a la relacin Sociologa-Biologa, Spencer seal tres vnculos bsicos: (1) todas las acciones sociales estn determinadas en ltimo trmino por acciones de individuos, por lo que el socilogo debe conocer las leyes bsicas de la vida; (2) la sociedad en su conjunto puede ser considerada como un organismo vivo (organicismo), por lo que el estudio de stos ofrece muchas claves para la comprensin del organismo social; y (3), ambas ciencias se relacionan de un modo natural, en el sentido de que los seres humanos constituyen el problema ltimo de la Biologa y el punto de partida de la Sociologa. Respecto a la relacin Sociologa-Psicologa, Spencer defini la Psicologa como el estudio de la inteligencia, los sentimientos y la accin, y no dud en afirmar que las verdades psicolgicas yacen en la base de las verdades sociolgicas. Adems, Spencer crea que una de las principales lecciones de la Psicologa era que los sentimientos, no la inteligencia, eran los que determinaban la accin. En base a ello, afirm que, si bien las personas han estado siempre sometidas a los sentimientos y deseos, en las sociedades primitivas, al estar an poco habituados a la vida en sociedad, ello se manifestaba con mayor intensidad, traducindose en un mayor egosmo; sin embargo, en las sociedades modernas los hombres estn ms preparados para controlar sus sentimientos al estar ms habituados a la vida social, por lo que manifiestan mayor altruismo. Por tanto, las caractersticas psicolgicas cambian cuando se producen cambios en la sociedad, o bien en las condiciones ms generales del entorno. En definitiva, Spencer muestra una filosofa metodolgicamente individualista al afirmar que los individuos constituyen las unidades bsicas de la sociedad y las instituciones, as como la fuente de los fenmenos sociales. Sin embargo, manifiesta una notable debilidad en su teora sociolgica al carecer de una explicacin adecuada sobre el modo en que emergen los macrofenmenos (sociedad, instituciones) a partir de las microunidades (individuos). Mtodos sociolgicos Spencer pensaba que la Sociologa se topaba con problemas metodolgicos que la distinguan de las ciencias naturales, y expone principalmente cinco:

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a)

La naturaleza intrnseca de los hechos sociolgicos, pues los fenmenos sociales no se pueden percibir directamente, y por tanto no pueden medirse mediante relojes, balanzas o microscopios. A diferencia de los psiclogos, en el anlisis de los hechos sociales los socilogos no pueden usar la introspeccin como mtodo. Los eventos sociolgicos acaecen en un rea geogrfica extensa y durante largos perodos de tiempo, lo cual los hace mucho ms complejos y difciles de estudiar. Dada la subjetividad de los testigos, los datos disponibles de las sociedades pasadas y presentes poseen escasa fiabilidad, pues tanto pueden estar distorsionados, como pueden haber transmitido hechos triviales y haber omitido los importantes. Los socilogos corren el riesgo de aplicar profesionalmente mtodos y de observacin y razonamiento de la vida cotidiana, los cuales pueden no ser adecuados para el estudio sociolgico, el cual debe realizarse con estrictos criterios cientficos.

b) c) d)

e)

Las emociones de los socilogos pueden llegar a influir en sus juicios sobre los fenmenos sociales. En base a ello, Spencer distingue cinco prejuicios emocionales especficos: a) Sesgo educativo. Vivir en una sociedad que combina elementos de sociedades militares e industriales propicia una confusa mezcla de ideas de ambos sistemas y posibles malas interpretaciones de los fenmenos sociales. El socilogo debe de estudiar imparcialmente ambas, y reconocer la necesidad histrica de su presencia. b) Sesgo del patriotismo. Los socilogos deben emanciparse del prejuicio del patriotismo, pues propicia desequilibrio emocional. Segn Spencer, el triunfo de la sociedad industrial redundar en una reduccin de los prejuicios patriticos y, por tanto, en un incremento de la objetividad en los anlisis. c) Sesgo de clase. Dado que todos los socilogos proceden de una clase determinada, suelen reflejar sus prejuicios en sus anlisis. Segn Spencer, el aumento de la armona societal conducir a un menor antagonismo de clase, y por tanto a una mayor capacidad de los socilogos para llegar a conclusiones ms equilibradas. d) Sesgo poltico. El gobierno, las leyes y los partidos polticos influyen en los socilogos, los cuales tienden a ver las cosas tal y como se presentan desde el sistema poltico, examinando los fenmenos polticos visibles e ignorando los menos visibles. e) Sesgo teolgico. El socilogo puede sentirse inclinado a analizar las cosas relativas al credo de una religin determinada ms que a analizar el modo en que influye en el bienestar general de la humanidad. En base a todo ello, Spencer defendi para la Sociologa una perspectiva libre de valores, pues aunque los sentimientos no pueden y no deben excluirse de la mente cuando se contemplan aquellos fenmenos, s deben quedar al margen cuando se los analiza como fenmenos naturales con el fin de comprender sus causas y efectos. Spencer tambin emple el mtodo histrico comparado, basado en el estudio de los diferentes estadios por los que haban pasado las sociedades en el transcurso del tiempo, as como de los diversos tipos de sociedades contemporneas, todo ello con el fin de procurar, de un modo inductivo, apoyo para las teoras formuladas de un modo deductivo. 3. LA EVOLUCIN DE LA SOCIEDAD Spencer desarrolla su teora de la evolucin social en Principios de Sociologa (1908), donde, junto a las tres dimensiones generales, integracin, heterogeneidad y definicin, aadi una cuarta: la coherencia, o tendencia de las sociedades a mantenerse unidas durante ms tiempo. As, como frmula resumida de la teora afirm que se produce un progreso hacia un mayor tamao, una mayor coherencia y una mayor multiformidad y definicin. Sin embargo, Spencer destac que la evolucin no tiene por qu ocurrir forzosamente, pues la evolucin no es inevitable ni tiene por qu moverse en una nica pauta lineal; las sociedades cambian constantemente, pero esos cambios no necesariamente tienen que ser evolucionistas, pues tambin pueden entraar disolucin o simplemente continuidad.

