m.c. beaton - agatha raisin 14 - agatha raisin És a kisértetház

Click here to load reader

Post on 07-Nov-2015

464 views

Category:

Documents

7 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • Name: Toldi KatalinOrder: 401402

    Ksznjk a vsrlst a szerz s a kiad, valamint a terjeszt nevben is. Vsrlsval tmogatta, hogy Magyarorszgon azelektronikus knyvkiads fejldni tudjon, a digitlis kereskedelemben kaphat knyvek vlasztka egyre szlesebb legyen. Ksznjk, sremljk webruhzunkban hamarosan viszontltjuk.

  • M. C. BEATON

    Agatha Raisins

    a ksrtethz

    Ulpius-hz Knyvkiad

    Budapest, 2014

    A fordts alapjul szolgl m:

    M. C. Beaton: Agatha Raisin and the Haunted HouseFordtotta

    BORBLY JUDIT BERNADETT

  • Edwina Morinak,szeretettel

  • Egy

    Szj- s krmfjsjrvny miatt karantnt lptettek letbe a vidken. Lezrtk az sszeskirndulsvnyt meg a fldeken tvezet utakat. Hvs, latyakos tavasz ksznttt be, az elsnrciszok kkadtan billegettk srga fejket a szntelenl szakad esben.

    Agatha Raisin hznak ndtetejrl bnatosan cspgtt a vz. A hz rnje a konyhapadlnldglt a macskival, s pp azon tndtt, mivel zhetn el egyre nagyobb unalmt. Azunalommal kz a kzben jr a depresszi, ezt nagyon is jl tudta.

    Izgalmasnak tn figura kltztt be a szomszdba, ugyanabba a hzba, ahol valaha Agathaexfrje lakott, m a n kebelbl mr kiveszett a frfiak irnti rdeklds. Nem llt be a tbbifalubeli asszony kz, akik stemnyt meg hzi lekvrt hordtak a frfihoz. A pletykkbl iskimaradt, ugyanis nemrg trt vissza Londonbl, ahol mint szabadsz pros egy j,fiatalokat megclz divatmrka, a Mr. Harry npszerstsben segdkezett, aminek az lett azeredmnye, hogy a kzpkor Agatha matuzslemnek rezte magt. Egyik-msik sovnykamodell mellett tudniillik mg mindig a csontkollekciknak ll a zszl! hatrozottan gyrezte, hogy hjas s reg. Volt parnyi lelkifurdalsa, mivel pontosan tudta, hogy a ruhkatTajvanon gyrtjk a legolcsbb matribl, s tartsabb hasznlat sorn garantltan sztfognak mllani.

    Fltpszkodott, s felment a hlszobjba, hogy megnzze magt az egsz alakostkrben. Zmk, kzpkor nt ltott maga eltt, akinek j lba, fnyes, barna haja s aprgombszeme van.

    Lpj akciba!, parancsolt r tkrbli msra. Kisminkeli magt, s tnz a bartnjhez,Mrs. Bloxbyhoz, a lelksznhez, hogy tjkozdjk a legfrissebb pletykkrl. Mikzben Agathahalvny szn alapozt kent a kpre, elmerengett azon, hogy nem is oly rgen mg a bronzosbr volt a sikk. Ellenben most, amikor brki emberfia megengedheti magnak, hogy a tlderekn klfldre utazzon, mr nem olyan nagy szm a barnasg. Idegesen megcsipkedte abrt az lla alatt. Ugye, mg nincs megereszkedve? Addig-addig paskolgatta a brt, hogy avgn csf, vrs folt maradt a nyakn.

    Kibjt a reggel flvett elnytt nadrgbl s szvetterbl, s krmszn kosztmt ltttaranysrga selyemblzzal. A kiltzsnek termszetesen semmi kze sincs az j szomszdhoz,emlkeztette magt. A kzhely szerint az id, ugyebr, minden sebet begygyt. Agatha aliggondolt mr Jamesre, s rkre feladta a remnyt, hogy valaha viszontltja.

    Odalent magra kanyartotta a szvetkabtjt, s esernyvel felszerelkezve kilpett a zuhog

  • esbe. Mi a frsznak vettem magas sarkt?, tprengett, mikzben az Orgons-dl tcsikztt lavrozva a paplak fel igyekezett.

    A szeld tekintet, sz Mrs. Bloxby nyitott ajtt neki. Mrs. Raisin! kiltott fel. Mikor jttl meg? Tegnap este felelte Agatha, magban konstatlva, hogy London utn furcsn hat a

    vezetknevek hasznlata. De persze a helyi negylet tagjai, s Agatha is kzjk tartozott,minden esetben ragaszkodnak a formalitsokhoz.

    Kerlj beljebb. Rmes id van. Meg ez a szj- s krmfjsjrvny is ijeszt. Nyomatkosanfelhvtk a kirndulk figyelmt, hogy ne csmborogjanak sszevissza, de ezek oda sebagznak. Pedig van, amelyik nem is rajong a vidkrt.

    Ide is elrt mr a kr? krdezte Agatha, mikzben levetette s az elszobai fogasraakasztotta a kabtjt.

    Nem, Carsely egyelre jrvnymentes.Agatha kvette bartnjt a nappaliba, azutn lehuppant az reg kanap tollprni kz,

    lergta a cipjt, s kinyjtotta harisnys, tnedvesedett lbt a kandalltz fel. Majd adok egy gumicsizmt mondta Mrs. Bloxby. Most hozom a kvt.Agatha htradlt, s lehunyta a szemt, amg Mrs. Bloxby kiment a konyhba. Egyszerre

    borzasztan j rzs volt itthon lenni.Visszajtt Mrs. Bloxby kt bgre kvval. Meslj valamit mondta Agatha. Iz James jrt itt, mialatt tvol voltl.Agatha gy lt fel, mint akibe belecsptek. Most hol van? Azt sajnos nem tudom. Csak egy dlutnra maradt. El kellett utaznia. rdg s pokol! mondta Agatha rgi mlabja minden kesersgvel. Megmondtad

    neki, hol vagyok? Meg n felelte flszegen a lelkszn. Megadtam neki a londoni cmed meg a

    telefonszmodat is. Nem hvott fel bslakodott Agatha. gy lttam, elgg siet. dvzlett kldi neked. Na ne mondd! gy Agatha epsen. Idd a kvdat. Tudom, hogy korn van mg, de nem krnl mell valami ersebbet? Eszemben sincs lecsszni a lejtn, fkpp egy ilyen James miatt. Tallkoztl mr az j szomszdoddal? Nem. Csak messzirl lttam, mg amikor bekltztt, aztn elhztam Londonba. Milyen a

  • pali? Megnyer s okos. Mivel is foglalkozik? Szmtgpes szakember. Szabadsz. Pont most rt egy nagyobb megbzs vgre. Azt

    mondja, rl, hogy tl van rajta. Naponta ingzott Milton Keynesbe meg vissza. Szp tvolsg. Gyilkossg nem volt? Nem, Mrs. Raisin. Azt hittem, eleged van a gyilkossgokbl. Mindazonltal egy kisebb

    rejtllyel llunk szemben. Rejtly? Alfot nemrg felkrtk rdgzsre, de nemet mondott. csak a szentllekben hisz. Hol a ksrtet? Egy hebberdoni hzban, tudod, az a kis falu rgtn Ancombe utn. Egy reg hlgy lakja, a

    neve Mrs. Witherspoon. zvegy. Furcsa hangokat hall, meg valami fnyeket lt jjelente. Alfklykcsnynek tudja be a dolgot, s azt javasolta az reg hlgynek, hogy rtestse arendrsget. szlt is nekik, de a rendrk sem talltak semmit. Mrs. Witherspoon meg vltiglltja, hogy ksrtet jrja a hzt. Nincs kedved felderteni az gyet?

    Agatha egy pillanatra elgondolkozott, majd azt mondta: Nincs. Alfnak igaza lehet. Tudod, most jvk csak r, elg vgre abbl, hogy rohangszom,

    mint pk a falon, csak hogy elzzem az unalmam. Nem rtana egy kis vltozatossg. Mostantla hztartsnak fogok lni.

    Mrs. Bloxby tamskodva nzett r. A hztartsnak? s szerinted ez j tlet? A kert csupa gyom, s egyszer az esnek is el kell llnia. Majd elszszlk a kertemben. Hamar meg fogod elgelni. Nem ismersz te engem vakkantotta Agatha. n is azt hiszem. Mikor jutottl erre a dntsre?Agatha elhzta a szjt. gy t perccel ezeltt.Konok bszkesge akadlyozta meg annak beismersben, hogy James ltogatsa, valamint

    az, hogy az ezredes meg sem prblta felvenni vele a kapcsolatot, mlysgesen srti.

    Az ess id elmltval valban gy tnt, hogy Agatha Raisin vgrvnyesen a hztartsnakszenteli magt. Torkig volt mr a hanyag kertszekkel, ezrt gy dnttt, majd megcsinlja,amit kell, s azon kapta magt, hogy a munklkods enyhti a James miatti fjdalmt. Carsely

  • hlgyei arrl tjkoztattk, hogy a szomszdja, Paul Chatterton rendkvl vonz ugyan, denem kimondottan bartsgos. Agathban rgtn feltmadt a versenysztn, m a kvetkezgondolata az volt, hogy a frfiak csak gytrelmet s bonyodalmat jelentenek. Jobb nemtudomst venni rluk.

    Egy napstses napon pp a nyugszkben ejtztt a kertben, naptejjel gondosan bekenve,lbnl a kt macskval, Hodge-dzsal s Boswell-lel, amikor gymoltalan hang ttte meg aflt.

    Hah.Agatha kinyitotta a szemt, s ltta, hogy a szomszd r lg t a kertsen. Ds, hfehr

    hajzat lt a fejn, fekete szeme csak gy szikrzott, arca keskeny s intelligens. Igen? szlalt meg Agatha elgg nyersen. Paul Chatterton vagyok, az j szomszdja. Mit akar? gy Agatha, s jra lehunyta a szemt. Gondoltam, beksznk. Megtette. Agatha kinyitotta a szemt, s rbmult. gyhogy akr el is ksznhet.Megint lehunyta a szemt, hogy a msik biztosan rezze a megvetst. Amikor lassan s

    rrsen kinyitotta a szemt, a pasas mg mindig ugyanott llt lecvekelve, s vigyorgott. Hadd jegyezzem meg, hogy dtnek tallom a stlust mondta. A falubeli asszonyok a

    megrkezsem ta egy pillanatra sem szlltak le rlam, s most, amikor eltkltem, hogybartsgosabb leszek, sikerl pont azt az egyetlen szemlyt kipcznem, aki nem kvncsi rm.

    Zaklasson valaki mst mondta Agatha. Mirt pp engem nzett ki magnak? Mert a kzvetlen szomszdom. Azonkvl gy hallottam, hogy maga a falu kopja. Ht aztn! A helyi sajtban olvastam egy ids, hebberdoni asszonyrl, akit hallos rettegsben tart

    valami ksrtet. pp oda indultam, hogy felajnljam a hlgynek szellemirti szolglataimat.Agathban mris felledt a versengsi sztn. Fellt, s gy szlt a frfihoz: Jjjn elre, beengedem, s megbeszljk. Viszlt t perc mlva intett oda neki a szomszd, azzal mr el is nyargalt.Mialatt Agatha talpra kecmergett, az jrt a fejben, hogy ezeket a rgifajta vszon

    nyugszkeket, amilyenek a londoni Green Parkban is vannak, nyilvn kifejezetten azzal a cllaltalltk ki, hogy az ember regnek rezze magt a hasznlatukkor. Egyszeren kptelen voltkikszldni belle, csak gy sikerlt szabadulnia, hogy oldalt borult a szkkel a fre. Dhdtrgst mrt ki a nyavalysra.

    Tzre veled! szitkozdott. Holnap le is cserllek egy nyuggyra.Besietett a hzba, s pp csak annyi idre fkezett le a konyhban, amg letrlte a naptejet a

  • kprl.Habozva nyitott ajtt a szomszdnak. Hiszen csak egy elhordott otthonka meg papucs van

    rajta. Azutn megvonta a vllt. Frfiak! Kit rdekeltek! Bjjon be nyitotta ki az ajtt. Megiszunk egy kvt a konyhban. n inkbb tet krnk mondta a sarkban get szomszd. Milyen fajtt? krdezte Agatha. Van Darjeeling, Assam, Earl Grey meg valami trai Tea

    nevezet. Darjeelinget.Agatha feltette fni a vizet. Most nem dolgozik? Nem, ppen kt megbzs kztt vagyok. Szeretnk egy kicsit pihenni.Agatha nekitmaszkodott a konyhapultnak. Paul t vizslatta azzal az okos szemvel, s

    Agatha rgtn megbnta, hogy nem valami csinosabb ltzkben van, s mg csak az arca sincskiksztve. A szomszd r nem a szokvnyos rtelemben volt jkp, de a fehr arcn sttlfekete szemben, a fehr hajban, na meg persze a magas, kisportolt termetben rejlett valami,amivel nem egy nt le tudna venni a lbrl, m Agatha Raisin ez all is kivtelt kpez.

    Ha jl tudom, a hzam azeltt az n volt frjnek, James Lacey-nek a tulajdonban volt mondta a frfi. Kzben felforrt a vz. Agatha fogott kt bgrt, s az egyikbe teafiltert, a msikbaegy kanlknyi instant kvt tett.

    gy igaz mondta. Meglgyblte, majd kivette a filtert, s lerakta a bgrt a frfi el. Tejs cukor az asztalon.

    Ksz. Mirt hvjk Raisinnek? Tn jra frjhez ment? Nem, ez mg az els frjem neve. Azutn is megtartottam, hogy hozzmentem Jameshez.

    n ns?A rvid csndben Paul nagy mgonddal tejet s cukrot tett a tejba. Megkeverte. Az vagyok, igen felelte aztn. s hol van most Mrs. Chatterton?A vlasz megint csak ksbb rkezett: Rokonltogatson Spanyolorszgban. Teht spanyol? Igen. Hogy hvjk? Khm Juanita.Agatha gombszeme rss szklt.

  • Tudja, mit gondolok? Szerintem nem is ns. Nincs semmifle Juanita. Idehallgasson, nemazrt hvtam be a hzamba, hogy lebvljem magrl a nadrgot, hanem mert rdekel ez aksrtethistria.

    Vidm fny villant a szomszd fekete szemben. Maga mindig ilyen szkimond? Csak amikor hazudnak nekem. Juanita igenis ltezik. Hossz, fekete haja van s kasztanyettn jtszik rzsaszllal a fogai kztt. Hagyjuk ezt csattant fel Agatha.

