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  • EL CENTRO ASTURIANO

    COVADONGA DE VITORIA Vctor Garca Caso

    DATOS HISTORICOS

    ANTECEDENTES: LA PEA ASTUR

    31

    Una de las fuentes principales para el conocimiento

    de la Pea Astur de Vitoria, antecedente de nuestro

    Centro, son los siguientes documentos, que recopil

    Fernando Gil y que, hace mucho tiempo, me permiti

    fotocopiar. Ahora sirven para redactar estas notas

    sobre el tema:

    Artculo publicado en el diario La Nueva Espaa de

    Oviedo, el 8 de abril de 1963, con entrevistas a los

    directivos de la Pea Astur de Vitoria, Antonio

    Cadenas y Flix Garca Aguilar.

    Artculo publicado en La Gaceta del Norte- Edicin

    Alava, el 8 de septiembre de 1964, firmado por

    Alberto Surez Alba, entrevistando a Abelardo Ballina

    y Agustn Lpez.

  • 32

    Artculo publicado en El Correo Espaol-El Pueblo

    Vasco- Edicin Alava, el 7 de Septiembre de 1967,

    con una entrevista a Fernando Gil, firmado por

    Venancio del Val.

    Artculo de Pepe Gmez en El Correo Espaol-El

    Pueblo Vasco- Edicin Alava, de fecha 8 de

    septiembre de 1969. Entrevista a Fernando Gil.

    El contenido de todas

    estas noticias

    aparecidas en la prensa

    asturiana y alavesa en

    los aos sesenta del

    pasado siglo, han

    llegado hasta nosotros

    gracias al entusiasmo,

    inters y profunda

    asturiana de una

    persona como

    Fernando Gil que ,

    adems de promover la

    asociacin de los

    asturianos en Vitoria, guard este y otro material, que

    nos permite, junto con recuerdos personales,

    testimonios de otras personas, escritos, programas,

    etc., recomponer la historia de la poca de la Pea

    Astur, antecedente de nuestro Centro Asturiano

    Covadonga.

    LA PEA ASTUR Las noticias ms antiguas que tenemos de asturianos

    que se renen en Vitoria para hacer cosas en comn,

    se remontan al ao 1942, fecha en la que un grupo de

    paisanos residentes en esta capital, se agrupan para

    celebrar la fiesta de La Santina Entre ellos estaban

    Obdulio Barrena, Jos Surez y Fernando Gil. Pronto

    inician las reuniones peridicas del grupo, con el fin de

    relacionarse entre si, recordar la tierra originaria -

    entonces ms alejada por la mayor dificultad de las

    comunicaciones- y, sobre todo, para degustar

    productos asturianos, como la fabada y el queso de

    Cabrales y escanciar la sidra trada expresamente de

    Asturias y asimismo preparar conjuntamente la

    celebracin de la festividad anual de la Virgen de

    Covadonga, La Santina.

  • 33

    As continan hacindolo en aos sucesivos, hasta

    que el ao 1949, por iniciativa de Fernando Gil, se

    funda la Pea Astur. Al grupo inicial se han unido ya

    otros asturianos residentes en la capital alavesa

    como Laudelino Len ( que era Delegado de Trabajo

    en Alava y notable escritor de poesa en bable),

    Abelardo Vallina, Celestino Valle, Antonio Cadenas,

    Agustn Lpez, los hermanos Ozores, etc

    Los componentes de la Pea se reunan en el Bar

    Bujanda de la calle Independencia, hoy el ms

    antiguo de Vitoria, organizando mensualmente una

    comida con productos asturianos.

    Tambin estn adscritos a la Pea un buen grupo de

    vitorianos: Florentino Ezquerra, Ricardo Buesa,

    Antonio Buesa, Manuel Pecia, Jos Ramn

    Aranzabal , Domingo Albaina, Muzs, y , en alguna

    poca, tienen tambin un capelln honorario, Don

    Pedro Anitua.

    Algunos de ellos tenan vinculacin con Asturias por

    haber estudiado en la Universidad de Oviedo. Ya en

    aquellas fechas iniciales se perfilaba una de las

    caractersticas que se ha mantenido en el Centro

    Asturiano: la buena convivencia y la confraternizacin

    entre asturianos y alaveses y la existencia de

    alaveses como socios del Centro.

    El mismo ao 1949 se dirige una carta a todos los

    asturianos residentes en Vitoria en la que se expone

    el proyecto de crear una sociedad asturiana y se

    establece una cuota de cinco pesetas, que para

    ahorrar gastos, poda pagarse en Confecciones For,

    en la calle Independencia, nmero 12,

    establecimiento del que era Encargado Fernando Gil.

    Desde estos primeros momentos, los directivos de la

    Pea se preocuparon de promover actividades de

    carcter asturiano, adems de la celebracin anual

    de La Santina y las comidas mensuales.

  • 34

    Rosendo Menndez tiene un programa que recoge la

    actividad de teatro que lleva a cabo un grupo del que

    l mismo forma parte. Es el ao 1954 y se interpreta

    la comedia de carcter asturiano Lo que puede un

    rapacin. En el reparto figuran, adems de Rosendo,

    las hermanas Alea, Pantiga, Fernando Gil (hijo), etc.

