geoffrey leech - la semántica

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Alianza Universidad

Geoffrey Leech

SemnticaVersin espaola de

Juan Luis Tato G. Espada

Alianza

Editorial

Semantics - Esta obra ha sido publicada en ingls por Penguin Books Ltd.,Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra.

INDICE

A g r a d e c i m i e n t o s 9 Smbolos ..................................................................................... 10 Introduccin .............................................................................. 11 1. Los significados de significado ......................................... 15 2. Siete tipos de significado .................................................... 25 3. Conceptos con armazn .................................................. 44 4. Semntica y sociedad .......................................................... 65 5. Es la semntica una ciencia? ............................................. 88 6. Componentes y contraposiciones del significado ..... 1 1 5 7. La estructura semntica de las oraciones .................... 147 8. La lgica en el lenguaje cotidiano ................................... 178 9 . S e m n t i c a y s i n t a x i s ......................................................... 200 10. La semntica y el diccionario ..................................... 226 11. Color y parentesco: dos estudios concretos sobre semntica universal .................................................................. 258 12. Equivalencia semntica y semntica profunda ..... 2 9 2 1 3 . P r e s u p o s i c i o n e s y f a c t i c i d a d ...................................... 321 14. Otras teoras .......................................................................... 356 Bibliografa bsica .................................................................. 395 Bibliografa .............................................................................. 404 Indice alfabtico ...................................................................... 414

Geoffrey. Leech, 1974 Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1977 Calle Miln, 38; a' 200 00 45 ISBN: 84-206-2197-8 Depsito legal: M. 34.904-1977 Impreso en Closas-Orcoycn, S. L. Martnez Paje, 5. Madrid-29 Printed in Spain

AGRADECIMIENTOS

El estudioso de la semntica ha de tener de varias cosas al mismo tiempo; no slo de lingista, sino tambin de filsofo, de antroplogo, de psiclogo, e incluso un poco de reformador social y de crtico literario. Por ello, estoy sumamente a gradecido a las personas siguientes, que me han ayudado con su c olaboracin, sus ideas y sus autorizadas sugerencias a salir airosamente en el desempeo de estos papeles adoptivos: Michael Breen (lenguaje y formacin de conceptos), David Lightfoot (islas anafricas), Floyd Lounsbury (semntica del parentesco), Colin Lyas (filosofa y lingstica) y Humphrey Prideaux (por sus puntos de vista como profano en la materia). Este libro lo redact durante el semestre que estuve en calidad de Visiting Professor en la Brown University. Estas pginas, pues, deben mucho a mis colegas en la especialidad de lengua inglesa de Lancaster por posibilitarme esa estancia; al Departamento de Lingstica de Brown por proporcionarme un semestre grato y estimulante, con abundante tiempo libre para escribir, y a Donald Freeman por sustituirme en Lancaster durante mi ausencia. David Crystal, el responsable de las series lingsticas de Penguin, merece mi reconocimiento ms sincero por sus consejos, su paciencia y su amabilidad.

SIMBOLOS

INTRODUCCION

Para mayor claridad, enumeramos las convenciones simblicas siguientes (la mayor parte de ellas atae a los ltimos captulos del libro): * (asterisco) precediendo a uni frase, un enunciado, etc., indica que ste es inaceptable o est mal formado. chico (etc.) la expresin que vaya entre comillas indica un significado, no una forma (p. 123) chico (etc.) la expresin que vaya en cursiva indica una forma, no un significado el (etc.) una palabra en negrita indica un formador, o rasgo lgi co del significado (pp. 182-186) = predicacin degradada (pp. 170-175) ( PN) = predicacin incrustada (pp. 168-170) A = argumento (p. 149)

P = predicado (p. 149)

Por qu estudiar la semntica? Esta disciplina en tanto que estudio del significado es fundamental para el anlisis de la comunicacin; y dado que sta resulta ser cada vez ms un factor crucial en la organizacin social, la necesidad de entender aqulla resulta ms acuciante cada vez. La semntica est tambin en la base misma del estudio de la mente humana: fenmenos tales como los procesos del pensamiento, el conocimiento o la conceptualizacin estn estrechamente relacionados con la forma en que clasificamos y expresamos nuestra experiencia del mundo a travs del lenguaje. Debido a que todo esto bajo esa doble perspectiva es tul aspecto muy importante del estudio del hombre, la semntica ha sido el punto donde han confluido varias corrientes contrapuestas del pensamiento y diversas disciplinas de estudio: tanto la filosofa como la psicologa y la lingstica afirman que tienen un gran inters por el tema; pero sus intereses en realidad son diversos a causa de sus distintos puntos de partida: para la psicologa ser el comprender la mente; para la lingstica, el lenguaje y las diversas lenguas; y para la filosofa, cmo sabemos lo que efectivamente sabemos, las reglas del razonamiento correcto y la evaluacin de la verdad y la falsedad. Debido a los muchos enfoques que se le ha dado cuyas relaciones entre s son, por lo general, muy poco claras, incluso para los estudiosos ciel tema, la semntica ha parecido frecuentemente algo incomprensible y misterioso; y se ha visto asi

