Pobreza infantil y desarrollo neurocognitivo

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<ul><li> 1. International Journal of Psychology and Psychological Therapy 2010, 10, 2, pp. 205-225Abordajes neurocognitivos en el estudio de la pobreza infantil: consideraciones conceptuales y metodolgicas Mara Julia Hermida*, Mara Soledad Segretin, Sebastin Javier Lipina Sol Benars y Jorge Augusto Colombo Unidad de Neurobiologa Aplicada (CEMIC-CONICET), Buenos Aires, ArgentinaAbstrAct Neurocognitive Approaches in the Study of Child Poverty: Conceptual and Methodologi- cal Considerations. Several studies carried out since the second half of the XXth century have demonstrated that poverty significantly influences child cognitive and emotional development. In the last decades, several intervention programs have been implemented to optimize the development of children living in poverty. Some of them had positive effects, and also allowed the identification of effectiveness principles. However, such approaches have not yet been integrated conceptually and methodologically with the intervention efforts proposed by Cognitive Neuroscience. Based on examples of interventions implemented by Developmental Psychology and Cognitive Neuroscience, the present study analyzes some of the main aspects to be considered in such integration. Our work further evaluates several potential contributions from Cognitive Neuroscience to the design and implementation of intervention programs for children living in poverty. Key words: cognitive development, social vulnerability, intervention, cognitive neuroscience.resumen Diferentes estudios realizados desde mediados del siglo XX han demostrado que la condicin de pobreza compromete en forma significativa el desarrollo cognitivo y emocional infan- til. Con el objetivo de favorecerlo, durante las ltimas dcadas se han diseado distintos programas de intervencin en todo el mundo, algunos de los cuales han logrado obtener efectos positivos y han permitido adems identificar criterios de eficacia. Sin embargo, tales criterios an no han sido integrados conceptual y metodolgicamente con los abordajes que se han propuesto durante la ltima dcada desde el campo de la Neurociencia Cognitiva. En base a ejemplos de intervenciones implementadas desde perspectivas de la Psicologa del Desarrollo y de la Neurociencia Cognitiva, en el presente estudio se plantean algunos de los aspectos que deberan ser considerados en tal integracin. En forma complementaria, se incluyen consideraciones sobre los potenciales aportes de la Neurociencia Cognitiva al diseo de los programas de intervencin en pobreza. Palabras claves: desarrollo cognitivo, vulnerabilidad social, intervencin, neurociencia cognitiva.*La correspondencia sobre este artculo puede dirigirse a la primera autora: Av. Galvn 4102, Cdigo Postal: C1431FWO, Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina. Email: julia.hermida@gmail.com.</li></ul><p> 2. 206HERMIDA, SEGRETN, LIPINA, BENARS Y COLOMBOLa pobreza es un fenmeno multidimensional y no generalizable entre diferentespoblaciones. De acuerdo a la definicin utilizada por los organismos internacionales-basada en el ingreso diario de dos dlares estadounidenses por persona-, afecta aproxi-madamente al 45% de la poblacin mundial y, dentro de ella, al 50% de los menores de18 aos lo que constituye un panorama de carcter pandmico (PNUD, 2008; UNICEF,2005). Si se consideraran otros criterios para definir conceptualmente a la pobreza, comopor ejemplo los basados en privaciones de derechos, el nmero de nios afectados serasignificativamente mayor (Delamonica y Minujin, 2007).La complejidad que plantea el fenmeno de la pobreza para su anlisis se reflejaen los mltiples debates en mbitos cientficos y pblicos acerca de cmo