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  • Littrature franaise du XVIIIe sicle 1

    Littrature franaise du XVIIIe sicle

    Rousseau.

    La littrature franaise du XVIIIesicle sinscrit dans une priode le plus souventdfinie par deux dates repres : 1715, date de la mort de Louis XIV, et dautre part, 1799,date du coup dtat de Bonaparte qui instaure le Consulat et met dune certaine faon fin la priode rvolutionnaire. Ce sicle de transformations conomiques, sociales,intellectuelles et politiques est riche dune multiplicit duvres qui peuvent se rattacher,en simplifiant, deux orientations majeures : le mouvement des Lumires et ses remisesen cause des bases de la socit et, par ailleurs, la naissance dune sensibilit que lonqualifiera postrieurement de prromantique.

    La littrature d'ides est illustre notamment par Montesquieu (Lettres persanes en 1721,Voltaire (romans philosophiques comme Zadig, 1747 ou Candide,en 1759), Diderot ouRousseau que l'on dcouvre aussi comme romanciers aux cts de Prvost, Bernardin deSaint-Pierre, Laclos ou Sade alors que le thtre retient en particulier Marivaux et Beaumarchais.

    Contexte historique

    Louis XV.

    Louis XVI.

    Le XVIIIesicle va se voir fragiliser progressivement la monarchie absolue avec laRgence de Philippe dOrlans, puis avec le trs long rgne de Louis XV et sesguerres perdues (guerre de Sept Ans sur le continent europen et outre-mer, enAmrique et en Inde particulirement, acheve par le trait de Paris de 1763 quiconsacre la puissance de lAngleterre et le poids de la Prusse). La monarchie mourrafinalement de limpuissance de Louis XVI : la Rvolution de 1789 et ses soubresautsviolents transformeront fondamentalement lHistoire de la France qui deviendra uneRpublique le 21septembre1792. La naissance en 1776 de la Rpublique destats-Unis dAmrique, soutenue par la France contre lAngleterre, symbolise aussilentre dans un monde nouveau la veille du XIXesicle o apparat le personnagede Bonaparte[1].

    Par ailleurs, au cours du XVIIIesicle, la socit franaise change avec lessordmographique et lactivit dune bourgeoisie daffaires et dentreprises lie auprogrs technologique (machine vapeur mtallurgie) et au commerce avec lesIndes , fond sur la traite ngrire. En mme temps se dveloppent les villes avecleurs salons, leurs cafs et leurs acadmies qui affaiblissent le poids de laristocratiedans le domaine culturel comme dans le domaine social o saffirme peu peu letiers tat qui sera le vainqueur des luttes rvolutionnaires partir de 1789. Alors quela grande majorit des crivains du XVIIesicle taient des courtisans la recherchede mcnes et de protecteurs, le XVIIIesicle et les sicles suivants voientl'mergence d'une nouvelle thique de l'crivain, exprime l'origine par Voltaire[2],consistant en son autonomisation progressive par rapport aux pouvoirs (politiques,religieux). Cette thique se construit dans le cadre de la lutte pour la libertd'expression avec en corollaire une responsabilit accrue de ces crivains dont les

    pouvoirs veulent dsormais qu'ils rpondent de leurs uvres.

    Les mentalits voluent elles aussi avec le dveloppement de lducation et des sciences (Newton, Watt, Volta, Leibniz, Buffon, Lavoisier, Monge) et la diffusion des uvres de lesprit, par le colportage et par le thtre. La foi dans le Progrs que symbolisera lEncyclopdie de Diderot et dAlembert correspond une dchristianisation