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Frente al nominalismo social (la sociedad no es nada ms que sus partes constituyentes), Spencer defiende el realismo social al considerar que la sociedad constituye una entidad distintiva y distinguible, pues aunque formada por unidades discrecionales, se produce cierta concrecin de su asociacin por obra de la persistencia general de sus relaciones. Obviamente, el realismo social de Spencer difcilmente sintoniza con su individualismo metodolgico, aunque l mantiene ambas perspectivas sin explicar con claridad cmo se vinculan entre s, es decir, sin resolver cmo crean los individuos una sociedad real. La respuesta de Spencer fue el organicismo, buscando paralelismos entre la sociedad y los organismos vivos. A su parecer, las sociedades se asemejaban a los cuerpos orgnicos, pues ambos se caracterizan por las relaciones permanentes entre sus partes constituyentes, por su crecimiento, por la creciente diferenciacin funcional y estructural, y por su creciente divisin del trabajo o diferenciacin interrelacionada. Sin embargo, Spencer no llega a afirmar que la sociedad sea un organismo, sino ms bien que entre ambos se dan notables paralelismos, cuyo estudio facilitara la comprensin de la sociedad. En base a todo ello, Spencer contempla la sociedad como una agregacin de individuos que forman un grupo en el que se produce cooperacin con el objeto de obtener fines comunes, y seala dos tipos de cooperacin: (a) la divisin del trabajo, que constituye un sistema espontneo e inconscientemente desarrollado al servicio de los intereses de los individuos e indirectamente de la sociedad (no coercitivo); y (b), la organizacin poltica (defensa y gobierno), un sistema creado consciente e intencionalmente al servicio de los intereses de la sociedad e indirectamente al del individuo (sistema coercitivo). Respecto a la evolucin de la sociedad, Spencer afirma que las sociedades comienzan siendo grmenes, y crecen mediante la multiplicacin de los individuos y la unin de los grupos (tribus, clanes...); dicho crecimiento implica mayor complejidad, pues todas las estructuras societales son el resultado de las especializaciones de una masa relativamente homognea. Pronto surge la divisin entre estructuras reguladoras (actividades militares, cuestiones externas, los hombres) y estructuras mantenedoras (actividades econmicas, cuestiones internas, las mujeres), estrechamente relacionada con la divisin del trabajo entre sexos, a las que posteriormente Spencer aadi la estructura distributiva, encargada de conectar los rganos y sistemas reguladores y mantenedores (comercio, mercancas). Paulatinamente, las estructuras experimentan una mayor diferenciacin interna (entidad reguladora: reyes, gobernantes, alcaldes...) y van diferencindose las clases sociales (militares, religiosos, esclavos...), las cuales tambin van diferencindose en su seno (religiosos: sacerdotes, brujos, adivinos, exorcistas...). En trminos generales, la sociedad se mueve hacia una mayor diferenciacin y complejidad estructural. A continuacin, Spencer defini una funcin como la necesidad satisfecha por una estructura, y afirm que la diferenciacin entre estructuras conlleva una diferenciacin entre funciones, pues la evolucin supone tanto un esfuerzo estructural como funcional. As, inicialmente las diversas partes de la sociedad pueden realizar la funcin de otras, pero a medida que aumenta la complejidad resulta ms difcil que partes altamente especializadas puedan cumplir las funciones de otras, a cambio de cumplir con mayor eficiencia su cometido. Respecto a la clasificacin de las sociedades, Spencer desarroll dos sistemas: la diferenciacin sociedades simples-compuestas, y la de sociedades militares-industriales. Sociedades simples y compuestas Este sistema clasificatorio se basa en el crecimiento de la cantidad de miembros de un grupo y en el grado de composicin o unin de grupos, sea mediante conquista o absorcin pacfica. En base a ello, Spencer distingue entre: (a) sociedades simples, relativamente homogneas e incivilizadas, de funcionamiento sencillo y sin conexin con otros grupos; (b) sociedades compuestas, ya con cierta heterogeneidad y varios grupos en su seno, con mayor organizacin y divisin del trabajo; (c) sociedades doblemente compuestas, mediante la recomposicin de sociedades compuestas, muestran mayor grado de heterogeneidad y civilizacin, gobiernos ms desarrollados y estables, una jerarqua eclesistica, una divisin del trabajo ms compleja, un derecho derivado de la costumbre, ciudades, vas de comunicacin y progresos en el conocimiento y en el arte; y (d), sociedades triplemente compuestas, las grandes naciones e imperios, mucho ms avanzadas en todos los campos anteriores y otros nuevos (Imperio Romano, naciones modernas).

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Sociedades militares e industriales Este sistema clasificatorio se basa en la distincin entre sociedades militares e industriales, aunque Spencer tambin apunt la posibilidad de una posterior sociedad de tipo superior, caracterizada por intereses intelectuales y estticos. En todo caso, seal que se trata de tipos ideales, y aunque defiende un proceso evolutivo general de las sociedades militares hacia las industriales, ste no es exclusivamente lineal, pues existe la posibilidad de regresin hacia una sociedad ms militar en caso de conflicto internacional. Las sociedades militares estn dominadas por su sistema regulador, un gobierno centralizado y dspota, una poblacin rgidamente controlada, disciplinada y organizada, y una jerarqua social rgida, con posiciones individuales determinadas por el rango y la ocupacin, predominando el conflicto y el estado de guerra, lo que propicia economas cerradas y autctonas debido al estado de hostilidad con las sociedades vecinas. La preservacin de la sociedad es el fin por excelencia: el individuo slo existe para el bien de la colectividad, mientras que la industria existe principalmente para satisfacer las necesidades del gobierno militar. Organizada para el ataque y la defensa, el ejrcito y la nacin se confunden, pues El ejrcito es la nacin movilizada, y la nacin es el ejrcito en reposo; por tanto, nacin y ejrcito son la misma estructura. Para estas sociedades la guerra es funcional, pues facilita la agregacin social, aunque tambin es el origen de los grandes agregados necesarios para el posterior desarrollo de una sociedad industrial. Por su parte, las sociedades industriales estn dominadas por su sistema mantenedor, cuentan con un sistema industrial desarrollado, el gobierno tiende a ser democrtico, el control tiende a ser ms descentralizado, la colectividad existe para el bien de sus miembros, se protege al individuo y se incentiva su desarrollo, el sistema militar queda supeditado a las necesidades del sistema industrial, y predomina la armona y el consenso, as como la interdependencia econmica con las sociedades vecinas. Para esta sociedad la guerra es disfuncional, pues bloquea el desarrollo industrial y consume recursos (personas, materias primas), adems de fomentar actitudes antisociales en una sociedad que valora la armona. 4. LA EVOLUCIN DE LAS INSTITUCIONES SOCIETALES Las instituciones son estructuras que regulan las vidas de las personas: domsticas, ceremoniales, polticas, profesionales, industriales, religiosas... Instituciones domsticas Segn Spencer, las instituciones familiares cumplen importantes funciones: (1) contribuyen a la preservacin de los agregados sociales, siempre con un modelo familiar adecuado a cada sociedad; (2) proporcionan a la sociedad la mxima cantidad posible de miembros sanos y los cran hasta la madurez; y (3), a medida que la estructura familiar evoluciona los padres disponen de ms tiempo antes de reproducirse, tienen menos hijos, disfrutan ms de su crianza, y stos fomentan y hacen menos gravosos los intereses de sus padres, haciendo que los ltimos aos de su vida sean placenteros; esta ltima etapa ofrece ventajas biolgicas y sociolgicas, constituyendo un estadio superior en sentido tico. Respecto a la evolucin de la institucin familiar, Spencer seal cuatro estadios: a) Promiscuidad. Tpica del estado ms primitivo donde las relaciones entre sexos no estaban reguladas (prstamo de mujeres, incesto...), tratndose de una institucin domstica incoherente e indefinida; obviamente, este sistema no era apropiado para la produccin de una cantidad numerosa de hijos, y siguiendo la perspectiva de la supervivencia del ms apto fue siendo sustituido por unas relaciones ms regulares entre esposo y esposa, a fin de cumplir mejor la funcin de la reproduccin. b) Poliandria (una mujer se relaciona con varios hombres). Supuso un avance, pero apenas mejoraba la preservacin social, la crianza de los hijos y el bienestar de los adultos. c) Poliginia (o poligamia, un esposo tiene varias esposas). Supuso un serio avance en la satisfaccin de las necesidades sociales porque la relacin esposo-esposas era ms definida, redujo la mortalidad de nios y mujeres, aument la cohesin social con una mayor ramificacin de las relaciones familiares, promovi la estabilidad poltica mediante las lneas sucesorias de gobernantes y desarroll el culto a los ancestros. Sin embargo, segua siendo un modelo inferior, slo apropiado para la sociedad militar.

