manuscrito voynich

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Manuscrito Voynich El manuscrito Voynich es un misterioso libro ilustrado, de contenidos desconocidos, escrito hace unos 500 años por un autor anónimo en un alfabeto no identificado y un idioma incomprensible, el denominado voynichés. A lo largo de su existencia constatada, el manuscrito ha sido objeto de intensos estudios por numerosos criptógrafos profesionales y aficionados, incluyendo destacados especialistas estadounidenses y británicos en descifrados de la Segunda Guerra Mundial. Ninguno consiguió descifrar una sola palabra. Esta sucesión de fracasos ha convertido al manuscrito en el Santo Grial de la criptografía histórica, pero a la vez ha alimentado la teoría de que el libro no es más que un elaborado engaño, una secuencia de símbolos al azar sin sentido alguno. Sin embargo, el que cumpla la ley de Zipf, que viene a decir que en todas las lenguas conocidas la longitud de las palabras es inversamente proporcional a su frecuencia de aparición (cuantas más veces aparece una palabra en un idioma, más corta es), hace pensar que se trata no sólo de un texto redactado en un lenguaje concreto, sino también que este lenguaje está basado en alguna lengua natural, ya que lenguajes artificialescomo los élficos de Tolkien o el klingon de Star Trek no cumplen esta regla. Esto es debido a que la explicación a esta ley se basa en la economía lingüística: las palabras que más utilizamos son más cortas y así requieren menos energía, por ello es el uso de una lengua el que acaba por imponer esta ley. Es prácticamente imposible que el autor del manuscrito Voynich conociera la ley de Zipf, enunciada muchos siglos después, y por tanto que la aplicase a una lengua inventada por él. El nombre del manuscrito se debe al especialista en libros antiguos Wilfrid M. Voynich, quien lo adquirió en 1912. Actualmente está catalogado como el ítem MS 408 en la Biblioteca Beinecke de libros raros y manuscritos de la Universidad de Yale. En 2009, investigaciones de la Universidad de Arizona (EE.UU.) demostraron, mediante la prueba del carbono 14, y con una fiabilidad del 95%, que el pergamino del manuscrito podía datarse entre 1404 y 1438.1 2 Por otra parte, el McCrone Research Institute de Chicago demostró que la tinta fue aplicada no mucho después, confirmando así que el manuscrito es un auténtico documento medieval.1 Sobre el lugar en que pudo haberse escrito, tan solo se dispone de una posible pista. En una de sus ilustraciones aparece una ciudad amurallada, y son sus almenas dibujadas las que aportan una orientación. Su forma es la de las almenas llamadas de cola de golondrina, un estilo estético que más tarde, en el renacimiento, se popularizó por toda Europa, pero que en el momento en que supuestamente se elaboró el manuscrito, según los últimos estudios de la Universidad de Arizona, solo se podía encontrar en el norte de Italia. Quizá en la amplia región que transcurre entre Milán y Venecia. Descripción El libro tiene alrededor de 240 páginas de pergamino, con vacíos en la numeración de las mismas (la cual es aparentemente posterior al texto, quizás del siglo XVI), lo que sugiere que varias páginas se habían extraviado ya antes de su compra por Voynich. Para evitar extravíos posteriores el padre Theodore C. Petersen lo fotocopió en 1931, repartiendo dichas copias entre varios investigadores interesados en su estudio e intento de traducción. Se utilizó pluma de ave para escribir el texto y dibujar las figuras con pintura de colores; según se puede apreciar, el

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  • 1. Manuscrito VoynichEl manuscrito Voynich es un misterioso libro ilustrado, de contenidos desconocidos, escrito haceunos 500 aos por un autor annimo en un alfabeto no identificado y un idioma incomprensible,el denominado voynichs.A lo largo de su existencia constatada, el manuscrito ha sido objeto de intensos estudios pornumerosos criptgrafos profesionales y aficionados, incluyendo destacados especialistasestadounidenses y britnicos en descifrados de la Segunda Guerra Mundial. Ninguno consiguidescifrar una sola palabra. Esta sucesin de fracasos ha convertido al manuscrito en el SantoGrial de la criptografa histrica, pero a la vez ha alimentado la teora de que el libro no es msque un elaborado engao, una secuencia de smbolos al azar sin sentido alguno.Sin embargo, el que cumpla la ley de Zipf, que viene a decir que en todas las lenguas conocidasla longitud de las palabras es inversamente proporcional a su frecuencia de aparicin (cuantasms veces aparece una palabra en un idioma, ms corta es), hace pensar que se trata no slode un texto redactado en un lenguaje concreto, sino tambin que este lenguaje est basado enalguna lengua natural, ya que lenguajes artificialescomo los lficos de Tolkien o el klingon deStar Trek no cumplen esta regla. Esto es debido a que la explicacin a esta ley se basa en laeconoma lingstica: las palabras que ms utilizamos son ms cortas y as requieren menosenerga, por ello es el uso de una lengua el que acaba por imponer esta ley. Es prcticamenteimposible que el autor del manuscrito Voynich conociera la ley de Zipf, enunciada muchos siglosdespus, y por tanto que la aplicase a una lengua inventada por l.El nombre del manuscrito se debe al especialista en libros antiguos Wilfrid M. Voynich, quien loadquiri en 1912. Actualmente est catalogado como el tem MS 408 en la Biblioteca Beineckede libros raros y manuscritos de la Universidad de Yale.En 2009, investigaciones de la Universidad de Arizona (EE.UU.) demostraron, mediante laprueba del carbono 14, y con una fiabilidad del 95%, que el pergamino del manuscrito podadatarse entre 1404 y 1438.1 2 Por otra parte, el McCrone Research Institute de Chicagodemostr que la tinta fue aplicada no mucho despus, confirmando as que el manuscrito es unautntico documento medieval.1Sobre el lugar en que pudo haberse escrito, tan solo se dispone de una posible pista. En una desus ilustraciones aparece una ciudad amurallada, y son sus almenas dibujadas las que aportanuna orientacin. Su forma es la de las almenas llamadas de cola de golondrina, un estilo estticoque ms tarde, en el renacimiento, se populariz por toda Europa, pero que en el momento enque supuestamente se elabor el manuscrito, segn los ltimos estudios de la Universidad deArizona, solo se poda encontrar en el norte de Italia. Quiz en la amplia regin que transcurreentre Miln y Venecia.DescripcinEl libro tiene alrededor de 240 pginas de pergamino, con vacos en la numeracin de lasmismas (la cual es aparentemente posterior al texto, quizs del siglo XVI), lo que sugiere quevarias pginas se haban extraviado ya antes de su compra por Voynich. Para evitar extravosposteriores el padre Theodore C. Petersen lo fotocopi en 1931, repartiendo dichas copias entrevarios investigadores interesados en su estudio e intento de traduccin. Se utiliz pluma de avepara escribir el texto y dibujar las figuras con pintura de colores; segn se puede apreciar, el

2. texto es posterior a las figuras, ya que en numerosas ocasiones el texto aparece tocando elborde de las imgenes, algo que no ocurrira si stas hubiesen sido aadidas posteriormente.IlustracionesLas ilustraciones del manuscrito no aclaran los contenidos del texto pero denotan que el libroconsta de seis "secciones", con diferente materia y estilo. Exceptuando la ltima seccin, quecontiene nicamente texto, casi la totalidad de las pginas contienen al menos una ilustracin.Las secciones y sus nombres convencionales son: Herbario: cada pgina muestra una planta (en ocasiones dos) y algunos prrafos de texto,un formato tpico de herbarios europeos de la poca. Algunas partes de estas ilustracionesson copias en mayor escala y detalle de bocetos vistos en la seccin farmacutica (debajo). Astronmica: Contiene diagramas circulares, algunos de ellos con soles, lunas y estrellas, loque sugiere que trata de astronoma o astrologa. Una serie de 12 diagramas muestrasmbolos convencionales para constelaciones zodiacales (dos peces para Piscis, un toropara Tauro, un soldado con un arco para Sagitario, etc.). Cada smbolo est rodeado porexactamente 30 figuras de mujeres en miniatura, la mayora de ellas desnudas, cada unasosteniendo una estrella. Las dos ltimas pginas de esta seccin (Acuario y Capricornio) seextraviaron, mientras que Aries y Tauro estn separados en cuatro diagramas con 15estrellas cada uno. Algunos de estos diagramas se encuentran en pginas desplegables. Biolgica: Un texto denso y continuo con figuras de pequeas mujeres desnudas tomandobaos en balnearios pblicos o tinas interconectadas por una elaborada red de tuberas,algunas de ellas claramente en forma de rganos del cuerpo. Algunas de las mujeres llevancoronas. Cosmolgica: Ms diagramas circulares, pero de naturaleza desconocida. Esta seccintambin posee pginas desplegables, una de ellas de seis pginas de largo, que contieneuna especie de mapa o diagrama con seis "islas" conectadas por calzadas, castillos yposiblemente un volcn. Farmacutica: Varios dibujos con leyendas de partes de plantas aisladas (races, hojas,etc.); objetos similares a jarras farmacuticas (albarelos) a lo largo de los mrgenes yalgunos prrafos de texto. Recetas: Muchos prrafos cortos, cada uno marcado con una "vieta" en forma de flor (oestrella) que hacen pensar en una serie de rdenes, pasos o instrucciones para elaborar algo(presumiblemente un producto qumico o alqumico). 3. El textoEl texto (llamado voynichs) fue claramente escrito deizquierda a derecha, con un margen derecho desigual.Las secciones ms largas se encuentran partidas enprrafos, a menudo con "vietas" en el margen izquierdo.No hay evidencia de signos de puntuacin.El texto es fluido, como si el escriba entendiera lo queestaba escribiendo mientras lo haca; el manuscrito no dala impresin de que cada carcter haya tenido que sercalculado antes de ser escrito en la pgina.El texto consiste de ms de 170.000 glifos, normalmenteseparados unos de otros por pequeos espacios. Lamayora de los glifos estn escritos con uno o dos trazossimples. Considerando que existen disputas sobre siciertos glifos son distintos o no, se calcula que el alfabetoLa seccin "biolgica" del texto contiene entero consta de entre 20 y 30 glifos totales para casitexto apretado e ilustraciones de mujeres bandose desnudas.todo el texto, con raras excepciones de algunas docenasde caracteres "extraos", encontrados una o dos vecesen todo el texto.Los espacios ms anchos dividen el texto en alrededor de 35.000 "palabras" de longitud variada.Estas parecen seguir una cierta fontica o reglasortogrficas de cierto tipo; por ejemplo, algunoscaracteres deben aparecer en cada palabra (como las vocales en el castellano), algunoscaracteres nunca siguen a otros, algunos pueden ser dobles pero otros no.El anlisis estadstico del texto revel patrones similares a los de lenguas naturales. Por ejemplo,la frecuencia de palabras sigue la Ley de Zipf y laentropa (alrededor de 10 bits por palabra) essimilar a aquella de textos en latn. Algunas palabras aparecen exclusivamente en ciertassecciones, o slo en algunas pginas; otras son