individualismo - emile durkheim

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sociologia

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  • Sociolgica, ao 12, nmero 14 Filosofa y sociologa poltica~~ .. Rupturas y continuidades mayo-agosto de 1997

    El individualismo segn Durkheim

    Lidia Girola *

    RESUMEN

    Una cuestin que no siempre se tiene en cuenta cuando se lee la obra de Durkheim es que si bien lfue un acrrimo aruiindividualista en el plano metodolgico, postul el "individualismo moral" como el conjunto de creencias y principios que caracteriza a la cultura moderna. El propsito de este trabajo es estudiar en qu consiste ese tipo especfico de individualismo para Durkheim, y cul es su relacin con el Estado, la democracia y la sociedad civil.

    Introduccin

    ue el individualismo es una de las principales caractersticas de las sociedades modernas, es una afirmacin que pocos estaran dispuestos a discutir.

    Sin embargo, el trmino "individualismo" es todo menos unvoco. Puede referirse tanto a la creciente privatizacin y atomizacin de la vida cotidiana, como al respeto a la dignidad de las personas; tanto al egocentrismo e indiferencia de los miembros de la masa, como al proceso de reconocimiento de los derechos a la diferencia; tanto al derecho de desarrollar una personalidad autnoma, como al egosmo exacerbado e incluso al narcisismo.' Puede ser considerado tanto una

    * Profesora-investigadora del Departamento de sociologa, uAM-Azcapotzalco.

    I . Las diferentes acepciones que el trmino ha tenido en el pensamiento social han .sido trabajadas, entre otros, por Steven Lukes en su libro El individualismo. Lukes plantea que existen por lo menos dos tradiciones que influenciaron claramente el pensamiento de Durkelm:. la francesa, con una concepcin negativa del trmino. al que asocia con el egosmo, la atomizacin

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    Artculos corriente dentro de la filosofa moral, como de la filosofa poltica; de hecho es una propuesta epistemolgica y un punto de partida en cuestiones de mtodo, por lo menos en las disciplinas sociales.

    En la filosofa y tambin en el pensamiento sociolgico existe una larga tradicin en cuanto al debate sobre las implicaciones del trmino.

    Mi propsito en este trabajo es rastrear la acepcin especfica y el significado que el trmino individualismo tiene en la obra de uno de los padres fundadores de la sociologa, mile Durkheim. Esto puede ser de inters por varias razones. En primer lugar, porque las lecturas habituales de Durkheim lo suelen ubicar como un pensador antiindi. vidualista por excelencia, y en cambio, esfuerzos interpretativos rela- tivamente recientes se ocupan de modificar esa visin. En segundo lugar, porque la caracterizacin de las sociedades modernas como eminentemente individualistas es parte del diagnstico no slo de la modernidad, sino de las sucesivas y variadas crisis que han aquejado a este siglo y que parecen agudizarse cuando ste llega a su fin. Por ltimo, porque el debate actual en torno al tema del individualismo reconoce en las afirmaciones durkheimianas un antecedente insosla- yable y un elemento de contrastacin imprescindible.'

    l. De las lecturas posibles de la obra de Durkheim

    En los ambientes acadmicos la obra de Durkheim se conoci en dos etapas. La primera llega aproximadamente hasta principios de la dcada de los setenta y la segunda, desde ese momento hasta ahora.

    En la pri mera etapa los comentaristas y crticos tuvieron acceso a los que se consideran sus textos principales, por los cuales Durkheim ha pasado a la posteridad como uno de los padres fundadores de la sociologa: De la divisin del trabajo social (1893), El suicidio (1897), Las reglas del mtodo sociolgico (1895) Y Las formas elementales de la vida religiosa (1912).

    La segunda etapa se caracteriza porque los investigadores interesa- dos en el pensamiento durkheimiano pudieron conocer una serie de artculos, textos de lecciones impartidas en diversos foros y borradores

    y la falta de solidaridad en las sociedades contemporneas, y la alemana, que concibe al individualismo como sinnimo de "individualidad". es decir. como el desarrollo de una perso- nalidad autnoma, reflexiva y responsable .

    . 2 Al respecto, vale la pena sealar las interesantes afirmaciones de Michel Maffesoli y Gilles Lipovetsky, en cuyas obras, aunque difieren en su concepcin acerca de las implicaciones del individuo contemporneo, es posible encontrar referencias e identificar elementos de las propuestas de Durkheim.