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d) Monogamia. Supone la forma ms avanzada de institucin domstica en la definicin y fuerza de los vnculos entre los miembros de la familia; siendo el modelo ms apropiado para la sociedad industrial. As, la familia mongama entraa una serie de beneficios, como la eliminacin de la promiscuidad, la bigamia y el adulterio, la disminucin de las tensiones familiares, la mejora en el trato y el status de mujeres y nios, la igualdad entre sexos, el aumento del altruismo y un mayor deseo de hijos y nietos. Por tanto, el progreso hacia tipos sociales superiores va acompaado del progreso hacia tipos superiores de instituciones domsticas, en trminos de una mayor coherencia, multiformidad y definicin; es decir, que en el seno de la familia se percibe un movimiento de lo pequeo, incoherente e indefinido... a lo ms coherente, definido y complejo. Sin embargo, en modo alguno se trata de un proceso uniforme ni unilineal, pues los tipos familiares inferiores an existen en sociedades inferiores donde an son adecuados. Instituciones ceremoniales Las instituciones ceremoniales pueden ser preinstitucionales, base de las instituciones polticas y religiosas posteriores; o subinstitucionales, configurando una serie de interacciones a escala microsocial entre las personas que son la base de las instituciones macrosociales. En las sociedades ms primitivas las ceremonias cumplen la funcin de ejercer control social, poltico y religioso, requiriendo para ello estructuras mnimas. Pero a medida que la sociedad evoluciona emergen las grandes estructuras religiosas y polticas, que realizarn estas funciones con un control ms concreto y definido, haciendo que las ceremonias vayan perdiendo importancia, evolucionado hacia formas ms autnomas. Por ello, las ceremonias basadas en el miedo son las ms apropiadas para las sociedades militares, y se desvanecen con el paso a la ms pacfica y armoniosa sociedad industrial. En cualquier caso, las ceremonias no son la eleccin o accin deliberada del individuo, sino que evolucionan gradualmente de un modo natural, pues son el producto de las emociones y no del intelecto. Entre los componentes de la norma ceremonial, Spencer destaca: (1) los trofeos, que proporcionan estatus y poder a quienes los ganan, prctica vinculada a lo militar que desaparece la industrializacin; (2) las mutilaciones, tambin relacionadas con lo militar e inexistentes en la sociedad industrial; (3) los presentes, prctica ligada a lo militar pero que gana obligatoriedad con la industrializacin; (4) las visitas, manifestaciones de obediencia al lder en la sociedades militares que pierden obligatoriedad con la industrializacin, donde se hacen extensivas a otros niveles funcionariales, evolucionando desde el apaciguamiento de poderosos al reconocimiento entre iguales; (5) las reverencias, que evolucionan desde la postracin a la genuflexin, a un beso en la mano y al apretn de manos, tendiendo a su desaparicin; (6) los tratamientos, que expresan verbalmente lo mismo que las reverencias corporalmente y evolucionan del mismo modo; (7) los ttulos, que evolucionan durante el perodo militar y se desvanecen con la industrializacin, donde la riqueza y sus signos ya no equivalen a liderazgo, e incluso cuesta distinguir a la lite de los subordinados, que tienden a imitarlos. Por tanto, junto al incremento de tamao de las sociedades militares se produce un aumento de ceremonias y del grado en que regulan las acciones de la vida, pero esta tendencia se invierte en la evolucin desde stas hacia las sociedades industriales, donde la creciente igualdad e individualidad suele debilitar las ceremonias en general. Instituciones polticas Spencer define la organizacin poltica como la parte de la organizacin social encargada de realizar, de un modo constante, las funciones constrictivas y directivas para la consecucin de fines pblicos, y seala que derivan su poder de los sentimientos colectivos de la comunidad, los cuales constituyen la nica fuente legtima de poder poltico. Respecto a la evolucin de las organizaciones polticas, Spencer seala que las sociedades primitivas carecan de ellas, pero a medida que las tribus crecan comenzaron a desarrollar una organizacin poltica rudimentaria, que poda ser funcional (eliminar antagonismos, incentivar la cooperacin, mantener el orden, facilitar la divisin del trabajo, formar grupos mayores...) o disfuncional (tiranas, impuestos excesivos, restricciones