definirloconceptual y operacionalmente (Minujin, Delamonica, Davidziuk y Gonzlez, 2006).Los problemas que genera la complejidad del fenmeno de la vulnerabilidad social(pobreza) al momento de definirlo y medirlo tienen implicancias epistemolgicas, quedeterminan en forma directa la manera de estudiar su impacto en el desarrollo humanoy el tipo de estrategias a implementar para modificar sus efectos (Lipina y Colombo,2009; Minujin et al., 2006; Roosa, Deng, Nair y Lockhart Burrell, 2005). Desde hacems de ocho dcadas, el anlisis del impacto de diferentes condiciones de vulnerabi-lidad social sobre el desarrollo fsico, cognitivo y emocional, as como el anlisis delos mecanismos por medio de los cuales tales efectos tienen lugar, continan siendoreas de inters central (Bradley y Corwyn, 2002; Lipina y Colombo, 2009; Raizaday Kishiyama, 2010).En trminos generales, el estudio del desarrollo infantil da cuenta de que stepuede ser afectado tanto en forma positiva como negativa a travs de mltiples factoresbiolgicos y socio-culturales que estn actuando incluso desde antes del nacimiento.De acuerdo al perodo en que estos factores se presenten, su duracin en el tiempo, suacumulacin y la susceptibilidad de cada individuo frente a los mismos, los efectos serndiferentes. Tal impacto suele estar asociado al condicionamiento de las oportunidadesde crecimiento, de desarrollo mental, de educacin y de inclusin social (Beddington,Cooper, Field, Goswami, Huppert, Jenkins, Jones, Kirword, Sahakian y Thomas, 2008;Bradley y Corwyn, 2002; Brooks-Gunn y Duncan, 1997; De Fur, Evans, Cohen Hubal,Kyle, Morello-Frosch y Williams, 2007; Evans, 2004; McLoyd, 1998; Najman, Mo-hammad, Hayatbakhsh, Heron, Bor, OCallaghan y Williams, 2009). No obstante, lasconcepciones tradicionales del desarrollo infantil no suelen considerar niveles de anlisisque involucran procesos biolgico-culturales, tales como los propuestos durante la ltimadcada por la Neurociencia Cognitiva del Desarrollo y la Psicologa Cognitiva (e.g.,plasticidad y organizacin neural; perodos crticos y sensibles; operaciones cognitivasbsicas; impacto de la pobreza sobre el procesamiento neurocognitivo y su modifica-cin por entrenamiento y educacin) (Lipina y Colombo, 2009; Siegler, DeLoache yEisenberg, 2003; Sirois, Spratling, Thomas, Westermann, Mareschal y Johnson, 2008).La mayora de los estudios realizados en diferentes sociedades respecto a cmola pobreza impacta sobre el desarrollo infantil, se ha orientado al anlisis de los efec-tos sobre la salud fsica, el desempeo cognitivo en trminos de inteligencia generalo pautas madurativas alcanzadas, el desempeo escolar y las competencias sociales(Bradley y Corwyn, 2002; Brooks-Gunn y Duncan, 1997; McLoyd, 1998). En cuanto InternatIonal Journal of Psychology &amp; PsychologIcal theraPy, 2010, 10, 2 http://www. ijpsy. com 3. NEUROCIENCIA COGNITIVA Y POBREZA INFANTIL 207a los estudios del impacto de la pobreza sobre el desempeo cognitivo, predominanhistricamente los abordajes que toman en cuenta paradigmas psicomtricos y educati-vos. Por ejemplo, el efecto cognitivo ms comnmente descrito ha sido la disminucindel cociente intelectual (CI) en un rango de 6 a 25 puntos en nios de edad escolar(Brooks-Gunn y Duncan, 1997). En la dcada actual, desde el mbito de la Neurociencia Cognitiva del Desarrollo sehan realizado contribuciones que permiten evaluar cmo las condiciones socio-ambientalesmodulan tanto el desempeo en tareas que requieren procesamientos cognitivos, comolos patrones de activacin de las redes neurales asociadas a tales desempeos (Hackmany Farah, 2009; Lipina y Colombo, 2009; Raizada y Kishiyama, 2010). Aportes de lA neurocienciA cognitivA del desArrollo Al estudio del impActo de lApobrezA sobre el desArrollo cognitivoEn el contexto del estudio