    Inkbb arrl beszljen, hogy mit szndkozik tenni szellemgyben. Egyszeren odamegyek, s felajnlom a szolglataimat. Volna kedve velem tartani? Mirt is ne felelte Agatha. Mikor indulunk? Esetleg most rgtn? J. Igya meg a tejt, n addig tltzm. Arra semmi szksg. Ebben a hziasszonyos szerelsben rgtn bizalmat fog breszteni az

    reg hlgyben.Agatha egy bah! ksretben kiviharzott a konyhbl, s felinalt az emeletre. Csinos,

    rzsaszn-fehr cskos, karcsstott ruhba bjt, s gondosan kisminkelte magt.Legszvesebben magas sarkt vett volna, de meleg volt aznap, s a feldagadt boka nem tlgusztusos ltvny. Fradt shajjal egy alacsony sark szandl mellett dnttt.

    Mr lefel ment a lpcsn, amikor rdbbent, hogy nem hzott harisnyt. Mrpedig haharisnya nlkl mszkl egy ilyen meleg napon, akkor a szandl pntja vgni fogja a lbt, s arvid szoknya all kivillan combja odaragad az aut lshez. Uzsgyi, vissza a hlszobba.Felhzott egy Mindenkinek Ugyanaz a Mret felirattal henceg harisnyt, s kzbenmegllaptotta, hogy a szlogen kitlje felteheten vzna kamasz lnyokra gondolt. Egykukkants a tkrbe. A harisnya felvtele a meleg szobban azzal jrt, hogy fnyleni kezdett azorra. Hamar bepderezte, amitl meg tsszentrohamot kapott. Mire abbahagyta a tsszgst,addigra romokban volt a sminkje, kezdhette ellrl az egszet. Ksz! Mg egy utols pillantsaz egsz alakos tkrbe. Istenkm! Melltjkon lepattanssal fenyegettek a gombok. Agathakihmozta magt a ruhbl, s fehr pamutblzt vett fl, derkban elasztikus anyagbl kszlt,hozzill szoknyval.

    Jl van. Most mr tnyleg indulsra ksz. Csak mg egy pillants a tkrbe. A nyavalya trjeki! Fekete melltartja tttt a fehr blzon. Blz le, fehr melltart fl, blz vissza.

    Ezttal direkt nem nzett a tkrbe, gy nyargalt le a lpcsn. Az egsz nem r meg ennyi igyekezetet mondta Paul.

  • Ki igyekszik? Mert n nem morogta Agatha. Olyan sokig szszlt, azrt gondoltam, hogy De mindegy is. Induljunk. Jobb lesz, ha

    gumicsizmt is hoz. Minek? Mert szj- s krmfjsjrvny van, s ha a n trtnetesen legel mellett lakik, akkor t

    kell evicklnnk a ferttlentett terleten. rtem mondta Agatha. Viszek gumicsizmt. Melyiknk kocsijval menjnk? Az enymmel.A frfinak egy rgi stlus MG sportkocsija volt. Agatha rosszallan ereszkedett le az

    alacsony lsre. Olyan rzse volt, hogy az aszfalton cscsl. Paul nagy gzzal indtott, sAgatha haja az arcba csapott.

    A filmekben mirt van mindig gy szlalt meg , hogy nyitott tetej kocsiban a hsnhaja htrafel lobog?

    Mert stdiban veszik fel, s nem a kocsi mozog, hanem a httr, mikzben ventiltorralfjjk a hsn hajt. De meg is llhatok, ha zavarja, s felhzom a tett.

    Most mr mindegy dlt-flt Agatha. Hebberdonon bell pontosan merre lakik ez a Mrs.Witherspoon?

    A Borostynos hzban.Agatha nma maradt, s az elsuhan ltvnyt, a szj- s krmfjs sjtotta tjat figyelte. Ha

    mg mindig Londonban lne, ftylne az egszre. Most azonban mr vidki embernek vallottamagt, s az ott trtntek r is ersen hatottak.

    Hebberdon aprcska, festi falu egy vlgy vgben. Bolt nincs, viszont van kocsma meg egymaroknyi hz. Paul megllt a kocsival, s sztnzett.

    Bezrgetek valahov, s megkrdezem, merre talljuk a Borostynos hzat.Agatha elkotort egy cigarettt, rgyjtott. A hamutartnak hlt helye volt. De kabriban az

    embernek ne legyen kifogsa.Megjtt Paul. Itt hagyjuk a kocsit. Az utca, ahol a hz ll, itt van mindjrt a sarkon tl.A kocsibl kiszllni ppoly krlmnyes volt, mint a nyugszkbl felllni, Agatha mgis

    megoldotta valahogy, s mg csak ki se gurult az tra.Befordultak a szk kis utcba, ahol egyetlen hz llt az t vgn. Agatha beleszvott egy

    utolst a cigarettjba, majd lazn elhajtotta a csikket. Paul felvette, s elnyomta. Ebben a hsgben egy pillanat alatt tz keletkezhet feddte meg Agatht.

  • Bocs dnnygte a n, mikzben magban megllaptotta, hogy fel kell mg nnie azigazi vidkisghez. Hny ves Mrs. Witherspoon?

    Az jsgok szerint kilencvenkett. Az is lehet, hogy szenilis. Nem valszn. Majd kiderl.A Borostynos hzat nevhez mltan borostyn sztte be, amely lgyan fodrozdott a

    nyrias szellben. Zspfedeles hz. Paul megragadta a srgarz kopogtatt, s koppantott veleprat. Nhny pillanat mlva ni hang kiltott ki a levlbedob nylson:

    Tguljanak innen! Segt szndkkal jttnk mondta Paul a levlnylshoz guggolva. Hogy elzzk a

    szellemet. Elegem van a holdkrosokbl. Hordjk el magukat!Paul oldalvst Agathra vigyorgott. Mintha csak nt hallanm. Majd jra a levlnylshoz fordult: Nem vagyunk

    holdkrosok, Mrs. Witherspoon. Mi tnyleg segteni szeretnnk. s mgis hogyan? Paul Chatterton vagyok Agatha Raisinnel. Carselyban lakunk. Itt jszakznnk nnl, hogy

    elkapjuk annak a szellemnek a grabanct.Hosszas csndet kveten hallani lehetett, ahogy a n a retesszel babrl, kinyitja a zrat. Az

    ajt kitrult, s Agatha azon kapta magt, hogy felfel kell nznie. Mindeddig tprdtt,gyenge reg hlgynek kpzelte Mrs. Witherspoont. m egy valsgos kolosszussal lltszemben.

    Mrs. Witherspoon bizony jl megtermett asszonysg volt, haja vrsre festve, keze nagy sers.

    dvzlskppen biccentett, s egytt mentek be a kicsi, stt nappaliba. Az lomvegablakokra rntt borostyn miatt alig szrdtt be valamicske fny.

    Honnt veszik, hogy pp nk tudjk majd elkapni a ksrtetet? krdezte. Feje csaknemsrolta a mennyezeti gerendkat. Agatha, aki elszr lelt, most jbl felllt. Nem llhatta,ahogy az regasszony flbe tornyosul.

    Prba szerencse mondta Paul lezserl. Elvgre nincs vesztenivalja.Mrs. Witherspoon Agathra emelte that tekintett. Ugye, azt mondta, Raisinnek hvjk? mondta. De igazat mondott. Akkor ht maga az a carselyi nszemly, aki detektvnek hiszi magt. Akinek lelcelt a

  • frje. Nem is csoda.Agatha keze klbe szorult. s az n frje? Hsz ve meghalt.Agatha Paul fel fordulva mondta: Taln mgiscsak rossz tlet voltm a frfi lepisszegte: Bzza ezt rm.Azzal unszolni kezdte Mrs. Witherspoont: Nem lesznk a terhre. Csak elldglnk itt, s vrunk. Egsz jjel. Ne higgyk, hogy enni is kapnak mondta az regasszony. Arrl nem is lmodnnk. Tz ra krl rkeznk. Ht jl van. Ebben a hzban ltem egsz letemben, s semmi sem zhet el innen. Hogyan szokott megjelenni a ksrtet? Suttogsok, lpsek meg a hlszoba ajtaja all elkgyz szrke fst formjban. A

    rendrsg mr tkutatta a hzat, de nincs nyoma erszakos behatolsnak. Vannak ellensgei? krdezte Agatha. Tudtommal nincsenek. Bartsgos termszet vagyok. Nem kenyerem msok zriklsa.

    Megvet tekintetet vetett Agathra, amivel mintha azt zente volna, hogy Agatha Raisinellenben sokak szmra bosszant lehet.

    Paul kitasziglta Agatht az ajthoz, mert ltta rajta, hogy mindjrt felrobban. Tzkor itt vagyunk mondta.

    Nincs kedvem segteni a vn csoroszlynak tajtkzott Agatha, amikor beszlltak a kocsiba. Ez mg Drakula grftl se ijedne meg, nekem elhiheti.

    De mikor olyan izgalmas ez az egsz! vetette ellene Paul. Gyerekkorban biztos maga isszvesen jszakzott volna egy ksrtet jrta hzban.

    Agatha egy pillanatra felidzte a birminghami munksnegyedet, ahol flcseperedett. Atemrdek e vilgi borzalom s erszak mellett gyermekknt vajmi kevs szksge volt arra,hogy mg a termszetfelettivel is rmisztgesse magt.

    Nagyot shajtott, de beadta a derekt. Meg lehet prblni. Majd hozok valami vacsornakvalt meg Scrabble-t, hogy elssk az idt. Egy boszorknytblval tbbre jutnnk.

  • Olyanom nincs. Mit szeretne enni? Majd bekapok valamit induls eltt. Viszont elklne egy vdrnyi kv. Hozok magammal

    egy j nagy termoszban. Akkor ezt megbeszltk.A falubeliek rgus szemmel figyeltk ket, amikor visszaindultak Carselyba.

    Lttam Mrs. Raisint Paul Chatterton kocsijban panaszolta Miss Simms, a negylet titkraMrs. Bloxbynak, amikor ksbb ugyanezen a napon sszefutottak a helyi kisbolt eltt. Nemrtem, hogy csinlja! Az sszes n Chatterton utn fut, meg csak gy elhappolja ellnk,pedig bizony mondom, nem mai csirke.

    Azt hiszem, a frfiak szexisnek talljk Mrs. Raisint felelte a lelkszn, azzal kosarval akarjn minden tovbbi nlkl fakpnl hagyta egyletk hledez titkrt.

    Most mondja meg! panaszkodott Miss Simms tz perccel ksbb Mrs. Davenportnak, akijllehet csupn nemrgiben kltztt a faluba, mris a negylet oszlopos tagja volt. Mrs.Bloxby, egy lelkszn, krem alssan, azon a vlemnyen van, hogy Mrs. Raisin szexis.

    Vajon mi ksztette r, hogy ilyesmit lltson? szegezte neki a krdst Mrs. Davenport, akia nyomott mints ruhjval, ormtlan, fehr flcipjvel, apr, fehr kesztyjvel, na meg aborzadlyos kalapjval minden zben ugyanaz a klfldn l brit maradt, mint aki mgnemrgen is volt.

    Csupncsak az, hogy lttam Mrs. Raisint Paul Chattertonnal kocsikzni. Mrs. Davenportarcvonsai rosszallan megfeszltek a kalap alatt. Ht ezrt ajndkozta meg Mr. Chattertontaz kivl csokoldtortjval, plusz kt veg hzi lekvrral?! Az meg udvariasan elfogadtatle a finomsgokat anlkl, hogy akr csak egy kvra is behvta volna.

    Mrs. Davenport ment tovbb a dolgra, de a friss rteslsektl igencsak nehz volt a szve. Aklfldi krnyezetkben pletykkbl tltekez britek mdjra minden szembejvtmeglltott, hogy gazdagon kisznezve tovbbadja a hrt. Estre faluszerte kztudott volt, hogyAgatha viszonyt folytat Paul Chattertonnal.

    Aznap este hat rakor Agathnl megszlalt a cseng. azt remlte, hogy taln Paul az, svacsorzni fogja hvni. Ehelyett Bill Wong detektvfelgyel llt a kszbn. Agatht nyombanfurdalni kezdte a lelkiismeret. Bill lett az els bartja, amikor lekltztt falura. Mgsembeszlhetett a nyomoznak a ksrtetvadszatrl, nehogy Bill elvegye a kedvt.

    Bjjon be invitlta Agatha. Rg lttam. Mi jsg? Egyfolytban a legelkre betved kutyastltatkat ldzzk s brsgoljuk, amgy

  • semmi klns. Na s nnel?Beballagtak a konyhba. Most lett ksz a kv. Nem kr? De krek. Ez aztn j nagy termosz. Csak egy kis kv a hlgyegyletnek fllentette Agatha. Hallom, James visszajtt Carselyba egy rvid idre. Igen mondta Agatha. Nem szeretnk rla beszlni. Mg most is fj? Mondom, nem szeretnk rla beszlni! Vilgos. Milyen az j szomszd? Paul Chatterton. Rokonszenves.Kvncsisg lt ki Bill kerek kpre, amelyen az zsiai vonsok keveredtek az eurpaiakkal.

    Agatha pirult. Szval, semmi izgalmasat nem csinlt mostanban? Nem n mondta Agatha. Volt egy PR-munkm Londonban, azta a kertemre

    koncentrlok. Stttem fnkot. Nem kr egyet a kvjhoz?Bill pontosan tudta Agathrl, hogy pocsk szakcs. Nem leplezhette a ktelyeit. Kstolja csak meg noszogatta Agatha. Pompsan sikerlt. Ht j.Agatha tnyrra tett egy fnkot, s mell tejsznt meg lekvrt is. Bill fenntartsokkal harapott

    bele a stemnybe. Isteni finom volt, s habknny. Most tltett nmagn, Agatha.Agatha pedig, aki Mrs. Bloxbytl kapta a fnkot, bbjosan mosolygott. El se hinn, milyen remek hziasszony lett bellem. Jaj, valaki csnget.Kisietett az ajthoz, s nagyon remlte, hogy nem Paul Chatterton akarja megvitatni a

    ksrtethzban tervezett virrasztsuk rszleteit. De Mrs. Bloxby volt az. Gyere be mondta Agatha. Bill is itt van. s remlhetleg mr eltntette a fnkot.De , borzalom!, amikor Mrs. Bloxbyval belptek a konyhba, Bill gy szlt: Krhetnk mg egy fnkot, Agatha? Teht zlik? krdezte Mrs. Bloxby. Ma reggel hoztam belle Mrs. Raisinnek, neknk sok

    lett volna. Kvt? krdezte Agatha a lelksznt. Ksznm, nem. jabban elgg megcsappant a ltszm a hlgyegylet lsein, azrt

    jttem, hogy megkrjelek, flttlenl lgy ott ma este.

