El Crimen de El Ejido

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<p>EL CRIMEN DE EL EJIDOSu criminal asesinato perpetrado en Quito el 28 de enero de 1912, cuando l y cinco compaeros liberales, los generales Medardo y Flavio Alfaro, Manuel Serrano y Ulpiano Pez, as como el periodista Luciano Coral, fueron objeto de un linchamiento, asesinados y luego arrastrados por las calles de la capital hasta El Ejido, donde sus cadveres fueron incinerados por la turba.El arrastre de los Alfaros no es solo un hito de nuestra historia, sino tambin un rasgo de la cultura popular ecuatoriana, que se repite con curiosidad y vergenza. Por ello, cuando se cumple un centenario del horroroso hecho, es bueno que no solo lo condenemos por su barbarie y por sus consecuencias, sino que hagamos un esfuerzo por entenderlo en el contexto histrico en que se produjo, y que conozcamos mejor sus incidencias.EL AUGE CACAOTERO EN EL ECUADORWilson Mio GrijalvaAntecedentes histricosEl origen del auge cacaotero ecuatoriano se remonta a la poca colonial hispnica. Mientras que las mismas reformas de reconquista de Amrica marcaban el declive del Quito obrajero y el comienzo de un prolongado perodo de estancamiento econmico. A fines de la segunda mitad de dicho siglo la regin portea exportaba la pepa de oro hacia Centroamrica, Mxico y Espaa y se constitua en un polo econmico que ampliara la frontera agrcola de forma significativa e indita.Con el advenimiento de la independencia y la formacin del Estado nacional ecuatoriano las exportaciones de cacao continuaron hacia el mercado internacional pero debilitadas por las alteraciones de las rutas comerciales, como resultado de las prohibiciones comerciales coloniales, as como por los efectos devastadores de la guerra de la independencia, generaran una dinmica restringida para el cacao, que no dispona de una demanda industrial significativa por parte de los pases capitalistas europeos.A pesar de que el ciclo de crecimiento cacaotero abarc ms de un siglo, el auge agroexportador del ltimo cuarto de siglo modific profundamente la economa regional de la Costa centro-sur del Ecuador, la conformacin urbano-comercial de Guayaquil y propici la reactivacin productiva de la Sierra centro y norte mediante la construccin del ferrocarril. </p> <p>Auge exportador y divisin internacional del trabajoEste proceso represent que el resto de pases perifricos, como los latinoamericanos, cumplieran la funcin de proveedores de materias primas, como las frutas tropicales, los cereales y minerales; as como constituyeron mercados para los productos manufacturados provenientes de los pases industrializados europeos. El Ecuador cumpli ese papel de abastecedor de materia prima por intermedio de las exportaciones de cacao a pases como Inglaterra y Francia. A comienzos del siglo XX, el comercio exterior ecuatoriano dependa de este primer pas tanto en las exportaciones como en las importaciones de la fruta. El transporte martimo estaba conformado por empresas britnicas que operaban en el ocano Pacfico, al igual que las empresas de seguros, estaba monopolizado por firmas inglesas.</p> <p>Hay que destacar que Francia y Alemania tambin ocuparon un papel protagnico en el comercio internacional con el Ecuador, pases de donde se importaban bienes manufacturados. Este formidable crecimiento comercial opera debido al incremento de los precios y volmenes embarcados en el puerto de Guayaquil. Y es que la industrializacin del cacao dio lugar al consumo europeo del chocolate en gran escala incrementando en forma notable la demanda del producto.El monopolio territorial y la produccin agrcola cacaotera Durante el auge cacaotero (1880-1920) el Ecuador lleg a ser el primer productor de cacao en el mundo. La produccin estaba ubicada geogrficamente en la zona interior hmeda del Litoral, en las provincias de Los Ros, Guayas y parte de El Oro y Manab. Grandes extensiones de tierra se integraron a las haciendas cacaoteras por montaa desmontada talada y desbrozada, y puesta bajo cultivo o por despojo de pequeos propietarios. Fueron los aos en que las cercas andan.La formacin de las huertas cont con la participacin de la mano de obra serrana que bajaba atrada por mejores condiciones laborales y jornales ms elevados. El auge cacaotero del Litoral signific una ampliacin del espacio nacional gracias al desarrollo de las comunicaciones, el aumento de la poblacin y la extensin de la colonizacin del bosque tropical. El transporte a vapor acortaba las distancias externas e internas. La introduccin del motor a vapor en los barcos y el ferrocarril acortara de forma dramtica la velocidad de las comunicaciones.</p> <p>La lite dominante urbana: banqueros y comerciantes </p> <p>El impulso del auge cacaotero que cobr mucha fuerza en los aos ochenta determin la emergencia de numerosas entidades financieras y de prestamistas informales que surgieron, pero que a la vez quebraron y desaparecieron en el escenario econmico de la poca, aunque hubo excepciones, como el Banco Territorial, que se mantiene hasta la actualidad. Estas instituciones no dejaron de protagonizar una guerra bancaria porque manejaban polticas financieras diametralmente opuestas, as como utilizaban prcticas bancarias diversas.La expansin urbana de Guayaquil La expansin cacaotera de la regin Litoral impact de forma muy significativa en el crecimiento urbano de la ciudad-puerto, Guayaquil. Crecieron los servicios urbanos y se instalaron medianas industrias de bienes de consumo que no podan ser importados del mercado exterior. Los artesanos del puerto sufrieron una crisis debido a la competencia externa y los trabajadores del cacao (cacahueros) se destacaron en la escena urbana como grandes actores sociales.Estado liberal y ferrocarril interandino </p> <p>Uno de los resultados ms impactantes del auge cacaotero fue el crecimiento estatal. Los requerimientos de la conexin internacional por parte del sistema bancario y la movilizacin comercial de los embarques de cacao hacia los centros de consumo, implicaron el ordenamiento de aspectos fundamentales para el libre comercio, como fue la creacin de una nueva unidad monetaria, el sucre, y la eliminacin de la circulacin de la mala moneda proveniente del exterior. El sucre fue la nueva moneda respaldada por un sistema bimetlico, en los hechos, por la plata, cuyas oscilaciones de precios a nivel internacional determinaron efectos negativos para el pas, aunque beneficiaron a los agroexportadores.Los trabajadores cacaoteros</p> <p>Los alrededores de Guayaquil son de gran riqueza: all se coge todo el cacao que se exporta del Ecuador. Hay leguas cuadradas enteras ocupadas por inmensas selvas de este rbol. Estos hermosos vegetales de follaje negruzco, cuyas copas se juntan y confunden, forman a cuatro o cinco metros de altura una techumbre casi impenetrable a los rayos del sol; pero esta sombra impide que los rboles de cacao den ms productos.Segn la costumbre del pas, un hombre entendido se encarga de plantar el cacao. Se le asigna una porcin de terreno, que ha de roturar, limpiar y sembrar, y durante los diez aos que tardan en desarrollarse los rboles, se le considera como propietario del terreno que ha cultivado, pertenecindole las dos primeras cosechas de cacao. En el momento de entregar las plantaciones al arrendador, percibe una peseta por mata. Cuando se vende una hacienda de cacao, se cuenta generalmente un duro por mata, sin ms aumento por las casas y el terreno.</p>