frecuentes en todo el manuscrito. Existen muypocas repeticiones entre las miles de "leyendas" adjuntas a las ilustraciones. En la seccinherbario, la primera palabra de cada pgina aparece solamente en esa pgina, pudiendorepresentar el nombre de la planta.Por otro lado, el "idioma" del manuscrito Voynich, el voynichs, es distinto de los idiomaseuropeos en varios aspectos. En particular no existen palabras con ms de 10 "letras". Adems,la distribucin de letras dentro de una palabra es algo peculiar: algunos caracteres aparecensolamente al principio de una palabra, otros solamente al final y algunos siempre en el medio,esta caracterstica es muy particular en lenguas como la arabe, donde la misma letra serepresenta de diferentes formas, dependiendo de donde est ubicada en la palabra, de estamanera se escribe diferente al inico, en el centro o al final, lo que presume que podriamos estarfrente a un alfabeto ms reducido, en el entendido de que estamos mirando como un simbolodistinto a lo que podra ser el mismo.El texto parece ser ms repetitivo que los tpicos idiomas europeos; existen secuencias en lascuales la misma palabra comn aparece hasta tres veces consecutivas. 4. ResumenSe atribuye a los primeros propietarios reales del manuscrito lacreencia de su autora por parte de Roger Bacon (1214-1294). Elmanuscrito presenta notables parecidos con una obra del autoringls Anthony Ascham, "A Little Herbal" (Un pequeo herbario),publicada en 1550.Los primeros propietarios tericos del manuscrito habran sidoRodolfo II de Bohemia (1552-1612) (nieto de Carlos I de Espaa)y Jacobus Horcicky de Tepenecz (que lo habra posedo entre 1612y 1622), quien a su vez se lo habra pasado a Georgius Barschius(quien en teora lo habra tenido entre 1622-1665). De este ltimopersonaje no se tienen noticias ms que por unas cartasposiblemente escritas por Johannes Marcus Marci (poseedor dellibro en 1665), dirigidas a Athanasius Kircher. Quiz emulando alorientalista Andreas Mueller, que haba conseguido estafar aKircher con un texto fraudulento, y con la colaboracin de RaphaelMissowsky, habra escrito el manuscrito y creado toda la Wilfrid Voynich (18651930)representacin anterior.adquiri el manuscrito en 1912Permanecera en manos de Athanasius Kircher desde 1665 hasta 1680, sin que pudieradescifrarlo, pasando a la biblioteca del Collegio Romano (actualmente la Universidad PontificiaGregoriana) hasta 1912, momento en el que lo comprara Wilfrid M. Voynich (entre 1912 y1930) para pasar posteriormente a su viuda,Ethel Boole Voynich (entre 1930 y 1961), a HansPeter Kraus (entre 1961 y 1969), el cual lo cedi a la Universidad de Yale.ExtendidaSe desconoce si Kircher respondi al pedido, pero aparentemente se encontraba losuficientemente interesado como para intentar adquirir el libro, que Barschius rehus vender.Tras la muerte de Barschius el manuscrito pas a manos de su amigo Johannes Marcus Marci, enaquel entonces rector de la Universidad Carolina de Praga, quien rpidamente envi el libro aKircher, su amigo corresponsal. La carta de Marci (1665) se encuentra an adjunta almanuscrito. En esta carta le ofrece el manuscrito para su descifrado y menciona que fueadquirido por el emperadorRodolfo II de Bohemia (1552-1612) por 600 ducados de oro. La cartamenciona luego que en la corte de Rodolfo II se crea que el autor del manuscrito era RogerBacon (el fraile franciscano que vivi entre 1214 y 1294).No se encuentran menciones del libro en los dos siglos siguientes, aunque muy probablementefuera conservado, junto con la correspondencia de Kircher, en la biblioteca del CollegioRomano(actualmente la Universidad Pontificia Gregoriana). All permaneci probablemente hastaque las tropas de Vctor Manuel II de Italia conquistaron la ciudad en 1870, anexionando losEstados Pontificios al nuevo Estado italiano. El nuevo Gobierno italiano decidi confiscar muchasde las propiedades de la Iglesia, incluyendo la biblioteca del Collegio. De acuerdo con lasinvestigaciones de Xavier Ceccaldi y otros, justo despus de este acontecimiento muchos de loslibros de la biblioteca de la universidad fueron transferidos precipitadamente a las bibliotecaspersonales de su facultad, donde quedaban a salvo de la confiscacin. La correspondencia deKircher, incluyendo el manuscrito, se encontraba entre estos libros.Parece ser que alrededor del ao 1912 el Collegio Romano se encontraba en una situacineconmica precaria y decidi vender, discretamente, algunas de sus propiedades. As fue cmo 5. Wilfrid Voynich adquiri 30 manuscritos, entre ellos el que nos ocupa. Treinta aos despus de lamuerte de Voynich, en el ao 1961, su viuda vendi el libro a otro marchante de libros antiguos,llamado H. P. Kraus. No pudiendo encontrar un comprador, Kraus don el manuscrito a laUniversidad de Yale en 1969.Teoras acerca de la autoraSe han propuesto muchos posibles autores del manuscrito Voynich. A continuacin se citan slolos ms populares.Roger Bacon Dado que el alfabeto del manuscrito Voynich no se asemeja a ningn tipo de escritura conocida, y que el texto contina sin ser descifrado, la nica evidencia prctica de la edad y origen del libro son sus ilustraciones. En especial los atuendos y peinados de las figuras humanas y algunos castillos vistos en los diagramas. Todo es caractersticamente europeo y, basndose en esta evidencia, la mayora de los expertos fechan el libro entre los aos 1450 y 1520. Esta estimacin es apoyada por otras pistas secundarias. El primer dueo confirmado del manuscrito fue un cierto Georgius Barschius, un oscuro alquimista que vivi enR. Bacon Praga a comienzos del siglo