investigación etnográfica e investigación acción-

Click here to load reader

Post on 28-Oct-2015

3.818 views

Category:

Documents

10 download

Embed Size (px)

TRANSCRIPT

  • Mapas y Herramientas para i conocer la escuela

    Consulta el libro y si es de tu agrado e inters, adquirelo_______

    CarlosA.N

  • WM

    Mapas y Herramientas para conocer la escuela

    E l conocim iento de las escuelas y de lo que en ellas acontece es cad;i d(:i n;i\ necesario. En tanto instituciones creadas por la sociedad para o/Ycccr educacin a quienes transitan por ellas, las escuelas son el escenario habitual de diferentes conflictos y dilemas. Com o instituciones de transmisin cultural las escudas estn atravesadas por los significados y sentidos que siles atribuye en la trama de significaciones simblicas de la comunidad. Adems com o organizacin cultural, ella conforma una subcultura ya que mi cotidiancidad se caracteriza por rituales, smbolos, cdigos, normas, reglas, valores, etc. propios de lo escolar, que la diferencian de otras organizaciones sociales. Qu opciones ofrece la m etodologa de la investigacin educativa para abordar el conocim iento de la escuela y su vida cotidiana? Qu herramientas ofrece la investigacin educativa a los protagonistas de la cotidiancidad escolar para que ellos puedan apropiarse de un saber fundado acerca de su prctica? Mapas y herramientas para conocer la escuela ofrece una visin general sobre los problemas del conocim iento, la investigacin cientfica y la constitucin de la educacin com o campo terico y objeto de conocim iento. E l texto ofrece a los lectores una caracterizacin de las metodologas c u a lita t iva s de in v e s t ig a c i n , d e ten in d ose en los parad igm as fenom cnolgico-interpretativo y crtico, desde los cuales se presenta la etnografa educativa y la investigacin-accin. D entro de cada enfoque de investigacin se describen los procedim ientos m etodolgicos que le son propios, a la vez que se abordan las tcnicas de recoleccin de datos ms utilizadas tales com o la entrevista en profundidad, los m todos biogrficos y la observacin participante. E l ltim o captulo trata acerca del anlisis de datos cualitativos.

    IPWBB J;[SBN 9 8 7 -1 1 4 2 -9 7 -

  • 06 43

  • Mapas y Herramientas para Conocer la Escuela

    I N V E S T I G A C I O N E T N O G R A F I C A

    E I N V E S T I G A C I O N - A C C I O N

    autores

    Jos A. Yuni Claudio A. Urbano

    con la colaboracin de Mara Rita Ciucci

    Editorial Brujas Crdoba - Argentina

  • Jos A. YuniMapas y herramientas para conocer la escuela : investigacin etnogrfica e investigacin-accin /

    Jos A. Yuni y Claudio A. Urbano - 3a ed. - Crdoba : Brujas, 2005. 282 p. ; 21x14 cm.

    ISBN 987-1142-97-8

    1. Sociologa de la Educacin. I. Urbano, Claudio A. II. Titulo CDD 306.43

    |os A. Yuni | Claudio A. Urbano Editorial Brujas 3o Edicin.Impreso en Argentina ISBN: 987-1142-97-8

    Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.

    Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de tapa, puede ser reproducida, almacenada o transmitida por ningn medio, ya sea electrnico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o por fotocopia sin autorizacin previa del editor.

    editorialbru [email protected] Tel/fax: (0351) 4606044 - Pasaje Espaa 1485 Crdoba - Rep. Argentina.

  • A nuestros padres y familias, por su amor incondicional

    y su apoyo cotidiano

    A esas mujeres y hombres tan reales y a la vez tan invisibles,

    tan prcticos y ala vez con tantos sueos, tan conocidos y a la vez tan ignorados,

    tan esperanzados y ala vez tan marginados, A estas mujeres y hombres...los maestros.

  • I

  • PREFACIO 007

    PRIMERA PARTE FUNDAMENTOS DELCONOCIMIENTO CIENTFICO 011

    Captulo 1 Conocimiento cientfico de investigacin 013

    El conocimiento como una actividad humana 015 El conocimiento cientfico como una

    forma especfica de conocimiento 018Caractersticas del conocimiento cientfico 020 El conocimiento cientfico como

    fenmeno socio-cultural 022Conocimiento cientfico y racionalidad tecnolgica 025Ciencia e intervencin profesional 026

    Captulo 2 Hablemos de Ciencia 029

    Conocimiento y epistemologa 031Clarificando los alcances del concepto Ciencia 033Clasificacin de las ciencias 035La problemtica de las ciencias sociales 037 Algunas cuestiones epistemolgicas

    de las ciencias sociales 037La cuestin de las disciplinas cientficas 042

    277

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    Captulo 3Ciencia en movimiento: paradigmas y cambio 045

    Teoras acerca de la evolucindel conocimiento cientfico 047

    Los estudios de la historiografa clsica de la ciencia 048La emergencia de un nuevo

    modelo historiogrfico de la ciencia 048Principales conceptos de la

    teora de las revoluciones cientficas 050> Sobre el concepto de paradigma 050> Ciencia normal y ciencia extraordinaria 053

    Alcances y dificultades de la nocin de paradigmasen las ciencias humanas y sociales 055

    Los paradigmas en la investigacin educativa 058

    Captulo 4 El conocimiento cientfico de la educacin 061

    Sobre el conocimiento cientfico de la educacin 063 Las ciencias de la educacin

    en el mbito de las ciencias humanas 064> El problema del perspectivismo disciplinar 067> El problema de la complejidad del objeto 069> El problema del conocimiento

    de los fines de la educacin 072riacia un enfoque alternativo para la construccin del

    conocimiento cientfico de la educacin 072

  • SEGUNDA PARTEBASES METODOLGICAS DE LA ETNOGRAFIA EDUCATIVA Y LA INVESTIGACION-ACCION. 079

    Captulo 5Aproximacin al proceso metodolgico de la investigacin cualitativa

    El proceso metodolgico en las metodologas cualitativas La dimensin epistemolgica

    > Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin epistemolgica

    La dimensin de la estrategia general> Breve caracterizacin de los momentos

    del proceso de investigacin relativosa la dimensin de la estratgica general

    La dimensin de las tcnicas de recoleccin y anlisis de informacin

    > Breve caracterizacin de los momentos de esta dimensin

    Captulo 6La etnografa educativa

    Supuestos tericos y epistemolgicos de la etnografa Etnografa y teoras

    081

    088088

    093096

    098

    101

    101

    105

    107110

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    La etnografa educativa 112 La etnografa y la comprensin de

    las instituciones educativas 113 El enfoque etnogrfico como herramienta para

    el conocimiento de la educacin escolar 115Construyendo una radiografa del etngrafo educativo 116El proceso metodolgico en la etnografa 118

    > Fase preparatoria o de diseo 119> Fase de trabajo de campo 122> Fase informativa 128

    Captulo 7 La investigacin-accin 131

    Paradigma crtico e investigacin-accin 133Notas breves sobre la teora de la accin comunicativa 136Caractersticas de la investigacin-accin 138Los supuestos de la investigacin-accin educativa 139Principios metodolgicos de la investigacin-accin 141El proceso de la investigacin-accin 144Perfiles de investigacin-accin 144Fases y momentos del proceso metodolgico 146

    > Fase de preparacin o de diagnosis reflexiva 146> Fase de construccin de un plan de accin 152> Fase de la accin transformadora 155> Fase de reflexin, intepretacin e

    integracin de resultados 157

    280

  • TERCERA PARTEMETODOS Y TECNICAS CUALITATIVAS DE RECOLECCION DE INFORMACIONEN LA INVESTIGACION CUALITATIVA 163

    Captulo 8 Mtodos y tcnicascualitativas de recoleccin de datos 167Acerca de las tcnicas de investigacin 169Los mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin 171Principales tcnicas cualitativas de recoleccin de datos 171Validez y confiabilidad en los estudios cualitativos 176

    Captulo 9La observacin participante 181

    Acerca del mirar, ver, observar, contemplar 183La observacin participante 184 Caractersticas metodolgicas

    de la observacin participante 186> Ubicacin del escenario o campo 187> Ingreso o acceso al escenario 188> Estancia en el escenario 194

    > Retirada del escenario 200 La observacin participante

    en la investigacin educativa 201

    281

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    Captulo 10Los mtodos biogrficos 207

    Acerca del hombre, la historia, la vida 209Las historias de vida: definicin 210Estrategias biogrficas 214Instrumentos de la metodologa biogrfica 215Procedimientos de anlisis 217Los mtodos biogrficos en la investigacin educativa 218

    Captulo 11 La entrevista 225

    Caracterizacin general de la tcnica de entrevista 227La entrevista: clasificacin 229Esquema de la entrevista 232La entrevista en profundidad 232 Procedimientos metodolgicos

    de la tcnica de la entrevista 235> Procesos de interaccin 235> Procesos tcnicos de recoleccin de informacin 240> Proceso instrumental de registro y

    conservacin de la informacin 242La entrevista grupal 244

    Captulo 12 Anlisis e interpretacin de datos 249

    Pautas metodolgicas para el anlisis de datos cualitativos 252> Codificacin de la informacin 252> Exposicin y presentacin de datos 256> Elaboracin de conclusiones 258> Verificacin del modelo terico 259

    Bibliografa 263

    282

  • SEGUNDA PARTE

    BASES METODOLOGICAS DE LA ETNOGRAFIA EDUCATIVA Y DE

    LAINVESTIGACION-ACCION

  • CAPITULO 5

    APROXIMACION AL PROCESO METODOLOGICO DE LA

    INVESTIGACION CUALITATIVA

    Estis donde estis, mirad incluso cuando aparentemente

    no hay nada que ver; y escuchad cuando parezcaque todo esta callado

    A. de Mello

  • Los enfoques de investigacin que estamos desarrollando en este libro, la etnografa y la investigacin-accin, pueden enmarcarse en el rubro general de las metodologas cualitativas. Ms all de las particularidades y especificidades de cada enfoque en relacin a sus fundamentos conceptuales y a sus procedimientos metodolgicos, puede afirmarse que ambos tienen como factores comunes:

    su oposicin al positivismo como corriente filosfico- cientfica vlida para la comprensin del mundo social;

    su rechazo a las posiciones epistemolgicas que pretenden explicar lo social (en nuestro caso lo educativo) en base a criterios de causalidad propios de las ciencias naturales;

    su crtica al monismo metodolgico (que postula que el nico mtodo vlido es el hipottico-deductivo) y su defensa del pluralismo metodolgico (que postula que las particularidades del objeto de investigacin requieren adaptaciones del mtodo cientfico, de lo que devienen mltiples metodologas);

    su oposicin a los supuestos metodolgicos que postulan que la realidad puede ser descripta y explicada en trminos de relaciones causales y que la validez del proceso de observacin radica en la posibilidad de establecer las propiedades o atributos de la realidad, utilizando sistemas lgico-matemticos y asignando propiedades mtricas (medibles cuantitativamente) a los fenmenos sociales. Por el contrario postulan que el inters de la investigacin (socio)educativa es comprender la realidad y captar las cualidades que la caracterizan.

