geografia de america latina

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  • AMRICA LATINA: EL CONCEPTO.

    Cristin Nez

    El concepto de Amrica Latina nace de una doble necesidad: en primer

    lugar, para establecer una identidad regional y en segundo lugar, para diferenciarse de Estados Unidos. Si bien el concepto puede debatirse, no

    cabe duda de que estamos hablando de una regin, caracterizada por la

    construccin de una identidad colectiva, que si bien tiene bases histricas,

    tambin las tiene en sus procesos sociales, econmicos y polticos.

    El trmino Amrica Latina se utiliz por primera vez en 1856 en son de ...reivindicacin identitaria y de manifiesto poltico...con motivo de la invasin de Nicaragua... (Paul Strade, Observaciones....), por parte de Estados Unidos, que trataba de expandirse hacia el sur luego de haber avanzado en sus propsitos en Mxico. Sin embargo, fue en Francia en donde el trmino cobr mayor fuerza, en donde un grupo de americanos estaban conscientes de la necesidad de dar nombre a la regin, que antes haba sido espaola, as como tambin conscientes del peligro que constitua Estados Unidos, si no se construa una identidad colectiva que frenara sus afanes expansionistas. Este grupo de americanos constitua una elite cultural y poltica (como Francisco Bilbao y Jos Mart), que en un contexto de revalorizacin de lo latino, adoptaron el trmino, que si bien no est exento de ambigedades logr ...delinear la frontera entre las dos Amricas... (Idem), la Amrica Latina al sur del ro Grande o Bravo (lmite norte de Mxico) con una suma de valores y miradas comunes, distintas a las de Norteamrica. Por ltimo, slo cabe decir que no hay nada ms legtimo que un nombre que todos entienden independiente de su origen, nacionalidad o religin. El respeto a la independencia y soberana de los pueblos empieza por la aceptacin de la comunidad internacional del nombre con que se designan colectivamente... (Idem). AMRICA LATINA: ENTORNO NATURAL.

    Relieve: Existe una gran diversidad de relieves como resultado de la accin tectnica y de las fuerzas erosivas durante las distintas eras geolgicas. Los diferentes relieves de Amrica Latina, pueden identificarse por subcontinentes:

    Relieves latinoamericanos del Norte (Mxico): Sierra Madre oriental, la Sierra Madre Occidental y la Meseta Central en Mxico.

    Relieves de Amrica Central: El eje volcnico de la costa del Pacfico, los cordones transversales de Centro Amrica y el arco Antillano en Centro Amrica.

    Relieves de Amrica del Sur: cordillera de los Andes y los Macizos orientales en Amrica del sur.

    Actividad:

  • Observa el mapa lateral e identifica los relieves sealados determinando sus caractersticas ms relevantes. Climas: El factor ms significativo en la gran diversidad climtica de Amrica Latina es sin lugar a dudas, su desarrollo latitudinal, que va desde los 32 de LN hasta los 56 de LS, situacin que se ve incrementada por la morfologa y tamao de su territorio, la distribucin de las presiones (vientos) y la accin de factores locales como corrientes marinas: corriente fra de Humboldt (costas occidentales sudamericanas) y corrientes clidas ecuatoriales; relieve y vegetacin entre otros. El mapa lateral de climas permite identificar los tipos climticos presentes en la regin; ellos han sido determinantes en el asentamiento de la poblacin y en el desarrollo de las actividades econmicas Sistemas Hidrogrficos: Cumplen un rol determinante en el sistema natural debido a su rol en el ciclo hidrolgico, a su accin transformadora del relieve terrestre y a su estrecha vinculacin con la vegetacin y la fauna. Los ros ms relevantes, por su extensin e impacto en la vida del hombre se encuentran en Amrica del sur y son el ro Amazonas, el sistema del ro de la Plata y el ro Orinoco. 3. AMRICA LATINA: POBLACIN Orgenes de la poblacin: El habitante de la regin procede de distintos orgenes geogrficos y mezclas tnicas, que han dado curso a su formacin milenaria, entre ellos podemos mencionar a: pueblos originarios, mestizos, negros africanos y europeos. Poblacin: La poblacin total del mundo asciende a unos 6.055 millones de habitantes repartidos desigualmente a lo largo de los cinco continentes. Amrica Latina y el Caribe representan un pequeo porcentaje de ese total con una poblacin estimada en 519 millones, con cerca del 8% del total mundial. Mientras que al interior del continente la poblacin se distribuye como lo seala la tabla lateral.