XVII. AparentementeBarschius se encontraba tan confundido con respecto al libro como nos encontramos en laactualidad. Tras enterarse de que Athanasius Kircher, un erudito jesuita del Collegio Romano,haba publicado un diccionario de copto (etope) y "descifrado" los jeroglficos egipcios, enviuna muestra del manuscrito Voynich a Kircher en dos ocasiones, pidindole pistas. Su carta aKircher en 1639, recientemente hallada por Ren Zandbergen, es la mencin ms antigua delmanuscrito hallada hasta la fecha.La carta, adjunta al manuscrito, de Marci a Kircher (1665), dice que, segn su ltimo amigoRaphael Mnishovsky, el Emperador Rodolfo II de Bohemia(1552-1612) habra comprado el libropor 600 ducados (unos miles de dlares en moneda contempornea). Segn la carta, Rodolfo (otal vez Raphael) crean que el autor era el fraile y polgrafo franciscano Roger Bacon (1214-1294).A pesar de que Marci dijo que "no opinaba" acerca de la anterior afirmacin, Voynich la tombastante en serio e hizo todo lo posible por confirmarla. Su conviccin influy poderosamente enla mayora de los intentos de desciframiento durante los 80 aos siguientes. Sin embargo, losestudiosos que han visto el manuscrito y estn familiarizados con la obra de Bacon han negadorotundamente tal posibilidad. Tambin hay que advertir que Raphael muri en 1644, y la compradebi ocurrir antes de la abdicacin de Rodolfo, en 1611 al menos 55 aos antes de la carta deMarci.John Dee 6. La hiptesis de la autora de Roger Bacon condujo a Voynich a concluir que la nica persona que pudo vender el manuscrito a Rodolfo fue John Dee, un matemtico y astrlogo de la Corte de Isabel I de Inglaterra, y conocido por ser propietario de una gran coleccin de manuscritos de Bacon. Dee y su scrier(ayudante "medium") Edward Kelley vivieron varios aos en Bohemia, donde haban esperado ofrecer sus servicios al Emperador. Sin embargo, los minuciosos diarios de Dee no mencionan esta venta, lo que la hace bastante improbable. De todas formas, si el autor no fuera Bacon, la relacin de Dee con el manuscrito simplemente desaparece. Por otra parte, el propio Dee lo podra haber escrito, y luego propag el rumor de que era una obra original de Bacon, con la esperanza de venderlo posteriormente.John DeeEdward KelleyEl compaero de Dee en Praga, Edward Kelly, o Kelley, era un extravagante alquimista, quepresuma de poder transmutar el cobre en oro gracias a un polvo secreto que haba extrado dela tumba de un obispo en Gales. Como scrier de Dee, tambin afirmaba ser capaz de invocar alos ngeles con una bola de cristal, y mantener largas conversaciones con ellos, que Deeanotaba escrupulosamente. Al lenguaje de los ngeles lo llamaba "enoquiano", derivado deEnoc, el padre de Matusaln; segn el apcrifo "Libro de Enoc", Enoc fue llevado a visitar el Cieloen un carro tirado por ngeles, y luego escribi un libro acerca de lo que all vio. Algunos hansugerido que, igual que Kelley invent el "enoquiano" para engaar a Dee, podra haber creadoel manuscrito Voynich para estafar al Emperador (quien adems pagaba a Kelley por suspresuntos conocimientos alqumicos). Sin embargo, si Roger Bacon no es el autor delmanuscrito, la relacin de Kelley con el mismo es tan improbable como la de Dee.Wilfrid VoynichSe ha sospechado en muchas ocasiones que el propio Voynich elabor el manuscrito. Comoanticuario de libros, seguramente tena los conocimientos y medios necesarios, y un "libroperdido" de Roger Bacon habra valido una fortuna. Sin embargo, el reciente descubrimiento dela carta de Baresh a Kircher, ha eliminado completamente esta posibilidad, salvo que Voynichhubiese "quitado" la carta del libro original que la contena y hubiese falsificado un libro nuevobasndose en el contenido de dicha carta. 7. Jacobus SinapiusUna reproduccin fotosttica de la primera pgina del manuscritoVoynich, hecha por Voynich en algn momento anterior a 1921,mostraba el rastro dbil de unas palabras que haban sido borradas.Con la ayuda de algunos productos qumicos, se pudo leer que el textodeca "Jacobj `a Tepenece": es decir, Jakub Horcicky de Tepenec, enlatn Jacobus Sinapius, un especialista en hierbas medicinales, mdicopersonal de Rodolfo II y encargado de sus jardines botnicos. Voynich,y muchos otros despus, dedujeron de esta "firma" que Jacobus poseael manuscrito Voynich antes que Baresh, y vio en ello una confirmacinde la historia de Raphael. Otros han sugerido que el propio Jacobuspudo ser el autor.J. SinapiusSin embargo, la caligrafa de las palabras difuminadas no coincide conla de la firma de Jacobus, que aparece en un documento recientemente localizado por JanHurich. Por ello es posible que la escritura de la primera pgina fuera aadida posteriormentepor un dueo o librero, y sera slo la hiptesis de esta persona acerca del autor del manuscrito.En los libros de historia de los jesuitas de los que dispona Kircher, Jacobus era el nicoalquimista o mdico de la corte de Rodolfo que merece una entrada de una pgina completamientras que, por ejemplo, apenas si mencionan a Tycho Brahe. Adems los productos qumicosaplicados por Voynich han deteriorado tanto el pergamino que actualmente apenas si se puedever rastro de la escritura, as que tambin existe la sospecha de que la firma fuera falsificada porVoynich para contribuir al fortalecimiento de la hiptesis de la autora de Roger Bacon.Johannes Marcus MarciJohannes Marcus Marci conoci a Kircher cuando encabezaba una delegacin de la UniversidadCarolina de Praga a Roma en 1638, y en los 27 aos siguientes los dos eruditos intercambiaroncorrespondencia sobre una gran variedad de disciplinas cientficas. La