de los efectos de la pobreza sobre el desempeo cog-nitivo de infantes, preescolares, escolares y adolescentes, diferentes estudios sincrnicosrealizados durante la ltima dcada demuestran que el nivel socioeconmico modula eldesempeo en tareas que demandan procesos de: (1) control cognitivo (e.g., atencin,control inhibitorio, flexibilidad, planificacin, automonitoreo); (2) memoria de trabajo;(3) memoria de largo plazo; y (4) lenguaje -particularmente los de procesamiento fono-lgico- (Farah, Shera, Savage, Betancourt, Giannetta, Brodsky, Malmud y Hurt, 2006;Hackman y Farah, 2009; Lipina, Martelli, Vuelta, Injoque Ricle y Colombo, 2004;Lipina, Martelli, Vuelta y Colombo, 2005; Mezzacappa, 2004; Noble, Farah y Norman,2005; Lipina y McCandliss, 2007). Tambin se ha descrito una correlacin entre el ni-vel socioeconmico y las habilidades de nios de edad preescolar para asignar estadosmentales y emocionales a sus pares (procesos conocidos con el nombre de Teora dela Mente y asociados a la emergencia de las habilidades de control cognitivo) (Pears yMoses, 2003). Por otra parte, se ha observado que los efectos de la pobreza sobre eldesarrollo cognitivo infantil son especficos para algunos subsistemas neurocognitivos(Farah et al., 2006; Noble, Farah y Norman, 2005). Tambin se han podido identificarasociaciones causales especficas entre (1) los niveles de estimulacin ambiental en elhogar y el desempeo en pruebas de lenguaje; y (2) las pautas de crianza parental y eldesempeo en tareas con demandas de memoria de trabajo (Farah, Betancourt, Shera,Savage, Giannetta, Brodsky, Malmud y Hurt, 2008).A su vez, estudios recientes sugieren que el nivel socioeconmico modula lospatrones de activacin cerebral en pruebas cognitivas. Por ejemplo, se han observadodiferencias segn condicin socioeconmica en los patrones de activacin cerebral durantela realizacin de tareas que demandan procesamiento fonolgico (Noble, Wolmetz, Ochs,Farah y McCandliss, 2006; Raizada, Richards, Meltzoff y Kuhl, 2008), procesamientosintctico y atencin auditiva (DAngiulli, Herdman, Stapells y Hertzman, 2008; Sabourin,Pakulak, Paulsen, Fanning y Neville 2007), atencin visual (Kishiyama, Boyce, Jimenez,Perry y Knight, 2009) y respuesta al estrs (Sheridan, Khalea, DEsposito y Thomas,2008). Estos estudios confirman que la alteracin a nivel del desempeo cognitivo denios que provienen de hogares con condiciones de pobreza, se asocia no slo a cambioshttp://www. ijpsy. com InternatIonal Journal of Psychology &amp; PsychologIcal theraPy, 2010, 10, 2 4. 208HERMIDA, SEGRETN, LIPINA, BENARS Y COLOMBOen el desempeo en pruebas cognitivas, sino tambin a una modificacin a nivel de laactivacin de las redes neurales involucradas en la resolucin de tales tareas. En este contexto, la Neurociencia Cognitiva del Desarrollo posibilita una eva-luacin del impacto potencial de la pobreza en las operaciones cognitivas bsicas. Sibien los constructos que han utilizado tradicionalmente los enfoques psicomtricos paraevaluar los efectos de la pobreza en el desarrollo cognitivo son semejantes, stos noson abordados conceptual ni operacionalmente en forma sistemtica, comprehensiva nitomando en cuenta diferentes niveles de anlisis (por ejemplo, gentica comportamental,desempeo en tareas con demanda de procesos cognitivos bsicos y activacin neural).Los abordajes propuestos por la Neurociencia Cognitiva, permiten analizar cmo lacrianza y la educacin en contextos de vulnerabilidad social modulan la emergenciay el desarrollo de procesamientos cognitivos de forma ms especfica (Hackman yFarah, 2009). Adems contribuyen a identificar potenciales reas de modificacin ytipos de intervencin, a partir de los procesos de plasticidad neural que caracterizana la organizacin del Sistema Nervioso Central (Lipina y Colombo, 