tambin por su carcter de conocimiento que se pliega sobre s mismo, es decir, por ser una actividad que puede parecer que tenga mucho en comn con la de un perro que se persigue su propio rabo. Por todas esas razones, o simplemente porque es un tema fascinante, la semntica ha proporcionado material para muchos libros. Por supuesto que ha habido otros libros con el mismo ttulo que lleva ste, pero esto no quiere decir que cada nuevo libro que se aventure a expresarse sobre cl tema sea una prdida de tiempo o una simple copia de otro anterior; ms bien consiste en el intento particular de su autor de arrojar una luz nueva sobre un problema que siempre amenaza con volver a su oscuridad primitiva, siendo tal la diversidad de enfoques que se pueden leer dos libros sobre semntica sin apenas encontrar entre ellos algo en comn. Ningn autor puede abordar un estudio completo del mbito de la semntica (y si lo hace, no lograr ms que un compendio superficial de lo que otros han pensado acerca del significado); el nico proceder razonable es trillar su propio camino a travs del yermo y no prestar ms atencin de la necesaria a lo que se encuentra a ambos lados. Ese es el espritu que me anima al escribir este libro; entiendo la semntica como una rama de la lingstica, la cual es, a su vez, el estudio del lenguaje; como una esfera de estudio paralela a y en interaccin con las de la sintaxis y la fonologa, que tratan de las pautas formales del lenguaje y de la manera en que stas se traducen en sonido, respectivamente; mientras que la sintaxis y la fonologa estudian la estructura de las posibilidades expresivas del lenguaje, la semntica se dedica a los significados que se pueden expresar. Se puede afirmar de modo concluyente que el considerar la semntica como una disciplina integrante de la lingstica es el punto de partida ms fructfero y apasionante en la actualidad: hace veinte aos, si bien la lingstica se desarrollaba rpidamente en varias direcciones, haba dejado totalmente abandonada la semntica en manos de los filsofos y los antroplogos; sin embargo, en los ltimos diez aos ha habido un considerable viraje: desde una consideracin de la semntica como una tierra de nadie intelectual confusa y carente de todo orden, prcticamente ajena a la lingstica, hasta una tendencia que le otorga una posicin ms central cada vez en los estudios lingsticos (posicin a la que, al menos en mi entender, tiene derecho). La concentracin de esfuerzo intelectual sobre la semntica, posiblemente haya alcanzado ya su punto culminante; y, desde luego, ha conducido ya a unos planteamientos igual de originales si no ms que los que los filsofos del lenguaje tales como Wittgenstein y Carnap alumbraron en las dcadas de 1920 y 1930.

La lingstica, en cuanto que estudio cientfico del lenguaje, ha dado al tema de la semntica un cierto grado de rigor analtico combinado con un enfoque del estudio del significado segn el cual ste es un componente integrado en la teora global de cmo funciona el lenguaje. En realidad, estudiar el plano del contenido del lenguaje sin hacer referencia al plano de la expresin no es ms provechoso que estudiar ste sin hacer referencia a aqul (cosa esta ltima que los lingistas ya han intentado y han comprendido que es estril). La solidez de la concepcin integradora antedicha reside en que hace posible que se puedan aplicar a la semntica tcnicas de anlisis que ya han demostrado ser fructuosas en otros aspectos del lenguaje; pero la ampliacin de su horizonte en esa direccin ha supuesto al mismo tiempo una limitacin en otra: los precisos mtodos analticos que se han desarrollado para el estudio de la gramtica y la fonologa slo se aplican a un tipo de significado que se llama tradicionalmente conceptual o cognoscitivo, mientras que otros tipos que se pueden aadir, como el significado connotativo o asociativo, se han descuidado un tanto. Precisamente, uno de mis propsitos es corregir ese desequilibrio. Este libro se divide en dos partes, actuando el captulo 5 (Es la semntica una ciencia?) a modo de puente tendido entre ambas. Los cuatro primeros captulos constituyen una introduccin preteortica con la que he pretendido ofrecer una orientacin general sobre el tema, procurando seguir un camino con el que se pueda tanto atender a los numerosos planteamientos y enfoques errneos a los que