misin de Marci formabaparte de la lucha continua de la faccin secularista de la Universidad para mantener suindependencia respecto a los jesuitas, quienes dirigan el Colegio Clementinum de Praga, rival dela Universidad. A pesar de esos esfuerzos, las dos universidades se fusionaron en 1654 bajocontrol de los jesuitas. Por tanto, se ha especulado que la animosidad poltica contra los jesuitasllev a Marci a "fabricar" la carta de Baresch, y ms tarde el manuscrito Voynich, en un intentode desacreditar a su "estrella" Kircher.La personalidad y conocimientos de Marci parecen adecuados para llevar a cabo esta tarea, yKircher, un "Doctor Sabelotodo", era una presa fcil, pues se le recuerda ms por sus erroresespectaculares que por logros genuinos. Incluso la carta de Baresch guarda cierto parecido conun fraude que el orientalista Andreas Mueller hizo al propio Kircher: Mueller elabor unmanuscrito ininteligible y se lo envi a Kircher, con una nota adjunta que explicaba que procedade Egipto. Pidi a Kircher una traduccin, y se sabe que Kircher hizo una inmediatamente.Merece la pena sealar que las nicas pruebas de la existencia de Georg Baresch son tres cartasenviadas a Kircher: una remitida por Baresch (1639) y dos por Marci (como un ao despus).Tambin es curioso que la correspondencia entre Marci y Kircher acaba en 1665, precisamentecon la carta adjunta al manuscrito Voynich. Sin embargo, el resentimiento secreto de Marcicontra los jesuitas es pura conjetura: era un catlico devoto, l mismo haba estudiado parahacerse jesuita, y poco despus de su muerte en 1667 le fue concedida la pertenencia honorficaa la Orden. 8. Raphael MissowskyRaphael Missowsky, amigo de Marci al que se atribuye la historia de Bacon, era criptgrafo entreotras muchas cosas, y parece que invent un cifrado presuntamente indescifrable. Esto hallevado a la hiptesis de que elabor el manuscrito Voynich como una demostracin prctica dedicho cifrado, y convirti al pobre Baresh en un involuntario conejillo de Indias. La hiptesissigue con que despus de que Kircher publicase su libro sobre el copto, Raphael pens queengaar a ste sera un trofeo mucho ms jugoso que engaar a Baresch, y convenci alalquimista para que pidiera ayuda al jesuita. Habra inventado la historia de Roger Bacon paramotivar ms a Barech. El hecho de que se abstuviera de dar su opinin en la carta adjunta almanuscrito Voynich puede significar que Marci sospechaba que era una mentira. Sin embargo,no hay pruebas definitivas de esta teora.Anthony AschamEl doctor Leonell Strong, investigador del cncer y criptgrafo aficionado, intent descifrar elmanuscrito Voynich. Strong dijo que la solucin era "un peculiar sistema doble de progresionesaritmticas de un alfabeto mltiple". Strong defenda que el texto revelaba que el autor delmanuscrito Voynich era el autor ingls del siglo XVI Anthony Ascham, cuya obra inclua A LittleHerbal("Un pequeo herbario"), publicado en 1550. Aunque el manuscrito Voynich contienesecciones parecidas al herbario, el principal argumento contra esta hiptesis es que sedesconoce dnde habra obtenido este autor los conocimientos literarios y criptogrficosnecesarios.Teoras acerca de su autora y propsito La impresin general que proporcionan las pginas que nos han llegado del manuscrito sugieren que su propsito era servir como una farmacopea o desarrollar temas comunes en la medicina medieval o renacentista. Sin embargo, los detalles intrigantes de las ilustraciones han alimentado muchas teoras acerca del origen del libro, su contenido, y los fines para los que fue concebido. Herbario La primera seccin del libro es casi seguro un herbario, pero han fracasado completamente todos los intentos para identificar las plantas, ya sea con especies existentes o con los dibujos estilizados de los herbarios contemporneos. Slo se pueden identificar con alguna certidumbre un par de plantas, entre las que se incluyen el pensamiento silvestre y el helecho "culantrillo" o "cabello de Venus". Los dibujos del herbario que seF34r, seccin herbal asemejan a los bocetos "farmacolgicos" parecen ser"copias en limpio" de stos, salvo que se completaron las partes que faltaban con detallesinverosmiles. De hecho, muchas de las plantas parecen ser compuestas (jocosamente se les hallamado "frankenplantas"): se juntan las races de una especie con las hojas de otra y las floresde una tercera; en ocasiones las races han sido adornadas con "ojos", zarpas o incluso garras: 9. se desconoce qu significan estos adornos (salvo que fuesen claves o pistas visuales de algntipo).GirasolesBrumbaugh cree que una ilustracin representa un girasol del Nuevo Mundo, lo que ayudara afechar el manuscrito y abrira posibilidades intrigantes acerca de su origen. Sin embargo, lasemejanza es escasa, sobre todo si se la compara con la especie silvestre original; y puesto quese desconoce la escala del dibujo, la planta podra representar un ejemplar de una amplia familiabotnica, compuesta por muchas especies (margarita, camomila,...) y extendida por todo elmundo.Ricinus communisOtra de las posibles especies que se distinguira en las hojas y en los frutos es la planta Ricinuscommunis.AlquimiaLos recipientes y tubos de la seccin "biolgica" podran indicar una relacin con la alquimia, loque sera relevante si el libro contuviera instrucciones para la preparacin de compuestosmdicos. Sin embargo los libros alqumicos del periodo comparten un lenguaje visual comn, enel que se representan los procesos e ingredientes por medio de imgenes especficas (el guila,el sapo, un hombre en una tumba, una pareja en la cama, el sol, etc.) o