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Norbert ELÍAS-Proceso de Civilización Cap I

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  • Norbert ELAS: El proceso de civilizacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2009, edicin digital, pp. 53-82. Los cambios de conducta en las clases altas del mundo

    occidental

    CAPTULO PRIMERO

    Sociognesis de los conceptos civilizacin y cultura

  • PRIMERA PARTE

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    Sociognesis de la oposicin entre cultura y civilizacin en Alemania

    I. INTRODUCCIN

    1. El concepto de civilizacin se refiere a hechos muy diversos: tanto al grado alcanzado por la tcnica, como al tipo de modales reinantes, al desa-rrollo del conocimiento cientfico, a las ideas religiosas y a las costumbres. El concepto puede referirse a la forma de las viviendas o a la forma de la convivencia entre hombre y mujer, al tipo de las penas judiciales o a los modos de preparar los alimentos. Para ser exactos, no hay nada que no pueda hacerse de una forma civilizada y de una forma incivilizada, con lo que siempre resulta algo difcil tratar de resumir en unas cuantas palabras todo aquello que el trmino civilizacin comprende.

    Pero si se trata de comprobar cul es, en realidad, la funcin general que cumple el concepto de civilizacin y cul es la generalidad que se pretende designar con estas acciones y actitudes humanas al agruparlas bajo el trmino de civilizadas, llegamos a una conclusin muy simple: este concepto expresa la autoconciencia de Occidente. Tambin podra denominarse con-ciencia nacional. El concepto resume todo aquello que la sociedad occidental de los ltimos dos o tres siglos cree llevar de ventaja a las sociedades an-teriores o a las contemporneas ms primitivas. Con el trmino de civili-zacin trata la sociedad occidental de caracterizar aquello que expresa su peculiaridad y de lo que se siente orgullosa: el grado alcanzado por su tcnica, sus modales, el desarrollo de sus conocimientos cientficos, su concepcin del mundo y muchas otras cosas. 2. Pero civilizacin no significa lo mismo en distintos pases de Occidente. En especial, hay una gran diferencia entre el uso francs e ingls de la palabra por un lado y, por otro, el que de ella hacen los alemanes. En Inglaterra y en Francia, el concepto resume el orgullo que inspira la importancia que tiene la nacin propia en el conjunto del progreso de Occidente y de la humanidad en general. En el mbito germano-hablante, civilizacin significa algo muy til, pero con un valor de segundo grado, esto es, algo que afecta nicamente a la exterioridad de los seres humanos, solamente a la superficie de la existencia humana. La palabra con la que los alemanes se interpretan a s mismos, la palabra con la que se expresa el orgullo por la contribucin propia y por la propia esencia es cultura. 3. Cosa curiosa: ciertas palabras, como la francesa e inglesa civilizacin o la alemana cultura, resultan transparentes en el uso interno de la sociedad a la que pertenecen. Sin embargo, todo lo que comprenden, esto es, su forma de resumir una parte del mundo, la naturalidad con que deli-

  • 58 EL PROCESO DE LA CIVILIZACIN

    mitan ciertos mbitos y excluyen otros, las valoraciones secretas que conllevan de modo implcito resultan difcilmente comprensibles para quien no forma parte de las sociedades en cuestin.

    El concepto francs e ingls de civilizacin puede referirse a hechos polticos o econmicos, religiosos o tcnicos, morales o sociales, mientras que el concepto alemn de cultura se remite substancialmente a hechos espirituales, artsticos y religiosos, y muestra una tendencia manifiesta a trazar una clara lnea divisoria entre los hechos de este tipo y los de carcter poltico, econmico y social. El concepto francs e ingls de civilizacin puede referirse a las realizaciones, a los logros, pero tambin se refiere a la actitud, a la behaviour de los seres humanos, con independencia de si han realizado algo o no. Por el contrario, en el concepto alemn de cultura prcticamente ha desaparecido la referencia a la behaviour, esto es, a los valores que pueda tener un ser humano, por su mero existir y su mero comportarse, con independencia de sus realizaciones; el significado especficamente alemn del concepto de cultura se revela en toda su pureza en su derivado, el calificativo cultural, que no designa el valor del ser de un hombre, sino el valor y el carcter de ciertos productos humanos. Esta palabra, sin embargo, el concepto de cultural, no es traducible sin ms al francs o al ingls.

    La palabra cultivado es muy prxima al concepto occidental de civili-zacin y, en cierto modo, representa la forma ms elevada del ser civilizado. Hay seres humanos, y hasta familias, que pueden ser cultivados sin que hayan realizado nada desde un punto de vista cultural. Al igual que el trmino civilizado, cultivado se refiere en primer trmino a la forma de comportarse o de presentarse de los seres humanos. El concepto designa una cualidad social de los seres humanos, su vivienda, sus maneras, su lenguaje, su vestimenta, a diferencia del trmino cultural, que no se refiere de modo inmediato a los hombres, sino exclusivamente a ciertas realizaciones humanas.