  • Sajnos nem lehet mondta Agatha, s tisztban volt vele, hogy Bill hledezve nz r. Mirt? Munkagyben van tallkozm. Megint dolgozni fogsz? Azt hittem, nyugalmas nyarat szeretnl. , ez csak egy kisebb megbzs. Pontosan mirl van sz? Egy j rnctalant krm. Igazn? Te hiszel ezekben a kencefickben? Nem is tudom mondta Agatha emelt hangon. De olyan unalmas ez a tma. Nem

    beszlhetnnk msrl?A bellt csndben Agatha flig pirult. Te vagy a legjabb hr a faluban incselkedett Mrs. Bloxby. Mindenki azt beszli, hogy

    egytt vagytok Paul Chattertonnal. Badarsg. Lttak tged a kocsijban. Mert volt olyan kedves, s elvitt. Valami baj van taln a kocsiddal? Ide figyelj mondta Agatha. pp indultam volna Moretonba, is pp akkor jtt ki a

    hzbl, mondta, hogy szintn Moretonba kszl, s szvesen elvinne. Ez minden. Rmes,milyen pletyksak errefel a npek.

    Nos gy a lelkszn , sokan felhztk rd az orrukat, amirt sszemelegedtlChattertonnal. Nekik nem sikerlt. De most mr megyek.

    Agatha kiksrte, s vonakodva battyogott vissza a konyhba. Mg mindig vrom a fnkomat jegyezte meg Bill. sszekeverhettem a fnkokat, s Mrs. Bloxbybl adtam magnak a sajtom helyett felelte

    Agatha, aki soha nem adta fel, mg ha verembe pottyant is. Akkor most a magbl krek.Agatha krlmnyesen kinyitott egy res stemnyes dobozt. Jaj, nekem mondta. Az enym sajnos mind elfogyott.Azzal letett a frfi el mg egyet Mrs. Bloxby fnkjbl. Hallotta, hogy egy bizonyos Mrs. Witherspoon azt lltja, ksrtet jr nla? krdezte Bill. Tudok rla, benne volt a helyi lapokban. s nem is izgatja a dolog? n most csak nyugalmat akarok. Klnben meg nyilvn flgos a n.

  • Nem az. Tbbszr is kint voltam nla nyomozni, de a rendrsg nem tallt semmit. Vanegy olyan sanda gyanm, Agatha, hogy maga eltitkol ellem valamit.

    Ne legyen ostoba! Pldul amikor az j szomszdjrl krdeztem, egy szval se mondta, hogy a fick

    elfuvarozta Moretonba. Mi ez, knvallats?Bill nevetett. Szval folytatja a sznjtkot. Nos, egy kis szellemirtsbl taln mg nem lehet baja. Mondtam n, hogy? Nem, nem mondta. Szvesen kifaggatnm errl az lltlagos arckrmrl, meg hogy hol

    tallkozik a megbzjval, de nem szeretnm kimerteni a fantzijt. Bill!A nyomoz azonban csak vigyorgott. Majd tallkozunk.Amikor Bill tvozott, Agatha megknnyebblt shajjal ment fl zuhanyozni. Piszkosnak

    rezte magt a sok hazudozstl.s most, mit vegyen fel az ember ksrtetvadszathoz?

  • Kett

    Amikor Agatha aznap este lement az emeletrl, ksz csatatr maradt utna a hlban. Majdminden ruhadarabjt felprblta, a sikkestl a konfekcis darabokig, mg vgl egy knyelmesgyapjnadrgra, kocks ingre meg egy kasmrszvetterre esett a vlasztsa.

    Nem trdnk a frfiakkal!, intette magt, s olyan zord arccal nyitott ajtt Paulnak, hogy azhtrlt egy lpst, s megkrdezte, mi baj van.

    Semmi a vilgon mondta Agatha. Mris hozom a kvt. Elfelejtettem megemlteni, hogy idnknt inkbb teaprti vagyok, pldul most is.Agatha csnyn nzett r, s bement a konyhba az ris termoszrt. Ennyi rengeteg kv

    biztosan bren fogja tartani. Az n kocsimmal megynk mondta ellentmondst nem tren. Hvs volt az este, s

    nem volt kedve Paul Chatterton kabrijval furikzni.Odakint Paul egy piknikkosarat rakott be Agatha vadonatj Audijba. Nem tlzs ez? pirtott r Agatha. Mg nem vacsorztam. Ht maga? n mr ettem hazudta Agatha. Valami okbl bntudata volt, amirt annyit pepecselt az

    ltzkdssel, majd pedig azzal, hogy gondosan kisminkelte magt, amit aztn letrlt, sjval visszafogottabban festette ki az arct. Pont megkordult a gyomra, gy mg gyorsanhozztette: De csak egy szendvicset.

    Mg j, hogy amit hoztam, az kettnek is elg mondta a frfi.Agatha rlpett a gzra, s kzben azon tndtt, vajon hny fggny rebben meg a faluban,

    vajon hnyan lesik ket. Ht nem izgalmas? szlt Paul. De igen, az mondta Agatha ktkedve. nem hitt a szellemekben. A rgi hzakban,

    amilyen az v vagy az reg Mrs. Witherspoon, gyakoriak a kisebb-nagyobb neszek. s mostvirraszthat kettecskn egy frfival, akit jformn nem is ismer.

    Megrkeztek a Borostynos hzhoz, s kipakoltak a kocsibl. Mrs. Witherspoon terjedelmes, ahajszntl ordtan elt skarltpiros pongyolban nyitott nekik ajtt.

    , csak maguk llaptotta meg hltlan hangon. Menjenek a nappaliba, s foglaljanakhelyet. Ha mosdba kell mennik, a lpcspihenrl nylik. Lesznek szvesek nemhangoskodni. Rossz alv vagyok.

    Az ember azt gondoln, ez a n igazbl nem is akarja, hogy fln cspjk a szellemet

  • morgoldott Agatha, miutn az reg hlgy visszavonult az emeletre. R se rntson. n most megvacsorzom nyitotta fel a kosarat Paul, aztn elszedegette a

    manyag dobozkkat, tnyrokat, kseket-villkat. Van hideg csirke, salta megfranciakenyr mondta vgan. Vegyen btran, s utna jtsszunk egy parti Scrabble-t.

    Agatha hlsan falatozott, ers feketekvt iszogatva a lakoma mell. Paul termoszban tet ishozott.

    No s mi hozta nt Carselyba? krdezte Agatha. Egy kellemes, nyugodt helyre vgytam. Tbbnyire Londonban lek, de rettenten zajos,

    zsfolt s mocskos lett a vros. Mellesleg Carselyba csak msfl ra az t, vagyis egyltalnnincs elvgva a vilgtl.

    Mindig informatikusknt dolgozott? Igen, ennyiben szerencsm volt. Rgtn az egyetem utn kezdtem a szamrltra

    legeslegals fokrl. Voltakppen miben ll a munkja? Programozok. s n? Mr nyugdjban? Jobbra igen, br vllalok alkalmi megbzsokat. nll reklmcgem volt Londonban, de

    tladtam rajta, s korkedvezmnnyel mentem nyugdjba magyarzta Agatha, akorkedvezmny szt hangslyosan ejtve.

    s hogy lett magbl amatr detektv? A vletlen hozta gy felelte Agatha. Mindig vannak trtnsek, n meg kvncsifajta

    vagyok. Mi a mdszere? A krdezs. A rendrsg tbbnyire id hjn van, gy nem tudjk alaposabban megismerni

    az embereket, azok meg sokkal nyltabban beszlnek civilekkel, mint hatsgi kzeggel. Agatha elszeretettel hetvenkedett, m ezttal uralkodott magn. Az a szomor rzse tmadtugyanis, hogy Paul sokkalta inkbb mulattatnak tallja a szemlyt, mintsem vonznak.

    Miutn befejeztk, a frfi gondosan elrmolta a tnyrokat. Mg hogy Juanita!, gondoltaAgatha. Csak egy agglegny lehet ennyire rendszeret. Errl eszbe jutott James Lacey, sbelesajdult a szve. Szeme knnybe lbadt.

    Mi a baj? krdezte Paul. Rharaptam a nyelvemre. Az nagyon tud fjni. Jtsszunk Scrabble-t!Elhelyezte az asztalon a tblt meg a bettartkat, s kezdte a jtkot. A xenon szt rakta

    ki. Ez nem is sz akadkoskodott Agatha.

  • Dehogynem. A xenon egy gz. Nzzen csak utna!Elvarzsolt egy rtelmez kzisztrt, s tnyjtotta Agathnak, aki felttte a megfelel

    helyen, s morzusan igazat adott Paulnak. Az els partit toronymagasan a frfi nyerte. jatkezdtek. Mindekzben bsan ketyegett az reg, mrvny kandallra, majd rozsds hangonelttte az jflt.

    Telt-mlt az id. Paul megnyert mg kt jtszmt. Unom szlalt meg Agatha. Aludjon egyet. Majd n rkdm. Mg brom egy kicsit. Csak olyan nagy itt a csend. Valami szrakoztatt kellene csinlni,

    hogy elssk az idt.Paul rmosolygott. Nekem lenne egy tletem.Szex!, gondolta Agatha jles borzongssal. Micsoda? krdezte. Van nlam egy pakli krtya. Pkerezhetnnk. Neee, az mg a Scrabble-nl is unalmasabb, s gyis csak azrt akar velem jtszani, hogy

    hlynek rezzem magam. Juanita valban ltezik? Termszetesen. s mirt nincs most nnel? Mondtam mr, Spanyolorszgba utazott a rokonaihoz. Ht persze. Kezd hvs lenni. Mi az ott?Hideg, fehr fst gomolygott befel a nappali ajtaja alatt. Agatha dbbenten nzte, ahogy

    elri a lbukat. Gyernk llt fel Paul. Valaki csfot z bellnk. Szaladjon fel, nzze meg, jl van-e Mrs.

    Witherspoon, n addig krlnzek idelent. Muszj? Menjen, Agatha!Paul kinyitotta a nappali ajtajt, s a szk hallon t bement a konyhba. Agatha gy mszta

    meg a lpcst, mintha lombl lennnek a tagjai. Mrs. Witherspoon szlt reszket hangon, majd erlyesebben: Mrs. Witherspoon!A lpcs tetejn kinylt egy ajt, s valami egszen rmiszt bukkant fel mgle, magas volt,

    s fehr, arca zld, vrs szeme kiguvadt. Agatha siktva botladozott le a lpcsn, s feltpte abejrati ajtt. Bepattant a kocsijba, lzasan kereste a kulcsot. Tvolrl mintha hallotta volnaPaul kiltozst, de mr elege volt. Elrobogott, s hazig meg sem llt. Csak akkor rezte

  • magt biztonsgban, amikor mr az gyban volt, s a feje bbjig betakarzott. A rettegsdacra azonnal mly lomba merlt, amibl kt rval ksbb a telefon csrgse verte fel.Miutn meggyzte magt, hogy a ksrtetek aligha szoktak telefonlni, felvette a kagylt.

    Paul hvta. rtem tudna jnni? Jl itt hagyott. Szrny dolgot lttam szlalt meg Agatha. Az a szrny dolog Mrs. Witherspoon volt pakolssal az arcn, s most rettenten dhs.

    Ijeds egy detektv maga. Egy perc, s ott vagyok csapta le a kagylt Agatha. Gyorsan magra kapott valamit, s mr

    indult is Hebberdonba, mikzben tisztra lkttnek rezte magt. Paul az regasszony hzaeltt vrta.

    Ne haragudjon mondta Agatha, mialatt Paul betette a piknikkosarat a kocsiba. Dehonnt tudhattam volna, hogy az regasszony az? Jtt az a fst meg minden.

    Biztos vagyok benne, hogy az szrazjg volt. Betrsnek semmi nyoma, s az sszes ablakbe volt zrva. A hlgy szerint senki msnak nincs kulcsa a hzhoz, de szerintem ez nem igaz. A frfi beszllt az utaslsre. Brhogy is, ezt jl elszrta. Mrs. Witherspoon gy bergottmagra, hogy a sznnket se akarja ltni.

    Az elbb krtem elnzst frmedt r a frfira Agatha, s indtott. Mi egyebetmondhatnk? Paul nevetsben trt ki. Mi olyan vicces?

    Maga kacagott tovbb a frfi. Ha ltta volna, milyen kpet vg! Az mg nem jutott eszbe mondta Agatha hvsen , hogy ha valaki kpes mer

    kegyetlensgbl hallra rmteni egy ids hlgyet, ugyanez a valaki esetleg minket is ki akarkszteni?

    Nem nagyon hiszem. Ki akartam faggatni az regasszonyt, hogy van-e pnze, s ki rklmajd utna, de elzavart. Ksbb jra tugorhatnnk Hebberdonba, htha a helyiektlmegtudunk rla valamit.

    Agatha szgyellte magt, s ez harapss tette. Ki nem llhatta, ha nem az kezben van agyepl, mgis knytelen volt beltni, hogy gyerekes lenne elllnia a tovbbi nyomozstl.

    sse k mondta morcosan. Mikor? Elbb aludjunk egyet. Mondjuk dleltt tizenegykor? J.Paul ismt felkacagott. Ismerje be, hogy vicces volt, ahogy kirohant, mikzben vistott, mint a malac! Ejtsk a tmt. Amgy is pp elg kellemetlen ez nekem. Ht mondta a frfi bktleg , vgl is ki gondoln, hogy Mrs. Witherspoon az korban

  • mg arcpakolst hasznl. Szval szrazjg. Legalbb tudjuk, hogy ember mve. Ugye? Valsznleg igen. m ezt mr nyilvn a rendrk is szmtsba vettk. Nem tudom. A kormny sorra zrja be a vidki rendrrsket, akik a posztjukon maradnak,

    azok meg tlterheltek. Akrhogy is, holnap is nap lesz.

    Amikor msnap dleltt jbl tra keltek, Agatha eltklte, hogy nem fog flni a ksrtettl.Feszlyezve rezte magt Paul jelenltben. A frfi bezzeg kicsit sem feszengett, br persze okasem volt r. Paul alighanem valamifle gyagys, kzpkor nt lt benne, akin remekl lehetmulatni, de aki igazbl csak arra j, hogy dr. Watson szerept jtssza az zsenilis frfiagyamellett. Agatha tgondolta, mit is vett fel aznap. Skarltszn kasmrszvettert megdzsrznadrgot lapos talp szandllal. A szvettert most egy kicsit lejjebb hzta a hasn. Idejejrakezdeni a ditzst meg a tornt. Micsoda nyg az regeds! Minden megereszkedik,lelappad s kitremkedik, hacsak az ember nem dolgozik ellene, mint a gz. Kezdetttoksodni, s ez aggasztotta. Aznap reggel is vagy szzszor megpaskolta a brt az lla alatt, stmozgatta az arcizmait, hogy feszesebb legyen a bre, de csupn annyit rt el, hogy tisztavrs lett a nyaka. Remlte, hogy mr nem ltszik. Ugyanakkor mit rdekli t, hogy miketgondol Paul a klsejrl? Mert frfi, gondolta bbnatosan, mert llekben mg mindig ahhoz anemzedkhez tartozott, amely minden frfiban a potencilis hitvest ltja.