smbolos textualesconvencionales (un crculo con una cruz, etc.); no se identifica ninguno de ellos en elmanuscrito.Herbario alqumicoSergio Toresella, experto en herbarios antiguos, seal que el manuscrito Voynich podra ser unherbario alqumico, que de hecho no tiene nada que ver con la alquimia. Se trata de un herbarioficticio con dibujos inventados, con el que los curanderos cargaban para impresionar a susclientes. Parece que existi una pequea industria domstica de tales libros en alguna parte deItalia Septentrional, justo en esa poca. Sin embargo, esos libros eran muy diferentes delmanuscrito Voynich en estilo y diseo, y siempre estaban escritos en lenguaje normal.Herbario astrolgicoLas consideraciones astrolgicas siempre tuvieron un papel importante en la recoleccin dehierbas medicinales, sangras y otros procedimientos mdicos comunes en la poca msprobable de elaboracin del manuscrito (ver, por ejemplo, los libros de Nicholas Culpeper). Sinembargo, aparte de los obvios signos zodiacales, y un diagrama que parece mostrar los planetasclsicos, nadie ha sido capaz de interpretar las ilustraciones dentro de las tradicionesastrolgicas conocidas (sean europeas o de otros lugares). 10. Microscopios y telescopios Un dibujo circular en la seccin "astronmica" (folio 68vuelto,seccin 3) representa un objeto de forma irregular con ocho brazos curvados y estrellas amarillas y azules en su interior; algunos lo han interpretado como el dibujo de unagalaxia, que slo se puede observar con un En estas tres pginas del manuscrito aparecen objetos que parecen telescopio e incluso se haastronmicos insinuado que el propioRoger Bacon pudo fabricar uno con un espejo cncavo: sin embargo incluso con los mayorestelescopios actuales ninguna galaxia presenta ese aspecto salvo que se utilice la fotografa; laGalaxia de Andrmeda aparece bastante de canto y no de frente como la que se aprecia en elmanuscrito.El parecido es muy discutible: en una inspeccin ocular el centro de la "galaxia" se asemeja msbien a un estanque de agua mientras que los presuntos brazos son lneas espirales con texto, nocon estrellas amarillas o azules.Se han interpretado otros dibujos como clulas vistas a travs del microscopio: ello implicara unorigen moderno del manuscrito (siglo XVII), ms que medieval.Energa nuclearJacques Bergier, en su obra Les livres maudits (editorial J ai Lu, Pars, 1971), traducida alespaol como Los libros condenados (Plaza & Jans, 1973), propone una interesante y casihorripilante hiptesis: el autor del Manuscrito Voynich posea conocimientos extraordinariamenteavanzados y demasiado peligrosos para el mundo moderno, por ejemplo el secreto de lasestrellas novas, por lo cual los ocult para evitar nuestra propia autodestruccin.No hay pruebas de tales conocimientos avanzadsimos en el manuscrito, salvo algunos diseos"astronmicos" (por ejemplo estrellas que parecen "explotar" en los folios 68 anverso y 69reverso, aunque pueden representar cualquier otra cosa): de todos modos es altamenteimprobable que Voynich en 1912, por no mencionar al do mgico-alquimista Dee-Kelley (hacia1585) o incluso el propio Roger Bacon supiese qu es la energa nuclear, cmo manipularla oliberarla de modo artificial.3 4 5Autores mltiplesPrescott Currier, un criptgrafo de la Marina de los Estados Unidos, que trabaj con elmanuscrito en los 70, observ que se podan separar las pginas de la seccin "herbario" en dosconjuntos, las manos A y B, con propiedades estadsticas distintas y caligrafas diversas.Concluy que el manuscrito Voynich era la obra de dos o ms autores con diferentes dialectos yconvenciones ortogrficas. Sin embargo, estudios recientes han puesto en duda esta conclusin.Un experto en caligrafa que examin el libro opin que una sola mano haba redactado elmanuscrito entero. Adems, cuando se examinan todas las secciones, se ve una transicin ms 11. gradual, con el herbario A y el herbario B en los extremos opuestos. As, las observaciones dePrescott podran ser tan slo la consecuencia de que las secciones del herbario hubieran sidoescritas en dos pocas muy separadas en el tiempo; tambin cabe la posibilidad de que elmanuscrito actual haya sido cosido a partir de secciones que, originalmente, tenan otradisposicin.Teoras acerca de la lenguaSe han avanzado muchas hiptesis acerca de la naturaleza de la lengua del manuscrito Voynich.Sigue una lista no exhaustiva:Cifrado de letrasSegn esta teora, el manuscrito Voynich contiene texto con significado en alguna lenguaeuropea, que se hizo oscuro a propsito convirtiendo las letras mediante algn sistema decifrado: unalgoritmo que operaba sobre letras individuales.Ha sido la hiptesis de trabajo en la mayora de intentos de desciframiento durante el siglo XX,incluido un equipo de criptgrafos de la NSA (Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU.) dirigidopor William F. Friedman, a principios de los aos cincuenta. Primero agrup el First Study Group(1944-1946) y luego el Second Study Group. Se descartaron los cifrados de sustitucin simple,porque son muy fciles de descifrar. Por eso los esfuerzos se han dirigido en general hacia loscifrados polialfabticos, inventados por Len Alberti hacia 1460. Este tipo incluye el popularcifrado de Vigenre, tal vez reforzado por el uso de smbolos vacos o equivalentes, reordenacinde letras, rupturas falsas de palabras, etc. Algunos autores suponen que se eliminaron lasvocales antes del cifrado. Algunos han pretendido el xito en el desciframiento siguiendo estossupuestos, pero ninguno ha sido ampliamente aceptado, principalmente porque los algoritmosde desciframiento