OPINIÓN: ¿Fue Cristóbal Colón un judío en secreto? ?· OPINIÓN: ¿Fue Cristóbal Colón un judío…

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OPININ: Fue Cristbal Coln un judo en secreto? Por Charles Garca, especial para CNN

Christopher Columbus bids farewell to his son Diego at Palos, Spain, before embarking on his first voyage on August 3, 1492. Nota del editor: Charles Garca es presidente de Garca Trujillo, una empresa enfocada en el mercado hispano, y autor de "Leadership Lessons of the White House Fellows". Oriundo de Panam, vive en Florida. Puedes seguirlo en Twitter en @charlespgarcia. (CNN) Hoy se cumplen 508 aos de la muerte de Cristbal Coln. Todo el mundo conoce la historia de Coln, no? Un explorador italiano de Gnova que zarp en 1492 para enriquecer a los reyes de Espaa con oro y especias de oriente Pues no. Durante mucho tiempo, los historiadores ignoraron la gran pasin de Coln: liberar Jerusaln del dominio musulmn. En tiempos de Coln, los judos fueron objeto de una persecucin religiosa. El 31 de marzo de 1492, el rey Fernando y la reina Isabel decretaron la expulsin de los judos de Espaa. El edicto estaba dirigido a los 800.000 judos que no se haban convertido y les daba un plazo de cuatro meses para hacer las maletas y marcharse. Los judos que, obligados, renunciaron a su fe y se convirtieron al catolicismo se llamaban "conversos".

Tambin hubo unos que fingieron haberse convertido y practicaban externamente el catolicismo pero ocultamente seguan las prcticas judas. Eran los llamados "marranos". Recientemente, varios investigadores espaoles, como Jos Erugo, Celso Garca de la Riega, Otero Snchez y Nicols Das Prez concluyeron que Coln era un "marrano" que tuvo que renunciar a la prctica externa de su religin ante la brutal limpieza tnica que se llev a cabo. Coln firm su ltimo testamento el 19 de mayo de 1506 en el que inclua cinco curiosas y reveladoras clusulas. Dos de sus disposiciones, entregar una dcima parte de sus ingresos a los pobres y dar una dote annima a nias pobres, eran tradiciones judas. Tambin dispuso dar dinero a un judo que viva a la entrada del Barrio Judo de Lisboa. En esos documentos, Coln utilizaba una firma triangular de puntos y letras similar a las inscripciones encontradas en lpidas de cementerios judos en Espaa. Orden a sus herederos utilizar la firma a perpetuidad. Segn "La Historia de los Marranos", del historiador britnico Cecil Roth, el anagrama era una versin crptica del kadish, una oracin recitada en la sinagoga por los dolientes tras la muerte de un ser querido. Por tanto, este subterfugio de Coln permiti a sus hijos rezar el kadish por su padre cuando muri. Finalmente, Coln dej dinero para apoyar la cruzada que esperaba sus sucesores realizaran para liberar la Tierra Santa. Estelle Irizarry, una profesora de lingstica de la Universidad de Georgetown, analiz el lenguaje y la sintaxis de cientos de cartas, diarios y documentos manuscritos de Coln y lleg a la conclusin de que el idioma principal del navegante, tanto escrito como hablado, era el castellano. Irizarry explica que el castellano del siglo XV era el "yiddish" de la judera espaola, conocido como "ladino". En la parte superior izquierda de todas las cartas de Coln a su hijo Diego, excepto en una, aparecen manuscritas las letras bet-hei, que significan b'ezrat Hashem (con la ayuda de Dios). Los judos practicantes han utilizado esta bendicin en sus cartas durante siglos. Ninguna carta a otras personas tena esta marca, y la nica carta dirigida a Diego en la que se omiti fue en una que era para el rey Fernando. En su libro de "Sails of Hope", Simon Weisenthal sostiene que el viaje de Coln estuvo motivado por un deseo de encontrar un lugar seguro para los judos tras su expulsin de Espaa. Asimismo, la antroploga de la Universidad de Stanford Carol Delaney concluye que Coln era un hombre profundamente religioso cuyo objetivo era navegar a Asia para conseguir oro y financiar una cruzada para recuperar Jerusaln y reconstruir el Templo de los judos. En tiempos de Coln, los judos crean que Jerusaln deba ser liberada y el Templo reconstruido para el retorno del Mesas. Los expertos apuntan a la fecha en que parti Coln como una prueba ms de sus verdaderos motivos. Originalmente iba a zarpar el 2 de agosto de 1492, que casualmente coincida con la festividad juda de Tisha B'Av, que conmemora la destruccin del primer y segundo Templo de Jerusaln. Coln pospuso un da la partida para evitar salir en esa festividad, ya que los judos lo consideraban de mala suerte (casualmente o a propsito, zarp el mismo da en que los judos, por ley, tenan que decidir entre convertirse, marcharse de Espaa o morir). El viaje de Coln no fue, como se cree comnmente, financiado por la reina Isabel, sino por dos judos conversos y un judo. Louis de Santngel y Gabriel Snchez anticiparon un prstamo sin intereses de 17.000 ducados de su propio bolsillo para pagar el viaje, al igual que Don Isaac Abrabanel, rabino y estadista judo. De hecho, las dos primeras cartas enviadas por Coln durante su viaje no fueron para Fernando o Isabel, sino para Santngel y Snchez, dndoles las gracias por el apoyo y contndoles lo que haba encontrado. Estas evidencias dan una imagen ms compleja del hombre al que nuestro pas dedica un da feriado y que ha dado su nombre a la capital.

Mientras el mundo ve correr sangre por violencia en nombre de la libertad religiosa, vale la pena fijarse en el hombre que surc los mares en busca de esas libertades y que termin llegando a un lugar que terminara convirtiendo esa libertad en uno de sus valores centrales. (Las opiniones expresadas en este artculo corresponden exclusivamente a Charles Garca)