norbert elías. winston parva

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  • 5/13/2018 Norbert El as. Winston Parva

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    * Estoy muy agradecido con Cas Wouters y Bram van Stolk. Ellos meirnpulsaron a redactar este ensayo, y en la discusi6n de problemas de latraduccion al holandes me ayudaron a mejorar el texto.** Tomado de N. Elias, "Introduction: A Theoretical Essay onEstablished and Outsider Relations", en: N. Elias y John L. Scotson, TheEstablished and the Outsiders. A Sociological Enquiry into CommunityProblems.a' edicion, London-Thousand Oaks-New Delhi, Sage Publications,1994, pags. XV-III.Traduccion castellana de Vera Weiler, Profesora de la UniversidadNacional de Colombia.Elias escribio el ensayo cuya traducci6n aquf seofrece en ingles y 1 0 firm6enmarzo de 1976 enAmsterdam. La enumeraci6n de apartes faltaen eloriginal,para la presente traducci6n se sigue la edici6n alemana (Suhrkamp 1993).N.d.T.

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    ILa comunidad suburbana estudiada en el presente libro se

    caracteriza por una aguda division entre dos grupos de residen-tes: uno se e sta bl ec io a llf hace bastante tiernpo, mientras el otroes de conforrnacion mas reciente y sus miembros eran tratadospor el grupo ya establecido como marginados. Estos tropezabancontra las filas cerradas de aquellos y, por 1 0 cormin, eran estig-matizados como personas de valor humano inferior. Eran pen-sados como carentes de la virtud humana superior, es decir, delcarisma distintivo de grupo, que el grupo dominante se atribufaa si mismo.De esta manera se encontraba en la pequefia comunidad de

    Winston Parva un tema humano universal en miniatura. Se pue-de observar siempre de nuevo que los miembros de grupos queson mas poderosos que otros grupos interdependientes, creen desf mismos que son humanamente mejores que otros. El sentidoliteral de la expresion "aristocracia" puede servir de ejemplo.Fue un nombre que una alta clase ateniense de guerreros escla-vistas aplico a aquel peculiar reparto del poder en Atenas y quea su propio grupo le permitio ocupar la posicion dominante. Elsentido literal de la expresion, sin embargo, se referfa al "domi-nio de los mejores", Hasta el presente el terrnino "noble" con-

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    serva el significado doble como expresion que designa un altorango social, a la vez que una postura human a altamente vaIo-rada como cuando se habla de "un gesto noble"; "villano" esdcrivado de la misma manera de un termino que se refiere a ungrupo social de bajo rango y, en consecuencia, de bajo valor hu-mano, y conserva todavfa su significado en este ultimo sentido,es decir, como expresi6n que designa una persona de baja mo-ral. No serfa diffcil encontrar otros ejemplos.

    Lo que aqui se presenta es la autoimagen normal de gruposcuya cuota de poder es indudablemente superior a la de otrosgrupos interdependientes. Las correspondientes formacionessociales pueden variar mucho. Puede tratarse de cuadros socia-les como por ejemplo los senores feudales en relaci6n con lossiervos (villains en ingIes), "blancos" en relaci6n con "negros",no judfos en relacion con judfos, protestantes en relaci6n concatolicos y viceversa, hombres en relacion con mujeres (en elpasado), Estados nacionales grandes y poderosos en relaci6ncon otros pequefios y que tienen relativamente poco poder, 0,como en el caso de Winston Parva, un grupo obrero establecidohace tiempo en relaci6n con un nuevo asentamiento de obrerosen su vecindad. En todos esos casos el grupo mas poderoso seve a sf mismo como gente "mejor", como dotado de una especiede carisma de grupo, como poseedor de un valor que compar-ten todos sus miembros mientras otros carecen de el. Es mas, entodos esos casos la gente "superior" puede lograr que la gentemenos poderosa se sienta como si le faltasen valores, es decir,como si fuese humanamente inferior.ciC6mo ocurre esto? ciC6mo pueden los miembros de un

    grupo sostcner entre ellos la idea de que no s610 son simple men-te mas poderosos sino que SOll personas mejores que los miem-

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    r '83'E n sa yo te 6 ri co s o br e la s r e la cio n es e n tr e e s ta b le cid o s y marginados

    bros de otro grupo? ~Que medios emplean para imponer lacreencia en su propia superioridad humana frente a los que os-tentan un poder inferior?

