Informe sobre la investigación de Igualdad Animal en las granjas de foie gras de Cataluña

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Datos sobre el sector de produccin de foie gras en Espaa.

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  • La industria del foie gras al descubiertoLa organizacin de derechos animales Igualdad Animal presenta una nueva investigacin en la que pone aldescubierto a la industria del foie gras en Catalua. Este trabajo se enmarca dentro de una investigacin msamplia, a nivel estatal, que la organizacin ha llevado a cabo durante un ao y que ir mostrando durante los prximos meses.

    El Equipo de Investigaciones de Igualdad Animal ha realizado un pormenorizado estudio de la situacin del sector, detectando que hasta la fecha los datos de produccin de foie gras en registros o estadsticas oficiales estaban totalmente desactualizados.

    Los investigadores visitaron cinco granjas en la primera etapa de la investigacin, entre las cuales se encuentra la de mayor produccin de toda la comunidad autnoma y que provee directamente a la empresa del presidente de Interpalm, la asociacin de productores espaoles de foie gras.

    Los activistas del Equipo de Investigaciones de Igualdad Animal han sido testigos de estremecedoras escenas de sufrimiento fsico y psicolgico en todas las granjas visitadas. Documentaron, mediante ms de 350 fotografasinditas y decenas de horas de vdeo y audio, la dramtica realidad que padecen los patos sometidos aalimentacin forzada para la produccin de foie gras en Catalua:

    Patos que llegaban conscientes al momento de degello, aleteando y pataleando sin cesar mientras se desangraban. Animales encerrados en diminutas jaulas individuales, donde ni siquiera podan darse la vuelta. Patos con claros indicios de estrs y depresin. Animales con evidentes problemas respiratorios. Patos debilitados a los que se dejaba morir sin atencin veterinaria. Animales muertos dentro de las jaulas individuales. A un operario pisando el cuello de un pato con la trampilla de una caja. A operarios tratando bruscamente a los patos durante su transporte. A un operario estresando a propsito a un pato como forma de diversin. Patos que se movan con dificultad debido al volumen de su hgado.

  • Tambin pudimos saber, gracias a las declaraciones de granjeros y productores que:

    El proceso de embuchado causa la muerte de los patos si se extiende por ms das. Los patos se fracturan en ocasiones las alas y los picos tratando de salir de las jaulas. Algunos granjeros emplean antibiticos para facilitar el engorde y reducir las bajas durante el cebado. La falta de destreza en el proceso de cebado puede hacer que el tubo de alimentacin atraviese el buche de los patos. En la fase final de embuchado hay patos que mueren de ataques al corazn.

    En el Estado espaol, anualmente, la industria del foie priva de libertad a ms de un milln de patos, sometindolosa la agona de la alimentacin forzada para as obtener de ellos un hgado de gran tamao y con una elevadaproporcin de grasa. Animales que en libertad podran llegar a vivir entre 10 y 15 aos, son matados por la industria con apenas 4 meses de edad.

    Adems de vulnerar la vida de los patos, sus intereses y su deseo de no ser daados, nuestro equipo pudoidentificar las siguientes irregularidades de carcter legal en las granjas catalanas:

    Jaulas individuales que incumplen la normativa europea (en todas las granjas). Animales sin atencin veterinaria. Condiciones higinico sanitarias gravemente defectuosas. Animales que son matados mientras permanecen conscientes.

  • Las prohibiciones del foie gras en el mundoLa produccin de foie gras debe ser abolida, al igual que ya ha sucedido en numerosos pases:

    Luxemburgo 1965: Luxemburgo prohbe a travs del Acta de Bienestar Animal de 1965 la alimentacin forzada de animales, a no ser que su estado de salud lo requiera, prohibiendo as de forma efectiva la produccin de foie gras. Alemania Julio de 1972: Alemania prohbe la alimentacin forzada.