    La obra se representa el da 8 de Septiembre en el

    Saln de Actos de Jess Obrero. Adems, los actos

    del da de La Santina de este ao se inician con una

    misa-responso en el Convento de la Santa Cruz de la

    calle Pintoreria, por los socios y familiares fallecidos y

    se completan el siguiente da 12 con otra misa

    solemne a la Santina, en el mismo Convento,

    terminando con el canto del Himno a la Patrona.

    Posteriormente los socios se renen en una comida

    de hermandad en el Restaurante La Antonia, que

    finaliza con un animado baile.

    Parece que en aquella poca resida en Vitoria un

    fraile dominico asturiano, el P. Alonso, que

    colaboraba activamente con la Pea.

    En aos posteriores continu la actividad de la asociacin

    con sus reuniones peridicas, principalmente alrededor de

    alguna fabada y siempre con la idea de mantener la

    vinculacin con Asturias y la intencin de constituir un Centro

    Asturiano.

    As se deja ver en la entrevista que se publica en la

    Nueva Espaa de Oviedo el ao 1963, en la que

    Antonio Cadenas manifiesta que la Pea est

    compuesta por noventa socios, asturianos y alaveses,

    todos muy aficionados a la sidra, a pesar de que el

    costo de la botella, diez pesetas, es bastante elevado

    para la poca.

    El ao siguiente, 1964, hablan de la Pea, a Alberto

    Suarez Alba en el diario La Gaceta del Norte, dos

    asturianos muy comprometidos con la misma,

    Abelardo Ballina y Agustn Lpez. Reiteran la buena

    relacin entre los asturianos y alaveses que forman la

    asociacin. Los asturianos estn muy integrados en

    Vitoria, muestra de ello es que Abelardo Ballina,

    adems de directivo de la Pea Astur es Presidente del

    Club de Ftbol Aurrer. Tambin se da la circunstancia

    de que, en aquellas fechas, el Gobernador Civil de la

    provincia es asturiano, el seor Llaneza Zabaleta, que

    participa activamente en la Pea.

    Los actos para celebrar La Santina son similares a los

    de aos anteriores. Santa Misa y banquete. El prximo

    ao pretenden fletar un autobs para ir a celebrar la

    Patrona a Asturias.

  • 35

    El ao 1967 se constituy una Comisin formada por

    ngel Lpez, Constantino Alonso, Joaquin Lorenzo,

    Enrique Gonzlez, Agustn Lpez, Abelardo Ballina y

    Fernando Gil con el fin de procurar el incremento de

    asociados, relanzar la actividad de la Pea y estudiar

    la creacin de un Centro Asturiano. Convocan una

    reunin en el Bar Penalty en la calle Comandante

    Izarduy, en la que se habla tambin de recuperar el

    grupo de teatro, crear una biblioteca, disponer de

    prensa asturiana, realizar excursiones, editar un

    folleto sobre Asturias, etc.

    Ante las Fiestas de la Santina de este ao 1967,

    Venancio del Val en El Correo Espaol-El Pueblo

    Vasco, entrevista a Fernando Gil, que es tambin

    directivo del Deportivo Alavs, quien lanza la idea de

    crear una Casa Regional que acoja a los diferentes

    Centros.

    Los festejos en honor a la Patrona se celebran en

    Estbaliz, hasta donde viajan en tren que en aquella

    poca comunicaba Vitoria con el santuario.

    El ao 1971, Pepe Gmez, que tenia un gran cario y

    relacin con Asturias, publica en El Correo Espaol-

    El Pueblo Vasco una entrevista con Fernando Gil

    quien le manifiesta que se renen regularmente en el

    Bar Zaldiaran, y que ese ao, para La Santina,

    tendrn una Misa en la capilla del Hospital, un acto

    cultural en el Saln de la Parroquia de

    Desamparados y una comida de hermandad. Reitera

    Gil la idea de crear una Casa Regional que acoja a

    las diversas asociaciones existentes o en formacin.

    EL CENTRO ASTURIANO COVADONGA Por estas fechas ya existia un deseo general entre

    todos los asturianos, componente de la Pea Astur,

    de que era preciso dar un paso ms y proceder a la

    creacin de un Centro Asturiano, y as se hizo.

    Se celebr Santa Misa en honor a la Santina, partido

    de ftbol entre gordos y flacos, comida campestre,

    fiesta infantil, concurso de baile con gaita y tambor,

    todo ello regado con sidra trada de Nava.

    La Pea Astur celebrando el Da de La Santina en 1970

  • 36

    El 7 de septiembre de 1975 se constituy una

    Comisin organizadora que acord la creacin del

    Centro Asturiano Covadonga de Vitoria. Esta

    reunin, sirvi para redactar el Acta fundacional y

    determinar la composicin de dicha Comisin, que

    estaba formada por las siguientes personas:

    Presidente: Enrique Gonzlez Menndez..

    Vicepresidente: Juan Jos Angel Sedano. Secretario:

    Fer