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excesivas...). En todo caso, la organizacin poltica constituye un sistema gradual e inconscientemente desarrollado que proporciona a los individuos beneficios que no podran obtener aisladamente. Respecto a la integracin de la organizacin poltica, Spencer seal que se produce cuando los elementos de la sociedad se someten a elementos semejantes, sean externos (clima, terreno) o internos (raza, religin), de tal modo que lo que al principio era un sistema poltico incoherente se va transformando en otro cada vez ms integrado. Respecto a los elementos especficos de la organizacin poltica, Spencer destaca: (1) el lder dspota, funcional en la sociedades militares, capaz para dirigir la guerra e integrar sociedades pequeas y dbiles en otras ms grandes y poderosas, aunque desaparecen con la sociedad industrial; (2) los cuerpos representativos, caractersticos de la cooperacin de las sociedades industriales; (3) la organizacin militar, que inicialmente coincide con las polticas y econmicas, evoluciona hacia una entidad cada vez ms diferenciada, organizada y centralizada; (4) el sistema judicial, inicialmente integrado en el militar, que se ir diferenciando en una entidad autnoma, centralizada y heterognea; (5) el sistema impositivo, inicialmente irregular e indefinido, evoluciona hacia una forma ms regular y definida. Respecto al futuro de la organizacin poltica, Spencer pronostica que no habr un nico rgimen poltico, sino que variar de una sociedad a otra, siendo imposible pronosticar si las naciones entrarn o no en conflicto blico, aunque la posibilidad de un estadio superior poltico, social y general depende fundamentalmente de la eliminacin de la guerra. Entre las estructuras ideales, destaca una jefatura de gobierno electa, una legislatura representativa de la voluntad general, un gobierno cada vez ms descentralizado, la limitacin de las funciones polticas y una mayor libertad individual. Instituciones eclesisticas Spencer considera que la religin no es innata en la naturaleza del hombre, sino que surge de los esfuerzos por apaciguar a los espritus, por lo que considera a las instituciones eclesisticas como estructuras. Respecto a la evolucin de las instituciones eclesisticas, Spencer seala que en las sociedades primitivas (militares) los curanderos eran ms poderosos que los sacerdotes, ya que eran los nicos capaces de hacer frente a los espritus, siendo sociedades ms caracterizadas por la enemistad que por la amistad. Sin embargo, a largo plazo la amistad prevalece sobre la enemistad, el altruismo sobre el egosmo y las sociedades industriales sobre las militares, por lo cual los sacerdotes estaban destinados a superar a los curanderos, y aunque al principio su funcin aparece desdibujada, con el tiempo tiende a concretarse y definirse. Respecto al origen de la autoridad de las instituciones eclesisticas, Spencer seala que, como las polticas, se deriva del mismo sentimiento humano: el respeto y la veneracin. Por ello, en las sociedades primitivas los mundos sagrado y secular, la Iglesia y el Estado, se confunden, y una sola persona sola ser el gobernante-sacerdote. Sin embargo, gradualmente la implicacin de los sacerdotes en la guerra se fue haciendo menos frecuente, propiciando la paulatina separacin de ambas instituciones. Una vez diferenciadas, las instituciones eclesisticas fueron evolucionando en el mismo sentido que otras estructuras sociales (un gobierno civil coercitivo y centralizado va acompaado de un gobierno religioso no menos coercitivo y centralizado), y a medida que la sociedad fue ganando en estabilidad tendieron a definirse y desarrollarse. Sin embargo, una vez definidas entraron en conflicto con las instituciones polticas, producindose una lucha por la supremaca en la que inicialmente tenan ciertas ventajas: ser representantes de la deidad, es la religin la que confiere autoridad al gobernante, influencia sobre los seres sobrenaturales, conceder o no el perdn de los pecados... A resultas de lo cual, el poder espiritual predomin inicialmente sobre el terrenal. Sin embargo, con el nacimiento de la industrializacin, el progreso de la filosofa y la ciencia, y la creencia en las causas naturales fueron desplazando a la fe religiosa en la causacin sobrenatural, por lo que finalmente el poder terrenal se situ por encima del espiritual, y la cooperacin voluntaria con el Estado sustituy a la cooperacin obligatoria que impona la religin. A pesar de ello, Spencer considera que la religin es funcional, pues es la institucin que

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ms fomenta la cohesin, tanto la nacional como intergeneracional, acta de freno a la guerra, promueve la continuidad y conservacin de las instituciones sociales, sirve de sistema regulador complementario al sistema poltico y hace que los individuos sean respetados. Instituciones profesionales Segn Spencer, los grupos profesionales realizan una variedad de funciones para la sociedad, constituyendo una estructura cuya funcin bsica es la mejora de la vida. Por ello, no duda en afirmar que todas las profesiones son indispensables para la sociedad. Respecto a su evolucin, Spencer afirm que Ningn grupo de instituciones ilustra con tanta claridad el proceso de la evolucin social. As, identifica las races de las profesiones en la institucin eclesistico-poltica, y, una vez que se escinde, la religin se convirti en la fuente principal de las profesiones, pues los sacerdotes eran capaces de dedicar tiempo y energa a la labor y a la disciplina intelectual necesarios para las diferentes ocupaciones. Spencer analiz la evolucin de una amplia gama de ocupaciones. A modo de ejemplo, seal que el origen de la profesin mdica se encuentra en los curanderos y sacerdotes, los cuales tendan a creer que el origen de las enfermedades era de tipo divino (epilepsia posesin demonaca exorcismo). Posteriormente, los mdicos (dolencias fsicas de origen sobrenatural) y cirujanos (dolencias fsicas de origen natural) comenzaron a diferenciarse de los sacerdotes, para, finalmente, aumentar la divisin del trabajo entre el colectivo de mdicos-cirujanos a medida que se especializaban progresivamente en partes especficas del cuerpo humano. Instituciones industriales Segn Spencer, el aspecto central de la estructura industrial es la divisin del trabajo, definida como la especializacin de las funciones directa o indirectamente relacionadas con la satisfaccin de necesidades materiales, y las ayudas materiales a las necesidades mentales. Indagando en sus races causales, seala que la divisin se explica, principalmente, por las diferencias entre las aptitudes naturales de los individuos y a las diferencias de gnero en la divisin del trabajo, en general sin otra justificacin que la fuerza y la voluntad del varn; otras causas son el carcter del entorno fsico, las divisiones entre localidades y las diferencias entre los sectores productivo y distributivo. Sea cual fuere la causa, la evolucin entraa una divisin del trabajo que aumenta constantemente. Otra cuestin relacionada con las instituciones industriales es la produccin industrial, es decir, la evolucin de la mera adquisicin de lo que se necesita para la supervivencia (caza, recoleccin) y la produccin de mercancas. Dicha produccin experimenta una evolucin que pasa por el uso de la fuerza humana, el empleo de la fuerza animal y el uso de mquinas, pero tambin ha contado con barreras: las instituciones militares, debido a su estado de guerra permanente, y la naturaleza humana, cuyo estado primitivo tenda a inhibirlo. En ese sentido, Spencer defiende una relacin dialctica entre el progreso de la industria y el de la naturaleza humana, en virtud de la cual los avances de una impulsan los de la otra, pues los avances sociales, como los de la industria, tienden a expandir la naturaleza humana, lo que permite a su vez un mayor progreso industrial. Otro elemento relacionado es la expansin del sistema distributivo, necesario para transportar los bienes de un lugar a otro, el cual seala la diferenciacin evolutiva entre productores y distribuidores. Adems, la evolucin del sistema distributivo lleva a la del sistema de intercambio, lo que dio lugar al desarrollo del papel moneda para facilitarlos. Otro elemento del sistema industrial lo constituyen los medios de regulacin del trabajo, control inicialmente vinculado a la organizacin poltico-eclesistica, que paulatinamente se fue desvinculando tanto de la Iglesia como del Estado. Segn Spencer, su evolucin ha pasado por: (1) regulacin paternal, los padres controlan la produccin; (2) regulacin patriarcal, por el padre y el abuelo; (3) regulacin comunitaria, primero por consanguinidad y ms tarde sobre el conjunto del grupo; y (4) regulacin por gremios y sindicatos, inicialmente de carcter militante para hacer frente a las fuerzas opuestas, el cual ha tendido a desaparecer en favor del cooperativismo a medida que se desarrollaban las sociedades industriales. Spencer tambin analiza la esclavitud y la servidumbre como formas primitivas de control laboral vinculadas a las sociedades militares, las cuales fueron decayendo al acercarse las sociedades industriales, donde el trabajo libre sobre la base de un contrato es lo ms