    Noruega Diciembre de 1974: Noruega prohbe la alimentacin forzada mediante el Acta de Bienestar Animal de 1974. Suiza 1981. El informe anual del Consejo General sobre las actividades de Suiza en el Consejo de Europa de 1999 publicado el 12 de enero de 2000 afirma que esta prctica es contraria a la proteccin de los animales. Enlace: http://www.animallaw.info/nonus/statutes/stchapa1978.htm

    Dinamarca Junio de 1991: El Acta Dans de Proteccin de los Animales de 1991 afirma que Los animales no sern alimentados a la fuerza a no ser que sea requerido para tratarles de alguna enfermedad.

    Holanda 1992. Holanda prohbe el foie gras en su Acta de Salud y Bienestar Animal.

    Repblica Checa 1993: La Ley de Proteccin Animal de 1992 define la alimentacin forzada como crueldad hacia los animales. Finlandia Abril de 1996: Finlandia prohbe la alimentacin forzada. Enlace: http://faolex.fao.org/docs/texts/fin11662.doc

    Polonia Agosto de 1997: Polonia prohbe la alimentacin forzada. Acta de Proteccin Animal de 1997 (efectiva desde 1999)

    Unin Europea En diciembre de 1998 el Comit Cientfico sobre Salud Animal y Bienestar Animal de la Unin Europea publica un importante informe de 89 pginas sobre la produccin del foie gras que influye en la poltica europea sobre esta prctica. Referencia: http://ec.europa.eu/food/animal/welfare/international/out17_en.pdf

    En junio de 1999, la Unin Europea prohbe la produccin de foie gras en sus estados miembro hacindose efectivo a partir de 2004, excepto donde ya sea una prctica actual y exige investigaciones en tcnicas alternativas para su produccin que no requieran la alimentacin forzada. Referencia: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:92000E1850:EN:HTML

    Inglaterra Agosto de 2000: Inglaterra prohbe la produccin del foie gras segn una interpretacin de sus normativas de bienestar animal. Enlace 1: http://faolex.fao.org/docs/html/uk20834.htm

  • Italia Marzo de 2001: Italia publica un Decreto de Ley que prohbe la produccin de foie gras a partir de 2004. Los legisladores italianos denominan a la alimentacin forzada tortura y barbarie. Argentina Agosto de 2003: Argentina prohbe la produccin de foie gras afirmando que la alimentacin forzada debe ser considerado un maltrato o un acto de crueldad hacia los animales. Enlace: http://www.senasa.gov.ar/contenido.php?to=n&in=1033&ino=1033&io=5369 Suecia Enlace: http://www.sweden.gov.se/content/1/c6/09/03/10/f07ee736.pdf Austria Israel Agosto de 2003: Israel prohbe la produccin de foie gras, empezando desde 2005. A diferencia de otros pases donde la prohibicin tuvo lugar a nivel legislativo, los activistas de defensa de los animales consiguieron que la Corte Suprema de Israel resolvi que la alimentacin forzada era contraria a las leyes anti-crueldad. En 2003, la industria productora de foie gras israel era la tercera ms importante del mundo, tras Francia y Hungra. Enlace: http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/3146835.stm

    Turqua Junio de 2004: Turqua prohbe la alimentacin forzada tras aprobar la Ley de Proteccin Animal N 1/323.

    Irlanda

    Estado de California en EEUU Septiembre de 2004: El Gobernador de California Arnold Schwarzenegger firma la ley que prohbe la venta y produccin de foie gras a partir de julio de 2012. Enlace 1: http://www.leginfo.ca.gov/pub/03-04/bill/sen/sb_1501-1550/sb_1520_bill_20040929_chaptered.pdf Enlace 2: http://www.nytimes.com/2007/04/25/dining/25foie.html?pagewanted=2&ref=dining

    Colonia (Alemania) Julio de 2011: La reputada feria alimentaria Anuga de Alemania prohbe la inclusin en la misma del foie gras. Enlace: http://www.guardian.co.uk/world/2011/jul/19/france-outrage-germany-foie-gras-ban