    83

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    En ios prximos captulos analizaremos en detalle las particularidades de cada enfoque y all se pondrn de relieve los matices y las variaciones metodolgicas entre uno y otro enfoque. Si como hemos dicho, ambos enfoques pueden encuadrarse dentro de las metodologas cualitativas, a continuacin nos proponemos resaltar algunas notas distintivas del proceso metodolgico caracterstico de este modelo de investigacin.

    Para ello es necesario retomar el eje conceptual que opera como gua de nuestro desarrollo terico. Hasta ahora hemos dicho que:

    El conocimiento cientfico de la educacin

    Es producto de un proceso de investigacin

    iRegido por cnones metodolgicosque especifican las condiciones para:

    iconstruir conocimientos y validarlos

    IEntre la variedad de opciones metodolgicas disponibles para conocer

    los hechos y fenmenos educativos encontramos las

    1METODOLOGIAS CUALITATIVAS

    Tales como la etnografa y la investigacin accin

    84

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    La investigacin cientfica en el campo de la educacin es entonces una forma especializada (en el sentido de que conforma una especie particular) de conocimiento de la realidad educativa. En tanto actividad de conocimiento supone la concrecin de una serie de operaciones lgicas y de procedimientos, aceptados como vlidos por la comunidad cientfica, en un momento histrico dado. Estas operaciones lgicas y procedimentales, lejos de aplicarse mecnicamente, suponen la capacidad del investigador de adoptar decisiones respecto a la realidad que pretende estudiar, de actuar estratgicamente y de elegir entre las mltiples alternativas que la metodologa pone a su disposicin para poder reconstruir el objeto que se propone estudiar. Con esto queremos enfatizar el carcter flexible, multifactico y multidireccional del proceso de investigacin cualitativa.

    Las metodologas cualitativas lejos de suponer un proceso de investigacin caracterizado por etapas fijas, secuencialmente ordenadas y siempre proyectadas hacia delante, se presentan a s mismas resaltando su carcter dialctico, flexible y adaptable a las particularidades del objeto de estudio y del contexto en el que se lo aborda. En este punto debemos aclarar que las particularidades aludidas no implican que no pueda describirse un conjunto de fases que caracterizan el proceso metodolgico. Precisamente, de la satisfaccin de estas particularidades del dispositivo metodolgico depende en gran medida el alcance de la validez y la confiabilidad predicables de su producto, requisitos stos exigidos a todo conocimiento cientfico.

    En tal sentido, las metodologas cualitativas poseen criterios y procedimientos lgicos y procedimentales que le permiten alcanzar la validez y confiabilidad de sus teoras. Es decir que en las metodologas cualitativas encontramos criterios especficos de vigilancia epistemolgica. Estos son los que permiten evaluar la cientificidad de los conocimientos producidos por tales enfoques. Para ser ms claros, las metodologas cualitativas poseen procedimientos y modos de razonamiento que le son propios y que establecen los patrones de validacin de los conocimientos obtenidos. Por esa razn es impropio evaluar el proceso metodolgico de una investigacin cualitativa con los parmetros y criterios propios de la investigacin cuantitativa (basado fundamentalmente en el mtodo hipottico-deductivo).

    Otro aspecto metodolgico que queremos enfatizar para poder lograr una mayor comprensin de los supuestos e implicancias de las

    85

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    metodologas cualitativas se refiere a la superacin de la idea tan arraigada en los mbitos acadmicos y de formacin docente de que el mtodo de investigacin consiste en un conjunto de indicaciones y pasos que el investigador debe seguir puntillosamente, y segn ia secuencia lgica indicada. Actualmente los estudiosos de la teora de la investigacin cientfica sealan que an en la prctica de la investigacin cuantitativa el proceso de investigacin registra una dinmica que no se corresponde con los supuestos del mtodo hipottico-deductivo. Se abre as la posibilidad de hablar del proceso metodolgico como un proceso en el que se puede identificar un conjunto de fases. Estas a su vez contienen diferentes momentos en los que el investigador debe desplegar un conjunto de acciones, desarrollar ciertos procedimientos y tomar decisiones lgicas y metodolgicas. (Ver Samaja, 1993; Parte IV).

    Antes de describir el proceso metodolgico caracterstico de las metodologas cualitativas es necesario recordar que cuando hablamos del conocimiento cientfico, dijimos que era aquel tipo de conocimiento producido en base a la contrastacin de modelos tericos, teoras o proposiciones cientficas acerca de la realidad, con un corpus de informacin obtenidos de una realidad particular mediante la observacin emprica.

    En general, los autores utilizan diferentes nomenclaturas para designar las fases del proceso metodolgico. Encontramos as modelos dualistas en los que se plantea solamente una fase terica seguida de una fase de recoleccin y anlisis (Padua, ); modelos que describen el proceso metodolgico en orden a la progresin del conocimiento y el esclarecimiento del objeto de estudio en una secuencia de ocho fases que incluyen alrededor de treinta momentos (Samaja). Otros como Pollit identifican cuatro fases a las que llama: conceptual, de planificacin, de trabajo de campo y de anlisis y difusin.

    Pese a la diversidad que aparece en la literatura especializada se observa que el elemento comn en todos ellos es su descripcin del proceso metodolgico como un conjunto de procedimientos que permite la contrastacin de datos obtenidos empricamente con modelos tericos. Sin embargo, en la caracterizacin del proceso la mayora enfatiza los aspectos procedimentales y operativos (predomina la secuencia operativa o lo que Samaja llama la eficacia del proceso) por sobre los aspectos de validacin lgica y epistemolgica. Esto constituye un dficit en tanto que, como hemos sealado en varias oportunidades, los aspectos metodolgicos deben atender tanto a los procesos

    86

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    constructivos del conocimiento como a sus procesos de validacin, siendo ambos aspectos dos caras diferentes aunque igualmente constitutivas del dispositivo cientfico.

    Nuestra perspectiva se basa en los aportes de Sirvent (1997) quien entiende que en el proceso metodolgico se deben atender tres dimensiones independientes entre s (en la medida en que remiten a temas de diferentes naturaleza), pero que a la vez son altamente interdependientes y estn sujetas a una continua interaccin. A estas dimensiones las denomina 1) epistemolgica, 2) de la estrategia general y 3) de las tcnicas de recoleccin y anlisis de informacin. Cabe aclarar que las caracterizaciones del proceso metodolgico que hemos indicado son generales, por lo que valdran para describir tanto metodologas cuantitativas como cualitativas, aunque como hemos indicado remiten a procedimientos, criterios y actuaciones del investigador muy diferentes.

    A la luz de esta ltima clasificacin presentaremos las principales caractersticas de las metodologas cualitativas, indicando sus particularidades en relacin a las dimensiones y fases constitutivas del proceso. Es decir que para describir el proceso metodolgico nos referiremos a las fases y a las dimensiones como trminos equivalentes, dentro de los cuales acontecen momentos que estn unidos entre s. Cada momento alude a decisiones epistemolgicas, lgicas y procedimentales y orientan la accin del investigador.

    Por razones de economa didctica no recurriremos a un recurso habitual en los textos metodolgicos que es el de caracterizar estas metodologas comparndolas por oposicin con las metodologas cuantitativas. Por otra parte, utilizaremos en esta presentacin slo aquellos elementos comunes a la etnografa y a la investigacin-accin, dejando para la presentacin de cada uno de ellos, la descripcin de los supuestos epistemolgicos especficos que los informan, as como las estrategias metodolgicas que los definen como mtodos de investigacin.

    87

  • jose a . iuni | Claudio A. Urbano

    EL PROCESO METODOLGICO EN LAS METODOLOGAS CUALITATIVAS

    La dimensin epistemolgica

    Esta dimensin tambin aparece nominada como fase terica del proceso metodolgico. Su nombre se relaciona a la finalidad constructiva del objeto de estudio. Es decir que en esta fase o dimensin el investigador trata de construir un modelo terico que permita dar cuenta del objeto. El eje de esta fase es la determinacin de cul es el objeto de investigacin que quiero estudiar y cules son las posibilidades de conocerlo. As queda planteado entonces que es propio de esta fase:

    determinar el tema a investigar; formular la o las preguntas de investigacin que se intenta

    rn resolver; identificar las fuentes del problema y los antecedentes te

    ricos que permitan construir un modelo conceptual que de cuenta de los rasgos relevantes del objeto;

    formular los objetivos de investigacin. explicitar los supuestos o anticipaciones de sentido.

    Para comprender las particularidades que en las metodologas cualitativas presenta esta dimensin debe explicitarse previamente la posicin que stas tienen respecto al conocimiento de la realidad. Para ellas, las realidades humanas y sociales no son una cosa dada o natural (como es el caso de los fenmenos del mundo fsico), sino que son realidades construidas por los mismos sujetos sociales y re-construidas por los investigadores.

    De esta manera no hay objetos evidentes de por s, ni que se puedan tratar como cosas, susceptibles de ser medidas y cuantifica- das, sino que stos son construidos en base a los esquemas cognitivos y al sistema de creencias propio del momento histrico o de la sociedad particular. A partir de este supuesto, las metodologas cualitativas se plantean la tarea del conocimiento como una tarea de comprensin (y en algunos casos de transformacin) del mundo humano y social. As, el investigador cualitativo se orienta al descubrimiento y la generacin de teoras y modelos tericos, antes que a la contrastacin y verificacin de las teoras con la realidad. El proceso metodolgico no se orienta a la explicacin de los procesos sociales y

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    los fenmenos humanos, sino que su intencin es comprenderlos. Por ello, renuncian a obtener una visin lineal de causa-efecto para elaborar modelos hoisticos, contextales y sustentados en las prcticas de los actores sociales y de sus contextos.