  • ArtculOS 71

    ublicados a los qu~ anteriormente no hab.an tenido acceso, ya que (10 ~ ban sido traducidos a otras lenguas o incluso se consideraban (1rd~doS. La posibilidad de conocer la obra prcticamente completa, r:s ierta por una parte un renovado inters en el pensamiento de d ,Pkheirn. Y por otra muestra aspectos y problemas que eran deseo- Duridos anteriormente y que retroalimentan ese inters. (10~a lectura de los intrpretes de la pri mera etapa, centrada sobre todo n los tres primeros libros mencionados ms arriba, nos muestra un

    ~urkheirn procupado fundamentalmente por afirmar el papel que las sociedades Y comunidades tienen sobre la vida de las personas, por definir la importancia de los procesos de socializacin en la confor- macin del orden social a partir de la internalizacin de normas y reglas, y por distinguir las caractersticas de las sociedades avanzadas industriales en contraposicin con las sociedades preindustriales.

    De la importancia crucial que las sociedades tienen en el discurso durkheimiano, Y de sus crticas a las formulaciones de los pensadores utilitari tas y liberales de la poca, como Spencer, se extrajo la conclusin de que Durkheim era un autor para el que "la sociedad lo es todo y el individuo nada" (cfr. Lukes, 1984:369) . Las lecturas que se realizan a partir de los aos setenta permiten ubicar el pensamiento de Durkheim en su contexto histrico, poltico y cultural, y conocer con mucha mayor profundidad ciertos intereses y preocupaciones que lo acompaaron durante toda su vida.

    11. Los "individualismos" en la obra de Durkheim

    En un artculo breve pero esclarecedor, Anthony Giddens seala que en general los diversos intrpretes de Durkheim no han podido dife- renciar entre el rechazo del autor francs al individualismo como mtodo de aproximacin a la teora social y su concepcin del desa- rrollo de la emergencia de ese individualismo como una moralidad surgida a partir de la diferenciacin de la divisin del trabajo (cfr. Giddens, 1977 :273).

    Aunque frecuentemente se lo cataloga como antiindividualista, en muchos de sus trabajos es posible apreciar una vigorosa defensa del

    individualismo. Pero de qu individualismo se trata? Tanto en sus textos tempranos, por ejemplo en su artculo "La

    science positive de la morale en Allemagne" (1887), donde comenta la obra de algunos pensadores alemanes que le impactaron profunda- mente en su primer viaje a Alemania, como en sus libros ms conoci- dos, y especialmente en los textos de madurez, Durkheim critica la perspectiva individualista como mtodo para abordar el estudio de la

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    ArtCUlos

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    realidad social. Y esto por diversas razones, aunque a lo largo de s .., ,\] obra, el nfasis en unas u otras vane.

    En primer lugar, porque en la medida en que la no~i~ misma de individuo y el reconocirmento al valor de la persona individua] sOn resultado de un largo proceso histrico, y los encontramos especfica. mente en las sociedades avanzadas e industrializadas del occidente europeo, mal pueden ser una categora metodolgica fundante para la teora social, cuyo objeto de estudio no tiene por qu estar confinado a los ltimos siglos de la historia humana.

    En segundo lugar, hay que tener en cuenta una de las principales aportaciones durkheimianas al pensamiento sociolgico, al punto de que muchos autores han considerado que en gran medida es una de las razones por las que es un "clsico". Durkheim descubri, en contra de las concepciones contractualistas frecuentes en su poca, que lo que permite que exista vida social es el conjunto de creencias, prcticas, usos y costumbres compartidos; es el conjunto de normas y conven- ciones vinculantes, estandarizadas y generalizadas en un grupo O sociedad, que no son siempre conscientes ni explcitas, pero que s pueden ser observables en sus resultados y que constituyen, para volver a mencionar esa frase durkheimiana tan conocida y citada, "la parte no contractual de los contratos". .

    La existencia de normas, reglas de juego y prcticas reiteradas es condicin de existencia de todo grupo social, de all que Durkheim les haya otorgado un papel preeminente en su conceptualizacin. Pero adems, ese conjunto de creencias, representaciones y prcticas con- solidadas no son universales en su contenido, sino que difieren de grupo en grupo y de sociedad en sociedad. Esta ubicacin espacio- temporal es crucial en la formulacin durkheimiana de la cuestin social. De all que rechace las concepciones individualistas preceden- tes, tanto de Kant y Rousseau, como de Stuart Mili y Spencer, no slo porque postulan la existencia de un estado de naturaleza previo a la realizacin de un contrato que forzosamente los hombres debieron realizar en pocas pretritas, lo cual, segn Durkheim, no slo no es comprobable, sino que va en contra de cualquier experiencia, y adems porque en aquellas concepciones, el ser humano es concebido en abstracto, como ser humano en general, fuera del tiempo, la sociedad especfica y la historia. Tomar como punto de partida meto- dolgico al individuo aislado, fuera de su contexto social de adscrip- cin, como diramos ahora, es para Durkheim un despropsito.

    Si el rechazo al individualismo como mtodo de aproximacin al estudio de lo social es muy claro en la obra de Durkheim, su discusin a