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derecho civil

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  • De las nulidades de los contratos

    Tratado de la nulidad de los contratos. J. Delgado y MA. Parra. Zaragoza. 2003.

    4. Convalidacin y conversin

    Panormica

    La confirmacin es la nica modalidad de convalidacin de los contratos regulada

    en el Cdigo. Opera mediante una declaracin de voluntad de quien poda

    invocar la causa de invalidez. Slo los contratos anulables son

    confirmables y son confirmables todos los contratos anulables.

    El Cdigo distingue la confirmacin expresa y la tcita, que es sin duda la ms

    frecuente. En nuestra opinin, no son propiamente confirmacin tcita ni

    el transcurso del plazo para ejercitar la accin de anulacin ni la prdida

    dolosa o culpable de la cosa recibida.

    Por ltimo, nos ocupamos brevemente de algunas formas excepcionales de

    convalidacin y de la llamada conversin del contrato nulo.

    4.1. La confirmacin

    4.1.1. Concepto y funcin

    La confirmacin es una modalidad de la convalidacin, la ms importante en la

    prctica y la nica con disciplina legal. Entendiendo por convalidacin el fenmeno por

    el cual las partes quedan vinculadas por un contrato originariamente invlido, en virtud

    de un hecho posterior, la confirmacin podra definirse como aquella convalidacin

    operada por una posterior declaracin de voluntad de quien poda invocar la causa de

    invalidez.

    Tambin se llama confirmacin al acto que produce el efectum iuris

    convalidatorio, con lo que podra definirse (atendiendo a varios aspectos de su

    regulacin legal) como la declaracin de voluntad unilateral realizada por la parte

    legitimada para hacerlo, concurriendo los requisitos exigidos por la ley, y en virtud de la

    cual un negocio afectado de vicios que lo invalidan se convierte en vlido y eficaz como

    si jams hubiera estado afectado por vicio alguno (SERRANO ALONSO, E. 1976, 38).

    Delgado y Parra, 2003.

  • De las nulidades de los contratos

    En realidad, lo ms probable es que sea muy superior -comparado con los

    confirmados- el nmero de contratos anulables que acaban produciendo todos sus

    efectos por haber transcurrido el plazo durante el cual poda hacerse valer la causa de

    nulidad. Pero es muy dudoso que cause verdadera convalidacin la prescripcin -

    llamada por ello "sanatoria"- (vid. lo que se dice ms adelante en 4.1.4.3; cfr.

    ALBALADEJO, M. 1991, 477 y 481).

    La distinta conceptuacin de la anulabilidad por los autores (contrato invlido,

    pero eficaz; invlido e ineficaz; con validez y eficacia -o una de ellas- claudicante o

    precaria, etc.) condiciona el concepto de confirmacin. Remontndonos an ms, es

    claro que distintos conceptos tericos de validez, nulidad e ineficacia pueden conducir a

    una conceptuacin distinta.

    [Doctrina]

    Por estas razones, y otras ms ligadas a la regulacin positiva -que, en el

    caso del Cdigo civil, es incompleta y ambigua en algunos puntos- se han

    formulado en la doctrina muy diversas teoras sobre la naturaleza de la

    confirmacin, que conviene considerar brevemente. Vid. CLAVERA GOSLBEZ, L.

    H. 1977, 57 y stes y SERRANO ALONSO, E. 1976, 54 y ss.

    a) La confirmacin como sanacin, entendindose que la voluntad

    viciada del contrato anulable es sustituida luego por otra manifestacin de

    voluntad por parte del incapaz o de quien sufri el vicio, que pasa a ocupar el

    puesto de la antigua como si hubiera sido emitida en el momento de la celebracin

    del negocio (la S. 14 mayo 1904 parece entender la confirmacin como una

    reiteracin del consentimiento, despojado ahora de vicios); o, al menos, que la

    nueva declaracin de voluntad suprime o borra la irregularidad del negocio,

    haciendo sano lo enfermo.

    Esta tesis -que encontrara cierto apoyo en la letra del art. 1313- presupone

    una concepcin de la invalidez como estado del acto en lugar de como forma de

    tratamiento o regulacin adecuada a ciertas irregularidades. Por otra parte, explica

    mal la retroaccin de los efectos de la confirmacin al momento de la celebracin

    del contrato. En ltimo trmino, se apoya en una ficcin, ya que la irregularidad o

    defecto del contrato, como fenmeno emprico, no desaparece realmente en virtud

    de actos posteriores.

    Delgado y Parra, 2003.

  • De las nulidades de los contratos

    b) La confirmacin como acto integrador de un contrato que, as

    completado, producira los efectos que sin tal integracin no pudo alcanzar.