    En cuanto a su intencionalidad

    1LA METODOLOGIA CUALITATIVA ES

    COMPRENSIVA----- GENERATIVA

    CONSTRUCTIVA

    En cuanto a la posicin del investigador frente al objeto de investigacin, estas metodologas lo consideran un sujeto activo, que en su interaccin con la realidad se modifican mutuamente. El investigador acta como un sujeto social que es parte de la misma cultura que se pretende estudiar y, por ello, no tiene una posicin de neutralidad valorativa frente a la realidad. Por el contrario, sus prejuicios y preconceptos son su punto de partida y se irn modificando a medida que vaya profundizando su conocimiento del objeto.

    De este modo, la objetividad del conocimiento producido mediante el uso de estas metodologas no se alcanza negando la subjetividad y los sesgos del investigador, sino a travs de la explicitacin de sus posicionamientos. La objetividad se logra a travs de la intersubjetividad (es decir el acuerdo que prestan otros cientficos o los mismos sujetos sociales, referido a la congruencia entre la posicin del investigador y el nivel de comprensin alcanzado del fenmeno estudiado).

    Dicho en otras palabras, se puede alcanzar un conocimiento objetivo (caracterstico del saber cientfico) de la realidad humana y social a travs de la intersubjetividad como criterio de validacin y renunciando a la pretensin de tener una visin objetiva (neutra) de la realidad.

    El investigador asume as una tarea constructiva en la que evita asumir apriorsticamente constructos o modelos tericos que pueden encorsetarlo e impedirle captar las propiedades y cualidades de los hechos o fenmenos que observa. Por el contrario, a lo largo de todo el proceso de investigacin el investigador interroga a su objeto y evala la pertinencia de los modelos tericos que va construyendo.

    89

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    El investigador cualitativo opera desde una noble perspectiva. Por un lado, trata de describir el modo en que los mismos sujetos sociales entienden sus conductas, acciones, significados y discursos y cmo se interpretan a si mismos y su realidad. Este posicionamiento se denomina perspectiva EMIC. Adems, adopta una posicin externa o extraa a la situacin social que observa y realiza sus propias interpretaciones sobre la realidad observada. En otras palabras, en esta perspectiva -llamada ETIC- el investigador aplica sus propias categoras y esquemas tericos para interpretar las acciones e interpretaciones que realizan los actores sociales. Desde la perspectiva ETIC el investigador interpreta desde sus propios esquemas referenciales (los valores de su cultura, de su grupo, de las teoras socio-educativas que utiliza) las interpretaciones de sentido comn realizadas por los actores sociales investigados.

    EN LAS METODOLOGAS CUALITATIVAS LA POSICIN DEL INVESTIGADOR

    SE CARACTERIZA POR

    > es un sujeto social activo que interactua con otros sujetos y es permeable al influjo de esas interacciones,

    > adopta una actividad permanente de interrogacin y descubrimiento del objeto

    > debe sumergirse en la realidad que quiere conocer para comprenderla

    > en la inmersin en la realidad se involucra desde sus pre- conceptos, sus prejuicios, sus conocimientos prcticos, etc.

    > Reconoce que la construccin del objeto de investigacin es siempre parcial, situada en un contexto y en una posicin social y basada en un recorte terico. En algn sentido supone el relativismo de cualquier produccin cientfica.

    90

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Otro de los supuestos epistemolgicos en que se apoyan estas metodologas es el referido a su concepcin de las teoras. Ya hemos dicho que el objetivo de la investigacin desde este enfoque es la generacin de teora, lo que para quienes pretenden hacer investigacin en las instituciones educativas o para aquellos que son novatos en la investigacin esto puede parecer una meta inalcanzable. Debemos considerar el alcance que adquiere en estos paradigmas el concepto de teora para poder dilucidar luego su significado. Digamos que las teoras podran diferenciarse segn el grado de proximidad a los fenmenos empricos, identificando en un polo las de mayor nivel de abstraccin y en el otro las ms empricas. A medida que la teora es ms abstracta es aplicable a mayor cantidad de situaciones y fenmenos, mientras que est ms ligada a la realidad observable su uso es ms restringido. Sin embargo, a mayor nivel de abstraccin se produce una reduccin en la carga informativa y descriptiva de sus proposiciones. Es decir que a mayor abstraccin se sacrifican las particularidades, los matices, las diferencias internas y los rasgos idiosincrticos que s pueden rescatarse en las teoras de mayor contenido emprico. Pongmoslo en un grfico:

    Nivel de Niveles de teora. Nivel de

    CIENCIAinform acin

    GRAN TEORIA O PARADIGMAS

    TEORICOS

    MODELOS TEORICOS

    TEORIAS FORMALES

    TEORA SUSTANTIVAt

    +

    REALIDAD HUMANA Y SOCIAL

    91

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    En el lenguaje cotidiano cuando hablamos de teora solemos darle un sentido unvoco que remite a una concepcin de la teora como un modelo abstracto, como un sistema de leyes, proposiciones e hiptesis que dan cuenta de un fenmeno determinado. Sin embargo, como se observa en el grfico anterior, podemos identificar diferentes niveles de teoras segn el nivel de abstraccin que posean. Resta entonces caracterizar brevemente cada uno de estos niveles, para luego identificar a cules de ellos se alude en las metodologas cualitativas.

    La gran teora, tambin llamada paradigma terico es un sistema de proposiciones y conceptos abstractos que describen, prediceno explican, exhaustiva y no probabilsticamente, grandes categoras de fenmenos. Estas alcanzan el mayor grado de generalizacin como leyes universales, de carcter explicativo, de algn fenmeno. En las ciencias humanas y sociales no pueden encontrarse teoras de esta naturaleza, de las que puedan derivarse leyes que renan los requisitos mencionados.

    Los modelos tericos son un conjunto de supuestos, conceptos y proposiciones interrelacionadas de forma laxa, que configuran una visin del mundo. Sirven para establecer marcos conceptuales.

    Las teoras formales se construyen en base a una abstraccin conceptual elaborada sobre datos empricos explcitamente identificados y referidos a un rea de la experiencia humana.

    Las teoras sustantivas son aquellas que tratan de describir intensamente un sujeto, grupo o poblacin, situndolos en un contexto o escenario y en una dimensin temporal especfica. Estas teoras slo permite dar cuenta de la poblacin concreta que se ha investigado y, sus resultados son generalizables slo a poblaciones o escenarios similares.

    El nivel de teora propio de los mtodos cualitativos es el de las teoras sustantivas. De all que en la investigacin educativa que utiliza este enfoque metodolgico se trata de generar teoras acerca de procesos organizacionales, pedaggicos o curriculares muy puntuales. Estas teoras permiten comprender procesos y acontecimientos que ocurren dentro de las aulas. Por ejemplo, podra hablarse con propiedad de construir una teora acerca de las normas de regulacin del trabajo pedaggico en el aula, estudiando a un grupo reducido de docentes de dos o tres escuelas o an de una sola institucin. La teora, es decir el conjunto de proposiciones que expresen las cualidades de ese proceso, debe ser evaluada no segn el alcance o el nivel de abstraccin, sino por el cumplimiento de los requisitos de validez y confiabilidad.

    92

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    El nfasis que hemos puesto en las teoras sustantivas no debe hacer pensar que las metodologas cualitativas slo puedan usarse para generar este nivel de teora. Por el contrario, su utilizacin -tomando otros recaudos metodolgicos tales como la ampliacin de las muestras y el uso del mtodo de comparacin constante- permite desarrollar teoras formales y an ms, elaborar modelos tericos para el investigador. Tanto es as que en la psicologa, la antropologa, el anlisis organizacionai y la sociologa podemos encontrar teoras formales y modelos tericos que han sido desarrollados utilizando metodologas cualitativas.

    Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin epistemolgica

    > 1) Determinacin del tema a investigar: implica ni ms ni menos que la seleccin de lo que va a ser el objeto de estudio de la investigacin.

    > 2) Formular la o las preguntas de investigacin que se intentarn resolver. La tarea principal de este momento es la explicitacin del problema de investigacin. Como venimos diciendo, los problemas de investigacin en los enfoques cualitativos son problemas de conocimiento relacionados con las prcticas sociales. Es decir, son interrogantes acerca de las acciones e interpretaciones que los actores sociales realizan en determinadas situaciones y en el marco de instituciones sociales particulares.

    Conviene no confundir los problemas prcticos con los problemas de investigacin. Para que un problema prctico se convierta en motivo de indagacin cientfica tiene que convertirse en un problema de conocimiento. En palabras de Sirvent el problema seala qu es lo que no se sabe y se quiere investigar y queda expresado a travs de las preguntas para la investigacin.

    Por ejemplo, en un instituto de formacin docente podemos reconocer como problema prctico las altas tasas de desercin y desgranamiento del alumnado. Para convertir este tema-problema en materia de investigacin debemos preguntarnos qu nos interesa conocer de l. As podramos analizar cules son los efectos institucionales del desgranamiento y cmo ello incide en la motivacin del cuerpo de profesores, o podramos estudiar cmo influyen las representaciones de futuro ocupacional que tienen los estudiantes en la toma de decisin respecto al abandono o continuidad de una carrera.

    93

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    En resumen, un problema prctico puede generar varios interrogantes segn la perspectiva e interpretacin que de l realicen los actores institucionales y segn la orientacin al cambio que se plantean los miembros del grupo de investigacin en el caso de la in- vestigacin-accin.

    Finalmente, conviene sealar una particularidad de la formulacin del problema en las metodologas cualitativas: el investigador una vez que est en el campo, va reformulando el problema, complejizndolo, enriquecindolo o incluso abandonando bsquedas que aparecen como inconducentes. Al respecto McKerman postula que el problema, las aspiraciones y la metodologa pueden cambiar segn prosigue la investigacin.

    En resumen, se formulan preguntas que permitan explorar el fenmeno en profundidad. En tanto la

    pregunta inicial es amplia, se vuelve progresivamente ms focalizada durante el proceso de investigacin.

