elephas maximus

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Elephas maximus 1 Elephas maximus Elefante asiático Estado de conservación En peligro (UICN 2.3) Clasificación científica Reino: Animalia Filo: Chordata Clase: Mammalia Orden: Proboscidea Familia: Elephantidae Género: Elephas Especie: E. maximus Linnaeus, 1758 Distribución Subespecies Elephas maximus maximus Elephas maximus indicus Elephas maximus sumatrensis Elephas maximus borneensis Sinonimia Elephas asiaticus Blumenbach, 1797 Elephas indicus Cuvier, 1798 Elephas sumatranus Temminck, 1847 El elefante asiático (Elephas maximus) es una especie de mamífero proboscídeo de la familia Elephantidae. Es el mayor mamífero del continente asiático. Su distribución original se extendía desde el sur de China e Indonesia occidental hasta las costas del golfo Pérsico y el sur de Mesopotamia, donde desapareció ya en el Neolítico. En la

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Page 1: Elephas Maximus

Elephas maximus 1

Elephas maximus

Elefante asiático

Estado de conservación

En peligro (UICN 2.3)

Clasificación científica

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Proboscidea

Familia: Elephantidae

Género: Elephas

Especie: E. maximusLinnaeus, 1758

Distribución

Subespecies

•• Elephas maximus maximus•• Elephas maximus indicus•• Elephas maximus sumatrensis•• Elephas maximus borneensis

Sinonimia

Elephas asiaticus Blumenbach, 1797Elephas indicus Cuvier, 1798Elephas sumatranus Temminck, 1847

El elefante asiático (Elephas maximus) es una especie de mamífero proboscídeo de la familia Elephantidae. Es el mayor mamífero del continente asiático. Su distribución original se extendía desde el sur de China e Indonesia occidental hasta las costas del golfo Pérsico y el sur de Mesopotamia, donde desapareció ya en el Neolítico. En la

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actualidad se circunscribe a Sri Lanka, sur y noreste de la India, Bangladés, Indochina, Malaca, Sumatra y noreste deBorneo. Se encuentra tanto en estado salvaje como doméstico y es muy frecuente en zoos y circos. Está consideradocomo una especie en peligro de extinción.

DescripciónComo su pariente el elefante africano (Loxodonta africana), el elefante asiático está provisto de gran cabeza, trompalarga y musculosa, cuello corto casi inexistente, cuerpo grande en forma de barril y patas en forma de columna. Lasdiferencias entre ambas especies son abundantes: para empezar, los elefantes asiáticos son más pequeños, con2,0-3,5 metros de altura frente a los 2,7-4,0 metros que alcanzan los elefantes africanos (desde los elefantes asiáticosde Borneo hasta los de Sri Lanka por parte de los asiáticos, y desde los elefantes de la selva hasta los de la sabanapor parte de los africanos), de cabeza abombada, orejas más pequeñas y redondeadas que no cubren los hombros,espalda arqueada y cola proporcionalmente más larga, aunque también coronada por un penacho de pelos negros, losúnicos de longitud considerable en su piel dura, gruesa y correosa. Al contrario que los elefantes africanos, no todoslos elefantes indios presentan colmillos (que en realidad no son tales, sino incisivos alargados); son largos y detamaño considerable en la mayoría de los machos, pero las hembras con frecuencia carecen de ellos. De longitud enla cabeza y el cuerpo miden de 5,5 a 6,4 metros, la cola alcanza de 1,2 a 1,5 metros. En cuanto a los otros dientes,poseen 4 grandes molares de dimensiones y reemplazo similar a lo referido en el artículo sobre el elefante africano,aunque de morfología algo diferente. Los pies de las patas delanteras tienen cinco dedos en forma de pezuña, y losde las patas traseras, cuatro. El extremo de la trompa sólo presenta un lóbulo.A pesar de sus 5 toneladas de peso, los elefantes indios se mueven con relativa agilidad y de forma bastante segura,incluso en terrenos montañosos. La velocidad promedio de la marcha es de 5-6 kilómetros por hora, aunque puedencorrer a más de 40 km/h si se asustan o enfadan. Son buenos y resistentes nadadores, cualidad que en el pasado lespermitió colonizar algunas islas de Indonesia a las que no se podía llegar andando, ni siquiera durante la bajada delos mares típica del Pleistoceno.Los individuos salvajes viven en los bosques tropicales asiáticos, donde se alimentan de una amplia gama de hojas yfrutas, en manadas compuestas por hembras (entre las que se encuentra una más vieja, la matriarca, que dirige elgrupo), sus crías y a menudo un macho viejo, acompañado ocasionalmente de otro joven. La mayoría de los machos,sin embargo, abandonan el grupo cuando llegan a la adolescencia y llevan a cabo una vida solitaria, acercándosesolamente a las manadas de hembras cuando perciben por infrasonidos que una de ellas desea reproducirse. Entonceslos machos compiten entre sí, y el que resulte vencedor se aparea con la hembra en caso de que ella lo acepte (cosaque tampoco sucede a menudo). Después de 22 meses nace una única cría que mama, en ocasiones, hasta los 5 años,aunque puede seguir a la manada a los 3 ó 4 días de nacer y hacia los 6 meses ya comienza a ingerir materia vegetal.Las crías son vulnerables a los ataques de los leopardos y especialmente de los tigres, por lo que los integrantes de lamanada cooperan para no perder de vista a los más pequeños.