propuestos dependen de tantas suposiciones por parte del lector que se podraobtener un texto con significado de cualquier serie aleatoria de smbolos.El principal argumento para esta teora es que el uso de un alfabeto extrao por un autoreuropeo no es muy explicable, salvo como un intento de ocultar informacin. Lo cierto es queRoger Bacon saba de cifrados, y la fecha estimada para el manuscrito apenas coincide con elnacimiento de la criptografa como disciplina sistemtica. Contra esta teora est el argumentode que un cifrado polialfabtico normalmente destruira las caractersticas estadsticas"naturales", que se observan en el manuscrito, tales como la Ley de Zipf. Adems, aunque loscifrados polialfabticos fueron inventados hacia 1467, las variantes slo se hicieron populares enel siglo XVI, un poco tarde para la fecha estimada del manuscrito.Cifrado con libro de cdigosSegn esta teora, las "palabras" del manuscrito Voynich en realidad seran cdigos paraconsultar en un diccionario o libro de cdigos. La prueba principal de este aserto sera que laestructura interna y la distribucin de longitud de esas palabras son similares a las de losnmeros romanos -en ese tiempo hubiera sido un cdigo natural para elegir-. Sin embargo, loscifrados basados en un libro de cdigos slo son viables en textos cortos, pues son muyengorrosos para leer y escribir. 12. Cifrado visualJames Finn propuso en su libro Pandoras hope (La esperanza de Pandora, 2004) que elmanuscrito Voynich es en realidad hebreo codificado visualmente. Una vez se han trascritocorrectamente las letras, usando como gua el E.V.A., se pueden leer muchas de las palabras delmanuscrito en hebreo, y se repiten con diversas deformaciones para confundir al lector. Porejemplo, la palabra AIN del manuscrito significa ojo en hebreo, y tambin aparece con formasdistorsionadas como AIIN o AIIIN para hacerlas parecer como palabras diferentes cuando enrealidad son la misma. Tambin se utilizan otros mtodos de criptografa visual. Esto explicarael fracaso que los dems investigadores han tenido al descifrar el manuscrito, porque se basanms en una metodologa matemtica. El principal argumento en contra es que tal codificacincualitativa constituye un obstculo formidable para el talento del descifrador individual, dada lamultiplicidad de posibles interpretaciones visuales alternativas del mismo texto. Sera difcilseparar cunta interpretacin es del texto genuino, y cunta refleja simplemente la subjetividaddel intrprete.EsteganografaEsta teora mantiene que el texto del manuscrito Voynich carece en su mayor parte designificado, pero contiene la informacin oculta en detalles discretos: por ejemplo, la segundaletra de cada palabra, o el nmero de letras en cada lnea. Esta tcnica, llamada esteganografa(en griego, escritura encubierta) es muy antigua, y la describi, entre otros, el abad JohannesTritemiusen 1499. Se ha sugerido que el texto traducido ha de ser obtenido mediante una rejillade Cardano de algn tipo. Esta teora es difcil de probar o rechazar, puesto que los textosesteganogrficos pueden ser arbitrariamente difciles de transcribir. Un argumento en contra esque usar un texto que aparenta estar cifrado va en contra del principal objetivo de laesteganografa, que es ocultar la propia "existencia" del mensaje secreto.Algunos han sugerido que el texto con significado podra estar codificado en la longitud o formade ciertos rasgos de la escritura. Hay ejemplos de esteganografa de aproximadamente esapoca, que usan el tipo de letra (por ejemplo regular frente a cursiva) para ocultar informacin.Sin embargo, cuando se examina con un gran aumento, los rasgos de escritura del manuscritoVoynich tienen un aspecto natural y aparecen afectados principalmente por la superficie rugosadel pergamino.Lenguaje natural exticoEl lingista Jaques Guy ha sugerido que el texto del manuscrito Voynich podra estar expresadoen una lengua natural extica, aunque escrito con un alfabeto inventado. Ciertamente, laestructura de palabras es similar a la de muchas familias lingsticas de Asia Oriental y Central,principalmentelasino-tibetana (chino, tibetanoy birmano), laaustroasitica(vietnamita,jemer,...) y tal vez la tai (tailands, lao,... ). En muchas de estas lenguas, las"palabras" (es decir, las unidades lingsticas ms pequeas con un significado definido) constande una sola slaba; y esas slabas tienen una estructura bastante rica, incluidos patrones tonales.Esta teora goza de cierta plausibilidad histrica. Aunque esas lenguas disponen en general desistemas de escritura propios, stos suelen ser notablemente difciles para los visitantesoccidentales, lo que motiv la invencin de varios alfabetos fonticos, habitualmente usandoletras latinas, pero a veces se emplearon letras inventadas. Aunque los ejemplos conocidos sonmuy posteriores al manuscrito Voynich, la historia registra cientos de exploradores y misionerosque lo podran haber hecho (incluso antes del famoso viaje de Marco Polo en el siglo XIII), peroespecialmente despus de que Vasco de Gama descubriese la va martima a Extremo Oriente en 13. 