    La pregunta es un interrogante que identifica el fenmeno a ser estudiado: focaliza el objeto y lo que se

    desea saber sobre el tema.

    > 3) Identificar las fuentes del problema y los antecedentes tericos que permitan construir un modelo conceptual que de cuenta de los rasgos relevantes del objeto.

    > 4) Formular los objetivos de investigacin. En este momento el investigador debe expiicitar los objetivos que se plantea. Dado el entrenamiento de los profesores en la formulacin de objetivos resulta innecesario indicar sus caractersticas, su formulacin lingstica, etc.

    Podemos aportar aqu algn truco til para cuando tenga que preparar un proyecto de investigacin. Es conveniente identificar un objetivo general y varios especcos que sealan los logros particulares que deben alcanzarse para cubrir el objetivo ms amplio.

    94

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    A su vez, es conveniente explicitar el objetivo primario del estudio, es decir aquel relacionado con la produccin de conocimientos y los objetivos secundarios discriminados en inmediatos y mediatos. Los objetivos secundarios son aquellos relacionados con aspectos metodolgicos (disear un instrumento de recoleccin de datos, elaborar una base de datos, desarrollar un dispositivo de observacin participante) o con los procesos de cambio que se generarn a partir de los nuevos conocimientos (la reforma de un plan de estudios a partir de los resultados de una investigacin sobre las opiniones de los graduados).

    Los objetivos secundarios inmediatos son los que pueden lograrse al finalizar el proceso de investigacin o como parte de l, mientras que los mediatos son los que se supone se podrn alcanzar en el mediano plazo a partir del estudio. En el caso de la investigacin etnogrfica se observa una diferencia importante en relacin a la investi- gacin-accin en lo relativo al proceso de establecimiento de los objetivos. En la primera la formulacin de objetivos corre por cuenta del investigador y la mayor parte de las veces los actores sociales no conocen los objetivos reales del estudio. En la investigacin-accin en cambio la formulacin de objetivos es la resultante del proceso de negociacin y de produccin colectiva del grupo.

    > 5) Explicitar los supuestos o anticipaciones de sentido. En las metodologas cualitativas no se habla de hiptesis ya que el objetivo de ellas no es verificar hiptesis sino generarlas como resultado del proceso de investigacin. Sin embargo, cuando el investigador formula su problema de investigacin y establece sus objetivos puede adelantar posibles respuestas a su interrogante, que luego guiarn su trabajo de campo en las fases iniciales. A estas conjeturas se las denomina supuestos o anticipaciones de sentido y con ello se quiere significar que cuando el investigador se sumerge en la realidad lo hace orientado por una serie de categoras y esquemas mentales.

    Estos esquemas pueden ser de distinta naturaleza y estar integrados por saberes tericos previos (conocimiento de teoras que den cuenta del fenmeno que voy a estudiar), de saberes prcticos, de reglas adquiridas en el proceso de interaccin social, etc. Lo que debe quedar claro aqu es que estos supuestos son orientadores sobre todo

    95

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    en las fases iniciales del proceso de investigacin, y que deben ser reformulados y a veces desechados a medida que se profundiza el conocimiento de la realidad. De ninguna manera debe pensarse que el proceso de investigacin cualitativa se ajusta al contraste de los supuestos o anticipaciones de sentido del investigador. Antes bien debe entenderse que todo el proceso metodolgico apunta a la resolucin del problema de investigacin, resolucin que se basa en la comprensin de la especificidad del objeto.

    En resumen, la resolucin de la dimensin epistemolgica se alcanza cuando se logra esclarecer qu es lo que se va a investigar, y cul es el alcance, la relevancia y los marcos conceptuales que nos permitan identificar claramente ese qu.

    La dimensin de la estrategia general

    Esta fase del proceso metodolgico implica tomar decisiones acerca del cmo se va a resolver el problema de investigacin que se ha planteado. A la luz de las caractersticas del objeto de estudio, y segn las preguntas realizadas a l, el investigador debe decidir cules sern las estrategias metodolgicas ms apropiadas. A nivel ms general, la primera eleccin estratgica se relaciona con el tipo de perspectiva metodolgica que se adoptar (cuantitativa o cualitativa). Dentro de las metodologas cualitativas, motivo de este libro, las decisiones de esta fase se vinculan a la adopcin de alguno de los enfoques disponibles (investigacin-accin, etnografa, investigacin participativa, etnometodologa, etc.)

    La resolucin de esta dimensin implica tomar decisiones acerca de:

    El tipo de diseo y de enfoque de investigacin que se utilizar

    La eleccin del contexto y los escenarios en que abordaremos el fenmeno que nos interesa

    Cules sern los sujetos, las organizaciones o las situaciones relevantes.

    Cul ser la dinmica del proceso de recoleccin y anlisis de informacin, su secuencia y fundamentos

    Cules sern los criterios para seleccionar los casos que se estudiarn.

    96

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Esta dimensin coincide con lo que algunos autores denominan la etapa de planificacin o diseo de la investigacin. La palabra diseo tiene varias acepciones en la literatura metodolgica, aunque en este momento lo circunscribiremos a dos aspectos. El diseo como un plan que debe preparar el investigador en el que plasma sus decisiones respecto a cmo, cundo, donde, bajo que condiciones y de qu modo se interrelacionarn los modelos tericos con los datos empricos. En esta acepcin conviene imaginarse el diseo como el plano que realiza un arquitecto antes de construir una casa. El plano resume y plasma las decisiones de tamao, formas, emplazamientos, materiales que el arquitecto ha pensado para esa vivienda. Este ejercicio de planificacin le permite a su vez saber si dados los recursos de los propietarios podr realizarse tal como est previsto o habr que hacer ajustes, podr saber el tiempo que le demandar cada uno de los pasos, podr revisar la secuencia prevista para la construccin (tendr que desmalezar y nivelar el terreno, luego cavar cimientos, una vez hecho esto levantar paredes para poder techar y, finalmente ocuparse de los detalles vinculados a la presentacin y la funcionalidad de la casa). En el sentido que venimos sealando disear una investigacin es, por lo tanto, planificar un conjunto de acciones y procedimientos que garanticen el logro de los objetivos.

    El diseo es fundamental en el proceso metodolgico, en tanto que el conjunto de decisiones que tome el investigador deben garantizar el cumplimiento de los requisitos de validez y confiabilidad exigidos a las teoras y a los datos empricos respectivamente. En otras palabras, el diseo debe mostrar la coherencia de la estrategia de investigacin adoptada en relacin a las particularidades del fenmeno abordado, la pertinencia de los procedimientos para seleccionar los casos que se estudiarn, los criterios para elegir los instrumentos de recoleccin de los datos ms pertinentes y las estrategias para el anlisis y validacin de los mismos.

    De todo lo expresado, puede inferirse que realizar el diseo de una investigacin no es un procedimiento mecnico basado en el cumplimiento de etapas formales, sino que implica poner en juego decisiones, valoraciones y alternativas conceptuales y procedimentales que garanticen que el modelo descriptivo y explicativo de las teoras se corresponda con las caractersticas del fenmeno o la situacin estudiados.

    97

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    Breve caracterizacin de los momentos del proceso de investigacin relativos a la dimensin de la estrategia general

    1) Seleccionar el enfoque metodolgico a utilizar. Para ello el investigador debe conocer las posibilidades y restricciones de cada metodologa. Debe evaluar si los supuestos epistemolgicos de la metodologa son compatibles con los intereses investigativos y si ese enfoque le permitir describir y comprender su objeto de estudio.

    2) Definir cules sern los contextos y escenarios en los que se sita el fenmeno o situacin que se quiere estudiar. En este punto debe sealarse que la lgica subyacente a las metodologas cualitativas es la inductiva. Es decir que la construccin de los conocimientos se realiza a partir de la observacin de casos particulares, de los cules se extrae una generalizacin y en base a ella se formula una proposicin de carcter general. Esta forma de proceder lgicamente tiene su correlato estratgico, en tanto que los contextos y escenarios son definidos por su singularidad, por su carcter idiosincrtico. De all que el investigador debe identificar situaciones, contextos, escenarios y formas de actuacin de los sujetos tpicas.

    3) Elegir el contexto y los escenarios en que abordaremos el fenmeno que nos interesa.

    4) Determinar cules sern los sujetos, las organizaciones o las situaciones relevantes. Se trata de establecer cul ser la poblacin bajo estudio. Ambos enfoques se basan en la interaccin del investigador con los actores sociales que son parte de su estudio. En el caso de la investigacin etnogrfica se dice que el investigador debe fundirse en el escenario y debe realizar un proceso de inmersin en la cultura y las prcticas de la comunidad. En el caso de la investigacin-accin si sta se realiza en ei mbito de la institucin educativa y el objeto de estudio lo constituyen las prcticas de los profesores, el proceso de reflexin grupal permitir elucidar los valores propios de la cultura escolar y someterlos a crtica. Si el profesor condujera un proceso de investigacin-accin con las familias o con sectores sociales especficos est obligado a sumergirse en la cultura

    98

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    de ellos. En el diseo deben evaluarse las posibilidades de acceder al campo, a los informantes o a la informacin necesaria para realizar la investigacin. Hay muchos buenos problemas de investigacin que no se han resuelto satisfactoriamente por la falta de previsin en este aspecto.

    5) Establecer cules sern los criterios para seleccionar los casos que se estudiarn. Las metodologas cualitativas se orientan al estudio de casos o unidades simples, tales como una escuela o una clase. Se deriva de esto que tanto en la investigacin etnogrfica como en la investigacin-accin, el investigador debe ofrecer criterios vlidos acerca de la seleccin de ios informantes o los contextos de observacin. En la perspectiva cualitativa, interesa seleccionar aquellos casos que son representativos tericamente. En los estudios cuantitativos la muestra debe representar con cierto grado de fidelidad la estructura de la poblacin a estudiar y la proporcin de casos seleccionados y las condiciones de seleccin, son relevantes para determinar el alcance y las posibilidades de generalizar los resultados. Por el contrario, en las metodologas cualitativas no interesa tanto el tamao de la muestra como su relevancia terica.