    IIEl estudio de Winston Parva se ocupa de algunos aspectos

    de estos problemas y cuestiones relacionadas. Estos son discuti-dos aqui con base en las relaciones entre dos grupos asentadosen dos barrios distintos de una misma comunidad inglesa. Encualquier conversaci6n con la gente de ese lugar se podia esta-blecer el hecho de que los residentes de una zona donde vivianlas "familiae viejas" se consideraban a sf misrnos, frente a quie-nes vivian en la zona vecina mas joven, "mejores", es decir,humanamente superiores. Con aquellos evitaban cualquier con-tacto social, aparte del que era inevitable por razones laborales,y los tildaban a todos indistintamente de burdos y poco educa-dos. En una palabra, elIos trataban a todos los nuevos como gen-te que no pertenecia a su grupo, es decir, como marginados. Losnuevos por su parte, al cabo de algrin tiempo parecfan aceptar,con una especie de desconcertada resignacion, su pertenencia aun grupo de menor valor y respetabilidad, 1 0 cual, en relacioncon su conducta real, se revelo como justificado apenas para unapequefia minoria. Asf, se encontr6 en esta pequefia comunidadalgo que parece ser una regularidad universal de toda figuraci6ndel tipo establecidos-marginados: el grupo establecido atrihufaa sus miembros caracterfsticas humanas superiores; exclufa a to-dos los miembros del otro grupo del trato social con su propiodrculo fuera del trabajo; el tabu sobre tales contactos era mante-nido vivo a traves de medios de control social como el chisme

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    que elogiaba a quienes observaban el tabu y la amenaza del chis-me injurioso contra ofens ores sospechosos.Quicn cstudia aspectos de figuraciones universales en el

    marco de una comunidad de pocos miles de habitantes tieneque con tar de entrada con algunas limitaciones obvias para suinvcstigacion. Pcro la limitacion tiene tarnbien ventajas. La utili-zacion dc una unidad social pequefia como foco de investiga-cion sobre problemas que se pueden encontrar en una granvariedad de unidades sociales mayores y mas diferenciadas, po-sibilita la expl- -racion de estos problemas con considerable de-talle, es den", tJ!110 bajo el microscopic. Se puede construir unmodelo explicativo a pequefia escala de la figuracion que se con-sidera universal; un modelo que puede ser probado, ampliado y,de ser necesario, revisado a traves de estudios sobre figuracio-nes relacionadas, a mayor escala. En este sentido, el modelo deuna figuracion de establecidos y marginados que resulta del es-tudio de una pequefia comunidad como Winston Parva puedeservir como una especie de "paradigma empfrico". Al aplicarlocomo un medidor a otras figuraciones mas complejas de estetipo, se pueden en tender mejor las caracterfsticas estructuralesque tienen en cormin y las razones por las cuales, bajo condicionesdiversas, elIas funcionan y se desarrollan de diferentes modos.Un visitante casual, al andar por las calles de amhas partes de

    Winston Parva, quizas se huhiera sorprendido al enterarse deque los hahitantes de una parte tenfan de sf mismos la idea deser decididamentc superiores a los de la otra. En cuanto a la cali-dad de las casas las diferencias entre las dos partes no eran tancvidentes. Aun cuando las cosas se ohservaban un poco mas decerca, en un inicio resulto sorprendente que los miemhros deuno de los grupos sintieran la necesidad y estuvieran en capaci-

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    85'Ensaso tedrico s ob r e l as r el ac io ne s e ntr e e sta bl ec id o s y marginados

    dad de calificar a los del otro como inferiores, y que hasta ciertopunto lograran que estos se sintieran como si 1 0 fueran realm en-tc. Entre los residentes de ambas zonas no habia diferencias denacionalidad 0procedencia etnica, ni de "color" 0"raza". Tam-poco se distinguian en cuanto a sus ocupaciones, ingresos y ni-veles de educaci6n; en una palabra, su clase social era la misma.Ambas zonas eran de clase obrera. La unica diferencia entrecllas era la ya mencionada: un grupo se componia de residentesestablecidos a l l f hacia dos 0tres generaciones, y el otro era ungrupo de recien llegados.c:Que llev6 entonces a la gente que constituia el primero de

    cstos dos grupos a postularse a si misma como una clase de per-sonas superior y humanamente mejor? c:Que recursos de poderlos habilitaban para consolidar su superioridad y para crear lamala fama de gente de clase inferior a los del otro grupo? Figura-ciones de este tipo se suelen encontrar en el contexto de diferen-cias etnicas 0nacionales, 0en el de otras diferencias grupales yamencionadas. Y en estos casos a uno facilmente se le escapan al-gunos de sus rasgos centrales. Pero aqui en Winston Parva fuemovilizado todo el arsenal de arrogancia y desprecio grupal enlas relaciones entre dos grupos que se diferenciaban iinicamentepor el tiempo que llcvaban residiendo en dicho lugar. Aqui sepodia observar que la sola "antigtiedad" de una formaci6n, contodo 1 0 que esto encierra, es capaz de generar un grado de cohe-si6n grupal, identificaci6n colectiva y man comunidad de nor-mas, aptos para inducir en unas personas la gratificante euforialigada con la conciencia de pertenecer a un grupo superior y elconcomitante desprecio para otros grup