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adecuado. Entre las preocupaciones de Spencer, por un lado se declaraba en contra del socialismo, pues lo consideraba ms apropiado para una sociedad militar que para la de tipo industrial, caracterizada por la cooperacin voluntaria; por otro, el poder creciente del Estado, al vislumbrar cierta tendencia hacia la regulacin estatal de la industria. As, Spencer tema una regresin evolutiva en la que las restricciones vendran a desplazar el movimiento histrico hacia una mayor libertad individual. 5. TICA Y POLTICA Spencer manifiesta una postura tica y poltica bastante coherente en toda su obra, la cual se deriva en gran medida de su individualismo metodolgico, pues aunque se centr en los macrofenmenos, lo hizo afirmando que la base de esos fenmenos eran las unidades individuales. Para l, los fenmenos sociales son consecuencia de la naturaleza de los individuos, es decir, que las caractersticas de las unidades determinan las del grupo. As, el sentimiento moral innato de los individuos gua sus acciones y, en ltima instancia, la estructura y funciones de la sociedad. En todo caso, aunque los individuos son su causa inmediata, la causa ltima de la moralidad es Dios, pues las cosas que las personas califican de morales armonizan con su Voluntad. Por tanto, la felicidad humana es la voluntad divina. Spencer tambin afirma que la sociedad evoluciona hacia una mayor perfeccin y felicidad, desapareciendo el mal de forma progresiva a travs de la supervivencia del ms apto. Spencer pensaba que el mal era un resultado de la inadaptacin a las condiciones externas, o la inadaptacin a las condiciones de la existencia, la cual disminuira de forma constante hasta desaparecer. Por ello, Spencer no considera que el hambre o la enfermedad constituyan un mal, pues la Sociedad est constantemente excretando sus miembros enfermos, imbciles, vacilantes y carentes de fe. En base a lo anterior, Spencer defiende una poltica libertaria, pues considera que el Estado no debe intentar paliar la pobreza, ya que la intervencin estatal slo provoca la multiplicacin de los ineptos, impide que se reproduzcan los ms aptos y detiene el efecto purificador de la evolucin natural. En dicha lnea, tambin se opone a la caridad, a la educacin estatal, e incluso a mejoras sanitarias como la recogida de basuras. Adems, la intervencin estatal no slo frena la evolucin natural, sino que tambin recorta los derechos individuales, pues resulta preocupante que el trabajador diligente y dispuesto tenga que pagar para que no sufran los gandules. En definitiva, Spencer defiende un papel muy limitado del Estado, el cual lo nico que debe proteger es la libertad de los individuos, en el sentido de que controlar que al ejercer su derecho a la libertad no coarten la libertad de los dems. Spencer tambin expresa su oposicin a cualquier cambio radical o revolucionario de la sociedad, pues pensaba que las sociedades se forman por una lenta evolucin sin constituir una obra del hombre. Adems, relacionaba el socialismo con las sociedades militares, y afirm que no era partidario de dar a las personas una porcin igual de bienes, sino de dar a cada uno la oportunidad de adquirir los objetos que desea; adems, considerando que el egosmo es un elemento de la naturaleza humana, no le pareca realista esperar que las personas cedieran voluntariamente a otros su exceso de productividad, por lo que en ese punto el socialismo se opona radicalmente a la naturaleza humana. Para concluir, recordar que los tericos contemporneos de la Sociologa tienden a rechazar el tipo de moralidad y de poltica conservadora de Spencer, lo que les ha llevado a rechazar tambin su teora sociolgica. Aunque la moralidad del socilogo no es una razn de peso para rechazar su teora sociolgica, s es cierto que la sociologa cientfica spenceriana se encuentra distorsionada por sus ideas morales y polticas, quedando seriamente daada por sus propios prejuicios, sin que ello sea bice para que sea una teora ms poderosa y con ms significado que la de Comte.

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TEMA 4 MARX 0. INTRODUCCIN Karl Marx (1818-1883) es una de las mayores figuras intelectuales de la historia, y sin duda de las que ha alcanzado mayor influencia prctica en el plano poltico y cultural. Gran polemista y estudioso incansable, fue sobre todo un gran agitador, un promotor de nuevas ideas y un abanderado de los nuevos ideales socialistas, adems de profeta, activista, lder poltico e intelectual que abord cuestiones relacionadas con casi todas las ciencias sociales. De familia juda, bautizado en la Iglesia Evanglica y alumno en un colegio de jesuitas, fue, sin embargo, uno de los grandes ateos de la historia. Promotor de la Internacional (1864), tras ser perseguido por las policas de media Europa, gracias a la colaboracin econmica de Federico Engels (1820-1895) pudo vivir en Londres hasta su muerte (1883) dedicado a la produccin literaria. La filosofa social de Marx responde a dos periodos. El primer periodo (1836-1849) se inicia con su estudio de Hegel en la Universidad de Berln (1836-1841), donde se doctor en filosofa (1841), cuyos seguidores se dividan en un ala idealista (hegelianismo) y un ala materialista (hegelianismo disidente o izquierda hegeliana, Feuerbach), a la que se adscribi. Cerradas las puertas a una ctedra de filosofa en la Universidad de Bonn, opt por el periodismo, llegando a ser redactor jefe de la Gaceta renana. El periodismo lo llev a la poltica, entablando vnculos con el socialismo francs que lo llevaron a Pars (1843); all conoci a Engels y constat que la teora socialista haba sido superficial porque el idealismo dialctico de Hegel careca de comprensin de la dinmica de la evolucin social (La Sagrada Familia, 1845). Ello le hizo concebir el materialismo dialctico, esbozado en La ideologa alemana (1845) y en el Manifiesto comunista (1848), basado en la teora de que el desarrollo social depende de la evolucin de las fuerzas de produccin. El segundo periodo (1849-1883) se inicia con su traslado a Inglaterra tras las Revoluciones de 1848, donde puso fin a su actividad como revolucionario activo. All redact una Crtica de la economa clsica (1859, teora de la plusvala), particip en la creacin de la Internacional (Asociacin Internacional de Trabajadores, 1864) y public su obra cumbre, El capital (1867). No obstante, su filosofa social nunca la expuso de un modo sistemtico, salvo en resmenes y trabajos ocasionales, destacando su tesis de que la evolucin de la produccin econmica determina la superestructura institucional e ideolgica de una sociedad. Resulta relevante destacar el paralelismo Hegel-Marx. Ambos compartan una filosofa de la historia cuyo curso era racionalmente necesario, es decir, que se despliega a travs de una serie de etapas segn un plan lgico, y coincidan en que la fuerza impulsora del cambio social es la lucha, pues la pugna por el poder no es susceptible de arreglo pacfico; por ello, ambas filosofas eran esencialmente prcticas. Sin embargo, Hegel supona que la culminacin de la historia social era el surgimiento de las naciones, mientras Marx sealaba a la clases sociales, especialmente la proletaria; para Hegel la fuerza impulsora era un principio espiritual nacional, para Marx el sistema de fuerzas productivas; para Hegel el mecanismo de progreso era la guerra entre naciones, para Marx el antagonismo entre clases; Hegel apelaba al patriotismo nacional, Marx a la fidelidad a la clase. Con todo ello, Marx transform el hegelianismo nacionalista, conservador y contrarrevolucionario en una teora poltica radical y revolucionaria, origen del socialismo y comunismo posteriores, segn la cual el poder es econmico antes que poltico. 1. EL MATERIALISMO DIALCTICO Marx adopt la dialctica de Hegel, pero trasladndola desde el reino de la filosofa y las ideas (idealismo dialctico) al de las relaciones sociales en el mundo material (materialismo dialctico). Desde esa perspectiva, se deben considerar los siguientes aspectos: En primer lugar, pensar en trminos dialcticos supone aceptar las relaciones recprocas entre los factores sociales, y no en trminos unidireccionales de causa-efecto. Para un dialctico, un factor puede tener un efecto sobre otro, pero ste ltimo tambin puede influir sobre el primero; se trata de contemplar los fenmenos desde una totalidad