    Itt is vagyunk mondta Paul, s lelltotta a kocsit. Teht ki kell szasszerolnunk, mitgondol a kz Mrs. Witherspoonrl, hogy dilins-e, meg hogy ki rkli utna a hzat. Elvgrevalaki a sz szoros rtelmben hallra akarja rmteni.

    Akkor ez a valaki nem ismeri t igazn jegyezte meg Agatha. Magas a vrnyomsa. Honnan tudja? Belenztem a gygyszeres szekrnykjbe, amikor vcre mentem. No s hol kezdjk? krdezte Agatha krbetekintve. Gondolom, a kocsmban.Kiszlltak a kocsibl. A kocsma, egy parnyi, szgletes, viktorinus ptmny, a Resti nevet

    viselte. Nem is tudtam, hogy valaha itt is megllt a vonat mondta Agatha. Mg akkoriban lehetett itt vastlloms, amikor a vonatok minden fnl s bokornl

    meglltak. A herefordi vonal egy kpsre van innt.Agatha az rjra nzett.

  • Korn van. De nem hinnm, hogy mskor nagyobb lenne a forgalom. Mindenesetre nllak. Egyik serfzde sem vsrolta fel ket. Nyilvn a kirndulkbl

    lnek, mr amikor pp nincs szj- s krmfjsjrvny. Gyernk ht! Nem is zrja le a kocsit? Minek? n az n helyben nem lennk ilyen nyugodt mondta Agatha. Lttam, hogy CD-s rdija

    is van. Jaj, ne aggodalmaskodjon mr, dologra!Belptek a kocsmba. Odabent a nikotintl megsrgult falakon gzmozdonyokrl kszlt,

    bekeretezett fotogrfik lgtak. Az egyik falnl sszekaristolt brpult hzdott, az asztalokat saz egyenes tmlj szkeket meg mintha csak gy odadobltk volna. Kopaszod, tekintlyessrhassal br frfiember llt a pult mgtt.

    Maga mit kr? krdezte Paul. Gin-tonikot. J. n meg egy paradicsomlevet. Az alkoholhoz nekem mg korn van. Jegem nincs kzlte a kocsmros. Meg is lettem volna lepve mondta Agatha.A kocsmros a pultra tette az italukat. tutazban? krdezte. Csak innt, Carselybl mondta Paul. Nem mindennapi, ami Mrs. Witherspoonnl

    trtnik. Az jsgban olvastunk a dologrl. Sketel csak a vn boszorkny. Hogy mondja? krdezte Agatha. Beszl sszevissza gy a kocsmros. rdekes mondta Agatha. De maga eszes embernek tnik. Csak alkalmazott itt, vagy n a

    tulaj? n vagyok a tulajdonos nyjtotta kezt a frfi. Barry Briar.Agatha megszortotta Barry kezt, az meg mintha el se akarta volna ereszteni, radsul mg

    szemtelenl bmulta is kzben. Ezt rtsk gy, Mr. Briar szlalt meg Agatha, s addig hzglta a kezt, amg ki nem

    szabadult , hogy maga szerint Mrs. Witherspoon csak kitallta azt a ksrtetet? Mg szp! A figyelem, az kell neki. Eddig is minden csip-csup dologr kihvta a

    rendrket. Teszem azt, feljelentette magt, mert a megengedett idn tl is kiszolglta a vendgeket?

  • vetette fel Paul. Na igen. De volt mg ms is. Pldul mi? krdezte Agatha. Kzben hadd hvjam meg egy italra. Ksz. Egy pofa srt krek. Briar nem aprzta el, a legnagyobb korsba tlttt, Agatha

    meg knytelen-kelletlen fizetett. Ott van pldul Greta Handy a Krtelakbl. Beszereltettemaghoz a mholdas tvt, Mrs. Witherspoon meg panaszt tett ellene a tancsnl, mondvn,hogy elcsftott egy memlk jelleg pletet. Le is szereltettk vele az antennt. Aztn ott azr Percy Fleming, aki a Galambdcban lakik. Felhzatott egy fszert a hts kertjben, hogylegyen egy hely, ahol nyugodtan szszmtlhet. Dolgozszobnak hasznlja, ott tartja aszmtgpt meg a kziratokat. Mg telefonvonala is van. J kis kuck lett. Mrs. Witherspoont is feljelentette, merhogy nem volt ptsi engedly a fszerre, s kvetelte, hogy bontsk le.Percy egy vagyont klttt gyvdekre, de vgl is gyztt, csak a gatyja is rment.

    Szentsges g! sptozott Agatha annak rendje s mdja szerint lebilincselve. Csaldjavan?

    Egy lnya, Carol, Ancombe fel lakik. Meg egy fia. De nem beszlnek egymssal. Hogyhogy? Ht, Carol a hatvanas vei vgn jr, s sose ment frjhez. szerinte azr, mer nem volt r

    lehetsge. Az anyja mindenkit elijesztett mellle. Mire sszeszedte a btorsgt, s elment,addigra meg mn ks volt az reglnynak.

    Szval Mrs. Witherspoon az ujjbl szopta a ksrtetet? krdezte Paul. H nan. A felhajts vgett csinlta, hogy ideugrassza a rendrsget meg az jsgrkat.Valahol a hts traktusban csrgni kezdett a telefon, s Briar htrament, hogy felvegye.

    Agatha s Paul az egyik asztalhoz vitte az italokat. Mi a vlemnye? krdezte Paul. Szerintem igazat mond felelte Agatha. s a rejtlyes fst? Felteheten azt is a n krelta. Nzze, ha tnyleg annyira be van tojva, akkor hls lett

    volna a segtsgnkrt, de meglehetsen kelletlen volt. Hajtsa fel az italt, aztn megkeressk azt a kettt, akiknek az regasszony borsot trt az

    orra al.

    Greta Handy gmblyded, vaskos asszonyka volt. Ds, sz hajt a feje bbjra tornyozta, sfrfipulvert viselt szakadt, kikopott farmerral. Amint meghallotta jvetelk okt, beinvitltaket. A pros tehetetlenl llt meg az alacsony gerends nappaliban, nem tudtk, hov

  • lhetnnek le. A kanapn egy nagy dg korcs terpeszkedett, a kt karosszkben macskkszunykltak. that llatszag lte meg az amgy is levegtlen helyisget, a csupa szrsznyegen kutya- meg macskaeledellel flig teli tlkk szanaszt. Hatalmas tvkszlk uraltaa szobt. A vide tetejn Agatha szrevett egy dekdert.

    Mgis maradhatott az antenna? krdezte. Igen. A hlye regasszony hiba csinlta a fesztivlt. A szerelk egyszeren levettk a

    tnyrt a falrl, s ttettk egy llvnyra a cserjk kz. n mit gondol a ksrtethistrirl? krdezte Paul. Marhasg. Csak azrt tallta ki, mert mr nem volt kit abajgatnia. Nem is rtem, minek

    lltak vele szba a rendrk. tmentem hozz, s megmondtam neki a kpibe, ha mg egyszerpiszklni mer, a legnagyobb konyhakssel fogom leszrni. meg erre kihvta a rendrket.Persze mindent tagadtam. A pillanat hevben mindenflket mond az ember, amit nem gondolkomolyan, ha viszont bevallom, hogy megfenyegettem a banyt, rgtn le is tartztatnak.Azta vizsont nem mert zargatni.

    Odakint Agatha s Paul hlsan nagyokat szippantott a friss levegbl. Most jhet a msik, az r mondta Paul.A Galambdcnl senki sem jtt el a csngetskre. Kerljnk htra javasolta Agatha. Taln a fszerben van.Vgigmentek az alacsony, zspfedeles hz mellett fut keskeny svnyen. Az elkert

    virgznhez kpest htul csupn egy darabka gyep volt, meg a fszer: szgletes faptmnydupln vegezett ablakkal.

    Ez egy vagyonba kerlhetett jegyezte meg Agatha. Kvncsi vagyok, miket r a fick. Taln lnven r, amit mi is ismernk. Paul bezrgetett.Hrihorgas, grbe ht ember nyitotta ki az ajtt. Ezst hajzuhatag omlott a vllra,

    kigombolt, fekete brsonyzak volt rajta fehr inggel, selyem nyakkendvel, alatta feketebrsonynadrg.

    Menjenek innen mondta krog hangon. Nem veszek semmit. Nem is akarunk eladni semmit mondta Paul. Paul Chatterton vagyok, pedig Mrs.

    Agatha Raisin. Mrs. Witherspoon hzban tltttk az jszakt, hogy elzzk a szellemet,mindhiba. Az ltalnos vlekeds szerint a ksrtet az reg hlgy agyszlemnye.

    Jjjenek be mondta Percy. Szks lpcsn jutottak fel az r barlangjba, ahol makultlanrend honolt. Klnbz szn dosszik sorjztak katonsan a polcokon, a fm rasztalt egyszmtgp meg egy nyomtat foglalta el. Percy lelt az asztalhoz, s a vele szemben lv kt

  • szk fel intett. rlk, hogy felkerestek mondta ujjaibl tornyot formlva, blcs vagylegalbbis annak sznt kifejezssel. r lvn minden apr rszletre felfigyelek.

    Nem lehetsz valami nagy r, s bizonyra ms bevteli forrsbl lsz, tndtt Agatha.Tapasztalatbl tudta, hogy a sikeres rk nem szoktk glorifiklni a mestersgket.

    A sajt neve alatt r? krdezte. Nem felelte Percy hetykn. n vagyok Lancelot Grail. Kivett az rasztalfikbl egy

    puhafedel ktetet, s tnyjtotta Agathnak. A bortn izmos, flmeztelen frfi suhogtattafejszjt az t megtmadni kszl srkny fel.

    Ht persze, ismerem a munkssgt fllentette Agatha, csak hogy a frfi kzlkenyebblegyen. Mit tudna neknk mondani Mrs. Witherspoonrl?

    Rviden s tmren: undok szipirty jtt a vlasz. Ltom, megbotrnkoztattam anyltsgommal, Mrs. Raisin, de ez az igazsg. Feljelentett a hatsgoknl a fszerem miatt, segy raks pnzembe kerlt az gyvd. Megmondtam neki, hogy a jvben trdjn a sajtdolgval, mire , hogy menjek a Halovny pr ttt ki az arcn. De nem kvnomelismtelni a trgrsgait. Ht persze hogy csak kitallta azt a ksrtetet. Magnyos s unott, sa zrkelts a leghbb szrakozsa.

    Agatha csaldott volt. Ez mr a harmadik ember ebben a parnyi faluban, aki szinte szrlszra ugyanazt mondja. Nagyon gy nz ki, hogy nincs gy, mrpedig ha nincs gy, akkornincs tbb kiruccans Paullal.

    Paul felllt. Ksznjk, hogy idt szaktott rnk. Teht n szerint csak kitalci. Nem lehet, hogy valaki

    mgis hallra akarja rmteni a hlgyet? des regem, azt a banyt Gorth sszes srknya se tudn megrmteni! Mi az a Gorth? krdezte Agatha. Egy bolyg a legjabb knyvembl. Adhatnk belle pldnyt, de az a megltsom, hogy

    aki kvncsi a knyveimre, az vegye meg ket, s ne potyzzon. Eszembe se jutott volna potyzni mondta Agatha tiszta szvbl.

    A kocsi fel menet Paul bnatosan gy szlt: Vgl is nincs mit kinyomozni. Attl tartok, tved mondta Agatha a leparkolt autra pillantva. Hogyan?Agatha a kocsi felhzott vszontetejre mutatott, amit valaki les kssel sztkaszabolt. Paul

    rmlten nyitotta ki a kocsiajtt.

  • Lenyltk a CD-lejtszt!Fejvesztve nzett jobbra is, balra is. Ki tehette?Agatha elkapta a mobiljt. Hvom a zsarukat.

    Bill Wong a mircesteri rendrkapitnysgrl tvozban tett egy kis kitrt a mveletiosztlyra. Ugyanis tetszett neki a szke jonchlgy, Haley. A lny pp egy hvst bonyoltott,Bill minden szavt hallotta:

    Van valaki Hebberdon krnykn? Autrdi-lopst jelentettek. A tulajdonos Mr. PaulChatterton.

    Bill mlyen elmerlt a gondolataiban, mialatt a lny tovbbi instrukcikat adott. Nem isolyan rgen a legkzelebbi falubl kldtek volna ki egy rendrt, de amita a kormny sorraszmolja fel a vidki rsket, az sszes jrrt mozgstaniuk kellett. Chatterton. gy hvjkAgatha j szomszdjt, Hebberdon meg a falu, ahol ksrtet rmisztgeti azt az regasszonyt.Szval Agatha mgiscsak nekillt nyomozni!

    Egy trelmes kzrendr lejegyezte az autrdi eltulajdontsnak krlmnyeit. Mindent el fogunk kvetni, uram mondta aztn a noteszt becsukva. De a jvben lesz

    szves zrni a kocsijt. Mit szmt, bezrom-e vagy sem? szegezte neki a krdst Paul nmi ingerltsggel. A

    tolvaj gy is azt hitte, hogy zrva van, s sztvgta a tett. Egy ilyen kis faluban valaki biztosanltta az elkvett.

    Megfordultak, s elnztek a kacskarings ton jobbra is, balra is, de levl se rezdlt abgyadt napstsben.

    Krdezzk meg a kocsmban vetette fel Agatha. A nyomozst inkbb bzzk rnk mondta a rendr. Felrtam a telefonszmt, Mr.

    Chatterton. rtesteni fogjuk, ha van valami.Aztn csak llt ott, s megvrta, mg elhajtanak. n ebbe belebetegszem mondta Paul. gy a szvemhez ntt ez a kocsi! Akkor vigyzzon r jobban rtta meg Agatha. Maga mindig ilyen rzketlen s durva?Haragos csndben rkeztek vissza Carselyba. Agatha, mieltt kiszllt volna a kocsibl,

    prblta menteni a menthett.