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El must

La trompa de un elefante sirve para casi todo, inclusolimpiarse los ojos.

Uno de los aspectos más intrigantes de los elefantes asiáticoses un estado que se abate en ocasiones sobre los machos deesta especie, conocido en la India como must. Se trata de unaespecie de "locura" que puede afectar a los individuosmasculinos en cualquier época del año y sin razón algunaaparente. Durante un tiempo variable (siempre inferior a unmes), el elefante se vuelve peligroso y ataca a casi cualquiercosa que se le acerque. También expulsa una secreciónoleaginosa de color ocre que le resbala por las mejillas y tieneun mayor apetito sexual, aunque parece que las hembrassuelen evitar a los machos en estado de must y rara vezacceden a aparearse con ellos, prefiriendo a los individuos noafectados. Los elefantes afectados también orinan y defecan con más frecuencia, marcan los árboles que encuentrancon los colmillos y se hacen respetar por los machos no afectados. Con el fin de evitar desgracias, los dueños deelefantes en estado de must los encadenan de una pata a la base de un árbol fuerte hasta que vuelvan a la "cordura".

Domesticación y relación con el hombre

Entrenamiento de elefantes en Tailandia.

El elefante indio ha sido domesticado desde tiempos muyantiguos en el sureste asiático con el fin de llevar cargas,ayudar en la construcción (normalmente cargando ylevantando vigas) o transportar personas. En tiempos deguerra se le ha usado también para llevar armas y piezas deartillería (cosa que han hecho incluso durante el siglo XX) ycombatir, dotándole a menudo de armadura y poniéndolepinchos en las patas y "espadas" en los colmillos, así comocargando arqueros sobre su espalda. Los elefantes asiáticoshan formado parte de las tropas de Ciro el Grande, AlejandroMagno y Pirro de Epiro, entre otros reyes de la antigüedad. Enla actualidad son los reyes de los espectáculos circenses y una

de las atracciones turísticas más solicitadas en el sureste asiático, donde cargan a los visitantes sobre su espaldamientras dan un paseo por la selva.

Una elefanta asiática en un zoológico (en cautiverio)

Los elefantes se reproducen rara vez en cautividad, por lo quela gran mayoría de los individuos domésticos han sidocapturados ya adultos en estado salvaje. El método tradicionalpara hacerlo es el kedah, de origen indio, en el que loshombres rodean una manada y la van empujando hacia unredil de madera, donde separan los individuos másinteresantes y devuelven el resto a la selva. Los individuosescogidos son encadenados a un árbol y aislados mientras sehabitúan a la gente. Unos días después reciben la visita delcornaca o mahout, sentado inicialmente sobre otro elefantedomesticado, que comienza su adiestramiento. Pasará un

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tiempo antes de que los elefantes permitan al mahout sentarse sobre su lomo y posteriormente sobre su cuello,momento a partir del cual ya son totalmente dóciles y obedientes.

Dibujo tailandés del siglo XIX donde se representa al reyusando un elefante blanco como montura.

Por su utilidad desde tiempos antiguos, los elefantes indiosson profundamente respetados en Oriente y forman a menudoparte de los relatos religiosos. Así, por ejemplo, el diosGanesh del hinduismo tiene cabeza de elefante; en elbudismo, los elefantes blancos son sagrados porque se diceque la madre de Buda, Maya, quedó embarazada de él trassoñar que un elefante albino se introducía en su matriz. Esterespeto se ha visto acrecentado por el hecho de que loselefantes indios pueden captar infrasonidos y vibraciones delsuelo, lo que les permite alertar de uno de los frecuentesterremotos que se abaten sobre su zona de distribución antesde que los humanos sospechen siquiera que vaya a producirse.Por ejemplo, antes de que el gran tsunami de las navidades de2004 se estrellara contra las costas de Tailandia, los elefantes que formaban parte de una excursión turística"lloraron" según sus cuidadores y, agarrando a los turistas con la trompa los subieron uno a uno sobre su lomo paradespués huir tierra adentro, salvándoles la vida.[cita requerida]

Los elefantes indios son cazados por furtivos mucho más raramente que los elefantes africanos, pues la facilidad conque se capturan individuos salvajes vivos (a los que se suele cortar los colmillos) hacen que su marfil no sea un bienexcesivamente difícil de conseguir. De todos modos, la destrucción de su hábitat natural para dejar paso a laagricultura y el hecho de que los animales domesticados casi no se reproduzcan han situado a la especie igualmenteal borde de la extinción.