    Los mtodos de seleccin de informantes y contextos tpicos de las metodologas cualitativas son el muestreo intencional y el maestreo terico. En el proceso metodolgico cualitativo se pueden identificar dos tipos de muestras: a) las muestras intencionales: conformadas por unos pocos casos seleccionados como punto de partida para el trabajo en terreno, y b) el muestreo terico: caracterizado por la concrecin de procesos progresivos y secuenciales de ampliacin o reduccin de la muestra segn las categoras tericas que van emergiendo en el proceso, combinado de la obtencin y el anlisis de la informacin.

    En definitiva, el investigador anticipa los criterios para establecer la muestra intencional en las fases iniciales y a medida que avanza en el proceso de recoleccin de datos va incorporando nuevos casos, desechando otros, segn los requerimientos del desarrollo de la teora a partir de datos. La diferencia entre ambos tipos de muestreo no radica en su naturaleza ni en su relevancia, sino en la dimensin temporal en

    99

  • Jos A. Yuni I Claudio A. Urbano

    que se los utiliza. En la investigacin cualitativa se establece el alcance de la muestra intencional y, cuando se comienza a buscar categoras relevantes para generar teora se introduce el muestreo terico.

    6) Anticipar la dinmica del proceso de recoleccin y anlisis de informacin, su secuencia y fundamentos.En las metodologas cualitativas el proceso de construccin de conocimientos no es lineal. Es comn caracterizarlo como un proceso en espiral ascendente. Como ya dijimos, no se parte de una teora que se va a contrastar, sino que se va a elaborar una teora sustantiva (que de cuenta de las caractersticas del fenmeno en un contexto, en una situacin histrica y bajo ciertas condiciones institucionales) a partir de los datos.

    En las metodologas cualitativas la recoleccin y el anlisis de datos son procesos simultneos, que se desarrollan durante todo el proceso metodolgico. En tal sentido, se oponen a la perspectiva metodolgica cuantitativa que fija en una etapa del proceso investigativo la recoleccin de datos y, en otra etapa posterior, el anlisis de la informacin. En esa lgica, el investigador toma contacto con el campo slo en el momento de la recoleccin de informacin y esa es su nica oportunidad para recabar la informacin que necesita. Por el contrario, en los enfoques cualitativos el investigador registra sus observaciones y los discursos de los actores sociales desde las fases iniciales de la investigacin y vuelve al terreno tantas veces como lo necesita para que sus datos adquieran sentido y puede mantener reiteradas interacciones con los sujetos.

    En la investigacin cualitativa el investigador parte de un conjunto de supuestos o anticipaciones de sentido que se van reformulando y especificando a partir de lo que cantan los datos. Durante el proceso de investigacin ste tiene que sostener una dinmica que le permita recoger informacin, sistematizarla, elaborar algunas hiptesis descriptivas o explicativas, y luego volver a terreno a buscar informacin para reformular la hiptesis y as sucesivamente. Siguiendo el hilo de los datos el investigador cualitativo construye conceptos e hiptesis cada vez ms alejadas de la realidad emprica y buscar informacin relevante para comprender con mayor profundidad el objeto en estudio. Para ello el investigador debe dejar que los datos hablen y muestren la estructura profunda del fenmeno estudiado.

    100

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Esa dinmica de construccin de conocimientos, representada como una espiral ascendente, expresa la dialctica constructiva de la investigacin cualitativa.

    La dimensin de las tcnicas de recoleccin y anlisis de la informacin

    En esta dimensin del proceso metodolgico se trata de especificar el modo en que el investigador va a operar en el terreno. Es decir, tiene que definir con que instrumentos relevar la informacin y cules sern las tcnicas de anlisis de ella. Por otra parte, debe organizar el modo en que aplicar esos instrumentos, y tendr que definir la dimensin temporal y espacial en que aplicar los instrumentos y analizar la informacin que obtiene con su uso. Si la dimensin epistemolgica alude al qu investigo y la de la estrategia general al cmo, esta dimensin se refiere a los dispositivos mediante los cules se puede obtener informacin y analizarla para reconstruir el objeto de estudio.

    Dado que la tercera parte de este libro est dedicada a las tcnicas de recoleccin de datos y al anlisis de los mismos, aqu nos limitaremos a indicar los momentos implicados en esta dimensin.

    Breve caracterizacin de los momentos de esta dimensin

    Los principales momentos son:

    1) Seleccin, diseo, elaboracin y aplicacin de los instrumentos de recoleccin de informacin.

    2) Eleccin de las tcnicas y de los procedimientos para el anlisis de informacin. Ms all de la diversidad de procedimientos analticos con que cuentan las metodologas cualitativas, todas ellas tienen en comn la dinmica de anlisis en espiral en la que se combinan, obtienen y analizan datos provenientes de distintas fuentes. En este momento es fundamental el mtodo comparativo constante (consistente en comparar casos para establecer similitudes y diferencias, con el objeto de captar la presencia y diferenciar atributos idiosincrticos y propiedades comunes). El mtodo de comparacin constante de datos constitiuye el procedimiento bsico en el que se apoya el

    101

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    proceso inductivo de generacin de teora. Como veremos oportunamente, el mtodo no suplanta a la disciplina de trabajo y a la sensibilidad terica. La fase del anlisis supone que el investigador adopta el rol de productor de teora, y ve a la teora desde una doble perspectiva: como orientadora en la construccin del objeto, y como emergente del proceso de confrontacin con la realidad.

    3) Realizacin del trabajo de campo: adopta las caractersticas propias de cada enfoque de investigacin y de las caractersticas de aplicacin de las tcnicas de recoleccin de datos.

    4) Codificacin y reduccin de la informacin: debe reiterarse que los momentos que conforman esta dimensin estn interactuando y aplicndose simultneamente en el proceso metodolgico. Por ello, la codificacin y reduccin de informacin es una tarea que se realiza permanente durante el trabajo de campo. Este momento es fundamental, ya que de l depende que se pueda establecer la fiabilidad de la informacin y, por lo tanto, pueda establecerse la credibilidad o validez de la teora sustantiva construida. Tanto en el diseo como en el trabajo de campo, el investigador debe utilizar los procedimientos de vigilancia epistemolgica propiamente cualitativos, tales como la triangulacin; la reconstruccin del proceso metodolgico (mediante la redaccin de la historia natural de la investigacin) para detectar sesgos o distorsiones introducidas por el investigador, por la metodologa, por los instrumentos de recoleccin de datos o por los procedimientos analticas utilizados; y anlisis de la consistencia entre la teora y los datos y entre la teora y los actores sociales involucrados en la investigacin.

    5) Sistematizacin y presentacin de los conocimientos elaborados: en la investigacin cualitativa el proceso de sistematizacin de informacin y de construccin de avances tericos es una tarea permanente. As el investigador produce memorandums, matrices, descripciones tpicas de situaciones y las va reelaborando. El enfoque cualitativo de investigacin otorga un valor particular al lenguaje y a las relaciones entre el lenguaje de los actores sociales y el lenguaje de la ciencia. Eso lleva a que plantee modalidades

    102

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    especficas de construccin discursiva de las teoras. La teora se escribe desde lo que dicen y con lo que dicen los actores con sus discursos y con sus interpretaciones acerca de lo que el investigador ha observado.

    El siguiente esquema resume en lneas generales las caractersticas ms relevantes del proceso metodolgico de las metodologas cualitativas de investigacin.

    103

  • Jos A. Yuni ( Claudio A. Urbano

    104

  • CAPITULO 6

    LA ETNOGRAFIA EDUCATIVA

    En la naturaleza no existen fronteras. Toda tierra es de

    todos y toda cultura no es mas que ideas

    que nos separan

    A. De Mello

  • CAPITULO 8

    METODOS Y TECNICAS CUALITATIVAS DE

    RECOLECCION DE DATOS

    Cuando el ojo no est bloqueado, el resultado es la vista. Cuando

    el odo no est bloqueado, el resultado es poder escuchar, y

    cuando la mente no est bloqueada el resultado es la verdad.

    A. De Mello

  • Acerca de las tcnicas de investigacin

    La palabra tcnica en su sentido etimolgico tiene dos sentidos: como arte y como forma de actuacin. En ambas acepciones est relacionada con formas o procedimientos de actuacin prctica. En el mundo contemporneo se ha perdido la significacin artesanal de la tcnica y se ha enfatizado el carcter procedimental. Es decir, que cuando hablamos cotidianamente de tcnica nos referimos a los procedimientos o formas de realizar las distintas actividades y el modo de utilizacin de los instrumentos y mquinas que se utilizan, as como la preparacin de taies instrumentos.

    En el campo metodolgico cuando se habla de las tcnicas de investigacin se alude al cmo hacer que es propio de la ciencia. Conviene precisar entonces que en el proceso metodolgico las tcnicas de investigacin tienen como funcin primordial la realizacin de la observacin de los fenmenos empricos y la obtencin de informacin para luego contrastarla con el modelo terico adoptado o para generar una teora sustantiva a partir de ellos.

    Si consideramos la definicin de tcnica que dimos inicialmente y lo aplicamos al campo cientfico podemos extraer algunas claves para caracterizar las tcnicas de investigacin:

    > una tcnica de investigacin comprende los procedimientos para: i) realizar observaciones (en el sentido epistemolgico) de la realidad; 2) para elaborar los instrumentos que posibiliten tal observacin o medicin (test, encuestas, entrevistas, protocolos proyectivos, aparatos mecnicos de registro de imgenes, etc.); 3) para evaluar la validez de esos instrumentos, es decir que permitan observar y registrar los fenmenos que son objeto de la investigacin; 4) para aplicar esos instrumentos a los sujetos o fenmenos sociales bajo estudio; 5) para procesar

    169

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    y analizar la informacin sin introducir sesgos o distorsiones en su interpretacin.

    > La seleccin de una tcnica de investigacin est ntimamente relacionada con el objeto de estudio, ya que la naturaleza del objeto condiciona la va de acceso a la observacin. Como ya se ha dicho, la dimensin de la tcnica est condicionada por la dimensin epistemolgica y por las decisiones metodolgicas que adopte el investigador.

    > De ello se deduce que las tcnicas son subsidiarias del modelo terico y de la estrategia metodolgica que el investigador haya seleccionado para confrontar la teora con los fenmenos bajo estudio.