2009; Raizada yKishiyama, 2010). progrAmAs de intervencin pArA poblAciones infAntiles en condiciones de pobrezADesde hace varias dcadas se han diseado e implementado distintas interven-ciones con el fin de disminuir algunos de los efectos de la pobreza sobre el desarrollocognitivo infantil. La mayora de estas intervenciones se ha organizado en programas queofrecen una gama de actividades y servicios para los nios, las familias, la escuela y lacomunidad. En general, los fundamentos conceptuales y metodolgicos que se aplican eneste tipo de intervenciones provienen de la Educacin y de la Psicologa del Desarrollo.Estos programas de intervencin suelen considerarse como multimodulares, dado queintentan abordar las mltiples dimensiones del fenmeno de la pobreza a travs de laprovisin de una red de acciones articuladas en diferentes contextos de desarrollo (e.g.,hogar, escuela, barrio, comunidad). En las ltimas dcadas se han puesto en marcha variosprogramas de este tipo, heterogneos en cuanto a las actividades que proponen y a losdiseos metodolgicos que utilizan para evaluar sus efectos. Para ejemplificar este tipode programas, en el apartado siguiente se describen dos intervenciones cuyo impacto fueevaluado con rigurosos diseos experimentales: el Proyecto Abecedario y el currculoHigh Scope. Tambin se describen aquellos principios de eficacia de las intervencionesque las evaluaciones de impacto de estos y otros programas han permitido identificar.Por otra parte, en la ltima dcada se han desarrollado nuevas intervencionesque tambin se orientan a mejorar el desarrollo cognitivo infantil, pero utilizando con-ceptos y metodologas que derivan de las concepciones de la Neurociencia Cognitiva.El objetivo principal de dichas intervenciones consiste en analizar los procesos deplasticidad neurocognitiva a travs de la ejercitacin o el entrenamiento de procesoscognitivos bsicos que se asocian a la adquisicin de los primeros aprendizajes esco-lares. Estas intervenciones se han practicado en poblaciones infantiles sanas (Rueda,Rothbart, McCandliss, Saccomanno y Posner, 2005; Stevens, Fanning, Coch, Sanders InternatIonal Journal of Psychology &amp; PsychologIcal theraPy, 2010, 10, 2 http://www. ijpsy. com 5. NEUROCIENCIA COGNITIVA Y POBREZA INFANTIL 209y Neville, 2008; Thorell, Lindqvist, Bergman Nutley, Bohlin y Klingberg, 2009), ensituacin de vulnerabilidad social (Colombo y Lipina, 2005; Diamond, Barnett, Thomasy Munro, 2007; Neville, Andersson, Bagdade et al., 2007; Wilson, Dehaene, Dubois yFayol, 2009) y con trastornos del desarrollo (Temple, Deutsch, Poldrack, Miller, Tallal,Merzenich y Gabrieli, 2003; McCandliss, Beck, Sandak y Perfetti, 2003; Wilson, Rev-kin, Cohen, Cohen y Dehaene, 2006; Klingberg, Fernell, Olesen, Johnson, Gustavsson,Dahlstrom, Gillberg, Forssberg y Westerberg, 2005). Tales intervenciones derivadasde la Neurociencia Cognitiva plantean consideraciones del desarrollo que no han sidoabordadas necesariamente por el primer tipo de programas. En tal sentido, se planteaconsiderar la posibilidad de articular ambas perspectivas en el diseo de intervencionespara poblaciones con vulnerabilidad social.progrAmAs de intervencin multimodulAres bAsAdos en lA psicologA del desArrollo Desde la dcada de 1960 hasta la actualidad, se han implementado decenas deprogramas de intervencin en todo el mundo destinados a favorecer el desarrollo de losnios que viven en condiciones de pobreza (Boocock, 2003). Este tipo de intervencionesconsiste en la provisin de actividades y prestaciones educacionales, familiares o desalud durante la primera dcada de vida a nios que estn en riesgo de ver afectado sudesarrollo fsico, socioemocional y cognitivo a causa de desventajas socioambientales,o que tienen problemas de desarrollo (Reynolds, Temple y...</p>