  • Nzze, Paul, szintn sajnlom, nem kellett volna kioktatnom magt.De a frfi moccanatlanul, tekintett mereven elreszegezve lt a volnnl.Agatha kiszllt, s becsrtetett a hzba. Francba, gondolta. Ezt jl eltoltam! Els tja a

    konyhba vezetett, hogy kiengedje a cickat a kertbe. Ksztett magnak egy cssze kvt, iskiment utnuk, s leroskadt a nyugszkbe. s most hogyan tovbb? Nagyon is lvezte, hogylekrzte a falu tbbi asszonyt, amikor Paul Chattertonnal furikzott, ezt be kellett ismernie.De most minden eslyt elpackzta. gy, hogy kiderlt: szellem, az egy szl sincs, Paulbizonyra j megbzs utn nz majd.

    Ekkor felvistott az ajtcseng. Agatha megprblt felllni, de a nagy igyekezettl elborultvele a nyugszk, meg lezuttyant a fre. Ahogy keresztlsietett a hzon, egyre csak azkattogott az agyban: add, hogy Paul legyen!, add, hogy Paul legyen! Biztos, hogy az.Kivgta az ajtt.

    s Bill Wongot pillantotta meg.Amitl ugyancsak elszontyolodott. Valaki mst vrt? krdezte Bill. Nem, dehogy. Jjjn csak. rlk, hogy jra ltom, radsul ilyen hamar! Menjnk a kertbe.

    Kvt? Nem krek, csak beugrottam.Kistltak a kertbe. Hozok egy szket mondta Agatha. Maga prblja csak ki a nyugszket tette hozz,

    mert a csaldottsgtl rosszindulat lett. Igazn knyelmes.Kicipelte az egyik kemny tmls konyhaszket. Bill meg kzben elhelyezkedett a

    nyugszkben. Jelentst kaptunk, hogy Hebberdonban feltrtk a szomszdja kocsijt. s azrt zarndokolt el ide, hogy ezt kzlje velem?! Miben sntiklnak? Egyetlen oka lehetett annak, Agatha Raisin, hogy maga Hebberdonba

    ment: ksrtetre akart vadszni. Na j, elmondom elejtl a vgig . Sajnlom, hogy nem szltam nnek, de azt gondoltam,

    gyis csak lebeszlne. Jl gondolta. Brhogy is, mit dertettek ki? Az elhanyagolhat. Viszont bohcot csinltam magambl.Bill barna szeme pajkosan fixrozta a nyugszk mlyrl. Ne mondja! Mi trtnt? Paul rbeszlte Mrs. Witherspoont, hogy nla jszakzhassunk. Elszr minden csendes

  • volt, mr ppen kezdtem unatkozni. Aztn valami hvs fst kszott be a szobba.Felnyargaltam az emeletre, hogy rnzzek Mrs. Witherspoonra, s akkor valami szrnysgesetlttam. Zld volt a kpe, s hossz, fehr lepelbe burkoldzott. Sikoltozva rohantam ki ahzbl. Ksbb Paul felhvott, s elmondta, hogy Mrs. Witherspoon volt az hlingben,pakolssal az arcn. Nem is csoda, hogy olyan fonnyadt az brzata. Senkinek sem szabadnapakolssal az arcn aludni.

    Bill fuldoklott a nevetstl, s Boswellt cirgatta, aki idkzben felugrott az lbe. Akrhogy is folytatta Agatha , ma odamentnk krdezskdni. Tudniillik Mrs.

    Witherspoon hallani se akar rlunk. Ellenben hrom szomszd is gy nyilatkozott, hogy csak afelhajts miatt csinlja a cirkuszt.

    s maga elhiszi ezt? Szerintem az a vn mregzsk mindent megtenne, csak hogy bosszanthasson msokat. Meglehet. A rendrsg is j pr jszakt eltlttt abban a hzban, de nem trtnt semmi.

    Ami azt a bizonyos fstt illeti Az valsznleg szn-dioxid volt, szrazjg; sznpadon hasznlatos. Klns. Vagy maga szerint nem az? A szomszdoktl kapott rteslsek fnyben gy vlem, a n csak szrakozott velnk.

    Szrazjeget brki tud szerezni.Valaki csngetett. Elnzst krem mondta Agatha. Ez alkalommal nem szmtott Paulra, mgis t tallta a

    kszbn. Jaj, Paul gy Agatha crnahangon. Ugye, mondtam mr, hogy sajnlom? Semmi baj felelte a frfi, s fekete szeme izgatottsgtl csillogott. Most hvtak a

    rendrsgtl. Megtalltk a rdimat. Jjjn be. pp itt van nlam egy nyomoz bartom. Agatha mutatta az utat a kertbe.

    Bill, ez itt Paul Chatterton. Paul, Bill Wong detektvfelgyel.Paul lehuppant a fbe Bill mell. Most mondtam Agathnak, hogy hvtak a rendrsgtl, megtalltk a rdimat egy

    rokban, nem messze onnt, ahol parkoltam. rdekes mondta Bill. Ezek szerint a tolvaj rgtn el is dobta. Taln Mrs. Witherspoon volt, hogy felhvja magra a figyelmet mondta Agatha. Ugyan mr, Agatha tiltakozott Bill. Egy ids hlgyrl beszlnk! Aki remek kondciban van, radsul bivalyers. Brhogy is vetette kzbe Paul , n azonnal indulok Mircesterbe a rdimrt. Nincs kedve

    velem tartani?

  • Bill ltta Agathn, hogy felderl, s nem rlt neki. Paul igen vonz frfi. Bill nem akartavgignzni, ahogy Agatha jra megsebzi magt.

    lljon meg a menet szlalt meg. Mg nem vesztk ki a ksrtetes sztorit. Mandulavgs szeme sokat sejteten villogott. Ksbb is lttk azt a fstt?

    Nem, aztn mr nem. tnztk a hzat? Nem talltak palackokat? Nem talltunk semmit. Nedves foltokat a padln a tbbi helyisgben? Azt nem figyeltem. Kellett volna? A szrazjghez nem kell felttlenl vizet adni, hogy gzlgni kezdjen, mert

    megfagyasztja a krltte lv levegben a vzgzt, ami gy automatikusan gzlgni kezd.Ellenben ha vizet adunk hozz, a folyamat felgyorsul, s lnyegesen tbb pra kpzdik.

    Csak nem azt akarja mondani, hogy mgis a szellemek voltak? krdezte Paul. Alig hiszem. A rendrsg mindkt esetben arra a vicces kvetkeztetsre jutott, hogy a

    hlgynek feltnsi viszketegsge van. Most megyek. Agatha nagy bosszsgra Bill egyetlenknnyed mozdulattal kiemelkedett a nyugszkbl. De persze a nyomoz mg csak a hszas veivgn jr. Nagy g, ha , Agatha sehogyan se brt kikszldni abbl a knzszkbl, akkor ezmr a vnls els jele!

    Kiksrte Billt az ajtig . Legyen vatos sgta oda neki a nyomoz. A ksrtetektl flt engem? A szerelemtl fltem. Nem leszek szerelmes. Paul gyis ns. Remlem, ez majd lehti nt.Agatha visszament a hzba. Mg megyek egyet pisilni kurjantotta, azzal feltalpalt a lpcsn, hogy rendbe hozza a

    sminkjt. Az n kocsimmal megynk kzlte Paullal, amikor jbl kivonult a kertbe. Rendben tpszkodott fel a frfi. Azt hiszem, veszek magamnak valami vn tragacsot

    napi hasznlatra. Az MG-t pedig ezentl mg nagyobb becsben tartom.Fogadok, gondolta Agatha, hogy el is nevezte azt a kasztnit.

  • Hrom

    Azt hittem, lefoglaljk a rdijt az ujjlenyomatok miatt mondta Agatha, mikzbenrutinosan hajtott a Fossewayen Mircester irnyba.

    A rendrsg nem veszdik piti lopsi gyekkel mondta Paul. Azon tndm, hogy Mrs.Witherspoon akr skizofrn is lehet.

    Mibl gondolja? Az els jsgcikkek nmelyike csattansokrl, puffansokrl meg lepottyan trgyakrl

    tudstott. A poltergeistjelensget telekinetikus ervel br szemlyek idzik el. Trgyakatmozgatnak gondolati ton. Tbbnyire hromves gyerekek vagy negyvenes felnttek, nekrdezze, mirt. A tobozmirigyhez van kze. De skizofrnisok is kpesek r.

    Ltott a gygyszeres szekrnyben ilyen tablettt? Csak vzhajtt, fjdalomcsillaptt meg magas vrnyomsra val pirulkat. Nos, akkor ezzel az gy lezrva mondta Agatha. Minden jel arra vall, hogy az reg

    hlgy csak a feltnst keresi. Nem is tudom mondta lassan a frfi. Zsmbes regasszony, az mr igaz, de nem az a

    magamutogats fajta. Inkbb nagyon is zrkzottnak tnt.Elhallgattak. Agatha azon spekullt, hogy most kne meghvnia Pault vacsorzni. Egy igazi,

    gyertyafnyes vacsora. Egymsba akad tekintetek. Agatha, n tbbet szeretnk magtlpuszta bartsgnl. Drga Agatha

    Az brndoknak Paul hangja vetett vget: Hallja, amit mondok? Bocsnat, nem figyeltem. Ma este?Ah, ht mindkettjknek ugyanaz jr a fejben! Mi van ma este? krdezte Agatha bg hangon. Ha kszen ll Jaj, nem is tudom Mindenre kszen llok mondta Agatha, s egyszerre nyirkos lett a kormnyt markol

    keze. Mikor borotvlta le utoljra a lbt? Lehet, hogy a lbkrmre is rfrne mr egy vgs? Arra gondoltam, megfigyelhetnnk a hzat ma jjel. Tudniillik ha nem Mrs. Witherspoon

    ll a ksrtetjrs mgtt, hanem valaki ms, taln pont kiszrjuk, amikor odasettenkedik. Megaztn izgalmas is lenne. Legyen rendes haver, s mondjon igent.

    Nem vagyok a haverja mondta Agatha a csaldottsgtl kiss lesen. Mirt kell a pasiknak

  • folyton fellrniuk a forgatknyvet?!m ha folytatja a nyomozst, akkor legalbb Paullal lehet. Jl van mondta ht. Pazar! Elhozzuk a rdit, aztn harapunk valamit. A vendgem.Agatha rosszkedvt mintha elfjtk volna.Mialatt Pault elvezettk az azonostsra, valamint a szksges paprok alrsra, Agatha

    megkrdezte az gyeletest, hogy hasznlhatn-e a mosdt. Amint bejutott a fehr csemps,ferttlentszag nyilvnos illemhelyre, kinyitotta mretes kzitskjt, s nekiveselkedett:nyomtalanul eltntette nemrg felvitt sminkjt, s j rteg alapozt, pdert, pirostt sszemhjrnykolt pacsmagolt magra. A parfmt sem sajnlta, majd visszament az eltrbe.Vajon hov viszi Paul vacsorzni? Biztosan valami szp helyre.

    Vgl Paul is elkerlt Bill Wong meg egy tpszli, szke rendrn trsasgban, akit afelgyel Haley nven mutatott be.

    ket is meghvtam mondta Paul vidman. Bill szerint a Kutya s Kacsnak nagyszer akosztja.

    Agatha elfojtott egy shajt. Billnek rettenetes az zlse az telek tern.A Kutya s Kacsa azon kocsmk kz tartozott, amelyek megsztk a modern bisztrv

    alakts trendjt. Bilirdasztal uralta a helyisg egyik vgt, a fsts homlybl nyergpekfnyei villdztak. A kocsma tele volt civil s egyenruhs rendrkkel meg nyomozkkal. Ament krtval rtk fel egy tblra. Agatha morzusan olvasta vgig a knlatot: lasagne sltkrumplival, curry slt krumplival, kolbszos tojs slt krumplival, hamburger slt krumplival,hal slt krumplival, lepny slt krumplival. Ennyit a romantikus estrl.

    Bill klnbz carselyi lakosok hogylte fell krdezgette Agatht, s amikor Agatha avgkre rt a vlaszoknak, flttbb dhdten vette szre, hogy Paul nagyban flrtl Haley-vel,a lny meg elismeren vihorszik.

    Haley-nek kerek kpe s kk cskszeme volt. Hajsznt Agatha magban gy jellemezte, hogyolcs szke, m az ilyesmi mg egyetlen frfit sem riasztott vissza.

    Olyan kis okos ez a Paul csicseregte Haley. Meggrte, hogy tjn hozzm valamikor, ssegt szmtgpezni.

    mondta Agatha epsen. Azt hittem, manapsg minden rendrnek konytania kell aszmtgphez.

    n csak az alapokkal vagyok tisztban mondta Haley, s jegyzettmbt hzott el. Fel isrom magnak a cmem meg a telefonszmom.

    Agatha s Bill mogorvn nzte, ahogy a lny lefirkantja az adatait, s odaadja Paulnak. Hny ves maga? krdezte egyszer csak Agatha.

  • Huszonht mondta Haley. Aztn kuncogva: reg vagyok. J csom idnek kell mg eltelnie ahhoz, hogy olyan reg legyen, mint Paul vagy n

    bjolgott Agatha. Szrny, mikor egy n megregszik vgta r Haley. A frfiaknak bezzeg jl ll. n is az

    idsebbekre bukom. Itt jn az ebdnk.Az tel nem hazudtolta meg Agatha elvrsait: ehetetlen volt. Halat rendelt slt krumplival

    abban remnykedve, hogy egy ilyen egyszer fogst mg ezen a silny helyen se ronthatnak el,de a hal szraz s paprvkony, a slt krumpli meg gyorsfagyasztott volt.

    Borzadva figyelte Haley-t, amint ketchupot permetez a lasagnjra, s lthat lvezettelfalatozni kezd. Bill s Paul mindketten kolbszos tojst krtek slt krumplival.

    Haley sznet nlkl evett, majd elgedett shajjal htradlt. Ez finom volt.Vgigmrte Agatht. Hallom, Miss Marple babrjaira plyzik.Agatha lelki szeme eltt felkdltt Miss Marple-nak a tvsorozatbl ismert figurja, s ettl

    skvletnek rezte magt. Elfordult mr, hogy nyomoztam, igen felelte. Csak nem most is? Most ztonyra futottam mondta Agatha, s eltolta magtl a tnyrjt. Egy

    ksrtethzat kellett volna feldertennk.Haley belecsimpaszkodott Paul karjba, s felsikkantott. Hallosan flek a szellemektl! Ltott akr csak egyet is? krdezte Paul mosolyogva. n mg nem, viszont a nagyim mr ltott. Egyszer egy don szllodban a Skt-felfldn

    arra riadt az jszaka kzepn, hogy egy ember ll az gy lbnl. Skt szoknya is volt rajta? krdezte Agatha cinikusan. Igen. Igazi barbr volt. Akkor a nagyim elkapta a Biblit az jjeliszekrnybl, elje

    tartotta, s az rny eltnt. A mindenit! mondta Paul. Tisztra libabrs leszek. Emlkszem egy msik sztoriraAzzal ksrtethistrikat kezdett meslni, mikzben Haley hol vihogott, hol meg

    sikkantgatott s mg szorosabban kapaszkodott Paulba.Agatha megknnyebblt, amikor Bill vgl rnzett az rjra, s azt mondta: Mennem kell. n rrek mondta Haley, s Agatha sszeomlott.