    > La elaboracin de instrumentos de observacin es slo un aspecto de las tcnicas de investigacin y, por ello, no deben confundirse. Los instrumentos de recoleccin de datos son dispositivos que permiten al investigador observar y/o medir los fenmenos empricos, son artefactos diseados para poder obtener informacin de la realidad.

    > Si bien en la investigacin social y educativa pueden utilizarse diversas y variadas tcnicas de investigacin no debe olvidarse que cada una de ellas parte de una serie de presupuestos acerca de la realidad y de la posicin del investigador en el trabajo de campo. Esos presupuestos condicionan su uso y aplicabilidad y, en s mismas, las tcnicas conllevan una carga terica que debe ser considerada y evaluada por el cientfico.

    > Las tcnicas de investigacin se presentan metodolgicamente como una serie de prescripciones y recomendaciones que el investigador debe respetar como condicin para asegurar la validez y confiabilidad de los datos. Esas recomendaciones son a su vez procedimentales y actitudinales, es decir le indican al cientfico cmo debe proceder en el proceso de observacin y registro de informacin y tambin dan pautas acerca de cmo debe actuar el investigador en el campo social.

    170

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Los mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin

    La literatura metodolgica ha llamado la atencin sobre algunas caractersticas propias de las tcnicas de recogida de informacin en los estudios cualitativos. En primer lugar, resaltan la importancia de utilizar aquellas tcnicas que sean menos intrusivas, es decir, que alteren menos la dinmica propia del contexto institucional o las formas habituales de conducirse de los sujetos.

    En segundo trmino, en el proceso de investigacin cualitativa los investigadores pueden combinar distintas tcnicas de recoleccin de informacin. Es ms, para el investigador la posibilidad de disponer de diferentes tipos de datos, recogidos simultneamente o en diferentes momentos, constituye un aporte significativo para el proceso de triangulacin de fuentes.

    En tercer lugar, en las metodologas cualitativas el investigador puede abordar su objeto de estudio utilizando mltiples tcnicas de recoleccin de informacin. As si se trabaja con un grupo de alumnos, se pueden obtener para el anfisis documentos personales, realizar observaciones de los alumnos y tambin podra pedrseles que respondan a un cuestionario o una entrevista. El uso combinado de tcnicas pretende captar desde mltiples perspectivas, la visin de los sujetos y la comprensin de sus acciones.

    Principales tcnicas cualitativas de recoleccin de datos

    Algunas de las tcnicas ms comunes en las investigaciones cualitativas aparecen en el siguiente cuadro. Cabe sealar que stas, pese a estar clasificadas como de diferentes caractersticas, pueden ser tomadas simultneamente en el desarrollo de un mtodo de trabajo de campo. As, en la observacin participante pueden combinarse los cuadernos de notas, las notas de campo, registros de video y el anlisis de materiales documentales.

    171

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    Documentos personales

    Los documentos personales son de amplio uso en la investigacin cualitativa. Estos materiales son reveladores de los aspectos idiogrficos de la existencia de un actor social y permiten acceder a informacin sobre la estructura, la dinmica y el funcionamiento de la vida mental del autor.

    TECNICA USOS VENTAJAS INCONVENIENTES

    Historia de Vida

    Capta la vida, creencias, procesos micro.

    Permite interpretar la experiencia humana

    Subjetividad (resalta la experiencia subjetiva del actor)

    Biografa Registro de la vida de un sujeto en su contexto

    Permite captar procesos de cambio personal y social

    Resistencia de los informantes a brindar informacin

    DOCUMENTOSPERSONALES

    Autobiografa Captar las creencias, intenciones y acciones de un sujeto

    Profundiza ldlogrflca- mente en el estudio de un individuo

    El carcterretrospectivopuededistorsionar los hechos

    Entrevista en profundidad

    Obtener informacin sobre distintos aspectos de los sujetos

    Brinda informacin sobre niveles psicolgicos profundos

    Subjetividad e interaccin con el investigador

    Otarlospersonales

    Captar los cambios de los sujetos individuales o de un grupo

    Registra cambios a travs del tiempo desde la percepcin del actor

    Costoso de elaborar. Exige continuidad

    Cuadernos de notas

    Registra las impresiones y sensaciones de un sujeto

    Permite recordar una situacin vivida con mayor precisin

    Registro muy subjetivo

    172

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Mediante estas tcnicas se puede obtener informacin sobre el sistema de creencias del sujeto, sus conocimientos prcticos, sus cdigos culturales y referenciales, etc. Son documentos que pueden estar escritos en primera persona o no, pero que siempre se orientan a la descripcin de una unidad biogrfica. Estas tcnicas se utilizan preferentemente en el estudio de casos ya que permiten observar de qu manera el proceso social y los cdigos culturales han influido en la vida personal y han configurado sistemas de creencias, disposiciones actitudinales y acciones. Adems permiten obtener visiones sincrnicas y diacrnicas de la vida en una sociedad y una cultura.

    Registros narrativos

    Los registros narrativos presentan la particularidad de que son producidos por el investigador. Constituyen textos en los que se describen acontecimientos, comportamientos de los actores, sentimientos subjetivos del investigador. Mediante las narraciones se intenta describir acciones e interacciones situadas en un contexto y de forma suficientemente comprensiva. Se relatan descriptivamente episodios o ancdotas significativas vinculadas a algn aspecto de la conducta del sujeto observado

    Anecdotario Relato de episodios significativos del sujeto observado

    Permite caracterizar los marcos contextales de las acciones

    Falta de continuidad

    REGISTROSNARRATIVOS

    Notas de campo

    Relato de observaciones, reflexiones y acciones

    Produce informacin de primera mano

    Consume mucho tiempo

    Muestreo de tiempo

    Describe conductas tal como se producen

    Permite establecer la cantidad de tiempo que un sujeto hace una actividad

    Utilizacategoraspredeterminadas

    173

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    Tcnicas de registro mecnico

    Los elementos de registro mecnico son de suma utilidad porque adems de la precisin de su registro presentan como ventaja que el investigador puede manipularlos y volver a ellos varias veces. Por ejemplo, puede observar varias veces una cinta de video para realizar la descripcin de un acontecimiento. Es decir, las tcnicas de registro mecnico se apoyan en un soporte que de alguna manera es externo al investigador y no requieren su mediacin experiential. En las otras tcnicas el investigador es su propio instrumento de observacin, con todo lo que ello implica de positivo y de limitacin. Se discute en la literatura acerca de los sesgos perceptivos y los problemas de validez de los registros, pero se les reconoce su relevancia.

    Pruebasfo togr ficas

    A yu da para el deba te , e l recuerdo y la d iscusin

    Anlis is deten ido y pro fu n d o de sucesos.

    D atos de s itu aciones a isladas de carcter esttico.

    V ideo A n a liza r en de ta lled eterm in ados com p orta m ien tos o escenarios instituctona- lea

    Perm ite observar las pautas de com porta* m iento de loa su jetos en una determ inada situacin

    M uy costoso y d ifcil de analizar

    R E G IS TR O SM E C A N IC O S Audio D iagn stico

    de una situ acin

    Granflexib ilidad y versatilidad

    A islada no posee va lor. Debecom pleno en* tarse con otras tcn icas.

    Consulta de docum entos

    D ocu m en tar un prob lem a o situacin

    Brindan un m arco de referencia

    Exigen bsqueda y dedicacin

    E laboracin de m apas, planos

    Uso del espacio y factores ligados a 1

    Posibilita la e laboracin de una visin in tegral de l tema

    Requ iere depersonalespecia lizado

    Com entarlos en vivo

    Para observar la rea lizacin de u na tarea e ircom en tndola

    Favorece la In terpretacin de las acciones

    Posibilidad de d is traerse o in terferir en lasactividades de l grupo

    174

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Los registros sistematizados parcialmente

    En esta seccin se incluyen otras tcnicas de recoleccin de datos utilizadas en la investigacin cualitativa. Si bien no se ajustan a los presupuestos bsicos de las metodologas cualitativas, se utilizan en estudios de mayor amplitud y con las intenciones interpretativas propias de estas. Se corresponden con aquellas tcnicas en las que el investigador va a la realidad provisto de una serie de instrumentos de observacin relativamente estandarizados, que le permiten registrar la presencia o ausencia de un determinado comportamiento, su intensidad y frecuencia. Se las critica porque constituyen artefactos de medicin que encasillan la realidad en la estructura de la planilla de datos y no captan la realidad tal como se presenta. En su favor puede decirse que permiten obtener informacin bsica sobre una comunidad o un sujeto con mayor economa de tiempo, de esfuerzo, de estada en el campo que los instrumentos analizados en las secciones anteriores.

    Tcnicas deregistrosistemtico

    Listas de control

    Listas de conductas que sealan la presencia decomportamientos

    Facilidadpararegistrar,codoficar yanalizar.Economa detiempo.

    Dependen de la ocurrencia del suceso

    Pruebas y testpsicologcosysociolgicos

    Facilidadparacompletar y corregir

    No informa sobre las causas de la conducta. Ambigedad en lostrminos, etc..

    ... ...

    175

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    Validez y conabilidad en los estudios cualitativos

    Los enfoques de investigacin cualitativa suelen ser acusados de poco cientficos, ya que no renen algunos de los requisitos que desde el modelo del mtodo hipottico-deductivo son considerados condiciones bsicas de la produccin del conocimiento. Particularmente, la acusacin recae sobre la problemtica de la validez y la conabilidad y esta ligada a la critica acerca del subjetivismo de estos enfoques. Estos son dispositivos que garantizan el cumplimiento de los cnones de cientificidad del conocimiento producido en la investigacin y la funcin que cumplen es tratar de evitar que en la tarea reconstructiva de lo real, el investigador introduzca sesgos o distorsiones sistemticas. La fiabilidad y la validez son cualidades esenciales que han de tener todas las pruebas o instrumentos de recoleccin de datos. Si el instrumento rene estos requisitos hay cierta garanta de los resultados obtenidos en el estudio y por lo tanto sus conclusiones pueden ser crebles. En la investigacin cualitativa estos conceptos son denominados con otros nombres, en cuyo caso los indicaremos en negrita.