    California (Estados Unidos) Entra en vigor la prohibicin del foie gras y el nico productor de foie gras de California, Sonoma-Artisan, cierra su granja el 1 de julio. Enlace 1: http://insidescoopsf.sfgate.com/blog/2012/06/29/in-the-words-of-a-foie-gras-farmer-an-interview- with-guillermo-gonzalez-of-sonoma-artisan-foie-gras/ Enlace 2: http://sanfrancisco.grubstreet.com/2012/06/foie-gras-ban-overturn-update-senator-.html

  • INFORME TCNICO: La produccin del foie grasQu es el foie gras?

    El foie gras es el hgado graso que se obtiene de aves palmpedas (generalmente ocas o patos) sometidas a alimentacin forzada. Como consecuencia de este proceso, el tamao del hgado de estos animales aumenta rpidamente -llegando a alcanzar hasta diez veces su tamao normal-, adquiriendo una coloracin amarilla, forma redondeada y consistencia pastosa.

    Segn la legislacin europea actual, para que un hgado de ave pueda ser considerado foie gras, debe cumplir con los siguientes requisitos:

    El hgado ha de pesar un mnimo de 250 gramos en el caso de los patos y de 400 gramos en el de las ocas.

    Las aves deben haber sido engordadas mediante un proceso de alimentacin forzada.

    Quedan fuera de la consideracin de foie gras, por tanto, todos los hgados con un peso inferior o que no hayan sido obtenidos mediante proceso de cebado.

    Qu animales son explotados para la produccin de foie gras?

    En el Estado espaol, la industria del foie gras utiliza exclusivamente patos macho de la raza Mulard, una variedad especialmente seleccionada por su gran capacidad de engorde y resistencia al proceso de cebado. Los patos de la raza mulard son individuos estriles provenientes de la hibridacin entre una hembra Pekn y un macho Berberie. Las hembras tienen un hgado ms pequeo y con ms nervios y venas, razn por la cual no son utilizadas por la industria espaola del foie. Sern enviadas a otros pases para ser explotadas por su carne o directamente descartadas del proceso productivo tras su nacimiento.

    La explotacin de ocas para la elaboracin de foie gras es poco rentable en el contexto productivo actual, ya que son animales muy grandes y resulta ms complicada la comercializacin de su carne, por lo que ha sido abandonada por parte de los granjeros espaoles.

  • Datos de produccin y consumo a nivel mundial

    En Europa slo se produce foie gras en cinco pases: Francia, Bulgaria, Espaa, Hungra y Blgica. Estos pases forman, desde 2008, la Federacin Europea de Foie Gras Euro Foie Gras.Bulgaria se ha convertido recientemente en la segunda productora de foie gras de pato a nivel europeo, justo por detrs de Francia, con una participacin de mercado del 10,2 %.

    En Espaa se consumen un total de 4.200 toneladas de foie gras al ao, de las cuales solo 850 son producidas dentro de nuestras fronteras. El resto del foie que llega a los establecimientos espaoles es importado de pa-ses como Francia, Bulgaria y Hungra.

  • Datos de produccin a nivel estatal

    En el Estado espaol hay un total de 34 granjas dedicadas a alguna de las fases de produccin de patos para foie (cra/recra/cebado).

    La localizacin de las granjas criadoras, recriadoras y cebadoras de patos para foie, por comunidadesautnomas, es la siguiente:

    Comunidad Nmero de granjas Nmero de patos

    Aragn 2 180.000

    Castilla Len 4 95.000

    Catalua 11 127.300

    Galicia 1 500

    Navarra 15 750.000

    Pas Vasco 1 950

    Total 34 1.153.750

    La produccin actual en granjas espaolas supone la explotacin y muerte de 1.152.800 patos al ao.

    Dnde comienza el proceso de produccin del foie?