  • De mi nem jelentette ki Paul. rlk, hogy megismerhettem, Haley. Ugye, majd szl, mieltt erre jr? Hogyne.

    Rmes ebd volt mondta Agatha, amikor elhajtottak. Egyetrtek. Brhogy is, most irny haza, s kszljnk fel az jszakai megfigyelsre. Mikor akar indulni? jfl krl. Gondolja, hogy j tlet? Persze! Egy prbt mindenkpp megr a dolog. Bill egytt jr Haley-vel? krdezte Paul. Mg nem, s most mr valsznleg nem is fog azok utn, ahogy maga viselkedett. Hoh! Agatha fltkeny! Csak ne bzza el magt, kedves Humbert Humbert. Billnek eslyt se adott. A lny nem adott eslyt Billnek. De ne vitatkozzunk. Szerintem a falu hatrban kellene

    leparkolni, s stt ruhba ltzznk.Ahogy Carselyhoz kzeledtek, Agatha az rjra nzett. Tizenegy. Pont elg id lesz

    tltzni, s eltte mg gyorsan bekapni valamit, mivel a halhoz meg a slt krumplihoz szintehozz se nylt.

    Elre eltklte, hogy ezttal nem fogja felprblni az sszes ltez ruhadarabjt. Ideje felnnis tovbblpni. Ha az ember lnya a frfiak miatt divatozik, akkor egy percre se engedheti elmagt. Megmikrzott egy adag curryt anlkl, hogy felfogta volna a helyzet irnijt: avendgli kosztra csak fintorog, odahaza viszont jformn soha nem fz magnak tisztessgestelt. Fekete nadrgot hzott, hozz fekete szvettert meg lapos talpt, szolid sminket tett fel,s ppen elkszlt, amikor Paul becsengetett.

    Paulnak tcikzott a fejn a gondolat, hogy van valami rettenten szexis a morg medveAgathban. Szp a bre, szja telt, melle-fara markolni val, aztn elhessegette a gondolatot,hogy az elttk ll jszakra sszpontostson.

    Szerencsjkre kellemesen meleg volt, az g is felhtlen. Agathhoz hasonlan a frfin isfekete nadrg volt fekete garbval.

    Remlem, hozott valami tkfdt mondta a n. gy vilgt a fehr haja, mint egyjelzlmpa.

    Hoztam sapkt. Megint az n kocsijval kne mennnk. Az enymet holnap viszem be aszervizbe. Mr megrendeltem hozz az j tett, a mindennapokra meg veszek valami leharcolttragacsot, amit nem sajnlok annyira a vandloktl.

  • Riasztt kellene szereltetnie a rgi kocsijba mondta Agatha. Lehet, hogy az lesz. Paul nehznek tn tskt tett be Agatha kocsijnak hts lsre,

    majd beszllt az utaslsre. Mi van a tskban? krdezte Agatha. Nmi elemzsia meg egy tvcs. Hossz jszaknk lesz.Hebberdonhoz kzeledtek, amikor Paul gy szlt: Lasstson. Ott egy legelkapu a fk alatt. Farral lljon be.Agatha orral elre parkolt le. A nk nem szeretik a rkvercet, nem is tudta?Kiszlltak. t kell vgnunk a falun mondta Paul. De nem hinnm, hogy ilyenkor mg bren

    vannak.Megllaptsa helytllnak bizonyult, sttbe borult, nma hzak mellett haladtak el. Mg a

    kocsma is kihaltnak ltszott. Ott a sznt a hzzal szemben, magas svnykertse van mondta Paul. Az lesz az

    rhelynk.tbjtak a svnyen, ahol nem volt olyan sr. J szraz a fld mondta Paul. Nzze csak, ha idelnk, pont szemben van egy nagy rs

    az gak kztt. Tkletes kmlelnyls.Mrs. Witherspoonnl koromstt volt. Valahol bagoly huhogott. Paul kinyitotta a tskjt, s

    elvett belle egy veg whiskyt meg kt poharat. Italt? Nem szabadna mondta Agatha. Hiszen vezetek. Elszll a hatsa, mg mieltt felkel a nap. Ne kresse magt! Na j, de csak egy keveset. szrevette mr folytatta Agatha , hogy boldog-boldogtalan

    itatja az embert? Egyfolytban. Tegyk fel, hogy nem szeretem a halat. Mgse mondja senki:Jaj, ne mr, egyl egyet. Csak egy felet. Vagy legalbb egy halrudacskt. De inni, aztktelez, tisztra, mint a drogdlerek.

    Az is elg lett volna, ha nemet mond jegyezte meg Paul szelden. Cigarettt? hzottel egy paklival.

    Maga dohnyzik?! lelkendezett Agatha ppolyan kitr rmmel, mint amikor egyveszlyeztetett faj kt pldnya tallkozik.

    Hbe-hba.Kortyolgattk a whiskyjket, dohnyoztak, s figyeltk a szemkzti hzat. Semmi nem

  • mozdult, semmi nem trtnt. Hogy lett vge a hzassgnak? krdezte Paul, mikzben jratlttte Agatha pohart. Egyszeren elmlt. James zig-vrig agglegny. Nem jttnk ki valami jl. s mi van az n

    hzassgval az lltlagos Juanitval? Ht, sokat van Spanyolorszgban, n meg itt, de jl megvagyunk, amikor pp keresztezik

    egymst az tjaink. Gyerekek? Nincsenek. Magnak? Nekem sincsenek. s mi hozta a Cotswoldsba? A vidk szpsge felelte Agatha. Csods itt. London mr nem a rgi. Egyre tbb az

    erszak, egyre nagyobb a mocsok. Rgtn szemet szrnak a hinyossgok, amikor zletigyben odautazom, de ha mg mindig ott lnk, taln fel se tnne, hogy baj van. Nha unomCarselyt, s higany van a fenekemben, aztn mindig trtnik valami. Itt is ppannyi agyilkossg s a zr, mint a vrosokban.

    s a frfiak? Mi van velk? Akarom mondani, van most valakije? Nincs vgta r Agatha undokul. Pedig az a hr jrja magrl a faluban, hogy maga a cotswoldi vgzet asszonya. Egyes carselyi illetsg nknek nincs jobb dolguk, mint hogy hazugsgokat koholjanak

    rlam. Begypsdtt, kzpkor n vagyok, semmi tbb.Paul jratlttte a n pohart. Agatha homlyosan rezte, hogy tiltakoznia illenk, de a

    whisky megnyugtatta s tmelegtette, s szentl hitte, hogy brja az alkoholt. n nem neveznm begypsdttnek. Paul fekete kttt sapka al rejtette sz lobonct.

    Fekete szeme csak gy csillogott a sttben. Vratlanul elrehajolt, s meleg cskot leheltAgatha ajkra. delejezve pislogott a frfira, aki jbl odahajolt hozz s ekkor hirtelenmegreccsent egy g.

    Paul flegyenesedett, gy suttogta: Ez a tloldalrl jtt.Agatha fel akart llni, de megbotlott, s elesett. Forgott vele a vilg. Csitt! Paul frgn eltette az veget, a poharakat meg a tvcsvet a tskjba, aztn

    felsegtette Agatht. Induljunk.tcsusszant a svnyen, Agatha utna. A kertkapun kvl fmkuka vrta, hogy a szemetesek

    kirtsk. Agatha nekiment, s ktelen zajt csapva feldnttte a kukt.

  • Vge a dalnak! ragadta meg a nt Paul, amikor az egyik emeleti ablakban fny gylt. Futs!

    Karjt Agatha derekra fonva, hogy el ne vgdjon, vgigtasziglta a nt a falun egszenodig, ahol parkoltak. Elvette Agathtl a kulcsot, s kinyitotta a kocsit. Agatha rszegen isfelfigyelt r, hogy Paul elvigyzatosan a tskjt is elhozta.

    n vezetek mondta a frfi.Elindultak, de Paul csak akkor gyorstott fel, amikor mr jcskn eltvolodtak a falutl. Nem lett volna szabad ennyit vedelnem kesergett Agatha. n tehetek rla mondta Paul. Pedig biztos vagyok benne, hogy volt ott valaki. Taln csak egy rka vagy elkdorgott brny. Lehet. Aludjunk egyet, s legkzelebb gyesebbek lesznk.

    Szval szerinted hazudik, s nem is ns? krdezte Mrs. Bloxby msnap. Honnt veszed?Agatha gy rakosgatta a lbt, mint egy iskols lny. Ht onnt, hogy megcskolt. Jaj, Mrs. Raisin. De tnyleg. Azt mondtad, mindketten ittatok. Egy felesg mg nem fogja

    megakadlyozni t abban, hogy kikezdjen veled. Mskor is kikezdtek mr veled ns frfiak,vagy nem? A pros karriered alatt nyilvn sok cges buliban rszt vettl.

    De az Londonban volt, s mi most falun vagyunk! nmagban a falusi lettl mg egy frfi se lett szent. Veszlyes dolog m brndozni.

    Megcskolt jra, vagy mondott brmi kedveset, mieltt elvltatok egymstl? Nem. De mindketten berezeltnk, amikor felbortottam a kukt. Klnben is hol a rejtlyes

    felesg? Alighanem Spanyolorszgban, ahogy is mondta. nnepront vagy mondta Agatha morcosan. Csak aggdom rted. Nem szeretnm, ha jra megsebeznd magad.Agatha shajtott. A szerelem egytt jr a fjdalommal. Idehallgass, nlad a szerelem mr fggsg. Az a te legnagyobb bajod, hogy nmagadat

    feleannyira se szereted. gy amint rjssz, hogy pp nem rajongsz senkirt, mindenigyekezeteddel azon vagy, hogy valamikpp betltsd az rt.

    Ksznm, hogy felnyitotta a szemem, kedves Oprah Winfrey. Komolyan gondoltam. De ne haragudj, nem akartalak felzaklatni. Majd elmondok rted egy

    imt.

  • Agatha nyugtalanul fszkeldtt a szkben, egyszerre borzasztan knosnak rezte ajelenetet. Mrs. Bloxby mg soha nem hozakodott el neki azzal, amit Agatha magban aszentfazekak dumjnak nevezett.

    Mg hogy a szerelem az mnija! Nevetsges!m amikor otthagyta a lelksznt, rezte, ahogy megrinti a nyers valsg hvs lehelete.

    Jobb lesz elfelejteni azt a cskot.Ksbb Paul hzassgn kezdett merengeni. Egyszer sem jrt mg a frfi hzban. Taln

    vannak fnykpei, amelyeken a felesgvel egytt lthat. Taln spanyol csecsebecsi isvannak. tmehetne hozz. Mirt is ne? Paul maga mondta a mltkor, hogy legkzelebbgyesebbek lesznek.

    Agatha enni adott a cicknak, ksztett magnak pr szendvicset ebdre, s mr indult is aszomszdba.

    Paul meglepdtt, amikor megltta, de csak annyit mondott: Kerljn beljebb. Hreket hozott? Nem. Csak meg akartam krdezni, mikor lesz az a bizonyos legkzelebb. Nem is tudom jtt a semmitmond vlasz. Nem kr egy kvt? Megksznnm.Mg Paul kiment a konyhba, Agatha felmrte a terepet. Sehol egy fnykp. Zsfolt

    knyvespolcok, mutats br karosszk, olcs kanap meg mg egy karosszk, szmtgpasztalgppel s nyomtatval, a kandall fltt vidki jelenetet brzol, zlses olajfestmny s finomdohnyillat. James rosszul lenne ettl, gondolta Agatha. Volt frje ki nem llhatta adohnyfstt a hzban. Nagy k esett le a szvrl. Ez itt egy agglegny lakhelye, annyi biztos.

    Megjtt Paul kt bgre kvval. Mr tudom, hogy feketn szereti mondta. Nem rek r sokig, ugyanis telefont vrok. Munkagy?A frfi rvid habozs utn azt felelte: Olyasmi.Knos csnd, mikzben Agatha a kvjt szrcslve azon tndtt, hogy mit lehet ilyenkor

    mondani.Aztn telefoncsrgs. Nem haragszik? szlalt meg Paul.Agatha felllt. Hamarosan ltjuk egymst mondta.Leforrzva tvozott. Mrs. Bloxbynak volt igaza. Az a csk a vilgon semmit se jelentett.

  • Ugyanakkor semmi sincs ebben a nappaliban, ami Paul hzas mivoltra utalna.

    A kvetkez kt napban Agatha csak tengett-lengett, ideje java rszben nem tudott mitkezdeni magval. Pault alig ltta. Megprblta elrni telefonon, de a frfi nem vette fel. A nagyttlensg utn Agatha szombat este lelkesen indult el az egylet soros gylsre.

    Mrs. Bloxby nyitotta meg az lst, Miss Simms felolvasta a jegyzknyvet, s Agatha kzbenarrl lmodozott, hogy Paul Chatterton szerelmet vall neki. Csak akkor trt maghoz, amikor anevn szltottk.

    a bft mondta ppen Mrs. Bloxby egyenesen hozz intzve a szavait. Az AlzheimerTrsasg javra rendezett gyjtsen.

    Hogyan? krdezte Agatha. n is j hasznt venn lceldtt Mrs. Davenport arra utalva, hogy mintha Agatha is a

    szenilits jeleit mutatn. Sajnlom mondta Agatha. Kiss elkalandoztam. Jnius tizedikn az ancombe-i hlgyegylettel kzs adomnygyjt akcink keretben

    kzmves dsztrgyakbl rendeznk vsrt. Kellene valaki, aki gondoskodik a bfrl. Vllalom ajnlkozott Agatha, s ldotta az eget, hogy van elg pnze egy megbzhat

    cateringcg ignybevtelhez. Nagyszer! Az ls haladt tovbb, s Agatha is folytatta az brndozst.Az azt kvet tezs s stemnyezs kzben Mrs. Davenport valsggal lerohanta Agatht. Hadd figyelmeztessem mondta Mrs. Davenport. Mr. Chattertonrl van sz. Tudja meg,

    hogy ns ember. Ezt mondja . De csak azrt, hogy ne jrjanak a nyakra a falu vnasszonyai vgott vissza

    Agatha. Mint pldul n? krdezte Mrs. Davenport bbjosan, s elstlt.Agatha szrs szemmel nzett utna. Mrs. Davenport ppen kt pofra ette a Mrs. Bloxby

    ksztette mutats kis sonks szendvicseket. Agatha kislisszolt a konyhba, ahol az asztalonpompz szendvics- s stemny-utnptls mr csak arra vrt, hogy felszolgljk anappaliban. Agatha addig kutakodott a htben, amg a kezbe nem akadt egy ktegchilipaprika. Hamar felaprtotta, s az egszet rrakosgatta a szendvicsfalatkkra, azutn bevittea tlct a nappaliba.