    La fiabilidad (o confiabilidad) o consistencia se predica de los procedimientos seguidos en la recoleccin de datos y se la define usualmente como la estabilidad, es decir el grado en que las respuestas o el registro de observaciones son independientes de las circunstancias accidentales de la investigacin. Esta cualidad hace referencia a la posibilidad de replicar los estudios, es decir que otros investigadores siguiendo los mismos procedimientos en contextos iguales o similares, deberan observar ms o menos los mismos resultados. Los procedimientos metodolgicos que se utilizan para satisfacer este criterio son: identificar el status y el rol del investigador, ofrecer descripciones minuciosas de los informantes, identificar y describir extensivamente las tcnicas de recoleccin y anlisis de datos, delimitar los contextos, replicar paso a paso el estudio y utilizar mtodos solapados.

    La confiabilidad externa o transferibilidad se vincula con la capacidad de transferir los resultados a otras situaciones o aplicarse los resultados de una investigacin a otros sujetos y contextos. Los procedimientos metodolgicos son el muestreo terico, la descripcin densa y la abundante recoleccin de datos. A mayor informacin hay mayores posibilidades de comparar las poblaciones o los sujetos y establecer sus similitudes y diferencias.

    En cuanto a la validez, podemos decir que se relaciona con la

    176

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    verosimilitud o ms precisamente con la correspondencia entre el modelo terico construido en la investigacin, con la realidad emprica. Se habla de validez interna o credibilidad para referirse a la congruencia entre las observaciones realizadas en el trabajo de campo y la realidad tal como la perciben los sujetos. Este aspecto de la validez es central y para su logro se dispone de diferentes procedimientos metodolgicos, tales como la observacin continuada en el campo, la triangulacin, la recoleccin de otros materiales y la contrastacin con los actores sociales estudiados. Tambin se identifica una validez externa o confirmabilidad, definida como la garanta de que los descubrimientos de la investigacin no estn sesgados por diferentes aspectos derivados de la subjetividad del investigador. La pregunta clave sera los constructos tericos y los instrumentos refieren a (se correlacionan) con la realidad que efectivamente se quiere observar? Para evitar estos sesgos, los procedimientos metodolgicos disponibles son la utilizacin de descriptores de baja inferencia, discutir los resultados con los participantes, utilizar en lo posible instrumentos mecnicos para la recoleccin de informacin, efectuar diferentes procesos de triangulacin y explicitar el posicionamiento del investigador.

    Entre todos los procedimientos metodolgicos disponibles en las metodologas cualitativas para asegurar la validez y la fiabilidad de los conocimientos, se destaca la triangulacin. Este procedimiento consiste en combinar enfoques tericos, procedimientos y estrategias metodolgicas, resultados obtenidos por diferentes instrumentos o interpretaciones efectuadas por distintos observadores o por varios de estos procedimientos utilizados simultneamente. Esta forma de proceder es utilizado por los navegantes martimos o los agrimensores de quienes deriva el uso del concepto. En la dcada del 60 se introdujo en las ciencias sociales, limitndose su uso a la convergencia metodolgica o mtodo mltiple, es decir enfatizando la posibilidad de acceder al conocimiento de una realidad social por distintas vas metodolgicas que operan simultneamente. Sin embargo, la triangulacin no se reduce a lo metodolgico y segn la conocida clasificacin de Denzin, habra cuatro tipos de triangulacin:

    1. Triangulacin de datos: consistente en comparar datos provenientes de distintas fuentes y que se refieren a la misma accin o al mismo acontecimiento. Presenta tres subtipos: a) de tiempo; b) de espacio; y c) de personas. Estas ltimas pueden ser analizadas en tres niveles: agregado, interactivo y colectivo. Este tipo de triangulacin presenta como fundamento que adems de garantizar la

    177

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    confiabiiidad, permite explicar la riqueza y complejidad de la accin humana, estudindola desde mltiples puntos de vista y utilizando diversos datos.

    2. La triangulacin de investigadores: consiste en utilizar diferentes observadores en el anlisis de la misma situacin o contexto y en someter los materiales del trabajo de campo a una confrontacin de los colegas, para evaluar su calidad, elaborar categoras consensuadas y afinar las interpretaciones acerca de los datos.

    4. Triangulacin de teoras: consistente en aplicar diferentes modelos tericos a un conjunto de datos o a un modelo conceptual. En la investigacin educativa es importante este tipo de triangulacin ya que permite construir una estructura conceptual ms integrada y que se corresponda con la complejidad del objeto.

    5. La triangulacin metodolgica que puede implicar la triangulacin dentro del mismo mtodo o entre mtodos. Por ejemplo, cuando el etngrafo contrasta la descripcin elaborada por l mismo de una situacin, con la descripcin que realizan los actores en el contexto de una entrevista estn efectuando una triangulacin dentro del mismo mtodo. Si, en cambio, planteo un estudio en el que una parte es de tipo cuantitativo (analizar cuantitativamente el fracaso escolar en las zonas rurales) y otra parte de tipo cualitativo (identificar tipos de nios que fracasan y relacionarlos con la cultura institucional de las escuelas rurales) estoy combinando mtodos entre s.

    Por ltimo, debe destacarse que los diferentes tipos de triangulacin se utilizan durante todo el proceso de investigacin. El uso de cada uno de ellos depende de la evaluacin que realiza el investigador acerca de cules sern los factores que pueden ocasionar sesgos y, en funcin de eso adoptar los procedimientos de control que considere conveniente.

    178

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    TECNICAS CUALITATIVAS DE RECOLECCION DE DATOS

    TECNICA Dosacepciones

    En estudios cualitativos se caracterizan por:

    1

    Sentido etimolgico: como arte y como forma de actuacin.

    Sentido metodolgico: alude al "cmo hacer". Tienen como funcin la observacin para luego contrastarla con el modelo terico adoptado o para generar una teora sustantiva.

    Deben asegurar su validez y fiabilidad

    179

  • CAPITULO 9

    LA OBSERVACION PARTICIPANTE

    Slo siendo poetas entenderemos el mundo, aunque quizs no podamos explicarlo.

    El sentimiento es universal. La razn y el positivismo que genera,

    son slo productos sociales especficos de un momento histrico concreto. La realidad es como una escultura

    que puede ser mirada desde distintos ngulos.Tan legtimo es sentir la realidad,

    como pretender explicarla.

    OSCAR GUACH

  • Acerca del mirar, ver, observar, contemplar..

    Nuestro cuerpo est habilitado para captar el mundo extemo a travs de la informacin que le aportan los sentidos. Esta informacin se internaliza y organiza en el cerebro a travs de la sensacin, que nos permite decodificar el mundo en que vivimos y reconocerlo en trminos de imgenes, sonidos, texturas, sabores y olores.

    La vista es el sentido que nos permite captar la imagen a travs del ojo humano. Casi todos los ojos miran, pero son pocos los que observan y menos an los que ven. La mirada es un acto sensitivo, que selecciona imgenes de manera inconsciente y que no presta atencin, ms que para permitirles a las personas circular por lo cotidiano. En tanto, que la accin de ver implica un acto de conciencia en donde el entorno percibido no pasa inadvertido al ojo que mira.

    Contemplar la realidad significa dejarse penetrar por la imagen. La contemplacin es un acto consciente en el que la mirada se centra en un punto y elimina todos los dems; supone ir ms all de la imagen e implica superar los sentidos y dar paso ai sentimiento. Contemplar es poner al servicio de la imagen todos los sentidos hasta el punto de ser uno con aquello que se mira. As es como los msticos pretendan fundirse con Dios.

    Observar es un acto de voluntad consciente que selecciona una zona de realidad para ver algo. Implica un acto total en el cual el sujeto que observa est comprometido perceptivamente en forma holstica, es decir, que adems de la vista utiliza el odo -la escucha-, el olfato, etc., y las categoras culturales internalizadas que le permiten ordenar y dar sentido a lo que percibe. El sujeto que observa busca en el entorno pero no prescinde de l. El principio de la observacin en las ciencias sociales es tener en cuenta el contexto, sin fragmentar ni dividir lo real, tomando perspectiva para tener una visin de conjunto. La distancia es el instrumento usual al que recurren las ciencias humanas

    183

  • Jos A. Yuni I Claudio A. Urbano

    y sociales para observar lo real. Pese a que la observacin nunca es objetiva, las ciencias sociales pretenden suprimir con demasiada frecuencia los matices subjetivos presentes en los sujetos que observan.

    El intento de negacin de la subjetividad en ciencias sociales pasa por construir una distancia respecto a la realidad social estudiada. La subjetividad adems de ser inevitable, es necesaria. Si como propone Weber y las teoras del paradigma interpretativo, la accin humana es radicalmente subjetiva, por lo que su comprensin slo puede hacerse subjetivamente. El problema bsico de la observacin de las ciencias sociales es que la situacin social del observador condiciona aquello que mira y aquello que ve. Sin embargo, en la medida en que el observador reconoce y hace explcita cul es su posicin social, la subjetividad queda, si no controlada, al menos matizada.

    La observacin, sea como tcnica o como mtodo de investigacin en las ciencias sociales y en los estudios culturales, presenta una amplia variedad de modalidades y mltiples adaptaciones (observacin estructurada, observacin no estructurada, observacin participante, observacin no participante). Por su importancia en el enfoque etnogrfico y en diferentes usos de la investigacin educativa examinaremos en detalle la observacin participante.

    La observacin participante

    La observacin participante es heredera intelectual de lacorriente naturalista que, en el siglo XIX, buscaba describir los comportamientos de los seres vivos en su medio natural. Bilogos, zologos, y botnicos se trasladaban ai medio natural de las espec.es para observar y describir sus conductas. En las ciencias sociales la observacin participante tuvo sus inicios en los estudios de Antropologa Cultural. Los cientficos se trasladaban ai medio natural en el que acontecen las conductas humanas, reconociendo que ese medio ambiente de la especie humana es, esencialmente, un medio ambiente social.

    La observacin participante y la etnografa no pueden entenderse la una sin la otra. En ese sentido, hay que sealar que la observacin participante y su resultado (la etnografa) son anteriores a las ciencias sociales. La reflexin sobre la realidad social y sus problemas no ha sido patrimonio exclusivo de las ciencias sociales. La etnografa fue una tcnica comn a muchas disciplinas. En el caso concreto de la

    184

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Europa del siglo XIX, practicaban la observacin, la medicina, las ciencias sociales, y los estudiosos del folcklore, aunque finalmente fue abandonada por la mayora de las disciplinas.