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dialctica. En segundo lugar, para un dialctico los valores sociales no son separables de los hechos sociales, pues piensa que no slo es imposible separar los valores del estudio social, sino que adems ello producira una sociologa inhumana y desapasionada, incapaz de aportar soluciones a los problemas sociales. As, hechos y valores estn entretejidos de tal manera, que el estudio de los fenmenos sociales entraa necesariamente una carga valorativa; de hecho, la implicacin emocional no implica la imprecisin de las observaciones, y los mejores cientficos son los ms apasionados en su anlisis y los ms comprometidos con sus ideas. En tercer lugar, Marx afirma que no existen lneas divisorias entre los fenmenos sociales, pues los componentes del mundo social se entremezclan de forma gradual e imperceptible (p. e., capitalistas proletariado). Por ello, los dialcticos adoptan una perspectiva relacional del mundo social, y no se centran jams en una unidad social aislada. En cuarto lugar, los dialcticos cuentan con una perspectiva histrica, pues no slo se interesan por la relacin entre los fenmenos sociales contemporneos, sino tambin por la relacin entre stos y los fenmenos sociales pasados y futuros. Ello implica dos aspectos: por un lado, el inters por el estudio de las races histricas, pues en ellas se encuentran las fuentes de los fenmenos actuales; por otro, la preocupacin por la direccin futura que adoptar la sociedad, lo que hace que la sociologa dialctica sea intrnsecamente poltica, pues posee una imagen del mundo y el deseo de promover actividades que la hagan realidad. As, para un dialctico el cambio social es una posibilidad futura de lo que ahora existe en potencia: las fuentes del futuro existen en el presente. En quinto lugar, y aunque parezca una contradiccin con el modelo dialctico, la dialctica se opone al determinismo, pues niega que el mundo social admita un modelo simple y determinista, y afirma que los fenmenos sociales, que estn en constante accin y reaccin, no se pueden reducir a las categoras de tesis-anttesis-sntesis. En el mundo real no existe lo inevitable, y el futuro constituye slo una posibilidad de lo que ahora existe en potencia. Por ello, el dialctico se interesa por el estudio de las relaciones reales, ms que por las grandes abstracciones; Marx analiz el conflicto capitalistas-proletariado y anticip una revolucin y un nuevo tipo de sociedad, pero no lo consideraba inevitable, y el proletariado tena que luchar si quera que se realizara, y aun as no exista una garanta absoluta. En sexto lugar, mientras la teora sociolgica tradicional se inclinaba a estudiar cmo los diversos niveles sociales se mezclan en un todo cohesivo, la dialctica se centra en los conflictos y contradicciones entre los diversos niveles de la realidad social. As, para Marx la contradiccin ltima se da en la relacin burguesa-proletariado, pues la propia expansin del capitalismo aumenta el nmero de trabajadores explotados y su grado de explotacin, propiciando su creciente oposicin y abocando al conflicto de clases. Sin embargo, se neg a perder el tiempo describiendo la hipottica sociedad futura (socialistas utpicos), pues su realismo le mova a centrarse primero en derribar el capitalismo a travs de la crtica social, creando las condiciones para el nacimiento de un nuevo mundo socialista. En sptimo lugar, los dialcticos tambin se interesan por la relacin dialctica entre los actores y las estructuras sociales, teniendo en cuenta sus circunstancias pasadas, presentes y futuras en las que se encuentran inmersos. As, Marx afirm que las circunstancias hacen a los hombres en la misma medida en la que los hombres hacen las circunstancias, y aunque se centr progresivamente en las estructuras de la sociedad capitalista, construy su anlisis crtico a partir de sus premisas sobre los actores, la accin y la interaccin.

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Representacin esquemtica de la dialctica 2. EL POTENCIAL HUMANO Segn Marx, las sociedades precapitalistas haban sido demasiado severas como para permitir que las personas desarrollaran sus capacidades superiores, pues estaban demasiado ocupadas intentando conseguir comida, alojamiento y proteccin. Aunque el capitalismo representaba un avance, segua siendo demasiado opresivo, y slo el comunismo poda proporcionar el entorno adecuado para que las personas expresaran su potencial. Capacidades y necesidades Las capacidades se definen como las facultades y aptitudes de las personas, pero en el sistema marxista no son slo las del presente, sino tambin las que fueron en un pasado y las que sern en un futuro bajo diferentes circunstancias sociales. Las necesidades constituyen los deseos de cosas que no se pueden obtener de forma inmediata. Obviamente, necesidades y capacidades varan segn los entornos sociales, aunque conviene distinguir entre naturales, compartidas con otros animales, y especficas, exclusivamente humanas. Conciencia Segn Marx, los hombres se distinguen de los dems animales por su conciencia y por su capacidad de ligarla a sus acciones. Por ello, critica que Hegel la analice como si existiera al margen de las personas, en lugar de analizar la conciencia de las personas reales y conscientes. Adems, Marx crea que la especie humana contaba con otras capacidades mentales que tambin lo diferenciaban de los dems animales: (1) las personas pueden distanciarse mentalmente de lo que estn haciendo (los animales slo hacen); (2) las personas son capaces de elegir entre actuar o no, y el tipo de accin; (3) la mente humana les permite planificar de antemano la accin a realizar; (4) las personas poseen flexibilidad fsica y mental; (5) las personas pueden concentrarse en lo que hacen durante largo tiempo; (6) la naturaleza de la mente humana lleva a las personas a ser altamente sociales. Por tanto, para Marx la conciencia constituye una caracterstica de las personas, y su forma se deriva de la accin e interaccin humanas, pues la conciencia es, desde sus orgenes, un producto social, y las relaciones sociales y la produccin de la vida material constituyen una expansin de ella. Adems, mientras el animal no se distingue de su actividad vital, las personas poseen la capacidad de controlar sus actividades mediante la conciencia, y a travs de su inteligencia creativa pueden trazar una estructura en la imaginacin para luego construirla en la realidad.