    Nem kellett volna fradnod mondta Mrs. Bloxby. Tl sokat csinltam. Mr astemnynl tartanak.

    Kr lenne veszni hagyni a finom falatokat mondta Mrs. Davenport, aki rgtn odalpett,

  • s a nagy keblvel szakasztott gy festett, mint egy hajorrdsz. Egyprat mg igazn letudok gyrni. Azzal vagy fl tucatot a tnyrjra szedett.

    Agatha felszvdott a tmegben. A kt megmaradt chilis szendvicset a tskjbapottyantotta.

    Mrs. Bloxby ijedten prdlt htra, amikor Mrs. Davenport kivrsdtt kppel, leveg utnkapkodva, kpkdve krbetntorogta a szobt. Tnyrja a mg meg nem evett szendvicsekkel afldre hullott. Az egyik szendvics sztnylt, s jl ltszott benne a chili. Mialatt a tbbi asszonyegy pohr vzrt szaladt, Mrs. Bloxby szeme Agatha Raisint kereste.

    De nem tallta.

    Agatha vasrnap gy hatrozott, ideje jra eljrnia a templomba. E dntsnek persze semmikze nem volt ahhoz, hogy a templomban esetleg sszefuthat Paullal. Inkbb Mrs. Bloxbynaktartozott azzal, hogy alkalmanknt megjelenik ott.

    Felhs, borult nap volt, erre mondjk, hogy lg az es lba. Agatha knyelmesgyapjkosztmt lttt, arra vette r az eskabtjt, s esernyvel a kezben a templom felvette az irnyt, ahol mr kongott a harang a komor g alatt.

    Odabent egy tt sem lehetett leejteni. Noha a kormny egyfolytban azt szajkzta, hogyuraljk a jrvnyt, Britannia-szerte fstltek az elhullott llatok tetembl rakott mglyk, smint mindig, amikor viszontagsgos idk kszntenek be, az emberek buzg templomjrklettek.

    Agathnak sikerlt beprseldnie az egyik els padsorba, de elg hamar megbnta. Ha htull le, kifigyelhette volna, hogy Paul is ott van-e az istentiszteleten.

    gy viszont forgoldnia kellett, aztn mg ezt is be kellett szntetnie, ugyanis a kzvetlenlmgtte l Mrs. Davenport gyilkos pillantsokat vetett r.

    gy mialatt a gylekezet az nekeket zengte, az imdsgokat zsolozsmzta s a szentbeszdethallgatta, Agatha Raisin arrl lmodozott, hogy a Timesban jelenti be az eljegyzst PaulChattertonnal, s kis szerencsvel James Lacey is olvassa a hrt.

    Mikor vgre befejezdtt, Agatha felllt. Egy szra harsant r Mrs. Davenport. Ksbb sziszegte Agatha a kijrat fel csrtetve. Ugyanis megpillantotta Paul fehr

    stkt.A templombl kirve fldbe gykerezett a lba. Tudniillik Paul pp a lelksszel beszlt, s

    egy hossz, fekete haj, csinos kis nt lelgetett.Agatha a sokasg nyomsnak engedve elbbre lpett. Nem lehet igaz. Vagy mgis?

  • Jobb nem tudni. Kzben kisebb tmeg gylt Paul meg a ncske kr. Agatha megprbltelsompolyogni, de az emberksbl kimagasl Paul gy is szrevette, s rkiltott:

    Agatha!A tmeg sztvlt. Agatha kzelebb lpett. Agatha, itt a felesgem, Juanita. Drgm, a szomszdom, Agatha Raisin. Nagyon rvendek mondta Agatha krokodilmosollyal. Juanita fiatalka volt, taln a

    harmincas vei elejn jrhatott, ami Agatha Raisin mrcjvel mg hamvas kornak szmtott.Aranyl bre majd kicsattant az egszsgtl, nagy, barna szemt ds pillk kereteztk. Agathaegyedli vigasza az volt, hogy a n hossz, fekete haja elgg sprdnek ltszott. Takaros kisfekete kosztmt viselt, amely kiemelte ds keblt s darzsderekt.

    Sokig marad? krdezte Agatha.Juanita nevetett, s elragad akcentussal gy felelt: Azt hiszem, ideje, hogy minl tbb idt tltsek a frjemmel. A szomszdban lakom hallotta magt Agatha. Ugorjon t nyugodtan, ha segthetek

    valamiben.Juanita megksznte, s Agatha lomnehz tagokkal baktatott haza, mikzben gondolatban

    egyre csak korholta magt.Vakon tapogatdzott a tskjban a kulcsai utn, amikor a hta mgtt valaki azt mondta: Rmesen nz ki. Csak nem temetsen volt?Agatha megprdlt, s Roy Silvert, egykori alkalmazottjt pillantotta meg, aki azta egy

    nagy belvrosi pr-cgnl helyezkedett el. Roy! kiltott fel Agatha. Soha nem rlt mg ennyire a frfinak. Ltogatba jtt? Csak egy napra puszilta meg Roy. Kerljn beljebb, rezze otthon magt.Roy utnament a konyhba. Tbbet kellene hasznlnom a nappalit mondta Agatha. Csak adok a cicknak, aztn

    lelnk egy italra odabent. Jl nz ki!Roy szoksos, cingr nmagnl egy rnyalattal csakugyan jobban festett. Szvettert viselt

    kocks inggel meg farmerral, s lelappadt haja is frissen volt fodrszolva. St tovbbmegyek mondta Agatha lehajolva, hogy teletltse az etettlakat , mr-mr

    kulturlt a klseje. Mg a flbevaljtl is megszabadult. Ez az j divat? pp egy bbitelgyrtnak dolgozom, s elg merevek az elvrsaik. Nem ltok magn eskabtot. Kocsival jtt? Igen, vasrnap nincs nagy forgalom. Mi van a szj- s krmfjsjrvnnyal?

  • Mg tart. Agatha flegyenesedett. Jjjn a nappaliba. Mit inna? Gin-tonikot. De csak szolidan, mert vezetek. Jl van. ljn le, mris hozok jeget. Nos teht szlalt meg Agatha, miutn szervrozta az italokat , mi szl hozta? szinte leszek mondta Roy. Ne fenyegessen. Szokott mg vllalni alkalmi megbzsokat? Olykor igen. Mirt? Mond magnak valamit az a nv, hogy Dunster & Braggs? ket mindenki ismeri. Egsz bolthlzatuk van. Most valami jba akarnak belevgni. Divatruhzat fiataloknak. A fnknek az n tleteire

    van szksge. Tudom, merrl fj a szl mondta Agatha borsan. Ugyanez volt a Mr. Harrynl is.

    Planyagbl kszlt, olcs ruhanem, amit tajvani munksok lltanak el hbrrt. nt jl megfizetnnk. A fnk azt szeretn, ha minl elbb elkezden. Ha megvrja, mg becsomagolok, felvihetne az autjval Londonba.Roy meglepettnek tnt. Nem is gondoltam, hogy ilyen simn megy majd. Hogyhogy beadta a derekt? Unatkozom, ez minden. Sehol egy gyilkossg? Gyilkossg, az nincs. Csak egy hz, amit lltlag ksrtetek jrnak, de kislt, hogy csak az

    ott lak regasszonynak van feltnsi viszketegsge. Megyek csomagolni.

    Agatha egy hnapig volt tvol, s ezttal a macskit is vitte. Paul Chatterton szerzdst ktttegy Milton Keynes-i cggel, ami azzal jrt, hogy mr kora reggel tvozott, s csak ks este rthaza. Mrs. Bloxby ktelessgtudan ltogatta Juanitt, s gy ltta, hogy a hlgy meglehetsenelgedetlen.

    Olyan unalmas itt panaszkodott Juanita. Visszavgyom Madridba. Paul ott is tallnamagnak munkt. Anym szerint korban hozzm kzelebb ll frfihoz kellett volna felesglmennem, s mindenkppen spanyolhoz. Brcsak hallgattam volna r!

    Mr. Chattertonnak hamarosan lejr a szerzdse mondta Mrs. Bloxby. Akkor majdutazgathatnak. Megnzhetnk Londont.

    n nem megyek Londonba mondta Juanita. Madridba vgyom.A szakad es tcskba gylt odakint a fben.

  • Madridban mindig st a nap.Mrs. Bloxby hasztalan prblta rvenni Juanitt, hogy vllalja t a bft, amirl Agatha

    Raisin nagyvonalan megfeledkezett. Juanita azt is unalmasnak tallta.Hrom httel ksbb megjelent a paplaknl a brndjvel, s arra krte a lelksznt, hogy

    vigye ki t az llomsra. Mrs. Bloxby knyrgve krte, hogy legalbb estig vrjon, amg Paulhazarkezik. Juanita azonban ragaszkodott a dntshez. Ha Paulnak szksge van r, tudja, holtallja meg.

    gy aztn Mrs. Bloxby kivitte az llomsra, s integetett neki, amikor a n felszllt a londonivonatra.

    Most majd jrakezddnek Mrs. Raisin lmai, gondolta Mrs. Bloxby bosszsan. Csak aztremlem, hogy Mr. Chatterton kveti a felesgt.

    De mikor aznap este ismertette a helyzetet a frfival, az nma csndben, dhdt, beletrdarckifejezssel hallgatta vgig .

    Menjen utna vetette fel Mrs. Bloxby. A nejem ragaszkodik hozz, hogy az anyjval meg a hrom fivrvel ljen. A

    hzassgktsnk utn egy teljes hnapig kln laksban ltnk Madridban, aztn kltztnkLondonba. nem brt ott megmaradni, folyton tallt valami kifogst, hogy hazamehessen. Egyideig n is mindig vele mentem, de kptelen voltam kirobbantani a csaldi fszekbl. Juanitaharminckt ves, mgis gyerekknt kezelik, s gy is viselkedik. Legutbb azzal jtt nekem,hogy gy hallotta, nagyon szp az angol vidk, ljnk ott. Megvettem ezt a hzat, erre tessk.tkozott ni nem! Amgy Agatha merre van?

    Londonban, dolgozik. n is felugrank egy napra. Tudja a cmt? Nem felelte a lelkszn, mikzben azrt fohszkodott, hogy bocsssa meg neki Isten a

    hazugsgot. Ugyanis Agatha nemrg felhvta, s lediktlta neki a pontos cmt.

    Agatha rlt, hogy jra otthon lehet. Tlbuzgnak korntsem nevezhet lelkiismerete ersenfurdalta, amirt silny tucatrut reklmoz. Vgre megjtt a nyr, s a taxi, amely a moreton-in-marshi llomsrl szlltotta haza, a carselyi t flje hajl fk alatt suhant vele.

    Miutn kiengedte a cickat az utazkosarakbl a napsttte kertbe, mlyet szippantott a frisslevegbl, aztn bement a hzba kicsomagolni.

    Londoni tartzkodsa vgre-valahra kiirtotta az agybl Paul Chattertont. Mg az is lehet,hogy Juanita j trsasgnak bizonyul a Mrs. Davenport-fle undok kgykkal sszevetve.

    A drga szolglati lakshoz, amelyet Londonban brelt s amely csak azrt volt olyan drga,

  • mert hzillatokat is beengedtek , kln edzterem tartozott, aminek Agatha j hasznt vette.Most megint karcs volt a dereka, a hasa lapos na j, majdnem lapos. gsznkk sortba bjt,amelyhez kk-fehr mints blzt vett fl, gy stlt ki vsrolni a kisboltba, amely egyben aposta is volt.

    ppen fizetett, amikor a pnztrgp mellett egy kteg jsgra lett figyelmes. A legfels lapcmoldaln az llt: HOLTAN TALLTK A KSRTETHZ TULAJDONOST. Agatha vett egy pldnyt, s

    hazasietett. Hamar elrmolta a bevsrlst, s mr lt is le a konyhaasztalhoz, hogy elolvassa acikket.

    A lnya tallt r Mrs. Witherspoonra, aki a lpcs aljn hevert trtt nyakkal. A lny, ahatvanht ves, ancombe-i illetsg Carol Witherspoon elmondta, hogy aggdott az anyjrt,mert egy ideje mr nem hallott felle, pedig az anyja ltalban minden pnteken felhvtatelefonon. A sajt kulcsval ment be az anyja hzba, s holtan tallta. Mrs. Witherspoonkorbban tbb zben is bejelentette a rendrsgnl, hogy ksrtet jr a hzban. Agathaflretolta az jsgot, s elgondolkozott. Jl emlkezett r, hogy a lpcs sznyegborts, salacsonyak a fokai.

    Valami vagy valaki nyilvn gy megijesztette Mrs. Witherspoont, hogy lebucskzott alpcsn. m ettl mg nem kellett volna a nyakt szegnie. Semmi jel nem utalt arra, hogy annek csontritkulsa lenne. Olyan tartsa volt, mint aki kart nyelt.

    Ekkor csngettek. Agatha ajtt nyitott, s Paul Chatterton fekete szembe nzett. , maga az dadogta. Jjjn be. Egy kukkants a frfi hta mg. A felesgt hol

    hagyta? Visszautazott Spanyolorszgba. . Agatha elrement a konyhba. Paul megllaptotta magban, hogy szp, hossz lba

    van, sehol egy visszr. Maga fogyott jegyezte meg. Edzterem is tartozott a lakshoz, amit breltem. Kihasznltam a lehetsget. Kvt? Elfelejtette, hogy tes vagyok?Agatha bekapcsolta a vzforralt. Megtenne nekem egy szvessget, Paul? Mg mieltt elutaztam, vsroltam ngy pomps

    kerti szket. A hts fszerben vannak. Itt a kulcsa. Kihozna kettt? Hogyne. Paul kivonult a kulccsal a kertbe, ahol a macskk eksztzisba esve dvzltk.Agatha elksztette Paul tejt meg a kvt magnak, s mindkettt kivitte a kertbe, ahol

    Paul mr fellltotta a kt knyelmesen kiprnzott kerti szket. Olvasta, mi trtnt Mrs. Witherspoonnal? krdezte a frfi. Rendkvl klns eset. Egyetrtek felelte Agatha hirtelen megvidmodva. Maga szerint mit kne tennnk?

  • Ngy

    Agatha Raisin hallgatott a lelkiismeretre, amely az adott pillanatban pp azt sgta neki, hogyfelejtse el Pault. Az agya tbbi rsze mr pusztn annak is rlt, hogy lthatja t. Agatha egypillanatra sem vallotta volna be magnak, hogy rettegi az egyedlltet. Mindig bszke volt afggetlensgre. Most viszont csak annyit tudott, hogy rvend Paul visszatrtnek meg annak,hogy a felesge Spanyolorszgban van, s annak is, hogy jrakezdik a nyomozst.