    La Antropologa es la que se apropia de la prctica etnogrfica, la que fue duramente cuestionada por quienes pretendan elaborar una ciencia social positiva. Para estos ltimos, las ciencias sociales deben sustituir la cercana personal del investigador al objeto de estudio, mediante la utilizacin de instrumentos neutros y aspticos (como la estadstica) que sirven para deshistorizar la realidad y fraccionarla. El rechazo a la etnografa es, en realidad, el rechazo a la subjetividad en el proceso de produccin de conocimientos; y adems, una reaccin contra la pretensin de describir las sociedades y los grupos con y desde el discurso de sus propios actores.

    La Antropologa y la Sociologa constituyen las dos disciplinas en las cuales la observacin participante se ha desarrollado como tcnica o metodologa de investigacin. La Antropologa se centra en el estudio (la descripcin) de la cultura; mientras que la Sociologa estudia las relaciones sociales y las instituciones generadas por ellas. Los estudios de la etnografa -educativa pueden basarse en cualquiera de estas disciplinas, por lo que el status de la tcnica y las finalidades de su uso varan considerablemente entre una y otra.

    La observacin participante es una metodologa de investigacin en donde el observador elabora descripciones de las acciones, los discursos y la vida cotidiana de un grupo social. En la observacin el investigador capta y registra el discurso de los actores provisto de sus propios significados y significaciones. El objetivo de la observacin participante es obtener informacin directamente de los contextos en que se producen las interacciones sociales y los intercambios simblicos. Esta informacin le permite conocer al investigador cmo actan y cmo interpretan, cules son los valores, las creencias y el sentido que le otorgan a sus acciones los actores.

    Como se ha indicado, el fundamento de este mtodo es la idea de que la convivencia personal del investigador con el grupo o institucin que se investiga, hace ms fcil comprender las actuaciones de los sujetos, sus experiencias y procesos mentales.

    Segn Goetz y LeCompte la observacin participante, sirve para obtener de los individuos sus definiciones de la realidad y los constructos con los que organizan su mundo; as como, tambin, para que el investigador elabore un discurso descriptivo de la situacin.

    La observacin participante es uno de los modos de investigacin que permite describir las acciones y las formas de vida que caracterizan

    185

  • Jos A. Yuni | Claudio A. Urbano

    a un grupo, es decir, que permite prestar mayor atencin a las prcticas y ai significado que ie otorgan a las mismas los propios actores. Se trata de que el investigador se convierta i mismo en un nativo a travs de la inmersin en ia realidad social que analiza. De este modo el investigador pretende aprehender y vivir una vida cotidiana que le resulta ajena. Para ello se ocupa de observar, acompaar y compartir con los actores las rutinas tpicas y diarias que conforman la experiencia del grupo que se est observando. La vida cotidiana se convierte en el medio natural en que se realiza la investigacin.

    La observacin participante en tanto mtodo privilegiado del trabajo de campo etnogrfico, le posibilita al investigador un modo bsico de aproximacin al campo". En este punto es necesario hacer una distincin conceptual entre campo y escenario. El campo es la realidad social que se pretende analizar a travs de la presencia del investigador en los distintos contextos o escenarios en los que esa realidad social se manifiesta.

    Por lo tanto, el campo tiene diversos escenarios, aunque la relevancia de los distintos escenarios para la comprensin del fenmeno social, no siempre es la misma. Por ejemplo, en un estudio donde el campo es el tipo de relacin que se establece entre docentes y alumnos, es importante averiguar dnde es ms importante observar sus interacciones. Las instituciones escolares en donde se instruye y forma a personas en la adquisicin de contenidos necesarios para desenvolverse en la vida cotidiana pueden constituir un tipo de escenario. Tambin lo son otros contextos en donde ese campo tambin se manifiesta (es decir que existe una interaccin entre unos docentes y unos alumnos) aunque el formato organizativo sea menos formal, como por ejemplo los cursos que se imparten en centros comunitarios dirigidos a la formacin laboral de los jvenes o de las mujeres.

    Caractersticas metodolgicas de la observacin participante

    Autores como Taylor y Bogdan (1988) y Patton, sostienen que durante la observacin participante es posible diferenciar cuatro etapas:

    Ubicacin del escenario o campo Ingreso o acceso al escenario o campo

    Estancia en el escenario Retirada del escenario

    186

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    Ubicacin del escenario o campo

    Seleccin de escenarios

    La primera tarea consiste en seleccionar un contexto o una situacin a observar. Esta eleccin puede obedecer a que el investigador tenga un inters terico por un escenario en particular, o a que tenga mayor facilidad de acceso a una situacin, o incluso aprovechar una situacin para estudiarla.

    El inters intrnseco a la seleccin de escenarios se relaciona con los tipos de interrogantes que se haya planteado el investigador. Estos pueden ser interrogantes sustantivos, relacionados a problemas especficos de un tipo particular de escenario (p.e. investigar el problema disciplinar en una escuela), e interrogantes tericos, ligados a problemas sociolgicos bsicos (p.e. los procesos de transmisin cultural en las escuelas). Ambas categoras de interrogantes estn inter relacionadas. En los estudios cualitativos se combina una comprensin del escenario particular con interrelaciones tericas generales que trascienden ese tipo particular de escenario.

    Existen diversos tipos de escenarios, entre los cuales se pueden distinguir:

    Escenarios pblicos y semipblicos: los pblicos tales como parques, edificios gubernamentales, mnibus, etc. y los semipblicos tales como bares, restaurantes, salones de pool, etc. En ambos tipos de escenarios no es necesario negociar el acceso. Pero si el contacto entre el observador y los actores no es efmero, puede ser necesario que el investigador se identifique, a fin de no generar dudas sobre sus intenciones.Escenarios privados: casas y situaciones privadas. Aqu el consentimiento debe ser negociado con cada individuo. Dentro de estos se incluyen aquellos contextos que si bien realizan una actividad considerada pblica, operan como instituciones cerradas. Hablamos en este caso de instituciones de seguridad, instituciones de salud y, por qu no, cierto tipo de instituciones educativas.

    187

  • Jos A. Yuni \ Claudio A. Urbano

    Negociacin del acceso ai escenario

    Si como hemos dicho ei trabajo de campo supone un trabajo de mediacin inter cultural, en el que el investigador tiene que naturalizar su presencia, esta es una fase clave para lpgrar tal fin. Las estrategias que la literatura metodolgica menciona son variadas. As, Taylor y Bogdan reconocen dos tipos de enfoque para solicitar el acceso a las organizaciones a investigar. Estos son el enfoque directo que se puede realizarse a travs de una carta oficial o un requerimiento de alguna autoridad competente y el enfoque indirecto, en el cul se recurre a amigos, parientes y conocidos que tengan contactos dentro de las organizaciones.

    Otra estrategia de negociacin que sugiere Pilar Bravo, es el modelo de reciprocidad de beneficios, en donde se realiza una presentacin personal en la que se manifiesta el deseo de intercambio de aportaciones y beneficios mutuos, ofreciendo informacin sobre el propsito de la investigacin, especificando lo que se solicita de la institucin (por ej. duracin de la observacin, personas que se observan, etc.), as como las aportaciones que se conseguirn. El investigador debe ofrecer la informacin sobre los resultados y asegurar el anonimato de la colaboracin.

    En la negociacin del escenario tambin se pueden utilizar, entre otras tcticas, la tcnica de la bola de nieve que consiste en comenzar con un pequeo nmero de personas, ganar su confianza y pedirles que nos presenten a otras; o bien, utilizar la publicidad en peridicos y volantes en los que se describen los estudios y se solicita la participacin de los actores.

    Ingreso o acceso al escenario

    Cabe aclarar que el uso de los procedimientos que estamos describiendo no se ponen en juego slo al inicio del trabajo de campo, sino a lo largo del mismo. Cada vez que el investigador se relaciona con diferentes grupos en el escenario o accede a un nuevo escenario debe negociar su acceso.

    Cuando el investigador debe ingresar a un escenario, entra en contacto con un sistema de relaciones sociales. Por su parte, las organizaciones, grupos y comunidades estn estructuradas en torno a roles y jerarquas de funciones que dificultan o facilitan la tarea del

    188

  • Investigacin Etnogrfica e Investigacin-Accin

    investigador. Se denomina con el trmino portero" a aquella persona perteneciente a una organizacin, grupo o comunidad que facilita el ingreso al escenario y que provee al investigador los cdigos para comprender e interactuar dentro del escenario.

    Del Rincn sostiene que en el acceso al escenario o campo es importante considerar: la visibilidad, la accesibilidad y las estrategias de entrada al escenario. Es decir que las condiciones de acceso al escenario depende de las caractersticas de los mismos. Un escenario puede ser opaco o transparente en funcin de su visibilidad respecto al pblico general. Algunas actividades sociales se desarrollan en pblico, de manera que quien investiga puede convertirse fcilmente en espectador. Pero incluso las conductas que se desarrollan en espacios pblicos pueden pasar desapercibidas a los espectadores si stos no han sido entrenados o si no conocen los cdigos que les permitan detectar las conductas (el caso de la compra-venta de droga en las escuelas es un buen ejemplo de ello).

    Por visibilidad se entiende el grado de informacin explcita o palpable sobre el contexto o situacin. La visibilidad de la informacin depender, a su vez, de la posicin del observador y del conocimiento y experiencias previas sobre dichos escenarios. Por tanto, es factible que cuando el observador sea externo, el escenario se presentar ms oscuro y sern necesarias estancias prolongadas para sacar a la luz informaciones no manifiestas en los primeros momentos.

    Si se considera el grado de accesibilidad para quienes no suelen actuar en el escenario ste puede ser abierto o cerrado. La accesibilidad es la disponibilidad para la entrada del observador. La facilidad de acceso estar a su vez condicionada por el tipo de contexto, la posicin del investigador y el grado de cumplimiento de las normas de cortesa y la empatia que se establezca. Los escenarios visibles, como por ejemplo, la mayora de las organizaciones, no son necesariamente ms accesibles (abiertos) que escenarios presuntamente invisibles (como, por ejemplo, ciertas subculturas).

    Acceder a una organizacin puede ser relativamente sencillo. Se puede acceder a un hospital como paciente, a una organizacin sin nimo de lucro como voluntario, o a una secta como nefito