1499. El autor del manuscrito Voynich podra ser tambin un nativo del Lejano Oriente que vvaen Europa, o bien se educ en una misin europea.El principal argumento a favor de esta teora es que es consistente con todas las propiedadesestadsticas del texto del manuscrito Voynich que han sido comprobadas a la fecha, incluyendolas palabras dobladas y triplicadas que aparecen en los textos escritos en chino y vietnamita conla misma frecuencia aproximada que en el manuscrito. Tambin explica la aparente falta denmeros y de caractersticas sintcticas occidentales (tales como artculos y cpulas), y lainescrutabilidad general de las ilustraciones. Otra posible pista la constituyen dos grandessmbolos rojos en la primera pgina, que han sido comparados con el ttulo de un libro de estilochino, dado la vuelta y pobremente reproducido. Adems, la aparente divisin del ao en 360grados (en lugar de 365 das), en grupos de 15 y comenzando en Piscis, son rasgos propios delcalendario agrcola chino (jie qi). El principal argumento en contra de esta teora es que nadie(incluidos los eruditos de la Academia de Ciencias de Pekn) ha podido encontrar ningn ejemploclaro de simbolismo oriental o de ciencia asitica en las ilustraciones.A finales de 2003, el polaco Zbigniew Banasik propuso que el manuscrito es texto redactado enidioma manch, y dio una traduccin incompleta de la primera pgina del manuscrito.Lengua polglotaEn el libro Solution of the Voynich Manuscript: A liturgical Manual for the Endura Rite of theCathari Heresy, the Cult of Isis ("La solucin al manuscrito Voynich: un manual litrgico del ritode Endura en la hereja ctara, el culto a Isis", 1987), Leo Levitov afirm que el manuscrito erauna transcripcin sencilla de una "lengua oral polglota", que defini como "una lengua literariacomprensible para aquellos que no entendieran el latn, a quienes se les podra leer en estalengua". Propuso un desciframiento parcial en una mezcla de lengua flamenca medieval conmuchos prstamos lingsticos del francs antiguo y antiguo alto alemn.Segn Levitov, el rito de Endura no era sino un ritual de suicidio asistido, asociado con la fectara (aunque la historicidad de este ritual est puesta en duda). Explica que las plantasquimricas no estn destinadas a representar ninguna especie botnica, sino que son smbolossecretos de la fe. Las mujeres en las tinas junto a la red de tuberas representan el propiosuicidio ritual, que incluira la veneseccin: cortarse las venas para que la sangre se derramaseen un baera con agua caliente. Las constelaciones sin anlogo celestial representan las estrellasdel manto de Isis.Se cuestiona esta hiptesis en varios frentes. Uno es que se sabe muy bien que la fe ctara eraun gnosticismo cristiano, y no se asociaba de ninguna forma con Isis. Otro es que esta teorasita el origen del libro en los siglos XII o XIII, con lo que sera considerablemente ms antiguoque lo que incluso los partidarios de la teora de Roger Bacon defienden. Levitov no ofrecininguna defensa frente a este argumento, ms all de su traduccin.Lengua artificialLa peculiar estructura interna de las palabras del manuscrito Voynich ha llevado a William F.Friedman y John Tiltman a postular por separado que el texto podra ser simplemente unalengua artificial, y ms especficamente, una lengua filosfica. Las lenguas de este tipo tienen unvocabulario organizado segn un sistema de categoras, por lo que se puede deducir elsignificado general de una palabra por la secuencia de las letras que la componen. Por ejemplo,en la lengua artificial moderna Ro, bojo es la categora de los colores, y cualquier palabra quecomience con esas letras sera el nombre de un color: as rojo es bofoc, y amarillo es bofof (es,pues, una versin extrema de la Clasificacin Decimal Universal que se usa en las bibliotecas). 14. Este concepto es bastante antiguo, como lo prueba el libro Philosophical Language (LenguaFilosfica) de John Wilkins. En los ejemplos ms conocidos, las categoras se subdividenaadiendo sufijos; como resultado, un texto sobre una materia concreta tendra muchaspalabras con prefijos similares. Por ejemplo, todos los nombres de plantas empezaran con letrassimilares, y anlogamente con todas las enfermedades, etc. Esta caracterstica podra entoncesexplicar la naturaleza repetitiva del texto Voynich.Sin embargo, nadie ha podido asignar un significado plausible a cualquier prefijo o sufijo delmanuscrito, adems de que todos los ejemplos conocidos de lenguas filosficas son bastantetardos (siglo XVII).EngaoLas extraas caractersticas del texto del manuscrito (tales como las palabras duplicadas otriplicadas) y el contenido sospechoso de sus ilustraciones (tales como las plantas quimricas)han llevado a muchos a pensar que el manuscrito es en realidad un engao.En 2003 el especialista en computacin doctor Gordon Rugg mostr que se poda reproducirtexto con caractersticas similares a las del que contiene el manuscrito, mediante el uso de unatabla con prefijos, races y sufijos, que habran sido seleccionados y combinados por medio deuna plantilla de papel perforado. Este mecanismo, conocido como rejilla de Cardano, se inventhacia 1550 como herramienta criptogrfica. Sin embargo los pseudo textos generados en losexperimentos de Gordon Rugg no tienen las mismas palabras y frecuencias que el manuscritoVoynich, y su parecido con el voynichs es slo visual, no cuantitativo. Puesto que tambin sepuede producir un galimatas aleatorio que se parezca al espaol (o a cualquier otra lengua) enuna medida similar.Algunas referencias D Imperio (1978) (1980). The Voynich Manuscript: An Elegant Enigma. Aegean Park Press. Frattini, Eric (2007). El Quinto Mandamiento. Espasa Calpe. ISBN 978-84-670-2442-5. Joven, Enrique (2007). El castillo de las estrellas. Roca Editores. ISBN 978-84-965-4494-9. Dos Santos, Marcelo (2006/2005). El Manuscrito Voynich. Madrid/Bogot: EditorialAguilar. ISBN 84-03-09587-2/ISBN 958-704-314-6 Kennedy, Gerry & Churchill, Rob (2006). El manuscrito Voynich: un enigma sin resolver.Barcelona: Editorial Melusina. ISBN 84-934214-5-6. 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