guthrie - los filósofos griegos (fce)

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  • BREVIARIOSdel

    Fouoo on CurruR Eco,urct

    88

    LOS FILSOFOS GRIEGOS

  • Traduccin deFLonexrr.o M. TonNn Los filsofos griegos

    De Thles a Aristteles

    porW. K. C. GUTHRIE

    FONDO DE CULTURA ECONMICA

  • Primera edicin en ingls, 1950Primera edicin en espaol, 1953Segunda edicin, 1994

    Sptima reimpresin, 2010

    Guthrie, William Keith ChambersLos filsofos griegos: de Tales a Aristteles / WilliamKei Chambers Guthrie ; trad. de Florentino M. Torner

    -

    2" ed. -

    Mxico : FCE, 19941.64 p. ; 17 x ll cm

    -

    (Colec. Breviarios ; gg)Ttulo_ original The Greek philosophers. From Thales

    to AristotleISBN 978-98 _t 6-4527 _4

    l Filosofa Antigua L Torne4 Florentino M. II. Ser.III. t.LCBlTl G79t8 Dewey 082.1 885 V88

    Distribucin mundial

    Comentarios y sugerencias:editorial@fondodeculturaeconomica.comwww. fondodeculturaeconomica.comTel. (55)5227

    -467 2 F ax (S 5)5227 -469 4ffi E-p.".. cerrificada ISO 9001: 2000Ttulo original:The Greek Philosophers. Frcm Thales to AristotleO 1950 Methuen & Co. Ltd., LondresD. R. O 1953, Fooo DE CuLruRA EcoNMrcACarretera Picacho-Ajusco,227; 14738 Mxico, D. F.Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra-incluido el diseo tipogrfico y d portada_,sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,sin el consentimiento por escrito del editor.

    ISBN 978-9 68-16-4527 _4Impreso en Mxico o Printed in Mexico

    I. MODALIDADESDEL PENSAMIENTO GRIEGO

    Pne determinar el alcance y objeto de las pginassiguientes, lo mejor ser empezar por decir que sebisan en un breve curso de lecciones destinadas aestudiantes consagrados no a los estudios clsicosprecisamente, sino a otras y muy diversas mate-rias. Se supona que los oyentes no saban griego,pero que su inters en otras disciplinas, tales comoingls, historia o matemticas (pues entre ellos ha-b por lo menos un matemtico), o quiz simple-mente su cultura general, les habla dado la impre-sin de que las ideas griegas constituan la base degran parte del pensamiento europeo posterior, sus-itano en ellos, por consiguiente, el deseo de sabercon ms exactitud lo que haban sido aquellas ideasgriegas en su expresin originaria. Puede suponer-ir que ya antes haban entrado en contacto con ellas,pero a travs de espejos que las deformaban ms omenos, segn este o aquel escritor ingls, alemno de cualquier otra nacionalidad las haba usadopara sus propios fines, tindolas del color de supropio pensamiento y poca, o que quis estaba in-conicientemente influido por ellas al formular suspersonales opiniones. Algunos haban ledo, traduci-das, obras de Platn y de Aristteles, y ciertas partesde ellas les hablan parecido embrolladas y confusas;cosa muy natural, pues dichas ideas haban nacidoen el clima intelectual del siglo rv a.c. en Grecia, ylos lectores se haban formado en el clima de unapoca muy posterior y en un pas muy diferente.

  • 8 EL PENSAMIENTO GRIEGOSobre la base de tales supuestos, me propuse

    -como me lo propongo en este librb respecto del

    lector que se encuentra en situacin anloga- pro-porcionar cierta informacin acerca de la filosofagriega desde sus comienzos, para explicar a platny Aristteles a la luz de sus predecesores ms bienque a la de sus sucesores, y dar una idea de los ras-gos caractersticos del pensamiento y de la concep-cin del mundo de los griegos.l No har referen-cias ----o har muy pocas- a su influencia sobre lospensadores europeos de tiempos posteriores ni so-bre los de nuestro propio pas. Y esto se debe noslo a las limitaciones que me impone mi propiaignorancia, sino tambin a la creencia de que allector le resultar ms agradable y provechoio ad-vertir por s mismo esas influencias y establecercomparaciones, de acuerdo con su cultura y consus personales intereses. Al hablar de los griegos ens mismos y atendiendo nicamente a lo que ellosno ofrecen, ser mi propsito suministrar materiapara tales comparaciones a la vez que una baseslida sobre Ia cual puedan sustentarse. He ledoque un libro sobre el existencialismo inserta un"rbol genealgico" de la filosofa existencialista,en cuya fazapareceiolocado Scrates a causa, evi-dentemente, de que fue autor de la frase "concetea ti mismo". Aparte del problema de si Scrates

    I Debo decir, ante todo, que esto ya lo hizo, y tan biencomo es dable hacerlo, F. M. Cornford en Before and afterSocrates (Cambridge University Press, 1932). El hecho deque este libro est agotado y de que en las presentes circuns-tancias seguir estndolo durante mucho tiempo, es la mejorjustificacin de esta obra ma. Sin embargo, los lectores queten-gan la fortuna de encontrarlo, advertirn que Cornfordenfooa el asunto de modo distinto, y que mi libro, aunque esun pocn ms extenso, contiene algo ms de materia efectiva.