El potencial humano y la naturaleza A fin de trasladar todo lo anterior al mundo real, Marx seal que las personas necesitan actuar sobre algo, y ese algo es principalmente la naturaleza, distinguiendo tres componentes en la relacin seres humanos-naturaleza: (a) la percepcin es el contacto inmediato de las personas con la naturaleza a travs de sus sentidos; (b) la orientacin es el proceso mental que organiza, modela e impone un marco a las diversas percepciones del mundo; por ltimo, (c) mediante la apropiacin las personas emplean sus capacidades creativas para actuar sobre la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades. As, La naturaleza de las capacidades y necesidades de las personas configura la forma de la percepcin, la orientacin y la apropiacin; a su vez, la forma que stas adoptan en los distintos entornos sociales influye en la naturaleza de las capacidades y necesidades. Por tanto, la naturaleza humana depende de la naturaleza del entorno social. Marx distingui tres estadios en la relacin potencial humano-procesos de percepcin,

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orientacin y apropiacin: (a) la sociedad primitiva, en la que las personas, con una capacidad de pensamiento muy limitada, emplean recursos naturales para producir las escasas cosas que necesitan, dedicndose a intentar sobrevivir; (b) el capitalismo, en el que la capacidad creativa de la mayora de personas queda virtualmente eliminada, pues la mayora se limita a querer tener el dinero suficiente para poder poseer las mercancas deseadas en lugar de desarrollar las capacidades humanas; y (c), el comunismo, que supondr la destruccin de las fuerzas estructurales que causan la distorsin de la naturaleza humana, permitiendo a las personas expresar su autntico potencial. La importancia del capitalismo reside desarrolla las formas tecnolgicas y organizativas que podr emplear la sociedad comunista en sentido contrario, es decir, buscando la liberacin de las personas. Actividad, creatividad y trabajo Marx define la actividad como el medio que utilizan las personas para apropiarse de los objetos de la naturaleza, vinculndola inseparablemente de los conceptos de trabajo y creatividad. As, define el trabajo como la actividad consciente y deliberada que se realiza en el proceso productivo; es decir, que constituye una expresin de las capacidades distintivas de las personas, entraando todas las actividades productivas que requieren la creatividad del actor. Aunque Marx emple los tres trminos de un modo indiferenciado, de su obra se desprende que la actividad hace referencia al movimiento implicado en los esfuerzos deliberados, el trabajo al proceso de produccin material, y la creatividad a la capacidad de las personas para hacer productos nicos. Segn Marx, el proceso de objetivacin implica la produccin de objetos, y es el autntico proceso por el que las personas expresan sus capacidades humanas, siempre que se presente bajo ciertas caractersticas: (1) que est implicada la conciencia del actor, (2) que manifieste comprensin de la tarea, (3) que exprese su carcter intrnsecamente social en el proceso, y (4) que la objetivacin no sea un simple medio para lograr otros fines (dinero). Por tanto, la objetivacin debe implicar la expresin de la creatividad del actor. Una vez Marx llega al anlisis del trabajo en la sociedad capitalista, deja de emplear los trminos anteriores para emplear slo el trmino trabajo como sntesis de actividad, creatividad y trabajo, implicando la apropiacin, objetivacin y plena expresin del potencial humano. Sin embargo, se apresura a sealar que bajo el capitalismo el trabajo se reduce a un medio para alcanzar un fin: ganar dinero, pues el trabajo suele estar separado de la actividad y la creatividad (alienacin), y era tarea del comunismo volver a involucrar la creatividad en la actividad y en el trabajo. Sociabilidad Para Marx, la sociabilidad constituye una parte integrante de la naturaleza humana, es decir, que las personas son intrnsecamente sociales (zoon politikon). Por ello, las capacidades especficamente humanas no tienen sentido si se expresan aisladamente, pues estn necesariamente relacionadas tanto con el mundo natural como con el social. Consecuencias imprevistas Aunque se trata de un concepto relacionado con Weber, Marx tambin tuvo en mente las consecuencias imprevistas al afirmar que al tiempo que solemos lograr resultados inmediatos de nuestras acciones conscientes, demasiado a menudo no anticipamos ni prevemos las consecuencias no deseadas ms remotas de esos resultados. As, no duda en afirmar que, puesto que no era intencin de la gente crear una estructura que distorsionara la naturaleza esencial del hombre, el capitalismo constituye una consecuencia imprevista de sus acciones. Adems, los capitalistas creen que sus acciones promueven sus intereses (explotar al trabajador mayores beneficios), pero muchas de ellas crean las condiciones para el colapso final del sistema capitalista (expansin del proletariado revolucin). 3. LA ALIENACIN Marx denomin alienacin a las distorsiones que provocaba en la naturaleza humana la dominacin del trabajador por la voluntad ajena del capitalista; de un modo ms amplio, las distorsiones que causa la estructura de la sociedad capitalista en la naturaleza humana, pues en ella las interconexiones naturales de la naturaleza humana (actividad-creatividad-trabajo) estn rotas: los capitalistas son los propietarios de los medios de produccin y del producto, y, para sobrevivir, los trabajadores se ven obligados a

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vender su fuerza de trabajo para poder tener acceso a las herramientas y a las materias primas. Por tanto, Marx ofreci bsicamente una teora de la alienacin arraigada en la estructura social, y en dicho concepto observ cuatro componentes bsicos: a) Los trabajadores estn alienados de su actividad productiva, pues no trabajan para s mismos, sino para los capitalistas, los cuales les pagan un salario de subsistencia a cambio de su actividad, que se reduce a ganar el dinero necesario para sobrevivir. b) Los trabajadores estn alienados del producto, que ya no les pertenece, sino que pertenece a los capitalistas. Adems, en el proceso de produccin los trabajadores, que suelen realizar tareas especializadas, no tienen una percepcin correcta de lo que producen a nivel global, y menos an en largas cadenas de produccin. c) Los trabajadores estn alienados de sus compaeros de trabajo. El capitalismo destruye la cooperacin natural, pues la naturaleza de la tecnologa en las cadenas de montaje produce una profunda sensacin de soledad. Adems, el capitalista enfrenta a los trabajadores entre s para detectar cual de ellos produce ms, generando hostilidad entre ellos, evitando ser l mismo el blanco de la crtica. d) Los trabajadores estn alienados de su propio potencial humano, pues cada vez se realizan menos como seres humanos, quedando reducidos al papel de bestias de carga o mquinas inhumanas. La conciencia se entumece, y el resultado es una masa de personas incapaces de expresar sus capacidades especficamente humanas. Distorsiones derivadas de la alienacin Puesto que la alienacin se opone a lo que las personas pueden potencialmente ser, su consecuencia es que en el capitalismo el trabajo es muy diferente de la genuina actividad humana, al punto que el individuo al trabajar no se reafirma, sino que se niega, obligado a ganar dinero para subsistir. As, en el capitalismo el dinero confiere a las personas capacidades y aptitudes que no tienen realmente, ya que lo que el dinero puede comprar, eso soy yo... Acaso no transforma mi dinero todas mis carencias en su contrario?. Marx afirma que en el capitalismo la riqueza es una apariencia que, una vez eliminada, deja surgir las necesidades, las capacidades, los placeres y las fuerzas productivas de los individuos, producidas bajo el intercambio universal... la elaboracin absoluta de las disposiciones creativas. Entre las distorsiones causadas por la sociedad capitalista destacan: obligar a los trabajadores a trabajar minuto tras minuto sin poder emplear sus capacidades; rotura de la interrelacin natural mente-mano, pues la gran mayora realiza tareas exentas de componentes mentales; la tortura de la monotona ininterrumpida de repetir todos los das la misma tarea especializada... Debido a esa total alienacin de las funciones humanas, una persona ya no puede satisfacer sus capacidades y necesidades humanas, vindose obligada a concentrarse en las naturales: comer, beber y engendrar; en el colmo de las consecuencias imprevistas, los hombres han creado una sociedad que slo les permite sentirse a gusto cuando funcionan como animales. De ah que Marx afirmase que el capitalismo es un mundo invertido y distorsionado, pues en l los productores (proletariado) se encuentran abajo luchando por un salario de subsistencia, mientras que los capitalistas, que no producen nada por sus propios medios y viven a costa del trabajo de otros, constituyen la fuerza dominante. Emancipacin La orientacin prctica de Marx le llev no slo a articular una crtica de la sociedad capitalista, sino tambin a disear un programa poltico orientado hacia la destruccin de las estructuras del capitalismo, a fin de emancipar a la humanidad de su presente estado de esclavitud. Puesto que la transicin hacia la sociedad socialista slo poda lograrse mediante la accin concreta o praxis, el proletariado deba actuar para llevarla a cabo, y no sentarse a aguardar pasivamente al derrumbe final de la sociedad capitalista como fruto de sus contradicciones internas. As, la meta de la emancipacin es el comunismo, el cual eliminar la alienacin reuniendo de nuevo al hombre con sus productos, con sus actividades productivas, con las dems personas y con ellas mismas, convirtindolo en un ser genrico; es decir, que el comunismo representa la realizacin autntica del hombre, de la