    A krds csak az mondta Paul , hogyan tovbb. Szerintem az regasszony lnyval kne kezdeni mondta Agatha. Itt lakik Ancombe-

    ban. De nem trhetnk r, tl friss mg a gysza. Vajon mikor lesz a temets? merengett Paul. Kvncsi lennk a gyszol tmegre. A

    lny nem kedvelte az anyjt, gy aligha fogja kibortani a ltogatsunk. Mondhatnnk, hogy azanyja bartai vagyunk, s rszvtet szeretnnk nyilvntani.

    Meg lehet prblni. Hozom a telefonknyvet. Jobb, ha szemlyesen megynk oda. Tudom, csak a cmt akarom megnzni.Agatha perceken bell visszajtt: Meg is van. A Henry Street 4. alatt lakik. Ismerem a helyet, a laktelepi rszen van, a falu

    legtvolabbi cscskben. Ne vesztegessk az idt, induljunk. Elbb tltznk. Kr dnnygte a frfi Agatha lbt gusztlva. Maga most udvarol nekem, Paul? Csak bkolok.Odafent Agatha elszr egy bokig r nyri ruht vett fl, aztn eszbe jutott Paul arca,

    ahogy a lbt mustrlja, s tvett egy minit, de mert a frfi ezt esetleg biztatsnak rtelmezn,visszavette a hossz ruht, ami viszont esetlenl llt rajta, gy vgl egy kzepesen hossz, kkvszonruha mellett dnttt, majd rendbe hozta a sminkjt, s levonult.

    Paul kifogsolta, hogy olyan sokig elvolt. Mr azt hittem, valami baj van. Itt vagyok, ragyogok mondta Agatha irulva-pirulva a frfi tekintettl. Akkor induls!

  • A laktelepi hzak tbbsgt a lakk megvsroltk az nkormnyzattl, s mintegy atulajdonosi sttuszuk fitogtatsa vgett nmelyek panormaablakot szereltettek be, s hamisGyrgy korabeli oszlopos bejrattal toldottk meg otthonukat. A ngyes szm a szomszdospletekkel ellenttben kros elhanyagoltsg jeleit mutatta. A kertet felverte a gyom, a bejratiajtra meg az ablakkeretekre pedig ugyancsak rfrt volna egy tisztasgi fests.

    Paul megnyomta a csengt, aztn mg be is kopogott. Htha nem mkdik a cseng mondta.Nagydarab, deres haj, nehz csont n nyitotta ki az ajtt. Tmny whiskyszag dlt belle,

    fak, kk szeme vreres s vizenys volt. Mi tetszik? Nhai desanyja bartai vagyunk mondta Paul. Azt szeretnnk megkrdezni, mikor lesz

    a temets, hogy lerhassuk a kegyeletnket. Fogalmam sincs. Harryt krdezzk. intz mindent. Ki az a Harry? A fivrem. t hol talljuk? krdezte Agatha. Na, jjjenek be. Lerom maguknak a cmt. Mircesterben lakik, s vagy ezer ve nem lttam.Kvettk a nt a sivr nappaliba. Agatha a sasszemvel mindjrt kiszrt egy fl veg whiskyt

    meg egy poharat az egyik szk mg dugva. Carol az ablaknl ll rasztalhoz lpett, s anotesze utn kotorszott a paprok kztt.

    Mr meg is van mondta aztn. Paxton Lane 84. Mikor ltta utoljra az desanyjt? krdezte Agatha. Mrmint mieltt holtan talltam? Igen. Az eltte val szombaton. Minden szombaton tbumliztam hozz, csak a jisten tudja,

    mirt. Hiszen szntelenl csrolt. Harry, az bezzeg a kzelbe se ment. Tojt a fejre, anymmgis mindent rhagyta.

    Carol srva fakadt, knnyei felcskoztk az arct fed vakolatot. Feszlt csendben vrtak, mga n vgl kifjta az orrt, s megtrlte a szemt.

    Anym sose bocstotta meg nekem, hogy elhagytam mondta. Azt akarta volna, hogy arabszolgja legyek. De n keresztlhztam a szmtst!

    Nem aggdott a ksrtetjrs miatt, amirl az desanyja beszlt? krdezte Agatha. Nem. Szerintem csak azrt tallta ki, hogy visszacsalogasson. Olyan undort ez az egsz.

    Nekem kell majd azonostanom a holttestet.

  • Mikor? krdezte Paul. Holnap dleltt tzkor a mircesteri halottkmnl. Hogyhogy maguk a bartai? Anymnak

    nem voltak bartai. Eredetileg azrt kerestk fel, hogy elzzk tle a szellemet mondta Paul. Szval flcdulsok. Nem ltezik semmifle ksrtet. Az anym volt, Isten nyugosztalja, de

    akkor is csak egy rosszindulat, vn boszorkny volt.

    Legalbb tudjuk, hova megynk holnap mondta Paul. Kvncsi vagyok, kik lesznek jelen. Nem ltogatjuk meg Harryt? Holnap is ott lesz. De ott nem lesz alkalmunk beszlgetni vele mondta Agatha. Most biztosan dolgozik. Hisz nemrg halt meg az anyja. De persze ha magnak jobb dolga van J, menjnk, csak ne duzzogjon.

    Jl el van eresztve a nvrhez kpest, ha ilyen helyen lakik jegyezte meg Paul, amikorAgatha leparkolt a Paxton Lane-en. Ez itt mind csupa tizenhetedik szzadi hz.

    Megkrdezhettk volna Caroltl, hogy hol dolgozik a fivre. Htha nincs is itthon mondta Agatha.

    Most mr mindegy.Nem volt kert a hzak eltt, csupn egy keskeny, kvezett jrda, melyet dzskba rendezett,

    tarka virgok vidtottak fel.Paul megnyomta a csengt. Fggny rebbent az ajt mellett, amely pr pillanat mlva

    kinylt. Mr. Harry Witherspoon? krdezte Paul. Igen, kik maguk? Az desanyja bartai. Szeretnnk lerni a kegyeletnket a temetsen.Harry meglepen kicsikre ntt gimeszel anyjhoz s nvrhez kpest. Ds, sz haja s

    vreres, kerek kpe volt. Fels ajka fltt Hitler-bajusz, szrke szemben gyanakvs. Pnteken temetjk mondta a frfi. Szertarts tizenegykor a towdey-i St. Edmundban.

    Virgot ne hozzanak.Agatha emlkezett r, hogy Towdey kicsiny falu Hebberdon kzelben. Az ajt csukdni

    kezdett. Vlthatnnk nnel egy szt? krdezte Paul.

  • Az ajt nehzkesen jra kitrult. Jjjenek, de csak egy percre. Lassan indulnom kell a boltba. Milyen boltba? krdezte Agatha, mikzben kvettk a frfit a hzba. Mircester Antikvits az Abbey Square-en.A szalon, ahov Harry bevezette ket, telis-tele volt antik btorokkal. Paul beazonostott egy

    csinos, III. Gyrgy korabeli asztalkt meg egy Sheraton-fle vitrint.Harry nem knlta ket hellyel, csak megllt a mrvnykandall eltt. Egsz pontosan kik maguk? n Paul Chatterton vagyok mondta Paul. meg Agatha Raisin. Azrt kerestk fel az

    desanyjt, hogy elkapjuk azt a szellemet. Marhasg. reg volt mr az anyu, s szerintem nem is volt komplett. Bizonyos rtelemben

    megvltst jelentett a halla. Mikor ltta t utoljra? Nem is tudom. Karcsony krl. Olyan rgen?! hledezett Agatha.Harry szeme rss szklt. Hogy mit csinlok, vagy mikor voltam utoljra anymnl, az nem tartozik magukra. s

    most, ha megbocstanak

    Semmivel se vagyunk elbbre jegyezte meg Paul, amikor beltek a kocsiba. Mindketten abbl indultunk ki, hogy gyilkossg trtnt mondta Agatha. Taln mgis

    baleset volt. Ugorjunk be a kapitnysgra Billhez.A rendrkapitnysgon egy kihallgatszobba vezettk ket azzal, hogy vrjanak. Hosszas

    vrakozs utn flttbb meglepdtek, amikor kt nyomoz lpett be, s egyik sem Bill volt. Bill nincs bent? krdezte Agatha. Mi vezetjk a nyomozst mondta egyikk. Runcorn felgyel vagyok, pedig a trsam,

    Evans. Wong nyomoztl tudjuk, hogy nk nemrgiben Mrs. Witherspoon hebberdonihzban tltttek egy jszakt azzal a cllal, hogy kizzenek onnt egy ksrtetet. Igaz ez?

    Igaz felelte Paul.Runcorn a jegyzeteibe pillantott. nk Paul Chatterton s Mrs. Agatha Raisin?Mindketten blintottak. J mondta Runcorn. Tudtommal nem talltak semmifle szellemet. gy igaz felelte Agatha. Viszont tani voltunk egy furcsa fstflesgnek, olyan volt,

  • mint a szrazjg. Kezdjk nnel, Mr. Chatterton mondta Runcorn. Milyennek ltta az reg hlgyet? Nem

    tnt szenilisnek? Ellenkezleg vlaszolta Paul. gy talltam, hogy tkletesen tiszta az elmje, s

    meglepen j erben van a korhoz kpest. Nem tnt elesettnek vagy labilisnak? A lpcs, ahol a hlgy lltlag legurult szrta kzbe Agatha , sznyeggel van bortva,

    s alacsonyak a fokai. Egy pillanat, Mrs. Raisin. ntl krdezem, Mr. Chatterton: mindketten egsz jjel ott

    voltak?Agatha morcos hallgatsba mlyedt. Mrs. Raisin elbb ment el, mint n mondta Paul. Hogyhogy?Paul vigyorogva felelte: Mert berezelt, s nylcipt hzott. Mitl rezelt be? Az gy volt kezdte Agatha.De Runcorn feltartotta a kezt. Mr. Chatterton? Amikor beszott az ajt alatt az a fst, arra krtem Mrs. Raisint, hogy szaladjon fel, s

    nzzen r Mrs. Witherspoonra. Az reg hlgy fldig r klepetusban bukkant el, mregzldpakolssal az arcn. Mrs. Raisin siktva rohant ki a hzbl, bevgdott a kocsijba, shazahajtott. Ksbb knytelen voltam rtelefonlni, hogy jjjn vissza rtem.

    A hrom frfi jzt nevetett, egysgbe kovcsolta ket a ni nem mrhetetlen ostobasgafelett rzett der.

    Mrs. Raisin tvozsa utn trtnt mg valami? Nem, Mrs. Witherspoon kzlte velem, hogy kvl tgasabb, s hogy egyiknket sem akarja

    tbb ltni. Vrtam egy kicsit, aztn, ahogy mr mondtam is, felhvtam Mrs. Raisint. rdekes. Vlemnyem szerint kezdett volna bele Agatha a mondkjba.m ekkor a kt nyomoz felllt. Ksznjk, hogy idt szaktott rnk, Mr. Chatterton. Keresni fogjuk, amennyiben tovbbi

    krdseink lesznek. Vrjanak mr egy rohadt percet! vlttte Agatha Raisin magbl kikelve. Nem n

    vagyok a lthatatlan ember. Szmos gyet oldottam meg maguknak a mltban. Ez itt a

  • huszonegyedik szzad. Hogy kpzelik, hogy levegnek nznek?! s hol van Bill Wong? Ebdel mondta Runcorn. Nyitva tartotta nekik az ajtt, s egytt rzn meglapogatta a

    kihalad Paul vllt. Ksz a semmit! rikcsolta Agatha mr odakint. Csillapodjon. Tbbet maga se tudott volna hozztenni, nincs igazam? Feltehettem volna egy csom hasznos krdst. Pldul? Pldul, hogy Carolon kvl volt-e mg valakinek kulcsa a hzhoz. Vagy hogy van-e msik

    bejrat. Amilyen srgi az a hz, elkpzelhet, hogy van ott valahol egy titkos alagt. Ne fantziljon, Agatha. n nem fantzilok! ordtotta Agatha, elkpedt szemmeregetsre ksztetve a kzelkben

    jrkat. Jussanak eszbe a kerekfejek meg a gavallrok mondta Agatha a hangjt lehalktva.

    Tele van a krnyk reg hzakkal, melyekben titkos szobk meg fld alatti jratok bjnak meg.Hallottam egy ilyen helyrl Stratford kzelben: amikor bleltk a kmnyt, felfedeztek abelsejben egy titkos kamrt. Az is rdekelne, hogy pontosan milyen rtket kpvisel a hz.Zspfedeles, ktszintes pletrl beszlnk tgas bels terekkel. Gerends mennyezet, anappaliban rusztikus kandall, az ingatlangynkk pp az ilyen rszletekre buknak.

    Mg maga felment az emeletre, n benztem a konyhba mondta Paul. Htrafeljelentsen ki van bvtve a hz.

    Tovbb folytatta Agatha mrhetetlenl irritl, ha azrt vesznek semmibe, mert nvagyok.

    Ne is trdjn vele! Nzznk be abba az utlatos krimba. Ha ott van Bill, akkorrzdthatja a krdseit.

    Bill ott volt, pp zsrban tocsog tkrtojsos slt krumplijt falatozta. Mg Paul a brpultnlitalt rendelt, addig Agatha lelt, s keser tirdba fogott az t rt bnsmdrl.

    Bill vgighallgatta, azutn szeld hangon gy szlt: Nem tudok mit tenni, Agatha. Ez nem az n gyem. De azrt vannak informcii, nemde? Lehetsges. Kinek van kulcsa a hzhoz? Csak a lnynak. Na s a fi, Harry, aki rkl? lltsa szerint neki nincs kulcsa. Amint megjelent a ksrtet, Mrs. Witherspoon

  • lecserltette a zrakat. Carol kapott ptkulcsot, Harry azonban nem. Mirt? rteslseim szerint Harry csak elvtve ltogatta az anyjt, s mindig telefonlt eltte. Anyagilag hogy ll? Mrmint Harry. Azt mg vizsgljk. Csakugyan? csillant fel Agatha gombszeme. Teht mgsem olyan biztosak benne, hogy

    baleset trtnt. Minden lehetsget szmtsba vesznek. Uborkaszezonunk van, klnben nem mennnek

    ennyire utna. A lpcs alacsony, s sznyeg bortja. Tudok rla. De van itt mg valami.Agatha elnzett a brpult fel, ahol Paul azta is hasztalan prblta felhvni magra a pultos

    figyelmt. Lekzdhetetlen vgy bredt benne, hogy tbb info