    http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fichier%3AJean-Jacques_Rousseau_%28painted_portrait%29.jpghttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=1715http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Louis_XIV_de_Francehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=1799http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Napol%C3%A9on_Bonapartehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Consulat_%28histoire_de_France%29http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Lumi%C3%A8res_%28philosophie%29http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Pr%C3%A9romantismehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Montesquieuhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Lettres_persaneshttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Voltairehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Roman_%28litt%C3%A9rature%29%23Le_roman_philosophiquehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Zadighttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Candidehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Diderothttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Jean-Jacques_Rousseauhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Antoine_Fran%C3%A7ois_Pr%C3%A9vosthttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Bernardin_de_Saint-Pierrehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Bernardin_de_Saint-Pierrehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Pierre_Choderlos_de_Lacloshttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Donatien_Alphonse_Fran%C3%A7ois_de_Sadehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Marivauxhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Beaumarchaishttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Louis_XVhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fichier%3ALouisXV-1.jpghttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Louis_XVIhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fichier%3ALouis16-1775.jpghttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=XVIIIe_si%C3%A8clehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=R%C3%A9gence_%281715-1723%29http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Philippe_d%27Orl%C3%A9ans_%281674-1723%29http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Louis_XV_de_Francehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Guerre_de_Sept_Anshttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Trait%C3%A9_de_Paris_%281763%29http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=1763http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Louis_XVI_de_Francehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=R%C3%A9volution_fran%C3%A7aisehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=R%C3%A9publiquehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=21_septembrehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Septembre_1792http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=1792http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=1776http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=%C3%89tats-Unishttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Tiers_%C3%A9tathttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=XVIIe_si%C3%A8clehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=M%C3%A9c%C3%A8nehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Voltairehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Libert%C3%A9_d%27expressionhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Libert%C3%A9_d%27expressionhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Isaac_Newtonhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=James_Watthttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Alessandro_Voltahttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Gottfried_Wilhelm_von_Leibnizhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Georges-Louis_Leclerc%2C_comte_de_Buffonhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Antoine_Lavoisierhttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Gaspard_Mongehttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Encyclop%C3%A9die_ou_Dictionnaire_raisonn%C3%A9_des_sciences%2C_des_arts_et_des_m%C3%A9tiershttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Denis_Diderothttp://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Jean_le_Rond_d%27Alembert

  • Littrature franaise du XVIIIe sicle 2

    progressive de la socit que rvlent les conflits entre le haut et le bas clerg, ou les tensions avec les Jsuites(expulss du royaume en 1764) ou lvolution du statut des protestants, admis ltat-civil en 1787. Mais lglisecatholique reste un pouvoir dominant qui lutte contre les Lumires en faisant interdire leurs uvres et en obtenant,par exemple, la condamnation mort du huguenot Jean Calas en 1762 ou, pour blasphme, celle du chevalier de LaBarre en 1766, barbaries qui susciteront lindignation de Voltaire.

    Serment du Jeu de paume, 20juin 1789.

    la mme priode, les conqutes coloniales intressent toutes les puissanceseuropennes (voir Guerre de Sept Ans) et introduisent lexotisme et le thme du bonsauvage qui nourriront les arts et la littrature, de Robinson Cruso Paul etVirginie par exemple. Les changes se multiplient et les influences trangres sontimportantes autant pour la marche des ides que pour lvolution des genreslittraires : cest vrai en particulier pour linfluence anglaise avec ses avancesdmocratiques (monarchie constitutionnelle) et la cration romanesque ou potiqueque dcouvrent beaucoup dcrivains qui sjournent en Angleterre tout au long dusicle. Linfluence allemande est aussi importante : elle nourrit le changement prromantique des sensibilits avec unapport marqu dans le domaine du fantastique et du sentiment national qui saccentuera au sicle suivant.

    En ce qui concerne lart, le XVIIIesicle prsente longtemps un art tourn vers la dcoration avec le style Rgence etle style Louis XV et ceux quon a appels les peintres du bonheur comme Boucher, Fragonard, Watteau ouChardin, ou les portraitistes Quentin de La Tour, Nattier ou Van Loo, avant de valoriser, dans la deuxime partie dusicle, un art sensible et moral avec Greuze, Hubert Robert ou Claude Joseph Vernet. La musique franaise estillustre par Franois Couperin et Jean-Philippe Rameau, mais dautres compositeurs europens dominent le sicle,de Vivaldi Mozart en passant par Haendel, Bach, HaydnPour avoir un panorama littraire du sicle prcdent on se reportera Littrature franaise du XVIIe sicle.

    La varit littraire du XVIIIe sicle

    LEncyclopdie.

    La littrature d'ides : les Lumires

    Continuateurs des libertins du XVIIesicle et desprits critiques comme Bayle etFontenelle, ceux que lon appellera les Lumires dnoncent au nom de la Raison etde valeurs morales les oppressions qui perdurent leur poque. Ils contestent lamonarchie absolue en revendiquant un contrat social comme fondement de lautoritpolitique et une organisation plus dmocratique des pouvoirs dans une monarchieconstitutionnelle avec une sparation des pouvoirs excutifs, lgislatif et judiciaire etmilitaire(Montesquieu, Diderot, Rousseau entre autres). Voltaire combatparticulirement les abus du pouvoir (censure, lettre de cachet, collusion aveclglise) et rve dun despote clair, conseill par des philosophes. Par ailleurs, les philosophes

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