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esencia del hombre, y de su esencia como algo real. 4. ESTRUCTURAS DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA Marx perciba las estructuras sociales como un conjunto de relaciones sociales numerosas y continuas, las cuales eran externas a los actores y coercitivas, pues, aunque se derivan de los pensamientos y acciones de los actores, una vez cobran vida constrien los procesos que las crearon. As, aunque se aproximan al postulado de Durkheim de tratar los hechos sociales como cosas, Marx adopta una perspectiva dinmica en un contexto dialctico, confiriendo a las estructuras sociales una naturaleza mucho ms cambiante que la que tendran si fueran consideradas cosas. Entre los componentes estructurales del capitalismo Marx destaca las mercancas, el capital, la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social. Las mercancas Segn Marx, durante el precapitalismo las personas producen los objetos que necesitan para sobrevivir mediante su interaccin con la naturaleza y otros actores, para su uso personal o del entorno inmediato, constituyendo un valor de uso; por tanto, los objetos se mantienen bajo control del actor. Sin embargo, en el capitalismo los trabajadores no producen para ellos, sino para el capitalista, el cual intercambia los productos en el mercado por dinero, que constituye un valor de cambio; as, las mercancas y el mercado van adquiriendo realidad propia e independiente, al punto que se llega a creer que el valor de las cosas procede del funcionamiento impersonal del mercado. En dicho contexto, Marx define el fetichismo de las mercancas como el proceso por el cual los actores olvidan que es su trabajo el que confiere valor a las mercancas, confirindoles a stas y al mercado una realidad objetiva independiente, externa y coercitiva al actor. Puesto que las personas no slo producen objetos, sino tambin relaciones y estructuras sociales, el fetichismo de las mercancas da pie al concepto ms amplio de reificacin, definido como el proceso por el que se llega a creer que las formas sociales humanamente creadas son naturales, universales y absolutas, implicando la creencia de las personas de que las estructuras sociales estn fuera de su control y son inalterables. Por tanto, mediante la reificacin las estructuras adquieren el carcter que las personas les otorgan, pudiendo tratarse no slo de mercancas, sino tambin otros fenmenos sociales: la divisin del trabajo, las estructuras religiosas, polticas y organizativas, e incluso el Estado, el cual llega a adoptar una forma independiente, al margen de los intereses reales del individuo y la comunidad. El capital Segn Marx, el capital es la relacin entre vendedores y compradores de fuerza de trabajo, mientras que el sistema capitalista es la estructura social que emerge sobre la base de dicha relacin. Sin embargo, las personas tienden a reificar el capital al creer que el sistema capitalista es externo a ellas, pues los trabajadores son explotados por un sistema y han olvidado que han sido ellos quienes lo han producido mediante su trabajo. Esta es la idea que llev a Marx a concluir que el capitalismo es un mundo invertido. En sus anlisis, Marx distingui tres modelos de circulacin de mercancas, todos ellos externos y coercitivos para el actor: a) El trueque (M1-M2). Intercambio de mercancas por mercancas. b) Circulacin simple de mercancas (M1-D-M2). Se basa en la conversin de las mercancas en dinero y la reconversin del dinero en mercancas. Este circuito ya desarrolla una red completa de relaciones sociales al margen del control de los actores, y su fin es el consumo del valor de uso. c) Circulacin de mercancas en el capitalismo (D1-M-D2). Se basa en la compra de mercanca y su cambio posterior por dinero, es decir, que parte de una compra y termina en una venta, y su fin no es el consumo, sino el dinero. Este circuito constituye un proceso ms abstracto, lo que facilita la reificacin, la mercanca real pierde algo de su significado y crea un sistema ms externo y coercitivo.

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La propiedad privada Para Marx, la propiedad privada se deriva del trabajo de los trabajadores; sin embargo, bajo el capitalismo se convierte en el producto del trabajo alienado, de modo que los trabajadores dejan de controlar a su propiedad y es sta la que les controla a ellos. Por ello, para que las personas puedan expresar su potencial humano deben destruir la propiedad privada junto a los dems componentes de la sociedad capitalista, propiciando el regreso del hombre a su existencia humana y social. La divisin del trabajo Segn Marx, la divisin del trabajo tiene su origen en la familia antigua, donde la mujer y los hijos eran esclavos del marido; sin embargo, en el mundo moderno se deriva de la distincin capitalistas-proletariado, es decir, entre los propietarios de los medios de produccin y quienes venden su fuerza de trabajo, los cuales se ven obligados a especializarse en tareas cada vez ms especficas. Marx seal que la especializacin les impeda realizarse y expresar su potencial humano, por lo que desarroll una serie de crticas a la divisin del trabajo en la sociedad capitalista: (1) separa al individuo del conjunto de la comunidad, pues ste se preocupa slo de su bienestar ignorando el de la comunidad; (2) el proceso laboral separa funciones que deberan estar integradas, como las intelectuales y las manuales; (3) las capacidades del individuo se reducen a una simple herramienta ms en el proceso de produccin; (4) cada persona hace slo una mnima contribucin al resultado del producto final, por lo que se disocia tanto del producto como del mercado. Obviamente, Marx no supona que todo el mundo supiera hacerlo todo, pero s crea que la divisin del traba