Subespecies

Manada de elefantes de Sri Lanka.

Actualmente, se diferencian tres o cuatro subespecies deelefantes asiáticos:

• Elephas maximus maximus - elefante de Sri Lanka• Elephas maximus indicus - elefante indio• Elephas maximus sumatrensis - elefante de Sumatra• Elephas maximus borneensis - elefante de BorneoWilson & Reeder[1] no reconocen a los elefantes de Borneocomo subespecie y los consideran como elefantes indios.

Por otra parte, es posible que las poblaciones presentes enOriente Próximo y China, hoy extintas, perteneciesen asubespecies diferentes a las mencionadas arriba. La primera,Elephas maximus asurus, era de gran tamaño, más grande aún que la subespecie de Sri Lanka de acuerdo con lasfuentes clásicas y se usaba con frecuencia en la guerra; desapareció hacia el año 100 a. C. En cuanto a la segunda, sela conoce como Elephas maximus rubridens y es descrito en fuentes chinas como de color muy oscuro y colmillos deun color ligeramente rosado; se extinguió en el siglo XV.

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Referencias[1] Wilson, D. E. & Reeder, D. M. (editors). 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed). (http:/ /

www. bucknell. edu/ msw3/ browse. asp?id=11500006)

Enlaces externos• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Elephas maximusCommons.• Wikispecies tiene un artículo sobre Elephas maximus. Wikispecies• Sistema Integrado de Información Taxonómica. « Elephas maximus (TSN 584938) (http:/ / www. cbif. gc. ca/ pls/

itisca/ next?v_tsn=584938& p_ifx=& p_lang=es)».• Elephas maximus (http:/ / www. catalogueoflife. org/ col/ details/ species/ id/ 6884407) en el Catalogue of Life

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Fuentes y contribuyentes del artículo 6

Fuentes y contribuyentes del artículoElephas maximus  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=72773780  Contribuyentes: Abalizelay, Alejandrocaro35, Aleuze, Alfonso", Alfredalva, CHUCAO, Cid Campeador2,David0811, Diegusjaimes, Doreano, Fmariluis, Foundling, FrancoIacomella, Hossmann, Humbefa, I(L)Verano, Jkbw, Jr JL, Julie, Lironcareto, Magister Mathematicae, Makahaxi, Makete,MarcoAurelio, Markan80, Matdrodes, Nachoto, Pewenator, Pozosdulces, Rosarino, Taragui, Vasilis, Xvazquez, 65 ediciones anónimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentesArchivo:Asian elephant - melbourne zoo.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Asian_elephant_-_melbourne_zoo.jpg  Licencia: desconocido  Contribuyentes: Fir0002Archivo:Status iucn2.3 EN es.svg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Status_iucn2.3_EN_es.svg  Licencia: desconocido  Contribuyentes: Foroa, Nard the Bard,Paintman, SanbecArchivo:Elphas_maximus_range.png  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Elphas_maximus_range.png  Licencia: Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0Unported  Contribuyentes: En rouge, Liné1, Roland zh, Shyamal, WinterkindArchivo:Lightmatter elephanttrunk.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Lightmatter_elephanttrunk.jpg  Licencia: Creative Commons Attribution  Contribuyentes:By Aaron LoganArchivo:ElephantTrainingCamp.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:ElephantTrainingCamp.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Airelle, Hdamm,HenkvD, Infrogmation, Kersti Nebelsiek, Liné1, Mattes, Ranveig, Takeaway, Torox, 1 ediciones anónimasArchivo:Elefanta Adelaida.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Elefanta_Adelaida.jpg  Licencia: desconocido  Contribuyentes: -Archivo:RoyalWhiteElephant.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:RoyalWhiteElephant.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Ahoerstemeier,AndreasPraefcke, Bukk, Carlb, DenghiùComm, Ecummenic, Eusebius, Hdamm, Jarekt, Johnbod, Kaldari, Mattes, Schekinov Alexey Victorovich, Takeaway, Wst, Zolo, 1 ediciones anónimasArchivo:Elephants at bath Sri Lanka.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Elephants_at_bath_Sri_Lanka.jpg  Licencia: GNU Free Documentation License Contribuyentes: User:PaginazeroArchivo:Commons-logo.svg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Commons-logo.svg  Licencia: logo  Contribuyentes: SVG version was created by User:Grunt andcleaned up by 3247, based on the earlier PNG version, created by Reidab.Image:Wikispecies-logo.svg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Wikispecies-logo.svg  Licencia: logo  Contribuyentes: (of code) cs:User:-xfi-

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