    Pero no parece que el contrato anulable pueda ser tratado como incompleto

    -susceptible, por tanto, de ser completado-, sino que es un contrato cuyo ciclo de

    formacin est ya cerrado, aunque irregularmente. Tampoco este acercamiento

    terico explicara la retroaccin de los afectos de la confirmacin.

    c) La confirmacin como renuncia de la accin de impugnacin.

    Es una teora bastante extendida en nuestra doctrina (sealadamente

    GULLN, A. 1960, especialmente 1195 y ss.).

    La S. 17 junio 1991 dice obiter de la "actividad confirmatoria" que

    "purifica a los posibles pactos anulables (art. 1.313 Cc.) bien mediante la

    convalidacin de los vicios originarios de que adolecen, convirtiendo en regular lo

    que era negocio irregular -con lo que parece aceptarse la posicin doctrinal

    indicada sub a)-, o bien mediante la dejacin y renuncia de las acciones de

    anulabilidad que asisten a los interesados en el asunto convenido, no obstante

    perdurar los defectos originarios".

    Le dara apoyo textual la diccin del art. 1309 -la accin de nulidad queda

    extinguida- y del 1311 -voluntad de renunciar al derecho a invocar la causa de

    nulidad-; y sera coherente con una concepcin de la accin de impugnacin como

    un derecho potestativo con cuyo ejercicio se priva de validez a un contrato

    inicialmente vlido: renunciada la accin, la validez del contrato operara ya sin

    posible contradiccin.

    Ahora bien, si se entiende que el contrato anulable es un contrato

    inicialmente invlido -como nos parece ms defendible- resultan ser fenmenos

    heterogneos la renuncia a la accin para hacer valer la invalidez -que, por s,

    nada altera la inicial invalidez del contrato- y la purificacin de los vicios del

    contrato a que se refiere el art. 1313.

    En cualquier caso, parece que la voluntad que nuestro Cdigo tipifica al

    referirse a la confirmacin tiene un contenido y alcance diferentes -y ms

    amplios- que los de la voluntad de desprenderse de la accin de anulacin

    (CLAVERA GOSLBEZ, L. H. 1977, 85, 68 y ss. y 84 y ss.; vid. tambin SERRANO

    ALONSO, E. 1976, 62). Renuncia y confirmacin son dos figuras distintas, si bien

    Delgado y Parra, 2003.

  • De las nulidades de los contratos

    la segunda tiene como efecto prctico ms importante la extincin de la accin, y

    sin perjuicio de que cuando la renuncia procede de la nica persona legitimada

    para ejercitar la accin de anulacin se produzca un efecto prcticamente idntico

    al propio de la confirmacin.

    d) La confirmacin como convalidacin. El contrato inicialmente invlido

    deviene vinculante en virtud de un hecho posterior configurado por la ley, dirigido

    a conferir carcter definitivo a la eficacia, hasta entonces claudicante y precaria,

    del contrato anulable. El intento prctico del confirmante se dirige a suprimir la

    incertidumbre sobre la vigencia de la regla negocial; y esta intencin es satisfecha

    mediante el efecto que la ley atribuye al acto confirmatorio, consistente

    esencialmente en fijar el valor jurdicamente vinculante de la lex privata que

    constituye el contenido del contrato (CLAVERA GOSLBEZ, L. H. 1977, 68-69 y

    95, recogiendo ideas del italiano PIAZZA). Esta nos parece la configuracin ms

    apropiada en nuestro Derecho para la confirmacin del contrato anulable, desde el

    punto de vista de su funcin.

    La doctrina dominante y la jurisprudencia entienden que la confirmacin es

    figura referible tan slo a los contrato anulables (vid. 4.1.2). Opera mediante una

    declaracin de voluntad unilateral por parte de quien est legitimado para hacer valer la

    anulabilidad, dirigida a la otra parte del contrato (arts. 1311 y 1312); puede ser expresa

    o tcita (art. 1311) y sus efectos se retrotraen al momento de la celebracin del contrato

    (1313).

    4.1.2. La correlacin entre confirmacin y anulabilidad

    Segn el art. 1310: Slo son confirmables los contratos que renan los

    requisitos expresados en el artculo 1261.

    [Doctrina]

    Antecedente de este precepto es el art. 1323 del Anteproyecto de 1882-

    1888: Slo son confirmables los contratos existentes conforme al artculo 1274.

    De los convenios en que falte cualquiera de los requisitos mencionados en este

    artculo, no nace accin alguna contra los que aparezcan obligados (Nuevo: 1319,

    Laurent). El artculo 1274 del Anteproyecto equivale al art. 1261 Cc. El art. 1319

    del Anteproyecto belga de Laurent (citado por el autor colectivo del Anteproyecto

    de 1882-1888) dice: Los contratos inexistentes o nulos de pleno derecho no

    Delgado y Parra, 2003.

  • De las nulidades de los contratos

    pueden ser confirmados. As sucede con la donacin nula por r