flujo de materia y energía

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Flujo de materia y energia

Flujo de materia y energa

En un ecosistema, se distinguen cinco etapas:

1)Incorporacin de energa y compuestos inorgnicos.

Flujo de materia y energa en el ecosistema

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2)Creacin de materia orgnica a partir de minerales y energa lumnica (Plantas verdes)

3)Consumo de esta materia orgnica por seres vivos incapaces de producirla (herbvoros y carnvoros).

4) Desintegracin de materia orgnica hasta el estado de compuestos inorgnicos (descomponedores).

5)Transformacin de componentes inorgnicos en otros compuestos minerales que puedan ser aprovechados por los productores de materia orgnica.

La energa se define como la capacidad que tiene cualquier agente de realizar un trabajo. En un ecosistema ocurre el flujo de energa, que corresponde a la energa que se va transportando desde los organismos fotosintticos productores hacia los dems organismos. En las cadenas alimentarias se observa cmo pasan la materia y la energa de un ser vivo a otro; se muestra como los seres vivos dependen unos de otros y se identifican.

Todos los organismos utilizan la energa que obtienen de su alimentacin, por medio de la respiracin, para realizar sus funciones vitales (crecimiento, renovacin de tejidos, reproduccin, elaboracin de sustancias de reserva y movimiento en algunos organismos).

En un ecosistema, al mismo tiempo que ocurre el flujo de energa en las cadenas alimentarias, ocurre el ciclo de la materia; son procesos ntimamente relacionados que difieren en la forma en que entran y salen del sistema. En un ecosistema ocurren de forma simultnea cientos o miles de cadenas alimentarias, formando redes trficas. En las cadenas alimentarias se va traspasando energa y materia de un nivel a otro. La energa va disminuyendo en cada nivel de la cadena, ya que parte de esta se pierde en forma de calor.

La biomasa nos indica el nivel de produccin de un ecosistema. Puede expresarse en gramos de peso seco (sin agua) o fresco, o en el nmero de individuos por unidad de volumen o superficie. El aumento de biomasa por unidad de tiempo, superficie o volumen y la relacin que existe entre ambos permite detectar la productividad de un ecosistema. La productividad es el incremento de biomasa por unidad de tiempo, y proporciona una idea sobre la cantidad que puede ser utilizada por el siguiente nivel trfico sin daar la estabilidad del ecosistema. La productividad relaciona biomasa y produccin.

Produccin primaria: se refiere al aumento de biomasa de los seres auttrofos o productores. Si fuese e nico proceso en los seres fotosintticos, podramos medir la produccin calculando los valores correspondientes o la acumulacin de azcares. Vara segn el lugar donde nos encontremos: es mxima en bosques tropicales, estuarios y cultivos intensivos, y mnima en desiertos y zonas rticas. Los ocanos son poco productivos, debido a la limitacin impuesta por la luz y los nutrientes. Produccin secundaria: contempla la cantidad de biomasa almacenada en los niveles superiores consumidores y descomponedores por unidad de tiempo. Puede tomar dos direcciones: una que lleva a los consumidores primarios, y otra que lleva a los descomponedores. Una parte constituye la energa digerible siendo el resto energa fecal. Una parte se elimina a travs de la orina, mientras que la energa metabolizable se utiliza para mantenerlas funciones vitales y para aumentar la biomasa del animal. En un ecosistema en equilibrio la materia que se produce es igual a la que se destruye; en cambio, en los ecosistemas contaminados o en aquellos que sufren una explotacin excesiva, la produccin total ser negativa.

Las relaciones trficas que se establecen en un ecosistema se representan por medio de pirmides, que pueden ser de nmeros, de biomasa y de energa.

Pirmide de nmeros: En este tipo de pirmide los rectngulos son proporcionales al nmero de individuos por unidad de superficie o volumen que componen la biocenosis de un ecosistema. Esta pirmide es poco utilizada por su poca representatividad, ya que existen notables diferencias fsicas entre los individuos.

Pirmide de biomasa. En este tipo de pirmide se toma en cuenta la cantidad de materia viva de cada nivel trfico. Los rectngulos son proporcionales a cada categora. La masa total de los organismos de cada nivel es medida en gramos o kilogramos de todos los individuos, o en caloras o kilocaloras (contenido energtico), uno u otro referidos a una unidad de superficie en centmetros cuadrados o hectreas.

Pirmide de energa. En este tipo de pirmide se muestra un rectngulo de longitud proporcional a la energa en kilocaloras por metro cuadrado que se produce al utilizar la materia orgnica del nivel por unidad de tiempo. Por medio de una divisin transversal se representan las energas (biomasas) que se producen o consumen en el nivel. En una parte se muestra la energa que se produce para el nivel superior, y en la otra la energa que se desprende o gasta en el propio nivel.