    EL PENSAMIENTO GRIEGO 9quiso decir con esas palabras algo parecido alo que por ellas entiende el existencialista del si-glo xx, ignora ste que la frase no fue invencin deScrates, sino una de tantas expresiones prover-biales de la sabidura griega cuyo autor, si es quepuede ser atribuida a algn autor, fue el dios Apolo.Mas, sea de ello lo que fuere, Scrates, lo mismoque todos los dems griegos, la conoca como unode los viejos preceptos inscritos en las paredes deltemplo de Apolo en Delfos. No es cosa sin impor-tancia que perteneciese a la enseanza de la religinapolnea, y el ejemplo, aunque pequeo, servirpara hacer ver la tergiversacin que un trazo aunbrevsimo del pensamiento antiguo puede ayudar-nos a evitar.

    El punto de vista que yo he sugerido tendra laventaja de revelar ciertas diferencias importantesentre el modo de pensar griego y el nuestro, diferen-cias que tienden a oscurecerse cuando, por ejem-plo, la ciencia atmica de los griegos o la teora delEstado de Platn son alTancados de su suelo natu-ral en el mundo griego anterior y coetneo, y con-sideradas aisladamente como precursoras de lafsica atmica o de la teora poltica modernas. Noobstante la inmensa deuda que Europa, y con Euro-pa Inglaterra, tiene contrada con la cultura griega,los griegos siguen siendo un pueblo notablementeextraniero, y requiere un verdadero esfuerzo pe-netrar en su mentalidad, porque esto significa olvi-dar muchas de las nociones que se han convertidoen parte integrante de nuestro equipo mental, desuerte que las llevamos con nosotros como cosasincuestionables y la mayor parte de las veces in-conscientemente. En los grandes das de la erudi-cin victoriana, cuando se pensaba que los clsi-

  • IO EL PENSAMIENTO GRIEGOcos suministraban modelos, no slo intelectuales,sino tambin morales, que deba seguir el caballeroingls, haba quiz la tendencia a sobreacentuarlas analogas y aminorar las diferencias. La erudi-cin de nuestros das, inferior en muchos respec-tos, tiene, sin embargo, esta ventaja: se basa en unestudio ms intenso de los hbitos mentales de losgriegos y de sus usos lingsticos, y en un cono-cimiento ms extenso del equipo mental de los pue-blos antiguos tanto de Grecia como de otras partes.Gracias en parte a los progresos de la antropologay a los trabajos de los helenistas bastante intli-gentes para advertir la concordancia de sus estu-dios con algunos de los resultados obtenidos porlos antroplogos, podemos afirmar sin arroganliaque estamos hoy en mejor posicin para estimarlos fundamentos ocultos del pensamiento grie-go, los supuestos previos que admitan tcitamen-te, lo mismo que nosotros actualmente admitimoslas reglas consagradas de la lgica o el hecho de larotacin de la Tierra.

    Y al llegar a este punto he de decir francamente,aunque sin el deseo de demorarme sobre una difi-cultad inicial, que ng es tarea fcil comprender lasmodalidades del peramiento griego sin algn co-nocimiento del idioma. Lenguaje y pensamiento seentretejen, inextricablemente, y actan el uno so-bre el otro. Las palabras tienen su historia y susasociaciones, las cuales constituyen, para quieneslas- emplean, una parte muy importante deiu sig-nificado, sobre todo porque sus efectos son incons-cientemente sentidos ms bien que aprehendidosintelectualmente. Aun en idiomas hablados en unamisma poca, aparte de unas pocas palabras quedesignan objetos materiales, es prcticamente im-

    EL PENSAMIENTO GRIEGO IIposible traducir un vocablo de manera que pro-duzca exactamente la misma impresin en un ex-tranjero que la palabra original produce en quie-nes la oyen en su propia tierra. Respecto de losgriegos, esas dificultades se acrecen considerable-mente por el largo transcurso del tiempo y la dife-rencia de ambiente cultural, ambiente que, cuandose trata de dos naciones europeas modernas, esampliamente compartido por ellas. Cuando tene-mos que confiarnos en palabras inglesas equiva-lentes, tales como 'justicia" o "virtud", sin conocerlos diversos usos de las griegas correspondientesen contextos distintos, no slo perdemos gran par-te del contenido de las palabras griegas, sino quemetemos en ellas las asociaciones que guardan ennuestro idioma ingls, las cuales son por lo generalcompletamente extraai a la intencin significati-va del griego. Por consiguiente, me ser necesarioalgunas veces usar trminos griegos y explicar contoda la claridad posible el sentido en que fueronempleados. Si esto tuviera por consecuencia inci-tar a alguien a estudiar griego, o a recordar el queha aprendido en el colegio y que despus ha aban-donado por dedicarse a otras materias, tanto me-jor. Pero este libro seguir basndose en el supues-to de que toda palabra gnega en l empleada debeser explicada.

    Antes de seguir adelante, algunos ejemplos con-tribuirn quizs a aclarar lo que quiero decir cuan-do afirmo que, si queremos entender a un filsofogriego antiguo, como Platn, es importante saberalgo de la historia, las afinidades y los usos de laspalabras ms importantes, por cualquier concepto,que emplea, en vez de contentarnos con vagos equi-valentes en nuestra lengua, como 'justicid'