    Como se puede apreciar, los pases ms poblados son Brasil, Mxico, Colombia y Argentina. Es interesante sealar que Amrica del Sur presenta la mayor cantidad de habitantes, donde Brasil representa por s solo ms de la mitad de esa poblacin. Mxico tambin destaca, ya que supera casi 10 veces al segundo pas ms poblado de Centro Amrica, Guatemala. Distribucin de la poblacin: La poblacin ocupa desigualmente el territorio, identificndose zonas anecmenes (zonas despobladas) y zonas ecmenes (zonas pobladas). Los factores que

    Poblacin total

    (millones) (2000)

    Total Mundial 6,055.0

    Latinoamrica y Caribe 519.1

    Caribe

    Cuba 11.2

    Rep. Dominicana 8.5

    Hait 8.2

    Jamaica 2.6

    Puerto Rico 3.9

    Trinidad Tobago 1.3

    Amrica Central

    Belice 0.2

    Costa Rica 4.0

    El Salvador 6.3

    Guatemala 11.4

    Honduras 6.5

    Mxico 98.9

    Nicaragua 5.1

    Panam 2.9

    Amrica del Sur

    Argentina 37.0

    Bolivia 8.3

    Brasil 170.1

    Chile 15.2

    Colombia 42.3

    Ecuador 12.6

    Paraguay 5.5

    Per 25.7

    Uruguay 3.3

    Venezuela 24.2

  • determinan esta situacin son el entorno fsico, las polticas administrativas, la economa y los factores histricos. Otro elemento que nos permite estudiar la distribucin de la poblacin es la densidad, ya que a travs de ella se analiza la correspondencia entre el nmero de habitantes y la superficie del territorio ocupado. De esta forma, se puede establecer que existen zonas con una alta densidad como la Meseta Mexicana, Amrica Central y las zonas costeras de Amrica del Sur, especialmente en el Atlntico sur, y zonas de baja densidad como la selva amaznica y la Patagonia. Dinmica de la poblacin: La poblacin est sujeta a cambios y transformaciones. Esto se hace evidente a travs del estudio de la Natalidad, Mortalidad y Migraciones. a) La natalidad: sta se estudia a travs de la Tasa de Natalidad, la que ha

    seguido notables cambios a lo largo del siglo XX, especialmente a partir de la dcada de 1950 en la que se observa un crecimiento acelerado de esta tasa, debido a las migraciones campo ciudad, al avance de la alfabetizacin y al mejoramiento de la calidad de vida. Sin embargo, a mediados de la dcada de 1960 las pautas en la Tasa de Natalidad comienzan a disminuir (desplazndose de un 42% a los actuales 28%), fundamentalmente en aquellos pases donde el Estado implement polticas de planificacin familiar, situacin que se mantiene hasta hoy, especialmente en los pases en vas de desarrollo (Uruguay, Argentina, Chile).

    b) La Mortalidad: sta se estudia a travs de la Tasa de Mortalidad, la que tambin se ha visto modificada a lo largo del siglo XX. A medida que el siglo avanz, se experiment una disminucin en los niveles de mortalidad de un 1,5% a un 0,8% y por consiguiente, aument la esperanza de vida, que se desplaz de 50 a 67 aos.

    c) La Migraciones: constituyen un elemento determinante dentro de la dinmica poblacional. A partir de la dcada de 1940, se hizo evidente en la regin un intenso proceso de migracin campo-ciudad que transform los patrones culturales de la regin. Si bien este proceso se mantiene en la actualidad, han cobrado relevancia las migraciones internacionales al interior del continente desde Amrica Latina y el Caribe, hacia Estados Unidos. Los emigrantes buscan mejorar sus condiciones de vida en el lugar al que llegan, especialmente consiguiendo trabajo.

    A travs de las pirmides de poblacin se puede analizar la estructura de la poblacin segn su composicin por sexo y edad. De este anlisis, se pueden desprender una serie de conclusiones asociadas a las tendencias demogrficas de una sociedad y sobre los niveles de desarrollo (comportamiento de la Natalidad, Mortalidad y Esperanza de vida). A modo de ejemplo, analicemos la siguiente pirmide: - En la base se puede observar una alta Tasa de Natalidad. - En las partes superiores disminuye sistemticamente la poblacin,

    manifestacin de la baja esperanza de vida. - Este tipo de pirmide es propia de los pases en donde persisten niveles de

    pobreza generalizada, con altas tasas de Natalidad y de Mortalidad, y con predominio de poblacin joven.

  • AMRICA LATINA: GEOGRAFA ECONMICA

    El medio natural condiciona al hombre, quien a su vez le va dando nuevas

    formas. Por lo tanto, el medio natural est estrechamente vinculado al

    paisaje econmico. Los paisajes econmicos son dinmicos, se transforman

    y varan, por eso aunque puedan diferenciarse reas ms ricas de otras

    menos ricas y poco desarrolladas, esta situacin no es inmutable. Es por

    eso que, a pesar de que Amrica Latina y el Caribe pueden definirse en su

    conjunto como una regin subdesarrollada, posee una amplia, variada y abundante gama de recursos naturales que, aprovechados de manera

    sustentable, pueden hacer realidad la posibilidad de abandonar esta

    situacin y mejorar las condiciones de vida de la poblacin.

    Esta dualidad, es decir, abundancia de recursos naturales versus pobreza,

    son propios de una regin que presenta como rasgo esencial en su

    estructura social la inequidad, situacin que se ve agudizada por los siguientes elementos:

    - Altos niveles de analfabetismo. Por ejemplo, Hait presenta un 48,5% de poblacin analfabeta.

    - Cesanta estructural, afecta principalmente a jvenes, mujeres y personas con