    El proceso de produccin del foie gras comienza en las plantas incubadoras francesas. En ellas, los patitos mulard recin salidos del huevo son sexados y seleccionados. Debido a que las hembras no resultaneficientes para la industria de produccin del foie, son inmediatamente eliminadas. El mtodo habitual para acabar con sus vidas es la denominada mquina maceradora que, equipada con unas afiladas cuchillas que giran continuamente a gran velocidad, trituran en vivo a las patitas que los operarios van lanzando a su interior durante el sexado.

    Posteriormente, los patitos son metidos en cajas y transportados en camiones hasta las granjas de craespaolas donde crecern.

    Proceso de cra

    El proceso de cra de los patos para foie gras comprende el periodo que va desde la llegada de los patitos a las granjas espaolas, con apenas unas horas de vida, hasta que tienen 21 das de edad. Durante esta fase, los patos viven en naves climatizadas, pues slo les cubre el cuerpo un ligero plumn y necesitan unatemperatura similar a la que les proporcionara su madre. Una vez les crecen las plumas, sobre la tercera semana, estn lo suficientemente preparados para el fro como para salir al exterior y comenzar el proceso de recra al aire libre.

  • En el Estado espaol existen actualmente 14 granjas de cra de patos para foie, de las cuales 10 realizan tambin el proceso de cebado. Por comunidades, se hallan distribuidas de este modo:

    Comunidad Granjas de cra Granjas de recra Granjas de cebado

    Aragn 2 2 2

    Castilla Len 4 4 4

    Catalua 4 4 3

    Galicia 1 1 1

    Navarra 3 2 0

    Total 14 13 10

    Proceso de recra

    Una vez concluye la fase de cra, los patos son trasladados a corrales al aire libre en los que estarn durante un periodo de aproximadamente 9 semanas, hasta que tengan cerca de 4 meses de vida. Durante el proceso inicial de cra, los patos son alimentados con diferentes cereales y tienen acceso libre a la comida y el agua (se alimentan ad lbitum).

  • Racionamiento

    A partir de la 5 semana de recra, se limita el acceso de los patos a la comida. Se establece una sola toma de alimento al da y se intercala con das completos de ayuno. En algunos casos, el proceso de ayuno llega a prolongarse hasta las 48 horas. Este desajuste en la alimentacin estimula la voracidad de los patos, que comienzan a acostumbrar su cuerpo a ingerir grandes cantidades de comida en poco tiempo.Al final de este proceso, que dura unas 4 semanas, los patos habrn dilatado suficientemente el buche como para albergar en l las grandes cantidades de maz que les harn ingerir durante el cebado. Su hgado habr pasado de los 65 a los 90 g de peso, aproximadamente.

    Los datos sobre el nmero de granjas de recra coinciden con los de granjas de cra, si bien existen en Navarra dos explotaciones que se dedican, cada una de ellas, a solo una de las dos fases.

    De las 14 granjas de cra existentes en el Estado espaol, a excepcin de una explotacin Navarra que slo se dedica a la cra, todas realizan tambin el proceso de recra. Hay que sumar otra explotacin ms en Navarra, que slo se dedica a la recra, por lo que las cifras se mantienen con respecto a la fase anterior.

    Proceso de cebado

    El periodo de cebado comienza cuando los patos tienen apenas 4 meses de vida. Cada explotacin tiene su propio mtodo de cebado, de acuerdo a su experiencia de produccin. As, los lmites en las cantidades de cereal y el tiempo durante el cual se realiza el proceso estn claramente marcados por el aumento de lamortalidad en los patos, que crece vertiginosamente a medida que se aproxima el final de esta fase.

    La intencin de la alimentacin forzada es que el animal acumule grandes cantidades de grasa en el hgado, aumentando el tamao de este rgano hasta provocar en l una enfermedad denominada esteatosisheptica. La esteatosis heptica supone un deterioro de las clulas que forman los tejidos del hgado y deja de...

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