    4. En relacin con stas, encontramos otra diferencia entre los dos con-ceptos. Civilizacin se refiere a un proceso o, cuando menos, al resultado de un proceso; se refiere a algo que est siempre en movimiento, a algo que se mueve de continuo hacia delante. En su utilizacin actual, el concepto alemn de cultura tiene otra direccin de movimiento: se refiere a productos del hombre dotados de realidad, como las flores en los campos1, a obras de arte, a libros, a sistemas religiosos o filosficos en los cuales se expresa la peculiaridad de un pueblo. El concepto de cultura tiene un carcter diferenciador.

    El concepto de civilizacin atena hasta cierto punto las diferencias na-cionales entre los pueblos y acenta lo que es comn a todos los seres humanos o debiera de serlo desde el punto de vista de quienes hacen uso del concepto. En l se expresa la conciencia de s mismos que tienen pueblos cuyas fronteras y peculiaridades nacionales hace siglos que estn fuera de discusin porque estn consolidadas, de pueblos que hace mucho tiempo que han desbordado sus fronteras y que han realizado una labor colonizadora ms all de ellas.

    Por el contrario, el concepto alemn de cultura pone especialmente de manifiesto las diferencias nacionales y las peculiaridades de los grupos. Y gracias a esta funcin que cumple, ha conseguido una gran significacin, por

  • SOCIOGNESIS DE LOS CONCEPTOS CIVILIZACIN Y CULTURA 59

    ejemplo, en el campo de investigacin de la etnologa y de la antropologa, muy por encima del mbito germano-hablante y de su situacin de origen. Su situacin de origen es la de un pueblo que, en comparacin con los otros pueblos occidentales alcanz tardamente una unidad y consolidacin polticas y en cuyas fronteras desde hace siglos, y hasta ahora mismo, ha habido comarcas que se han estado separando o amenazando con separarse. En lugar de cumplir la funcin del concepto de civilizacin, que es la de expresar una tendencia continua a la expansin de grupos y naciones colonizadoras, en el concepto de cultura se refleja la conciencia de s misma que tiene una nacin que ha de preguntarse siempre: En qu consiste en realidad nuestra peculiaridad?, y que siempre hubo de buscar de nuevo en todas partes sus fronteras en sentido poltico y espiritual, con la necesidad de mantenerlas, adems. Este proceso histrico se corresponde con la orientacin del concepto alemn de cultura, con la tendencia a la delimitacin as como a poner de manifiesto y elaborar las diferencias de grupo. Las preguntas de Qu es lo francs?, Qu es lo ingls? hace mucho tiempo que desaparecieron del mbito de discusin de la conciencia propia de los franceses y de los ingleses. La pregunta de Qu es lo alemn? no ha dejado de plantearse desde hace siglos. En un momento determinado, el concepto de cultura proporciona una de las varias respuestas posibles a esta pregunta.

    5. La constitucin de la autoconciencia nacional que se representa con los conceptos de cultura o de civilizacin es tambin muy diversa. Pero cualquiera que sea la diversidad de esta autoconciencia, el alemn que habla con orgullo de su cultura, igual que el francs y el ingls que piensan con orgullo tambin en su civilizacin, consideran como algo completamente normal el hecho de que ste es el modo en que el mundo humano ha de considerarse y valorarse como una totalidad. El alemn puede intentar aclarar al francs y al ingls lo que quiere decir con el trmino de cultura; pero no puede trasmitir casi nada de la tradicin de experiencias especficamente nacionales, as como del valor sentimental perfectamente natural que tiene para l la palabra.

    El francs y el ingls tambin pueden, a su vez, explicar al alemn qu contenido tiene para ellos el concepto de civilizacin, como compendio de la autoconciencia nacional, pero, por muy racional que a ellos les parezca el concepto, ste se origina en una serie especfica de situaciones histricas y est rodeado de una atmsfera emocional y tradicional que resulta difcil de definir y que, sin embargo, es un elemento integral de su significado. Y es aqu donde la discusin se pierde en el vaco, cuando el alemn quiere explicar al ingls y al francs por qu para l el concepto de civilizacin es un valor, pero un valor de segundo grado.

    6. Estos dos conceptos son como esas palabras que, a veces se utilizan en algn grupo, en una familia o una secta, en una clase o en una liga y que, si tienen mucho significado para los iniciados, tienen muy poco para los profanos. Son trminos que se acuan sobre la base de vivencias comunes y crecen y cambian con el propio grupo del que son expresin. Reflejan la situacin y la historia del grupo. En cambio resultan descoloridos y no alcanzan todo su significado para otras personas que no comparten estas experiencias y no se han formado en la misma tradicin y en la misma situacin.

  • 60 EL PROCESO DE LA CIVILIZACIN